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La Destruccin de los Judos Europeos II, de Raul Hilberg

La Destruccin de los Judos Europeos (Segunda parte) Raul Hilberg Por Daniel Rafecas**

Retomo aqu el comentario de esta obra, a partir de su pgina 953, en donde Hilberg se aboca a Las operaciones de los campos de exterminio. Nos estamos refiriendo a aquellos sitios destinados inequvocamente al asesinato planificado y masivo de seres humanos, con instalaciones slo tiles para tal cometido: cmaras de gas y hornos crematorios. Entre los miles de lager levantados por los nazis entre 1933 y 1945 (de trabajo, de concentracin, de trnsito, etc.), Hilberg identifica slo seis de exterminio, todos ellos ubicados en Polonia, punto de destino de transportes ferroviarios procedentes de todo la Europa conquistada, desde el norte de Noruega hasta la Isla de Cos en el Egeo; desde los pueblos al oeste del Volga hasta los Pirineos franceses. En tres aos, de diciembre del 41 a noviembre del 44, vagones de carga llevaron tres millones de seres humanos a estos seis lugares, para retornar, vacos, a sus puntos de partida. Pese al costo y a las necesidades blicas impostergables, los convoyes ferroviarios con carga humana destinada a desaparecer nunca detuvieron su ritmo. Sus nombres hoy son sinnimo del mal ms radical que haya campeado en el mundo: Auschwitz-Birkenau, Sobibr, Treblinka, Belzec, Kulmhof (Chelmno) y Lublin (Majdanek). Nos dice Hilberg en un razonamiento que luego ser profundizado por Bauman y Traverso- que estos centros de la muerte trabajaban de manera rpida y eficaz, asemejndose en varios aspectos a los mtodos complejos de la produccin en serie de la fbrica moderna, y que en tal sentido, se trataba de un hecho sin precedentes en la historia, pues nunca antes se haba matado a seres humanos de acuerdo con el modelo fordista de la cadena de montaje. Con referencia a Auschwitz, Hilberg dir que, desde el momento en que se abran las puertas del tren, a muchos de los deportados les quedaban slo dos horas de vida. Los seis centros de exterminio emergieron en 1941-1942, esto es, durante el perodo en que la Alemania nazi avanzaba triunfante en todos los frentes de batalla, al tiempo que expanda -con euforia y pronsticos de impunidad- su extenso sistema concentracionario para acabar con sus enemigos internos y explotar al mximo sus trabajadores esclavos. Aqu Hilberg se ocupa de un dirigente nazi que supo abarcar el manejo de casi todos los campos de concentracin y de exterminio, al comando de su Direccin General Econmico-Administrativa (WVHA) de las SS, dependiente de Heydrich y Himmler: Oswald Pohl. Fue bajo la rbita de Pohl que los lager se multiplicaron y que los centros de exterminio emergieron sin contratiempos y discretamente. El primero de ellos, Kulmhof (Chelmno) se levant en diciembre de 1941, con la instalacin fija de tres furgones acondicionados para matar personas con los escapes de vehculos a motor. Ms de 150.000 vctimas de origen judo polaco, terminaron all sus das. Oper hasta mediados de 1944. Le sigui Belzec, inaugurado a comienzos de 1942, donde fueron asesinados -hasta su cierre a final de ese mismo ao- casi medio milln de judos, casi todos polacos de Galitzia, Cracovia y Lublin, campo en el que se usaba gas (cianuro de hidrgeno) embotellado y contaba adems con un motor diesel (monxido de carbono), y cuyas instalaciones fueron ampliadas para tener mayor capacidad de destruccin. Cerca de ste se erigi Sobibr, que funcion desde abril de 1942 a octubre de 1943 y se trag para siempre la vida de unas 150.000 vctimas judas de distinto origen (polacos, franceses, holandeses, eslovacos y blticos). Sobibr mataba con monxido de carbono emanado de un motor de ocho cilindros y 200 caballos de potencia. Tena cmaras de gas, mas no hornos crematorios: los cadveres de quemaban en fosas comunes. Y en julio siguiente comenz a operar Treblinka, en donde fueron asesinadas 800.000 personas por su condicin de judos, la mitad de ellas provenientes del guetto de Varsovia. Prcticamente no hubo sobrevivientes de este campo. La produccin de muerte en Treblinka se expandi dramticamente cuando se instalaron a fines del 42, seis cmaras de gas, que operaron hasta octubre de 1943. Relata Hilberg que la fachada del edificio de gaseado de Treblinka estaba decorada con una Estrella de David bajo el hastial. En la entrada colgaba una pesada cortina negra, sacada de una sinagoga, en la que an se lean en hebreo las palabras sta es la puerta que atraviesan los justos. Siguiendo con la cronologa, en septiembre de 1942, un campo de prisioneros fue acondicionado como centro de exterminio al levantarse tres cmaras de gas. Se lo conoca como Lublin, pero termin imponindose el nombre de Majdanek. Ms de 50.000 vctimas judas murieron all, la mayora gaseados con monxido de carbono o con cianuro, pero tambin por medio de ametrallamientos masivos.

