LA ILUSTRACIÓN EN VENEZUELA

Luis Rosales

18.10.2011

porque la organización que España les dio a sus colonias fue casi igual en todos los órdenes de la vida. El incremento de la penetración inglesa en América y La invasión de Napoleón Bonaparte a España. La política borbónica. literaria y científica conocida con el nombre de ilustración. La revolución norteamericana. La filosofía de la ilustración En el siglo XVIII se progreso en Europa una corriente ideológica. Tuvo un largo proceso de gestación durante la etapa colonial y obedeció a causas de tipo político. Los pensadores ilustrados mayoritariamente eran franceses que planteaban un sistema de gobierno en el que el pueblo eligiera a sus representantes y consiguiera reemplazarlos. económico. Estas causas influyeron simultáneamente y de manera semejante en toda Hispanoamérica.La ilustración en la independencia El movimiento de independencia de las colonias hispanoamericanas explotó y se desarrolló entre fines del siglo XVIII y comienzos del siglo XIX. social e ideológico. si estos no . con raíces en las propias colonias hispanoamericanas. en Norteamérica y en Europa. Las causas externas del movimiento de independencia fueron:       La filosofía de la ilustración. La revolución francesa.

sino publicista. Las ideas ilustradas contribuyeron en el transcurso de independencia hispanoamericana. quienes empiezan a confabular en América para suprimir del territorio el gobierno absolutista español. Era sobre todo. que estimuló un aborrecimiento básico de todo tipo de tradiciones. La filosofía de la ilustración obtiene sus comienzos en la filosofía barroca del siglo XVII.gestionaban la prosperidad de la población y además reprochaban la entidad de grupos predilectos dentro de la sociedad. La ilustración es para la historia un sistema de pensamientos producido por los intelectuales en un ambiente de autonomía y libertad de la razón individual. protección y armonía van a jugar una importancia definitiva en la moral de los blancos criollos. donde cada persona podía instruirse en busca de la verdad científica. Los filósofos ilustrados buscaban la verdad científica y se basaron en la razón para explicar la realidad del mundo en el que vivían. Esta desplegó una gran dimensión de crítica. en similitud con el progresivo aburguesamiento de la vida. El avance del movimiento ilustrado fue semejante a un avance económico de capacidad desconocida desempeñado por la burocracia. emancipación. pues varios criollos conjeturaron que era realizable emplear estos ideales en todas las colonias que no eran independientes. un programa educativo orientado a elevar el nivel cultural de la . Estos pensamientos de equilibrio. pero no fue creativa y decidida como ésta.

Montesquiau. La ilustración en América española Las reformas introducidas en España como consecuencias de la influencia de nuevas ideas. Quesnay. Diderot. el cual tiene su máximo representante en Carlos III. Rousseau. Todas estas medidas estimularon en las colonias el desarrollo del comercio. mediante las cuales se habilitaron muchos puertos para tal fin. y se facilito el comercio a extranjeros. Adam Smith. la agricultura y la ganadería. Esa repercusión se evidencia en medidas como: las ordenanzas de libre comercio. D´Alembert. porque ésta se da cuenta de las ventajas que para ella representaría la . la política borbónica influyó poderosamente en la clase colonial económicamente dominante (blancos criollos). repercuten en América española favorablemente. se rebajaron otros y se exoneraron productos del pago de los mismos. Esto ocurre durante el periodo de la dinastía de los Borbones. Tiene como máximos representantes a pensadores como: Voltaire. se suprimieron impuestos. La dinastía de los Borbones pertenece al grupo de monarcas denominados "Déspotas Ilustrados". Gournay.sociedad y mejorar la situación de quienes desearan cultivar la razón y salir de la ignorancia. porque los Reyes que la formaron recibieron notable influencia del movimiento intelectual de la Ilustración. De manera global. la utilización de naves de fabricación extranjera pero católica. se permitió el comercio intercolonial. tanto en la península como en las colonias.

