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Los Yaganes

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Los Yaganes

Argentina y Chile Lakupa le kipa (la última mujer yagán)
Fotos: Museo Marítimo de Usuhuia (Argentina) y Facultad de Ciencias Sociales- U. de Chile

ÍNDICE Denominación y Origen Distribución geográfica Grupo lingüístico Vivienda y Vestimenta Recursos y Costumbres relativas a su economía Rasgos físicos y sociales Cosmología y religión Problemas que afectaron a las comunidades desde el punto de vista económico, político, cultural y/o medioambiental Denominación y Origen: Los yáganse o yamanas forman parte de una serie de pueblos que ocuparon los ambientes más agreste y más fríos del mundo como es la Tierra del Fuego y que se agrupan bajo la denominación genérica de fueguinos. Se supone que llegaron a estas tierras tras cursar el Estrecho de Behring (que separa a América del Norte con Asia) hace más de 30 mil años, siguiendo a las manadas de mamuts y bisontes. Durante milenios poblaron el continente americano en sucesivas oleadas adaptándose a los diversos ambientes.

algo de comida e incluso el fuego en el centro de la canoa. [ver breve diccionario de la lengua Yagán] Vivienda y Vestimenta: Uno de los aspectos por los que más llamaron la atención era que prácticamente vivían desnudos. perro. incluyendo Isla Ambarino. de C. Recursos y Costumbres relativas a su economía: Esta cultura. desde Bahía Cook. desprovista de anzuelo. armas.000 A. Poseían arco y flecha pera para la caza que ellos realizaban les rendía mayor utilidad el arpón. dada la amplitud del territorio ocupado por este pueblo. hasta el falso Cabo de Hornos.C. Usaban hondas y lazos para la captura de aves. Los hombres yaganes. La pesca la realizaban con una línea. al este de Puerto Williams y la Isla Gable hasta las islas Picton. muestra a las claras que los que escribieron eso poco conocen de náutica. Wakimaala. Ilalumaala. Estos fueguinos fueron los más estudiados a lo largo del tiempo ya que entre ellos se centró la actividad de los misioneros anglicanos y luego fueron descriptos sumamente bien por el padre Martín Gusinde. Se desplazaban en forma bastante continua con su canoa de un punto a otro trasladando a toda la familia. con punta desmontable unida por un tiento. Grupo lingüístico: A los "Yamanas" se los puede dividir en cuatro grupos al presentar dialectos distintos. una dieta bien adaptada y una embarcación realizada inteligentemente con las precarias herramientas que disponían y con los elementos que le brindaba la naturaleza hizo su irrupción aproximadamente en el 4. El pez que mordía era . Algunos autores sostienen que llevaban el fuego para calentarse mientras navegaban y para comer algún bocado.000 a. Siguiendo al historiador magallánico Mateo Martinic Beros. También usaban simples garrotes para la caza de pingüinos y lobos marinos en la costa. Las mujeres se dedicaban principalmente a la recolección de mariscos. Utamaala. Inalumaala. Se han encontrado restos arqueológicos en la Isla de los Estados y se especula que han navegado hasta las lejanas islas Diego Ramírez. pero todos ellos guardan patrones culturales similares. los indígenas más australes del mundo. con gran dominio de los recursos marítimos. y cebo en el extremo. ubicado en Canal Beagle desde Yendegaia hasta Puerto Róbalo. y coincidente con el testimonio de Rosa Yagán. desde la punta Divide hasta el Brecknock Yeskumaala. algunos usaban un cubresexo y en ocasiones portaban un cuero de lobo marino puesto sobre el cuerpo cubriendo el lado de donde provenía el viento. La ocupación en el Beagle data desde el 4. en el Canal Beagle. Nueva y Lenox. Este era cuidado en extremo dado que no era seguro poder prender nuevamente un fuego en el nuevo emplazamiento de su choza si encontraban la madera mojada. aproximadamente. cazaban mamíferos marinos.Distribución geográfica: Estos nómades canoeros ocuparon desde la margen norte del canal Beagle hasta el Cabo de Hornos. el Canal Murria e Isla Hoste. Tanto para la caza de lobos marinos. como el lobo de mar. utensilios. como para la caza de guanacos que consistían en arpones de punta fija. se distinguieron cinco parcialidades Yagán. distribuidos cardinalmente. mientras que en tierra capturaban aves con lazos. ubicado en el archipiélago del Cabo de Hornos.

