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Enfermedad de Marek La enfermedad de Marek o parlisis de las gallinas es una enfermedad viral neoplsica sumamente contagiosas de las gallinas.

Ocasionalmente es diagnosticada en forma errnea como patologa de tejidos es causada por un virus herpes alfa denominado virus de la enfermedad de Marek (MDV) o gallid herpesvirus 2 (GaHV-2). La enfermedad se caracteriza por la presencia de linfomas de clulas T como tambin por la infiltracin de nervios y rganos por linfocitos.1 Los virus relacionados con el MDV parecen ser benignos y pueden ser utilizados como base para vacunas para prevenir la enfermedad de Marek. Por ejemplo, el Herpesvirus de los Pavos (HVT), no parece causar una enfermedad en los pavos y es utilizado como base de vacunas para la prevencin de la enfermedad de Marek. Las aves infectadas con GaHV-2 pueden ser portadoras y propagadoras a lo largo de su vida del virus. Los pollos recin nacidos se encuentran protegidos durante algunas semanas por medio de anticuerpos maternos. Luego de la infeccin, se desarrollan lesiones microscpicas en el lapso de una a dos semanas, y a las tres a cuatro las lesiones son muy relevantes. El virus se propaga en la caspa de los folculos de las plumas y transmitidos mediante inhalacin.2

Sndromes Existen varios sndromes identificados que se manifiestan durante una infeccin de la enfermedad de Marek. Estos sndromes pueden manifestarse en forma concurrente. La enfermedad de Marek clsica o neuro-linfomatosis causa parlisis asimtrica de uno o ms miembros. Si se compromete el nervio vago, entonces puede manifestarse dificultades para respirar o dilatacin del buche. Adems de lesiones en los nervios perifricos, es comn se produzcan infiltraciones/tumores linfomatosos en la piel, msculo del esqueleto, rganos y vceras. Los rganos que suelen infectarse comprenden los ovarios, bazo, hgado, riones, pulmones, corazn, proventriculus y adrenales. La enfermedad de Marek aguda es una epidemia en una poblacin que no tiene antecedentes de infecciones previas o que no ha sido vacunada, que causa depresin, parlisis, y muerte de un gran nmero de aves (puede llegar hasta el 80 por ciento de mortandad). La edad para comienzo de contagio es significativamente menor que en la forma clsica, las aves cuentan de cuatro a ocho semanas de edad cuando son afectadas. Se observa la infiltracin mltiples rgans y tejidos. La linfomatosis ocular causa la infiltracin de linfocitos en el iris (haciendo que el iris tome un tono gris), anisocoria, y ceguera. La enfermedad de Marek cutnea causa lesiones circulares en los folculos de las plumas.2 La arterioesclerosis es inducida en pollos que han sido infectados en forma experimental.3

Inmunodepresin el efecto sobre los linfocitos-T previene que el organismo adopte respuestas inmunitarias competentes contra desafos patognicos y las aves afectadas se vuelven ms susceptibles a infecciones de enfermedades tales como coccidiosis y "Escherichia coli".4 No solo eso, sin la estimulacin por medio de inmunidad estimulada por clulas, la inmunidad humoral provista por las lneas de clulas-B de la Bursa de Fabricius tambin se ve cancelada. Como consecuencia las aves se encuentran inmunodeprimidas en forma total.

Diagnstico La verificacin de inflamacin de nervios, especialmente el nervio citico junto con signos clnicos en un ave que tiene entre tres y cuatro meses de edad es un indicio muy fuerte de la enfermedad de Marek. La presencia de ndulos en los rganos internos puede ser tambin un indicio de la enfermedad de Marek pero es preciso algunas pruebas adicionales para confirmacin. Esto se lleva a cabo mediante estudios histopatolgicos para confirmar la infiltracin linfomatosa en los tejidos afectados. Diversos tipos de leucocitos pueden estar involucrados, includos linfocitos, linfoblastos, clulas reticulares primitivas y en forma ocasional clulas plasma y tambin clulas macrfagos. Las clulas T especialmente determinan el grado de malignidad, presentando cambios neoplsticos con presencia de mitosis.

Epnimo El nombre de la enfermedad hace honor al Dr. Jozef Marek.