Las obras de enciclopedistas francesas eran leídas clandestinamente en toda América. en especial las de Rousseau. primero que a ningún otro de América de sur. asimilaron y luego difundieron a su regreso las nuevas doctrinas. Helvecio Diderot. gracias a los libros. especialmente en las altas esferas de la sociedad caraqueña. Estas se van difundiendo y tomando cuerpo. al que. Estos principios filológicos y políticos del siglo de las luces pudieron conocerse entre los estamentos altos de la sociedad colonial. las hojas que pasaban de mano en mano y las gacetas. llegan las nuevas doctrinas filosóficas y políticas de la ilustración. era indispensable independizarse de España. Sabía que para lograr esto. Su influencia se acrecienta después de las revoluciones norteamericanas y francesas. social y económica de las naciones. La ilustración en Venezuela Venezuela es un territorio. .libertad comercial absoluta y el ejercicio del poder político. folletos y escritos que encontraban de contrabando. hechos transcendentes que hacen ver la posibilidad de su aplicación práctica en una novedosa organización política. Voltaire. y también a muchos viajeros que estudiaron. constituyeron piezas claves que fueron alimentando una corriente cultural y que organizaron y condujeron los movimientos indulgentes. y en estas ideas que van a inspirarse en los movimientos preindependentistas. Los libros que se introdujeron clandestinamente.

A fines del siglo XVIII. Miguel José Sanz. . John Locke René Descartes Gottfried Wilhem Leibniz Muchos de los profesores son criollos ilustrados. libre comercio. se proponen estimular a los alumnos universitarios para el estudio de la ciencia experimental y la filosofía innovadora. John Locke . El centro superior del saber colonial es la Universidad de Caracas (1721). Gottfried Wilhem Leibniz. un grupo de catedráticos progresistas. Juan Bautista Lamarck. como Alejandro de Humboldt. quienes en su programa revolucionario contemplaban entre otras cosas. Cristóbal de Mendoza. Baruch Spinoza. supresión de los tributos e igualdad entre las clases sociales. Etienne Bonnot de Condillac. Sus alumnos son quienes fundamentan la Independencia y construyen la República: Juan Germán Roscio. El acuerdo de la audiencia de caracas en relación con esta conspiración es un documento que expone claramente hasta qué punto los principios filosóficos y políticos de la ilustración habían penetrado en la sociedad venezolana de aquellos tiempos Según los viajeros más connotados. la abolición de la esclavitud y los monopolios. por ejemplo a Manuel Gual y José María España. las ideas de la Ilustración circulaban libremente en Venezuela. el sacerdote Baltasar de los Reyes Marrero entre ellos. Galileo Galilei.Las nuevas concepciones sirven de inspiración. contagiados con las ideas ilustradas de España y del enciclopedismo francés. Se comienzan a discutir las ideas de los pensadores europeos más influyentes: René Descartes.

. Los Derechos del Hombre y del Ciudadano sirven de modelo a declaraciones afines en Europa e Hispanoamérica. Por tanto. En cuanto a los principios que deben caracterizar a los gobiernos.. Las doctrinas que orientan la independencia se concretan en El espíritu de las leyes de Montesquiau. porque siendo los hombres naturalmente iguales [. influidos también por la filosofía política de la trilogía Montesquiau-Voltaire-Rousseau. “todos los habitantes del imperio tienen el derecho de establecer dentro de los límites territoriales que a cada una de las provincias corresponden. constituciones que les garanticen el ejercicio de la soberanía y de la libertad”. según Locke.Fernando Peñalver. .. inspirado a su vez en la obra de John Locke: Ensayo sobre el entendimiento humano. sobre la base de derechos y obligaciones. no han sido nunca colonias y su estatuto jurídico político es semejante al de las provincias y reinos peninsulares”.] ninguno de cuantos componen la sociedad civil está obligado o sujeto al capricho de otros. De Rousseau toman las relaciones entre el pueblo y la autoridad. los criollos invocan las antiguas libertades de los pueblos españoles para justificar la independencia: “Las provincias ultramarinas de la monarquía no son. su legitimidad deriva “del consentimiento del pueblo. José Ángel de Álamo. sino solamente a leyes fijas y conocidas hechas para el beneficio de todos”. Por último. La Revolución francesa proporciona a los venezolanos las locuciones de inspiración política para escribir sus documentos oficiales..

