Inhibidores irreversibles Los inhibidores irreversibles normalmente modifican una enzima covalentemente, con lo que la inhibición no puede ser

invertida. Los inhibidores irreversibles suelen contener grupos funcionales reactivos como mostazas nitrogenadas, aldehídos, haloalcanos o alquenos. Estos grupos electrofílicos reaccionan con las cadenas de aminoácidos para formar uniones covalentes. Los residuos modificados son aquellos que contienen en sus cadenas laterales nucleófilos como por ejemplo un grupo hidroxilo o un grupo sulfhidrilo. Esto incluye a los aminoácidos serina . Tipos de inhibiciones irreversibles La inhibición irreversible es diferente de la inactivación enzimática reversible. Los inhibidores irreversibles son generalmente específicos para un tipo de enzima y no inactivan a todas las proteínas. No funcionan destruyendo la estructura proteínica, sino alterando específicamente la estructura tridimensional del sitio activo inhabilitándolo. Por ejemplo, el pH y las temperaturas extremas causan la desnaturalización de casi todas las proteínas, pero este no es un efecto específico. De forma similar, algunos tratamientos químicos no específicos destruyen la estructura de la proteína: por ejemplo, si son sometidas a una elevada concentración de ácido clorhídrico, el cual hidrolizará los enlaces peptídicos que mantienen unidos los aminoácidos de las proteínas. Aplicaciones de los inhibidores Los inhibidores enzimáticos pueden ser encontrados en la naturaleza, pero también son diseñados y producidos como parte de la farmacología y la bioquímica. Los venenos naturales son a menudo inhibidores enzimáticos que han evolucionado para defender a una planta o animal contra sus depredadores. Estas toxinas naturales incluyen algunos de los compuestos más venenosos conocidos hasta hoy. Quimioterapia Los inhibidores enzimáticos son utilizados principalmente como fármacos en el tratamiento de diversas enfermedades. Muchos de estos inhibidores son capaces de actuar sobre enzimas humanas y así corregir determinadas patologías. Sin embargo, no todos los fármacos son inhibidores enzimáticos. Algunos de ellos, tales como los fármacos anti-epilépticos, alteran la actividad enzimática de forma indirecta, aumentando o disminuyendo la síntesis de dicha enzima. Estos efectos son denominados inducción e inhibición enzimática y consisten en alteraciones en el patrón de expresión génica, lo cual no está relacionado con el tipo de inhibición enzimática discutido aquí. Otras drogas interactúan con otras dianas celulares que no son enzimas, como los canales iónicos o los receptores de membrana. Otro tipo de inhibidores enzimáticos son utilizados con el fin de inhibir aquellas enzimas necesarias para la supervivencia de patógenos. Por ejemplo, las bacterias presentan una gruesa pared celular compuesta principalmente de un polímero denominado peptidoglicano.

Una de las etapas clave en la regulación de la glucólisis es la reacción catalizada por la fosfofructoquinasa-1 (PFK1). incapaz ahora de resistir la elevada presión osmótica. ya que elimina las moléculas de agua de su centro activo y desestabiliza el estado de transición. También se utilizan otro tipo de toxicidades selectivas mediante antibióticos que aprovechan las diferencias presentes en la estructura de los ribosomas o en la síntesis de ácidos grasos. NADH y piruvato. a la lisis de la célula. previniendo así su actividad. Muchas de las rutas metabólicas que tienen lugar en la célula son inhibidas por metabolitos que controlan la actividad enzimática mediante procesos de regulación alostérica o inhibición por sustrato. Es esencial en la actividad que desempeñan las neuronas. la dopamina o la noradrenalina. Inhibidores de la acetilcolinesterasa La acetilcolinesterasa (AChE) es una enzima que se encuentra en los animales. Este mecanismo se puede observar en el páncreas. una proteasa. la transpeptidasa de la bacteria Streptomyces R61 (la proteína se muestra en un formato de cintas y la penicilina en un formato de esferas y barras). donde se sintetizan multitud de precursores de enzimas digestivas denominadas zimógenos. Es un caso único entre los neurotransmisores. Muchos de ellos son activados por la tripsina. Otros ejemplos de inhibidores enzimáticos fisiológicos son el inhibidor barstar. La inhibición enzimática fisiológica también puede ser producida por inhibidores proteicos específicos. Este control por retroalimentación negativa (feedback negativo) ayuda a mantener los niveles de ATP constantes en la célula. Este inhibidor se une con una alta afinidad a la tripsina. con lo que se reduce la actividad de la enzima. cuya función es inhibir la actividad de una ribonucleasa bacteriana denominada barnasa. ya que la mayoría de ellos. Uno de los mecanismos para mantener la tripsina inactiva es la producción de un potente y específico inhibidor de tripsina en el páncreas. son . Sin embargo. por lo que es muy importante inhibir la actividad de la tripsina en el páncreas con el fin de prevenir fenómenos de autodigestión. A modo de ejemplo cabe destacar la regulación alostérica de la glucólisis. como la serotonina. Cuando los niveles de ATP aumentan. Control metabólico Los inhibidores enzimáticos son también importantes a nivel del control metabólico.Ciertos antibióticos como la penicilina y la vancomicina inhiben a la enzima responsable de la producción y el entrecruzamiento de las hebras de peptidoglicano. el ATP se une a un sitio alostérico de la PFK1. las rutas metabólicas no están únicamente reguladas por medio de la inhibición. Aunque el inhibidor de tripsina es una proteína. acetato y colina. lo cual da lugar a una pérdida de fuerza de la pared celular y. ya que su función consiste en la ruptura del neurotransmisor acetilcolina en sus constituyentes. la glucolisis se inhibe y los niveles de ATP se reducen de nuevo. como son la fructosa 2. no es hidrolizado por la propia tripsina. la activación enzimática es igualmente importante. y los inhibidores de las proteinfosfatasas. En la figura se puede apreciar una molécula de penicilina unida a su diana.6bifosfato y el ADP. La enzima PFK1 presenta activadores alostéricos. desde los insectos hasta los humanos. por consiguiente. Esta ruta catabólica consume glucosa y produce ATP.

