LA ILUSTRACIÓN EN VENEZUELA

Luis Rosales

18.10.2011

porque la organización que España les dio a sus colonias fue casi igual en todos los órdenes de la vida. Estas causas influyeron simultáneamente y de manera semejante en toda Hispanoamérica. La revolución francesa. La filosofía de la ilustración En el siglo XVIII se progreso en Europa una corriente ideológica. en Norteamérica y en Europa. económico. Tuvo un largo proceso de gestación durante la etapa colonial y obedeció a causas de tipo político. social e ideológico. literaria y científica conocida con el nombre de ilustración. Los pensadores ilustrados mayoritariamente eran franceses que planteaban un sistema de gobierno en el que el pueblo eligiera a sus representantes y consiguiera reemplazarlos. si estos no . El incremento de la penetración inglesa en América y La invasión de Napoleón Bonaparte a España. La política borbónica. La revolución norteamericana.La ilustración en la independencia El movimiento de independencia de las colonias hispanoamericanas explotó y se desarrolló entre fines del siglo XVIII y comienzos del siglo XIX. Las causas externas del movimiento de independencia fueron:       La filosofía de la ilustración. con raíces en las propias colonias hispanoamericanas.

que estimuló un aborrecimiento básico de todo tipo de tradiciones. emancipación. Estos pensamientos de equilibrio. La ilustración es para la historia un sistema de pensamientos producido por los intelectuales en un ambiente de autonomía y libertad de la razón individual. La filosofía de la ilustración obtiene sus comienzos en la filosofía barroca del siglo XVII. pero no fue creativa y decidida como ésta. donde cada persona podía instruirse en busca de la verdad científica. Era sobre todo. El avance del movimiento ilustrado fue semejante a un avance económico de capacidad desconocida desempeñado por la burocracia. Las ideas ilustradas contribuyeron en el transcurso de independencia hispanoamericana. Los filósofos ilustrados buscaban la verdad científica y se basaron en la razón para explicar la realidad del mundo en el que vivían. quienes empiezan a confabular en América para suprimir del territorio el gobierno absolutista español. protección y armonía van a jugar una importancia definitiva en la moral de los blancos criollos. un programa educativo orientado a elevar el nivel cultural de la . en similitud con el progresivo aburguesamiento de la vida. pues varios criollos conjeturaron que era realizable emplear estos ideales en todas las colonias que no eran independientes. sino publicista. Esta desplegó una gran dimensión de crítica.gestionaban la prosperidad de la población y además reprochaban la entidad de grupos predilectos dentro de la sociedad.

Quesnay. la agricultura y la ganadería. Adam Smith. Diderot. Gournay. la utilización de naves de fabricación extranjera pero católica. Esa repercusión se evidencia en medidas como: las ordenanzas de libre comercio. porque los Reyes que la formaron recibieron notable influencia del movimiento intelectual de la Ilustración. La dinastía de los Borbones pertenece al grupo de monarcas denominados "Déspotas Ilustrados". se permitió el comercio intercolonial. Rousseau. Tiene como máximos representantes a pensadores como: Voltaire. el cual tiene su máximo representante en Carlos III. repercuten en América española favorablemente. De manera global. se rebajaron otros y se exoneraron productos del pago de los mismos. Esto ocurre durante el periodo de la dinastía de los Borbones. la política borbónica influyó poderosamente en la clase colonial económicamente dominante (blancos criollos). porque ésta se da cuenta de las ventajas que para ella representaría la . tanto en la península como en las colonias. se suprimieron impuestos. La ilustración en América española Las reformas introducidas en España como consecuencias de la influencia de nuevas ideas. Todas estas medidas estimularon en las colonias el desarrollo del comercio. mediante las cuales se habilitaron muchos puertos para tal fin. D´Alembert.sociedad y mejorar la situación de quienes desearan cultivar la razón y salir de la ignorancia. Montesquiau. y se facilito el comercio a extranjeros.

