Está en la página 1de 5

La Industria Petroqumica

Del petrleo se obtienen determinados compuestos que son la base de diversas cadenas productivas que acaban en una amplia gama de productos denominados petroqumicos, que despus se utilizan en las industrias de fertilizantes, plsticos, alimenticia, farmacutica, qumica y textil, etc. La conversin de hidrocarburos en productos qumicos se llama petroqumica y es una de las piedras angulares de la industria y la tecnologa actual. Esta industria ha hecho posible muchos de los productos que hoy se consideran normales y necesarios, como componentes electrnicos, tejidos, juguetes, etc. La utilizacin del petrleo y el gas natural como fuentes de productos petroqumicos ha sido posible gracias al desarrollo de tcnicas de transformacin de su estructura molecular. El crecimiento de la demanda de los productos petroqumicos se ha debido al desplazamiento de las materias primas tradicionales por las nuevas materias sintticas: Industria textil: Fibras sintticas que suplen a la lana, el algodn y nuevos tintes con mayores posibilidades que los pigmentos anteriormente conocidos. Industria del caucho: nuevos productos con iguales propiedades y, a veces, superiores a las del caucho natural. Industria de envases y embalajes: el polietileno como alternativa al cristal y al celofn de la construccin, plsticos para la construccin, por su gran resistencia a la corrosin y a las inclemencias del tiempo, por su ligereza y flexibilidad.

Etapas del desarrollo petroqumico


1. Fabricacin de materias de base o productos de primera generacin. Partiendo del petrleo y del gas natural, se obtienen diversos productos bsicos que son los pilares de la petroqumica. Los dos grupos ms importantes son las olefinas y los aromticos. 2. Introduccin de tomos de ciertos componentes (oxigeno, nitrgeno y azufre) en los productos bsicos, para obtener productos de segunda generacin (productos intermedios). 3. Elaboracin de productos de consumo. Conjugando los productos bsicos e intermedios. Su diversidad es asombrosa y alcanza una casi infinita variedad de productos habituales de consumo: fibras, cauchos, plsticos, detergentes, pinturas, barnices, abonos, anticongelantes, perfumes, explosivos, aislantes, envases, etc.

Materiales de Base
Las principales materias de base son: gas natural, las olefinas ligeras (etileno, propileno y butenos) y los aromticos. Para obtener estas materias la industria petroqumica utiliza los procedimientos del cracking (ruptura de molculas pesadas en molculas ms ligeras) y el reformado (modificacin de la estructura molecular del hidrocarburo). Del etileno se producen un gran nmero de derivados: polietileno, cloruro de vinilo, compuestos clorados, xidos de etileno, monmeros de estireno, etc., que se utilizan para fabricar plsticos, recubrimientos, moldes, etc. Del propileno se producen: alcohol isoproplico, polipropileno y acrilonitrilo, cuya mayor aplicacin est en la industria de disolventes, pinturas y fibras sintticas. Por deshidrogenacin de butenos, o como subproducto del proceso de fabricacin de etileno se obtiene el 1.3-butadieno que es una materia prima fundamental en la industria de los elastmeros, para la fabricacin de llantas, sellos, etc. Una cadena fundamental en la industria petroqumica se basa en los aromticos BTX (benceno, tolueno y xilenos). El benceno es la base de produccin de ciclohexano (y de la industria del nailon) y de cumeno (base de la produccin industrial de acetona y fenol). Los xilenos son el inicio de diversas cadenas petroqumicas, principalmente las de las fibras sintticas.

Petroqumica: diagrama de procesos

Productos terminados
La inmensa variedad de productos terminados de la Petroqumica puede clasificarse en cinco grupos: 1. Los plsticos. 2. Las fibras sintticas. 3. Los cauchos sintticos o elastmeros. 4. Los detergentes. 5. Los abonos nitrogenados.

Riesgos Ambientales
Todo proceso industrial es altamente contaminante e involucra grandes riesgos ambientales y para las poblaciones cercanas. En especial la industria petroqumica es generadora de muchos elementos contaminantes y txicos para el ambiente y la vida humana de lo cual hay experiencias desastrosas en diferentes lugares del mundo. Por tales motivos, la iniciativa econmica y de

desarrollo que pretende impulsar la instalacin de una Planta Petroqumica en territorio boliviano debe ser analizada detalladamente antes de impulsar un proyecto de esa magnitud, en especial sobre los riesgos y efectos sobre la salud de la poblacin y la calidad ambiental de la regin. Los impactos por la instalacin de industrias petroqumicas estn asociados con los efectos a la salud humana provocados por las toxinas generadas en los procesos industriales. Los principales problemas que se reportan son cncer, anormalidades reproductivas y enfermedades del corazn. Entre los qumicos txicos generados por los procesos industriales tenemos en primer lugar la dioxina (producto inevitable de la manufactura de vinilos), que es el antropognico de mayor toxicidad conocido. Actualmente hay aproximadamente 75 qumicos txicos que componen la clase de compuestos conocidos como dioxinas. De acuerdo a la Agencia para Substancias txicas y Registro de Enfermedades (ATSDR) de Estados Unidos y otras autoridades de salud, las personas que sufren riesgos de respirar esta toxina al vivir cerca de incineradores y basura peligrosa se ven afectadas por enfermedades como cncer, endometriosis, incremento de la infertilidad y desordenes reproductivos, desordenes relacionados con el dficit de atencin, lupus y otras enfermedades autoinmunolgicas. La instalacin de una industria Petroqumica, de alto riesgo en el Pantanal es an ms peligrosa por la posibilidad de diseminacin de txicos y contaminantes a travs de la red hdrica, destruyendo as la diversidad de ecosistemas y hbitats. El traslado de hidrocarburos y de productos de la industria petroqumica lleva el riesgo de derrames accidentales y contaminacin de la regin. Los efectos podrn ser ms severos si la va de transporte es la Hidrova, pues las sustancias contaminantes sern transportadas a distancias muy alejadas, afectando el suelo, vegetacin, fauna y la vida de la zona.