Paralelamente, en la Alta Silesia, cerca de Cracovia, las SS desplegaban su control sobre una amplia zona a partir de la ocupacin de lo que haba sido una base de artillera y luego un centro sanitario de cuarentena. Su comandante daba una pista de lo que, en secreto, se estaba concibiendo: era un ex funcionario de Dachau y Sachsenhausen, Rudolf Hss. Cuando Hitler decidi la solucin final, Auschwitzestaba listo para liderar la ltima fase del proceso de destruccin. Los clculos de Hilberg arrojan una cifra aproximada al milln de judos asesinados en este complejo mientras permaneci operable, entre febrero de 1942 y el 25 de noviembre de 1944, da en que Himmler orden el cierre del campo. La cifra, como sabemos, se expande sustancialmente al sumar vctimas de otra condicin (gitanos, testigos de jehov, opositores, prisioneros de guerra, etc.). Siguiendo al autor, es difcil describir Auschwitz-Birkenau, pues se trat de un campo en permanente ampliacin. A tal punto que en 1943 fue dividido administrativamente en tres: Auschwitz I oStammlager (campo viejo); Auschwitz II o Birkenau (el campo de exterminio) y Auschwitz III oMonowitz (el campo de trabajo industrial). Se trataba de un enorme complejo concentracionario -que albergaba cientos de miles de recluidos, explotados en las decenas de fbricas que se instalaron en los alrededores, encabezados por los IG Farben- y un sector apartado (en el bosque de Birkenau) que funcionaba como rea de exterminio, con vas frreas propias y siete cmaras de gas en donde se empleaba cianuro de hidrgeno solidificado, un avance de la industria qumica desarrollado por la firma DEGESCH, productora del (nombre comercial) Zyklon-B. Enormes hornos crematorios cerraban el circuito siniestro convirtiendo en cenizas a nios, adultos y ancianos de ambos sexos, dispersadas por altas chimeneas de ladrillo que aun hoy pueden contemplarse en el lugar. Cuando se haca un cuello de botella por la acumulacin de cadveres (llamados por las SS trapos o figuren), se incineraban cuerpos en un campo adyacente. Es que en Birkenau se lleg a superar las 10.000 vctimas diarias en junio de 1944. Es interesante el clculo que hace Hilberg del personal que las SS emplearon en todo el sistema de exterminio, es decir, en contacto directo con el terror y la muerte, entre 1942 y 1945: aproximadamente 45.000 personas, de los cuales 7.000 slo en Auschwitz-Birkenau. A ello se le sumaban los sonderkommandos, grupos de cautivos que se dedicaban a las tareas ms duras y que eran sistemticamente eliminados y reemplazados por otros en cuestin de semanas. Tambin se ocupa de la distribucin del poder entre los sometidos, bajo el dictado de frreas jerarquas raciales: en el escaln inferior estaban los judos, que slo podan esperar la muerte, ya sea en la cmara de gas, ya sea como mano de obra esclava fcilmente reemplazable. Se detiene tambin en los experimentos mdicos aberrantes en estos campos: mtodos de esterilizacin (Dr. Clauberg), purificacin racial a travs del empleo de gemelos (Dr. Mengele), entre otros. Finalmente, describe la cadena de montaje que corra paralela a la de fabricacin de cadveres, y que se encargaba de la confiscacin de todos los elementos con algn valor que transportaban las vctimas al campo. Partidas de trabajo formadas por presos inventariaban desde las prendas de vestir hasta relojes y utensilios; desde monedas y billetes hasta dientes de oro; el cabello era cortado y enviado a Alemania con fines industriales, en fin, los dos procesos orgnicos del campo de exterminio, la confiscacin y las matanzas, se fusionaban y sincronizaban en un solo procedimiento que garantizaba el xito absoluto de ambas operaciones. El 27 de enero de 1945, Auschwitz fue liberado por tropas soviticas. Diez das antes se haban evacuado hacia el interior del Reich a 58.000 presos que podan caminar. En estas marchas de la muerte, pocos de ellos sobrevivieron el crudo invierno. En cambio, saludaron a los liberadores unos 7.000 cautivos que quedaron all librados a su suerte (entre ellos, Primo Levi y nuestro David Galante). Hilberg cuenta con material histrico ruso recogido recientemente, por el cual nos informa de los hallazgos en los almacenes del campo: 836.255 abrigos y vestidos de mujer; 368.820 trajes de hombre; siete toneladas de cabello humano... A continuacin, en el captulo X (Reflexiones) Hilberg se dedica a extraer sus conclusiones acerca de la inmensa tarea emprendida en los captulos precedentes. Para ello, las divide en tres secciones: perpetradores, vctimas y vecinos. Respecto de los perpetradores, Hilberg despliega aqu sus agudos y conocidos razonamientos relacionados con el papel crucial de la burocracia alemana en todo el proceso de destruccin del pueblo judo, comenzando por la definicin, pasando por la expropiacin y la concentracin y culminando con el exterminio y la confiscacin de sus ltimos bienes. Todos los organismos pblicos, todos los estamentos, todas las clases sociales, se vieron involucradas en l. Nunca hubo excusas, como en Italia, o movimientos simblicos, como en Bulgaria, o dilaciones, como en Hungra. De la comparacin del aparato estatal alemn con otros puestos bajo esta misma inaudita presin en similares circunstancias, emerge clara la diferencia en la respuesta ofrecida por aqul frente a stos. Se cumpli el deber con eficiencia, an cuando los tiempos apremiaban, la tarea era enorme en su magnitud, y la mayora de los agentes tenan varias tareas que cumplir adems de su intervencin en la solucin final. Y eso que