pudiendo ser utilizados como estrategia defensiva frente a los depredadores o como sistema de caza en la captura de presas. a pesar de sus características tóxicas. Se ha demostrado su alto potencial carcinogénico y su capacidad de causar hemorragia hepática aguda y muerte tras una exposición a altas dosis. Como ejemplo de inhibidores irreversibles de la AChE caben destacar los insecticidas organofosforados. crucial. una molécula orgánica obtenida del tejo (Taxus). . Las proteínas también pueden llegar a ser venenos naturales. Dicha inhibición puede producirse a diferentes niveles en la célula: inhibición de receptores de membrana. Como ejemplo de neurotoxina cabe destacar los glicoalcaloides. algunas son péptidos o proteínas. que son inhibidores de la acetilcolinesterasa. los cuales son utilizados en el tratamiento de la miastenia gravis y en la aplicación de anestesia. Muchos de estos venenos naturales actúan como neurotoxinas capaces de causar parálisis que pueden llevar a la muerte. como es el caso del inhibidor de tripsina (discutido anteriormente) encontrado en algunas legumbres. encontrada en ciertas algas y capaz de inhibir ciertas protein-fosfatasas. Aunque muchas de las toxinas naturales son metabolitos secundarios. Esta toxina puede contaminar las reservas de agua si las algas que la producen alcanzan determinados niveles de concentración. el tomate y la berenjena). que es un potente inhibidor enzimático capaz de impedir la actividad de la ARN polimerasa II en la transcripción del ADN. que pueden actuar como inhibidores enzimáticos. La neurotoxicidad también puede ser el resultado de la inhibición de receptores. Como ejemplo cabe destacar a la toxina peptídica alfa-amanitina. en la división celular. Existe un amplio número de inhibidores de la AChE que son utilizados tanto en el campo de la medicina como en el campo de la agricultura. que funciona como un antagonista competitivo de los receptores muscarínicos de acetilcolina. el paratión y el clorpirifós. el paclitaxel (taxol). péptidos y proteínas. de canales iónicos o de proteínas estructurales. como el edrofonio. Venenos naturales Tanto algunos animales como algunas plantas son capaces de sintetizar una amplia gama de sustancias venenosas de diverso origen: metabolitos secundarios. Los pesticidas del tipo carbamato son otro ejemplo de inhibidores reversibles de la AChE. obtenidos a partir de las plantas pertenecientes a la familia Solanaceae (entre las que se incluyen la patata. como el malathion. obtenida a partir de la especie Atropa belladonna. impidiendo así el proceso de polimerización de los microtúbulos. Algunos de estos inhibidores son reversibles. la fisostigmina. como en el caso de la atropina. Algunos de estos inhibidores naturales. Por ejemplo. y la neostigmina. entre otras cosas. Las toxinas naturales suelen ser pequeñas moléculas orgánicas con tanta diversidad que probablemente existan inhibidores para la mayoría de los procesos metabólicos. lo que conlleva parálisis muscular y muerte. La inhibición de esta enzima causa un aumento descontrolado de los niveles del neurotransmisor acetilcolina. son muy valorados por sus potenciales usos terapéuticos cuando son administrados en dosis adecuadas. se une con una elevada afinidad a los dímeros de tubulina.reabsorbidos en la brecha sináptica. Otra toxina peptídica es la microcistina. encontrada en los hongos de la especie Amanita phalloides.

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