constituyeron piezas claves que fueron alimentando una corriente cultural y que organizaron y condujeron los movimientos indulgentes. era indispensable independizarse de España.libertad comercial absoluta y el ejercicio del poder político. Voltaire. La ilustración en Venezuela Venezuela es un territorio. Las obras de enciclopedistas francesas eran leídas clandestinamente en toda América. Los libros que se introdujeron clandestinamente. llegan las nuevas doctrinas filosóficas y políticas de la ilustración. y en estas ideas que van a inspirarse en los movimientos preindependentistas. folletos y escritos que encontraban de contrabando. especialmente en las altas esferas de la sociedad caraqueña. gracias a los libros. Sabía que para lograr esto. Estos principios filológicos y políticos del siglo de las luces pudieron conocerse entre los estamentos altos de la sociedad colonial. Estas se van difundiendo y tomando cuerpo. asimilaron y luego difundieron a su regreso las nuevas doctrinas. . Helvecio Diderot. primero que a ningún otro de América de sur. Su influencia se acrecienta después de las revoluciones norteamericanas y francesas. social y económica de las naciones. las hojas que pasaban de mano en mano y las gacetas. en especial las de Rousseau. al que. y también a muchos viajeros que estudiaron. hechos transcendentes que hacen ver la posibilidad de su aplicación práctica en una novedosa organización política.

Sus alumnos son quienes fundamentan la Independencia y construyen la República: Juan Germán Roscio. contagiados con las ideas ilustradas de España y del enciclopedismo francés. Miguel José Sanz. por ejemplo a Manuel Gual y José María España. Se comienzan a discutir las ideas de los pensadores europeos más influyentes: René Descartes. se proponen estimular a los alumnos universitarios para el estudio de la ciencia experimental y la filosofía innovadora. Cristóbal de Mendoza. como Alejandro de Humboldt. Galileo Galilei. . John Locke . El centro superior del saber colonial es la Universidad de Caracas (1721). John Locke René Descartes Gottfried Wilhem Leibniz Muchos de los profesores son criollos ilustrados. El acuerdo de la audiencia de caracas en relación con esta conspiración es un documento que expone claramente hasta qué punto los principios filosóficos y políticos de la ilustración habían penetrado en la sociedad venezolana de aquellos tiempos Según los viajeros más connotados. la abolición de la esclavitud y los monopolios. libre comercio. Baruch Spinoza. A fines del siglo XVIII. Juan Bautista Lamarck.Las nuevas concepciones sirven de inspiración. las ideas de la Ilustración circulaban libremente en Venezuela. quienes en su programa revolucionario contemplaban entre otras cosas. el sacerdote Baltasar de los Reyes Marrero entre ellos. un grupo de catedráticos progresistas. Gottfried Wilhem Leibniz. Etienne Bonnot de Condillac. supresión de los tributos e igualdad entre las clases sociales.

los criollos invocan las antiguas libertades de los pueblos españoles para justificar la independencia: “Las provincias ultramarinas de la monarquía no son. José Ángel de Álamo.. influidos también por la filosofía política de la trilogía Montesquiau-Voltaire-Rousseau.. Las doctrinas que orientan la independencia se concretan en El espíritu de las leyes de Montesquiau. La Revolución francesa proporciona a los venezolanos las locuciones de inspiración política para escribir sus documentos oficiales.] ninguno de cuantos componen la sociedad civil está obligado o sujeto al capricho de otros.Fernando Peñalver. . inspirado a su vez en la obra de John Locke: Ensayo sobre el entendimiento humano. De Rousseau toman las relaciones entre el pueblo y la autoridad. según Locke.. Por último. constituciones que les garanticen el ejercicio de la soberanía y de la libertad”. “todos los habitantes del imperio tienen el derecho de establecer dentro de los límites territoriales que a cada una de las provincias corresponden. En cuanto a los principios que deben caracterizar a los gobiernos. sobre la base de derechos y obligaciones. Por tanto.. Los Derechos del Hombre y del Ciudadano sirven de modelo a declaraciones afines en Europa e Hispanoamérica. su legitimidad deriva “del consentimiento del pueblo. sino solamente a leyes fijas y conocidas hechas para el beneficio de todos”. no han sido nunca colonias y su estatuto jurídico político es semejante al de las provincias y reinos peninsulares”. porque siendo los hombres naturalmente iguales [.