-lo digo con una frase clebre de Hilberg, muy citada-, de modo creciente los autores de escritorio saban que las pilas de formularios se convertan a continuacin en pilas de cadveres. Claro que desde el poder totalitario se multiplicaron las iniciativas para anestesiar y neutralizar cualquier reaccin moral de sus cuerpos administrativos (propaganda, discursos pseudo cientficos, silenciamiento y negacin de rumores, etc.). Pero por otra parte, Hilberg demuestra documentalmente que all cuando un agente (desde jerarca hasta soldado) quera apartarse de la solucin final, no sufra consecuencias graves que lo inhibieran; as y todo la enorme mayora acept participar y convertirse as en un perpetrador ms de laendlsung. Con relacin a las vctimas, tambin son conocidas las posiciones de Hilberg, en especial, en cuanto a que el patrn de reaccin de los judos se caracteriz casi completamente por la falta de resistencia armada, ya que la fase final del Holocausto los tom completamente desprevenidos. Cuando entre el 42 y el 44 los dirigentes judos se dieron cuenta de que la persecucin no tena precedentes en la historia, e iba a cobrarse millones de vidas, ya era demasiado tarde. Y esto, Hilberg lo refleja en cifras crudas de bajas ocasionadas a los victimarios: 14 muertos y 85 heridos tras el levantamiento del gueto de Varsovia; 11 muertos tras la fuga de Sobibr. La cifra total no va ms all de unos cuantos cientos de hombres, entre muertos y heridos, en todo el proceso de destruccin. En cambio, refiere el autor, se apel a la confrontacin intelectual y moral, a la palabra, a ganar tiempo mediante el trabajo, la autogestin, y a no provocar a los victimarios (muestra de ello es que para la vigilancia del gueto de Lodz, que lleg a albergar 164.000 habitantes, bastaba con un contingente diario de unos 200 policas). Sabemos que nada de ello funcion y al contrario, se allanaron los caminos para acelerar la solucin final. Termina sentenciando el autor que las vctimas judas, atrapadas en la camisa de fuerza de su historia, se lanzaron fsica y psicolgicamente a la catstrofe. En cuanto a los vecinos (o espectadores), parte Hilberg de la premisa evidente de que las diversas fases en que avanz el proceso de destruccin del pueblo judo en la Europa ocupada no les fue desconocida al resto de la poblacin. Los boicots, los despidos, las arianizaciones, las estrellas judas, los guetos, las columnas de trabajadores judos en las calles, eran harto visibles, como tambin lo eran cmo se esfumaban para siempre vecinos judos, que dejaban detrs casas, comercios y muebles que eran adquiridos sin ms por aqullos. La conclusin al respecto del autor era que la mayora se escudaba en una supuesta neutralidad: era un curso de accin seguro, sin los riesgos ni costos que tena ayudar al perseguido (en muchos casos castigado con pena de muerte) y sin la carga moral de aliarse con el perpetrador (es obvio el lazo gentico que une esta postura con el no te mets que campe en la Argentina del terrorismo de Estado). Esta postura de distanciamiento con el perseguido judo, Hilberg lo traduce en cifras: en una ciudad como Pars, de la cual se podra ser optimista al respecto, la cifra de refugiados ilegales no super el 3 % de la poblacin no juda. De all las cifras van en descenso: Copenhague, msterdam y Varsovia escondieron el equivalente al 1 % de sus gentiles. En las ciudades alemanes la cifra es aun menor, y as hasta la insignificancia en Bohemia y Moravia y otras regiones. Y al mismo tiempo, fueron muchos los voluntarios que se alineaban con los alemanes: marcaban las casas judas, sealaban las vas de escape, delataban identidades ocultas, colaboraban en los barridos, vigilaban los transportes, etc. Pocas fueron las reas sin dichos colaboradores. El primer muro en torno a los judos fue jurdico. El segundo muro fueron los guetos. El tercer muro, nos dice Hilberg, fue humano, levantado por los espectadores locales en cada regin. La obra termina con el captulo final (Consecuencias) en donde se repasan algunas cifras relacionadas con el tema en estudio. Por ejemplo, que la comunidad juda mundial perdi un tercio de sus miembros en la Sho, desde ms de 16 millones a unos 11 millones, la mitad de ellos, judos polacos, que pasaron de una poblacin de ms de 3 millones, a menos de 50.000 al final de la guerra (500.000 muertes en guetos, 700.000 en ametrallamientos y 1.700.000 en campos de exterminio). Y que el bienio 1941-1942 se llev el 60 % de las vctimas. Tambin aqu el autor analiza los juicios al genocidio nazi, comenzando por el ms famoso llevado a cabo en Nremberg, que culmin el 1 de octubre de 1946. Pero no se detiene all y ahonda en los procesos judiciales que vinieron despus, que llev al procesamiento a unos 180 perpetradores, en doce grupos de acusacin (mdicos, jueces, burcratas, planificadores, empresarios, generales, etc.), que culminaron con 27 condenas a muerte y 97 a penas de prisin, y que fue seguido inmediatamente de un proceso ininterrumpido de reduccin de las penas impuestas. En 1951, slo 50 seguan