La naturaleza se encargaba de degradar los restos de alimentos. del tamaño de sus necesidades. en el caso de los varones. varias mas pero esto era solo circunstancial. era común que se casasen jóvenes y en ese momento de adquirir la independencia construían su primer canoa. arcilla e inclusive grasa. En cuanto a su forma de vida. eran buenos y malos según el momento. La diferencia de mareas y la costa rocosa hacen de la recolección de mariscos una tarea sencilla. Podían controlar el clima. la abandonaban. hablar con los espíritus. No hay nada más lejano a la realidad. Su calafateo con algas. Si bien es cierto que la corteza es frágil. Al cabo de unos días. ayudados por el resto del grupo familiar. Fue debido a estas altas concentraciones de valvas que en un primer momento se pensó que solamente consumían mariscos. sea por hijos o por una segunda esposa la canoa se construía de mayor tamaño. La barba de ballena y el cuero de lobo marino en tientos solucionaban sus problemas de costura y las trenzas de juncos reemplazaban a los cabos. sus vecinos del norte) y si bien eran fuertes y de gran musculatura su estatura no pasaba los 1. deslizándose la canoa sobre aguas tranquilas y dándole al remo un mayor empuje sin que se enganche dada su forma. se necesitaba remar de un lado con remadas muy espaciadas dejando la espadilla como timón. y sus piernas eran algo endebles en comparación del resto del cuerpo. La frágil y simple canoa para los ojos de un desentendido en la materia puede semejar a un canasto lleno de ramas o pensar que se trataba de un armazón revestido con corteza. matar.rápidamente extraído del agua de un tirón y tomado con la mano. en definitiva el control del bien y del mal en la eterna dualidad de los "shamanes". el tratamiento por ellos dado la comparan al mejor terciado marino brindado por la naturaleza. Con viento a un largo soplo. y la choza estaba apta para una nueva ocupación. de popa o de través. musgos. Rasgos físicos y sociales: Su contextura física los hacía muy diferentes a los Selk'nam (u onas. conseguir comida . Para extraer centollas y bivalvos tenían largas horquillas de dos y tres puntas y desde la canoa se dedicaban a esta tarea. . En cuanto a la vida familiar era normal la bigamia e inclusive la poligamia. curar. Esto produce una navegación serena con altas posibilidades de acercarse a presas en el agua. hace que las costuras sean prácticamente impermeables. Con hábitos nómades solían reunirse dos o tres familias y en ciertas ocasiones. Estos sitios fueron llamados concheros dado que desde la puerta de las chozas o debajo de los voladizos de los acantilados se acumulaban un gran número de cáscaras de cholgas y mejillones que consumían como dieta complementaria. Las casas de ramas y palos se construían rápidamente y tomaban una forma cónica o abovedado. A medida que la familia se engrosaba. Su remo en forma de espadilla es perfecto para remar sobre los grandes bancos de algas (cachi yuyos) que rodean la costa o estén en los bajo fondos. Muchas veces se trataba de una parienta viuda o la hermana de la esposa o una mujer mayor la que prestaba sabios consejos. En sí las pruebas realizadas demostraron que la navegación sobre estas algas era perfecta. Tapaban las mayores entradas de viento con cueros y trozos de corteza.60 metros. como el varamiento de una ballena. Se alcanzaba ese grado según la edad y el prestigio era muy importante. cuando la montaña de deshechos era grande. Cosmología y religión: Los Yamanas contaban con "shamanes" (médicos-hechiceros) con dotes sobrenaturales. tanto para fondear como para amarrar cerca de la costa sobre las algas.

