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Bioetanol a Partir de Maiz

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Bioetanol a partir de Maiz

1.1Introducción introducción De combustible de etanol se ha convertido en una parte muy importante los productos agrícolas en los últimos dos décadas. En 2005, más del 13% de los EE.UU. la producción de maíz se fue hacia la fabricación de este aditivo de combustible / combustible de extensión, lo que disminuye EE.UU. dependencia de las importaciones petroleras extranjeras, es más limpio para el medio ambiente, y tiene impacto sustancial en la economía rural la agricultura y la producción. Combustible de Etanol El etanol es un alcohol producido por la levadura a partir de azúcares. Es el mismo alcohol producido por la levadura en la cerveza, el vino y las bebidas blancas. De etanol combustible es el etanol que ha sido altamente concentrado para eliminar el agua y mezclado con otros compuestos para rendir el alcohol no potable. De combustible de etanol puede se utiliza solo como un combustible, tal como en Indy Coches de Racing League, o puede ser mezcladocon la gasolina y se utiliza como combustible. Todos los coches y camiones en la carretera hoy en día pueden utilizar gasolina / etanol mezclas de hasta un 10% etanol (90% de gasolina), también llamado "E10". Las mezclas de etanol hasta 85%, también conocidos como "E85", se puede utilizar como medio de transporte de combustible en automóviles y camiones con ligeras modificaciones (aproximadamente $ 100 por vehículo). Estos vehículos de combustible flexible pueden utilizar mezclas de gasolina o etanol E85, entre ellos.

2. se retiran algunas impurezas (polvos y arenas. un microorganismo importante para los seres humanos. Para cada kg de azúcares simples.UU. La producción de etanol en los EE. A través de un proceso llamado "Fermentación". (0.3 Proceso a partir de maíz En la figura 3 se muestra el esquema seguido para la descripción del proceso a partir de maíz. como materia prima del etanol En 2005.64 millones de litros de alcohol de maíz fueron producidos en el Indiana EE. El almidón puede ser procesado fácilmente lugar a descomponerla en azúcares simples. Al grano molido se le debe agregar agua caliente con el fin de obtener una mezcla con no más de un 40% en sólidos. la producción de etanol se espera que supere los 29 millones de litros antes del año 2012 objetivo establecido en la Política Energética Materia Prima El valor de maíz como materia prima para la producción de etanol es debido a la gran cantidad de hidratos de carbono.UU. apta para la licuefacción.La levadura de papel en la producción de etanol Toda la producción de etanol se basa la actividad de la levadura (Saccharomyces Saccharomyces).UU.15 litros) de etanol y una cantidad equivalente de dióxido de carbono. levadura de comer azúcares simples y producen dióxido de carbono (CO2) y etanol como productos de desecho. posteriormente. principalmente). llegó a 16 mil millones de litros en 2005 (NCGA. Con la construcción adicional de las plantas de etanol y el aumento de la demanda de etanol. Esto representa la tercera mayor demanda de maíz de EE. después de la alimentación animal y mercados de exportación. aproximadamente 387. presente en el maíz (Tabla 1).3. El maíz. la levadura puede producir aproximadamente 225 gr. 2.7 litros de combustible de etanol por 8 Kg de maíz. .2005). La producción de etanol Moderno puede producir aproximadamente 2. específicamente almidón.1 Acondicionamiento El acondicionamiento del grano consiste inicialmente de una molienda hasta un tamaño de 3 a 5 mm. La mezcla obtenida es enviada a una etapa de prelicuefacción en la cual se logra transformar una parte de las cadenas de amilosa y amilopectina del almidón en dextrinas por acción de la enzima α-amilasa. que pueden ser alimenta a la levadura para producir etanol.