encarcelados. Adems, los procesos de desnazificacin terminaron con la reclusin de miles de personas en Alemania y Austria, durante algunos aos, tras lo cual fueron paulatinamente liberados. Hubo juicios y condenas a muerte tambin en Austria, Polonia y la Unin Sovitica, entre otros. Seala Hilberg que los juicios continuaron a lo largo de las dcadas, y que en general se sustanciaron contra victimarios de los rangos ms bajos. En las ltimas pginas Hilberg despliega cuadros con cifras finales de vctimas. En este sentido, haba cierta expectativa en punto a la revisin de las mismas, que el autor mantiene sin modificaciones desde 1961, y dado que las nuevas vetas de documentacin obtenidas tras la apertura de archivos en el este europeo podan llevarlo a considerar cambios. No obstante, las cifras se mantuvieron. Para Hilberg, en definitiva, y tras estudios y cruzamiento de datos de poblaciones previas y supervivientes en toda Europa, mas las fuentes propias de archivos nazis y aliados, la cantidad total de vctimas judas asesinadas ronda los 5.100.000. Era especialmente baja la cifra propuesta en 1961 relacionada con el ao 1945, ya que de enero a mayo Hilberg contabiliz algo ms de cien mil vctimas, lo cual reafirma en esta edicin revisada; tal vez la diferencia entre las aproximaciones ms convencionales (que fincan la cifra entre los 5,5 y los 6 millones) se deban a la diferente apreciacin de los cados en las marchas de la muerte y sin dudas, a la altsima cifra de fallecidos tras la cada de Hitler. Entre muchas otras ricas reflexiones, a Hilberg le duele especialmente el silenciamiento que le fue dispensado al Holocausto durante las tres dcadas posteriores. Se lo omiti de libros de texto y enciclopedias, de la historiografa, el teatro y el cine. El viraje comenz a fines de los 80 y no se ha detenido hasta nuestros das. La traduccin de esta obra a nuestra lengua (algo reclamado por quien aqu resea en algn nmero anterior de la revista) se inscribe en esta sana tendencia de asumir, desde la modernidad, todo lo que significa la Sho. Ahora debera traducirse esta misma obra condensada (publicada en ingls comostudent edition por Holmes & Meier, Nueva York, en 1985, de tan slo 360 pginas) y su obra posterior,Perpetrators, Victims, Bystanders (Nueva York, 1992) en donde contina sus desarrollos al captulo X de The Destruction, obras que multiplicarn el acceso de todo tipo de pblico a un autor imprescindible, un sabio, un erudito y especialmente, un ser humano de profunda y noble sensibilidad.

* Primera Edicin en ingls: 1961. Primera Edicin en castellano: 2005 (de la ed. 2002 revisada, publicada por Yale University Press). Traduccin de Cristina Pia Aldao. Ediciones Akal, Madrid, 2005. 1455 pginas.

* * Profesor de Derecho Penal (UBA). Juez Federal.