marinos e investigadores realizaron viajes por la zona en los siglos siguientes. Esto incluye a toda la región y estimó. cultural y/o medioambiental: El primer contacto con los europeos ocurrió en 1520 cuando Hernando de Magallanes descubrió el estrecho que lleva su nombre. El rumano Julius Propper adquirió una criminal fama por sus cacerías de nativos. que debían pasar los adolescentes de ambos sexos para ser adultos. inclusive desenterraba a los muertos. El padre Gusinde estimó la población en 50 para 1945 y nuestro Censo Indígena de 1966. Diversos corsarios. Las peleas con otros grupos dialectales existían y funcionaba la venganza si algún miembro de la familia era herido o muerto por extraños.Tenían distintas ceremonias siendo las principales la del "shiehaus". Casos como el de Península Mitre y cientos de islas desiertas con restos arqueológicos a flor de tierra. Los motivos pueden ser muchos. que transportaba al científico Charles Darwin. Este es uno de los motivos por los cuales decide dejar de actuar como misionero. que la población total para mediados de siglo podría haber sido de unos 3.000 indios de los cuales 213 eran hombres. Los cantos eran monótonos y las danzas también. Cuando alguien moría era enterrado o quemado e inmediatamente se abandonaba el lugar y no se lo volvía a nombrar. Al observar las enormes fogatas que hacían los onas en las riveras del estrecho le dio el nombre de Tierra del Fuego. . ésta podía estar pendiente por mucho tiempo hasta que se lograba cumplir. pero la conclusión una sola: la total incompatibilidad del Yamana con la "civilización" europea.000 habitantes. comandada por Robert Fitz-Roy. Problemas que afectaron a las comunidades desde el punto de vista económico. da la cifra de "2". en las últimas décadas del siglo pasado. muere la mitad. político. Se adornaban con collares y usaban pintura roja. Más interesante es la cifra que da para pocos meses después que. ocupados por los primitivos fueguinos fueron desalojados por los europeos para luego abandonarlos al no poder adaptarse a ellos. nos muestran claramente que ellos sí sabían como vivir en ellos. según las ocasiones. Para el Reverendo Lawrence el número no sobrepasa los 100 en 1913. Para 1886 el censo realizado por Bridges es de 397 personas. las concesiones auríferas chilenas y la explotación ganadera convocaron a un importante volumen de europeos. y el "kina" reservado a los varones. blanca y negra. Es interesante ver los censos del pueblo Yamana: Según Thomas Bridges en 1884 había contabilizado unos 1. Luego. Lo que casi no se da en ninguna región del mundo hoy se puede hallar en Tierra del Fuego: lugares deshabitados que. a su vez. luego de una epidemia de sarampión entre octubre y diciembre de 1884. ocurrió en 1826. En esa fecha llegó a la zona la fragata Beagle. El más importante. por la imagen mundial que dio de la zona. muchos de los cuales simplemente usurparon las tierras de los indígenas. En 1897 se realiza un censo en la Municipalidad de Ushuaia que arroja el número de 110. No han sido comprobados casos de antropofagia pero si se sabe que el zorro no era consumido por ser un devorador de carroña. Todos estos puntos tenían importantes significados simbólicos. 314 mujeres y 413 niños. Las epidemias comenzaron con el asentamiento de los primeros europeos mucho antes de 1884. que él hacía fotografiar con mucho orgullo. donde luego recién eran considerados hombres.

entre islas y canales navegaban los yaganes.Los yaganes Al sur de Estrecho de Magallanes y hasta el Cabo de Hornos. Los yaganes. un pueblo navegante .

Los yaganes aprovecharon las condiciones de habitabilidad de las islas. las que tenían una longitud de hasta cinco metros. Los Yaganes . se cavaba el piso un nivel más bajo que el de la tierra. donde levantaban toldos cónicos con armazón de ramas cubierta de pieles. los yaganes tenían una compleja creencia religiosa. principalmente de roble. alimentos y trasladar objetos. como collares hechos con cuentas de concha o huesos. y se mantenía siempre una fogata encendida en medio.Poseían embarcaciones que construían de cortezas de árbol. calzaban mocasines de piel. reconociendo solo al padre como figura principal. y por su condición de aislamiento. Cubrían sus cuerpos con grasa de lobo marino. los yaganes gustaban de usar adornos. como en los meses nevosos. Eran también expertos fabricantes de cestos. En el interior de estas viviendas. Cuando el tiempo era extremo. que se manifestaba en la adoración de un ser supremo invisible. creador y ordenador de los hombres y la naturaleza. y vestían solo una corta capa de pieles que les llegaba hasta la cintura. este pueblo no presentaba diferencias sociales ni jerárquicas. pasando bastante tiempo en tierra. Además de la vestimenta. Suponían que los espíritus de los muertos se dirigían hacia una especie de paraíso en el cual siempre brillaba el sol. Respecto de su organización. No obstante su incipiente desarrollo. los que utilizaban para guardar sus pertenencias. a fin de protegerlas del frío y de los vientos. pulseras de cuero y diademas de plumas.

entre el canal Beagle y el Cabo de Hornos. fueron un pueblo canoero.Los yaganes tenían una compleja creencia religiosa. incluso más que para los Yaganes. Se cree que descendían de los Chonos del archipiélago chilote. las que tenían una longitud de hasta cinco metros.000 indígenas. cazadores de lobos marinos. En el interior de estas viviendas. Los yaganes aprovecharon las condiciones de habitabilidad de las islas. adoraban a un ser supremo. Semejaban mucho a los Alacalufes o Kaweshkar. Eran sin embargo. Cubrían sus cuerpos con grasa de lobo marino. calzaban . muy resistentes. principalmente de roble. que habitaba originalmente en el sector circundante a los canales y costas sudoccidentales de Tierra del Fuego. pasando bastante tiempo en tierra. siendo los habitantes más australes. y vestían solo una corta capa de pieles que les llegaba hasta la cintura. creador y ordenador de los hombres y la naturaleza. a fin de protegerlas del frío y de los vientos. la población Yagán antes de la llegada de los europeos se calculaba en unos 3. Los Yagán o Yamana. recorriendo además otros lugares en sus desplazamientos como el canal Murray entre la isla Hoste y las islas de entrada al canal Cockburn. se cavaba el piso un nivel más bajo que el de la tierra. y se mantenía siempre una fogata encendida en medio. alteraron drásticamente sus modos de vida. como en los meses nevosos. invisible. otra de las tribus canoeras y cazadoras de los canales y fiordos australes.El constante arribo de extranjeros. Los Yaganes o Yámanas prácticamente vivían en embarcados al Sur de la Tierra del Fuego. cuyas embarcaciones eran casi el hogar. su hábitat y sus costumbres. Poseían embarcaciones que construían de cortezas de árbol. Cuando el tiempo era extremo. hacia el sur el archipiélago del Cabo de Hornos. Sobre las canoas Yaganes era frecuente encontrar a toda una familia. y vivían desnudos en un clima gélido y lluvioso como el del Sur. buscadores de oro y agricultores que se asentaron en el antiguo territorio yamana. hacia el este de Ambarino al conjunto de islas que enfrenta el Atlántico. y pasaban tanto tiempo sobre ellas que muchas veces sufrían de atrofiamiento de los miembros inferiores. donde levantaban toldos cónicos con armazón de ramas cubierta de pieles.