La masa licuada es mezclada con una porción de vinazas ligeras provenientes del área de tratamiento de efluentes con el fin de controlar el pH entre 4-5 y con ácido cuando se requiera. La masa obtenida es enviada a la segunda etapa de licuefacción en la que se convierte por completo elalmidón a dextrinas. glicerol y alcoholes de fusel. principalmente. la parte restante se lleva al segundo tren de evaporación en el cual se obtiene un jarabe con un contenido en sólidos totales de 55% en peso [12]. Además de la producción de etanol se tuvo en cuenta la producción en forma estequimétrica de biomasa y otras sustancias como acetaldehído. El jarabe y los granos húmedos son mezclados y enviados a un secador rotatorio obteniéndose un . Una porción del efluente líquido de la centrífuga (vinazas ligeras) es recirculada al área de acondicionamiento.Posteriormente se pasa la mezcla a un equipo de cocción en el que se logra solubilizar el almidón a 110ºC.4 Tratamiento de efluentes El producto de los fondos de la primera columna es parcialmente evaporado en el primer tren de evaporación que consta de dos efectos. La fermentación se lleva a cabo mediante la levadura Saccharomyces cerevisiae que es alimentada junto a una fuente de nitrógeno (amoniaco). Los gases formados en la fermentación son retirados y enviados a una torre de adsorción en la cual se debe recuperar el 98% en masa del etanol arrastrado. 2. La masa es también mezclada con agua proveniente de la sección de destilación. esto para disminuir el porcentaje de sólidos que entran a la fermentación. Este efluente parcialmente concentrado es enviado a una centrífuga en la cual se obtienen granos húmedos con 35% en peso de sólidos totales.3. La licuefacción al igual que la prelicuefacción opera a 88ºC.3.2 Sacarificación y fermentación simultáneas Dos procesos se llevan a cabo en una misma unidad: la sacarificación de las dextrinas para obtener glucosa y la fermentación de la glucosa en etanol y dióxido de carbono.3. La sacarificación es posible gracias a la acción de la enzima glucoamilasa que es alimentada continuamente al reactor. 2.3 Separación y deshidratación Se realiza de igual forma que en el proceso a partir de caña de azúcar. 2.

por sus siglas en inglés) el cual es utilizado ycomercializado como alimento animal [10].subproducto con alto contenido proteínico conocido como granos secos de destilación con solubles (DDGS. .

papa o remolacha. el principal productor mundial junto a los EE. pero los pasos principales son los mismos. La mayoría del etanol producido en los EE.UU. La elección de uno u otro sistema de producción implica la obtención de un determinado conjunto de derivados o subproductos. pero también puede ser producido a partir de otros feedstocks como el sorgo. trigo. Brasil. la tecnología. diferenciándose en la preparación del grano para la molienda y la posterior fermentación. El proceso de producción varía ligeramente para cada uno de los tres usos principales del etanol –bebidas. el recupero del alcohol y de los subproductos que van generándose en el proceso. cebada. la agricultura y la industria deben trabajar en armonía para transformar un producto agropecuario en un combustible. Ambos procesos incluyen esencialmente los mismos pasos: el preparado del feedstock.UU. Del proceso de molienda seca además del etanol se obtienen los granos destilados secos y solubles (DDGS) que son un alimento de alta calidad para el ganado. La mayoría del etanol producido en los Estados Unidos está hecho a partir del grano de maíz. Para la producción de etanol a partir de maíz hay dos métodos primarios: la molienda seca y la molienda húmeda. . El proceso de producción de etanol ha sido inmensamente refinado y actualizado en años recientes ganando en eficacia. industrial y combustible-.La producción de etanol es un ejemplo de cómo la ciencia. la fermentación de los azúcares simples. lo produce a partir de caña de azúcar. proviene del proceso de molienda seca.

o en algunos casos la explotación comercial de peces aprovechando el sistema de reciclaje de las aguas usadas en la planta. tambos. Muchas plantas se han integrado verticalmente. trigo o sorgo).Del proceso de molienda húmeda junto con el etanol se obtiene: aceite de maíz. gluten feed y gluten meal. Los 8 pasos principales en la producción de etanol bajo este proceso son los siguientes: Molienda: El proceso de molienda seca comienza con la limpieza del grano de maíz (puede ser cebada. Los avances de la tecnología aplicada al proceso de molienda seca han hecho que en la actualidad la conversión del maíz en etanol sea mucho más eficaz y productiva que en la primera generación de plantas de molienda seca que operaban en la década del ’80. Se han reducido en forma considerable los requerimientos de energía. las enzimas disminuyeron su costo a su vez que vieron incrementado su poder de conversión. anexando explotaciones de feedlots. se incorporaron sofisticados procesos de automatización. Molienda Seca La molienda seca es un proceso de producción para extraer el almidón contenido en el maíz ampliamente aceptado en la industria del etanol puesto que comparativamente con el proceso de molienda húmeda tiene menores requerimientos de capital tanto al momento de construir como de operar la planta. . El costo de construir una planta de etanol de molienda seca se redujo en un 2530%. el desarrollo de cedazos moleculares. logrando con ello menores tiempos de procesamiento. todos factores que han contribuido a disminuir los costos y aumentar el volumen de etanol obtenido. que una vez limpio pasa a través de los molinos que lo muelen en un polvo fino –harina de maíz-. mientras el costo de producción casi un 50% en los últimos 20 años. Estos últimos también se utilizan como alimento para animales.