al encontrarse con una realidad. que de por sí reclamaba cambios y transformaciones. que habían nacido en Europa durante el siglo XVIII. a su vez. Ellos pensaban que las ideas se llevaban a la práctica. y los hombres cercanos a su entorno (Francisco de Miranda. pero no un pragmático. se orientaba con las ideas. pero era portador de ideas en torno al hombre y la sociedad. Fueron precisamente los ilustrados. cuando aún se sentían los reflejos de la Revolución. los primeros en tomar plena conciencia del vínculo indisoluble entre las ideas y la acción. y que al llegar a América adquirieron nueva vida. Simón Rodríguez) ajenos a las ideas ilustradas y a sus efectos prácticos? De ninguna manera. en el sentido peyorativo. ¿Estaban Simón Bolívar. Sabemos que en 1799 estuvo en España. por la igualdad y por la justicia. Porque ningún hombre transforma nada sin ideas. es hablar de la ideas de la Ilustración. es hablar de las concepciones filosóficas. . Siempre andaba a caballo y dispuesto a pelear por la libertad.Bolívar y la Ilustración Bolívar era un hombre de acción. y está documentado que viajó a París en 1804. sociales y políticas. Hablar de las ideas de Bolívar. en que hoy se entiende. sobre todo los franceses de finales del siglo XVIII. de la misma manera que las ideas no se convierten en realidad sino aparecen los hombres y mujeres que las lleven a la práctica. que le sirvieron de norte y referencia en todo su accionar teórico-practico. donde se puso en contacto con los círculos ilustrados españoles. y que ésta.

su libertad. y aspirando a lo más perfecto. desde los diferentes puntos de América. su igualdad. Dos textos claves para entender las ideas ilustradas de Bolívar son la Carta de Jamaica y el Manifiesto de Cartagena. le fuera entregado a la Universidad de Caracas. Así como los grandes hombres de la Revolución francesa ejecutaron un programa antifeudal y antimonárquico. sino que también leyó a Montesquiau. De sus reflexiones modernas e ilustradas podemos extraer “…Armando lo más útil. la justicia y la moralidad. también Bolívar en América. ha recobrado su independencia. Pero no sólo leyó a Rousseau. defendiendo los valores de la libertad. al separarse Venezuela de la nación española. de las tarea transformadoras y revolucionarias que tiene por delante.Pero también al continente americano afluían los textos y las ideas de la Ilustración. igualdad y justicia: “¿Cuáles son las consecuencias de ese reclamo de libertad. que él guardaba como un tesoro. la igualdad. aparece como el hombre que tiene plena conciencia. El mismo Bolívar en su testamento expresa su deseo de que el Contrato social de Rousseau. animada de lo más justo. que son las dos figuras claves de la Ilustración política en Francia. y que no necesita la tutela de nadie para existir”. igualdad y justicia en unas circunstancias donde existe la esclavitud? El que quiere ser libre es porque entiende que ha alcanzado la mayoría de edad. Estos importantes documentos históricos son atravesados como un hilo conductor por los conceptos de libertad. . Simón Bolívar escribió miles de proclamas y cartas.

proscribió la monarquía.su soberanía nacional. la libertad de obrar. las distinciones. de pensar. la nobleza. los privilegios: declaró los derechos del hombre. Constituyéndose en una república democrática. de hablar y de escribir” . los fueros.

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