El resto de la población laboral activa vive de trabajos ocasionales. como collares hechos con cuentas de concha o huesos. alcanzaron a conocer en Mejillones parte de la forma de vida tradicional de su pueblo. la carpintería de ribera o construcción de embarcaciones pesqueras y la pesca. turismo. en marzo del mismo año. otra actividades económicas son la comercialización de la centolla y centellón que son vendidas a las industrias existentes en el área. se crea Puerto Toro en la isla Ambarino. que se manifestaba en la adoración de un ser supremo invisible. sin mucho éxito. que por el hecho de ser las personas de más edad de la comunidad. Hacia 1946 los Yagán sumaban 63 personas. pulseras de cuero y diademas de plumas. en 1850 los misioneros anglicanos se establecen en la isla Picton. reconociendo solo al padre como figura principal. No obstante su incipiente desarrollo. de su lengua y costumbres. para fortalecer su presencia en los territorios al sur del Beagle. quienes confirman una población de 3. En 1923 la población Yagán era de 60 personas.000 personas. A partir de 1891. este pueblo no presentaba diferencias sociales ni jerárquicas. especialmente en la construcción. En la década de los 60 los escasos sobrevivientes del Pueblo Yagán se habían refugiado en las áreas de Puerto Remolinas en Argentina y Mejillones e Isla Navarino en Chile. y conservaban varias de sus costumbres religiosas. de las creencias y rituales. que hoy corresponde a Puerto Williams. quienes aún mantenían su nomadismo. con el fin de establecer allí una base naval. Respecto de su organización. ésta última ya fallecida. En la actualidad se ha producido la pérdida casi generalizada de las costumbres y usos tradicionales del Pueblo Yagán. los yaganes gustaban de usar adornos. de acuerdo al estudio sobre los pueblos australes realizado por José Aylwin en 1995. alimentos y trasladar objetos. En este contexto. los que utilizaban para guardar sus pertenencias. como parte de esta iniciativa. como la propia Isla Navarino a favor de Pedro García y Roberto Fernández. y por su condición de aislamiento. vive de la cestería confeccionada a base de juncos y antiguas canoas Yagán hechas de corteza de madera o cuero de lobo marino vendidas por los artesanos directamente a los turistas. Fuente: Corporación Nacional de Desarrollo Indígena (Conadi) . Periodo de la colonización A partir de 1826. instalando una línea marítima regular entre Punta Arenas y el área habitada por los Yaganes. los yaganes tenían una compleja creencia religiosa. Eran también expertos fabricantes de cestos. En 1869 logran fundar la misión de Ushuaia en la costa norte del canal del Beagle. la población Yagán alcanzaba en ese momento un total de 74 personas. creador y ordenador de los hombres y la naturaleza. vivían de la pesca y caza. en terrenos concedidos a la familia de John Lawrence. Además de la vestimenta. la de isla Lennox a Carlos Williams. el capitán Robert Fitz Roy aporta información sobre las características de la población Yagán. la gobernación de Magallanes otorgó sucesivas concesiones provisorias de los terrenos de isla Navarino en favor de colonos particulares. se introdujeron hábitos sedentarios a los Yaganes obligados a vivir en viviendas cerradas y usar vestimentas.mocasines de piel. Situación actual La población laboralmente activa de isla Navarino. Pronto la misión se convertiría en un polo de atracción para los indígenas del área llegando a albergar en 1880 a aproximadamente 300 Yagán en forma permanente y siendo visitada anualmente por más de 1000 o 1500 indígenas. la excepción lo constituyen las hermanas Cristina y Ursula Calderón. Suponían que los espíritus de los muertos se dirigían hacia una especie de paraíso en el cual siempre brillaba el sol. 29 sin antecedentes de mestizaje. el gobierno chileno comienza a realizar importantes obras públicas en Puerto Luisa. servicios de hogar y restaurantes.

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