el etanol conserva mucha de la energía que estaba originalmente en el azúcar. Las enzimas funcionan como catalizadores para acelerar los cambios químicos. A la mezcla se le agregan componentes químicos para mantenerla con un pH de 7. Deshidratación: El alcohol pasa a través de un sistema que le quita el agua restante. En este proceso el puré permanece cerca de 48 horas antes que comience el proceso de destilación.mediante el proceso de sacarificación. El alcohol puro. y el puré de residuo.y agua –al 85%-. se lo denomina alcohol anhidro.Licuefacción: La harina de maíz se sopla en grandes tanques donde se la mezcla con agua y las enzimas –amilasa alfa. La mayoría de las plantas utilizan un tamiz molecular para capturar las partículas de agua que contiene el etanol al momento de salir del sistema de destilación. Al puré se le agrega levadura para fermentar los azúcares –cada molécula de glucosa produce dos moléculas de etanol y dos de dióxido de carbono.y se le agrega una enzima secundaria –glucoamilasa. lo cual explica que el etanol sea un excelente combustible. llamado stillage. Sacarificación: El puré de las cocinas luego es refrescado –a una temperatura levemente debajo del punto de ebullición del agua. Estas altas temperaturas reducen los niveles de bacterias presentes en el puré o mosto. separándose el alcohol etílico de los sólidos y del agua. sin el agua. donde la cerveza se hierve. contendrá alcohol – cerca del 15%. En la fermentación. será transferido de la base de la columna para su procesamiento como subproducto. El alcohol dejará la columna de destilación con una pureza del 90 al 96%. Destilación: El puré fermentado.y pasa a través de las cocinas donde se licueface el almidón. En esta etapa se aplica calor para permitir la licuefacción. así como todos los sólidos no fermentables del maíz y de la levadura. Usando un proceso continuo. en una primera etapa a alta temperatura (120-150ºC) y luego a temperatura más baja (95ºC). El puré entonces será bombeado a un flujo continuo.para convertir las moléculas del almidón licuado en azúcares fermentables –dextrosa. .y con ello obtener el etanol y el anhídrido carbónico. en el sistema de la columna de destilación. Fermentación: El etanol es producto de la fermentación. el puré fluirá a través de varios fermentadores hasta que fermente completamente. ahora llamado cerveza.

con la ventaja que al lograr una separación más efectiva de los mismos se obtienen subproductos de mayor valor agregado. La molienda húmeda consiste en empapar el maíz en agua caliente en un proceso llamado empapamiento. lo comprimen y lo venden para ser usado como gasificante de las bebidas o para congelar carne. lo limpian de cualquier alcohol residual. En la molienda húmeda solamente el almidón se fermenta mientras en la molienda seca se fermenta el puré entero. El anhídrido carbónico se obtiene en grandes cantidades durante la fermentación. Algunas plantas también elaboran un jarabe que contiene algunos de los sólidos que pueden ser comercializados juntos o en forma independiente de l os granos destilados. La operación de molienda húmeda es más compleja porque el grano se debe separar en sus componentes. como nafta. Un evaporador se utiliza para concentrar los sólidos suspendidos y disueltos y después se envían a un sistema de secado para reducir el contenido de agua a aproximadamente un 10/12%. extrayéndose de éste el aceite de maíz. para hacerlo no apto para el consumo humano. Molienda Húmeda La molienda húmeda es un proceso capital intensivo. luego se retira el agua y los núcleos ablandados pasan a los molinos y a los separadores donde se separa el germen.Desnaturalizado: El etanol que será usado como combustible se debe desnaturalizar con una cantidad pequeña (2-5%) de algún producto. húmedos y secos –DDGS-. mientras que las plantas que trabajan bajo el proceso de molienda seca a lo sumo disponen de una capacidad de producción anual de 230 millones de litros (60 millones de galones). en el cual las plantas procesan un gran volumen de granos. Los DDGS contienen el núcleo del maíz menos el almidón. el cual se centrífuga para separar los sólidos suspendidos y disueltos. se obtienen del stillage. Los granos destilados. Las piezas restantes –almidón. gluten y . Muchas plantas lo recogen. En general la capacidad instalada es de varias centenas de millones de litros de etanol/año. Subproductos: Hay dos subproductos principales del proceso: el anhídrido carbónico y los granos destilados.

se separa el almidón y el gluten. Luego se lava y se seca el almidón que puede ser usado como almidón o ser convertido en dulcificantes –jarabes de maíz. maicenas o etanol-.se muelen y se pasan a través de separadores donde se retira la fibra. Almacenamiento y limpieza.fibras. Hidrólisis del almidón. [volver] . Molienda fina (obtención del gluten feed). Molienda gruesa (obtención del germen). Maceración del grano de maíz. Separación del gluten y almidón (obtención del gluten meal y del almidón). iv. iii. v. ii. Sintéticamente los pasos del proceso son los siguientes: i. vi.

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