y que al llegar a América adquirieron nueva vida. en el sentido peyorativo. es hablar de la ideas de la Ilustración. y está documentado que viajó a París en 1804. que le sirvieron de norte y referencia en todo su accionar teórico-practico. sociales y políticas. al encontrarse con una realidad. Fueron precisamente los ilustrados. que de por sí reclamaba cambios y transformaciones. a su vez. ¿Estaban Simón Bolívar. Simón Rodríguez) ajenos a las ideas ilustradas y a sus efectos prácticos? De ninguna manera. Porque ningún hombre transforma nada sin ideas. de la misma manera que las ideas no se convierten en realidad sino aparecen los hombres y mujeres que las lleven a la práctica. pero era portador de ideas en torno al hombre y la sociedad. Hablar de las ideas de Bolívar. pero no un pragmático. . en que hoy se entiende. los primeros en tomar plena conciencia del vínculo indisoluble entre las ideas y la acción. Sabemos que en 1799 estuvo en España. se orientaba con las ideas. es hablar de las concepciones filosóficas. cuando aún se sentían los reflejos de la Revolución. por la igualdad y por la justicia. que habían nacido en Europa durante el siglo XVIII. Ellos pensaban que las ideas se llevaban a la práctica. Siempre andaba a caballo y dispuesto a pelear por la libertad. donde se puso en contacto con los círculos ilustrados españoles. y los hombres cercanos a su entorno (Francisco de Miranda.Bolívar y la Ilustración Bolívar era un hombre de acción. y que ésta. sobre todo los franceses de finales del siglo XVIII.

y que no necesita la tutela de nadie para existir”. Dos textos claves para entender las ideas ilustradas de Bolívar son la Carta de Jamaica y el Manifiesto de Cartagena. Pero no sólo leyó a Rousseau. de las tarea transformadoras y revolucionarias que tiene por delante. ha recobrado su independencia. sino que también leyó a Montesquiau. la justicia y la moralidad. aparece como el hombre que tiene plena conciencia. De sus reflexiones modernas e ilustradas podemos extraer “…Armando lo más útil. . le fuera entregado a la Universidad de Caracas. y aspirando a lo más perfecto. animada de lo más justo. que son las dos figuras claves de la Ilustración política en Francia. Estos importantes documentos históricos son atravesados como un hilo conductor por los conceptos de libertad. su igualdad. Así como los grandes hombres de la Revolución francesa ejecutaron un programa antifeudal y antimonárquico. igualdad y justicia: “¿Cuáles son las consecuencias de ese reclamo de libertad. igualdad y justicia en unas circunstancias donde existe la esclavitud? El que quiere ser libre es porque entiende que ha alcanzado la mayoría de edad. al separarse Venezuela de la nación española. Simón Bolívar escribió miles de proclamas y cartas. su libertad. la igualdad. desde los diferentes puntos de América. El mismo Bolívar en su testamento expresa su deseo de que el Contrato social de Rousseau. defendiendo los valores de la libertad.Pero también al continente americano afluían los textos y las ideas de la Ilustración. que él guardaba como un tesoro. también Bolívar en América.

Constituyéndose en una república democrática. la libertad de obrar. la nobleza. los fueros. las distinciones.su soberanía nacional. proscribió la monarquía. los privilegios: declaró los derechos del hombre. de pensar. de hablar y de escribir” .