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REPBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA MINISTERIO DEL PODER POPULAR PARA LA DEFENSA UNIVERSIDAD NACIONAL EXPERIMENTAL POLITCNICA DE LA FUERZA ARMADA

NACIONAL BOLIVARIANA DECANATO DE INVESTIGACIN Y POSTGRADO NCLEO ANZOTEGUI CTEDRA: TRATAMIENTOS TRMICOS

Profesor: MSc. ING. Flix Valderrama

Integrantes: Ing. Gipe Carolina Ing. Rivas Graciela Ing. Snchez Franklin Ing. Alcntara Rosangela

SAN TOM, MARZO DE 2012.

INDICE

INTRODUCCIN .................................................................................................................... 3 MTODOS EOR ...................................................................................................................... 6 CARACTERSTICAS IDEALES DE UN PROCESO EOR. ............................................................... 6 OBJETIVOS DE LA APLICACIN DE LOS MTODOS EOR. ....................................................... 8 CLASIFICACIN DE LOS MTODOS EOR. ............................................................................. 10 MTODOS NO CONVENCIONALES NO TRMICOS ..................................................... 12 1. 2. 3. INVASIONES QUMICAS ............................................................................................... 12 DESPLAZAMIENTOS MISCIBLES ................................................................................... 14 EMPUJE CON GAS........................................................................................................ 18

MTODOS NO CONVENCIONALES TRMICOS ............................................................ 19 LA COMBUSTIN IN SITU ................................................................................................. 21 CLASIFICACIN .................................................................................................................... 25

1. Combustin convencional o "hacia adelante" .......................................................... 25 2. Combustin en reverso ............................................................................................. 28 3. Combustin hmeda ................................................................................................. 29
CONCLUSINES .................................................................................................................. 34 Bibliografa ............................................................................................................................. 36 ANEXOS ................................................................................................................................ 37

Combustin in Situ en Venezuela................................................................................. 37 Fuego bajo el crudo pesado..51

INTRODUCCIN

Debido a los altos precios del petrleo, al igual que la gran demanda de este producto a nivel mundial, se ha conseguido que la explotacin de crudos con baja gravedad API (crudos pesados, extra pesados y bitumen) aumente de forma considerable, como los encontrados en la Faja Petrolfera del Orinoco. Es de vital importancia el tratar de recuperar estos crudos, debido a que las proporciones de volumen comparndolas con las reservas de crudo ligero son muy superiores. El agotamiento de reservas de aceite ligero ha llevado a la industria a desarrollar mtodos que faciliten la extraccin de estos crudos sin embargo se siguen buscando alternativas que signifiquen menores gastos energticos y mejores remuneraciones econmicas. La combustin in situ ofrece gran variedad de ventajas en cuanto a los cambios extremos en calidad y viscosidad del crudo, sin embargo este proceso exige cuidados especiales sobre todo si nos referimos al cuidado del flujo del aire. Muchos de los proyectos exitosos presentan aumentos muy significativos de recuperacin e importantes factores de recobro. Lo que inici como un descuido durante la inyeccin de aire termin convirtindose en el nico mtodo de explotacin de algunos yacimientos y en uno de los procesos ms relevantes de la recuperacin termal, lo cual ha incidido en su estudio y mejoramiento para ser aplicado a formaciones con diversos comportamientos y caractersticas. Aunque todos los procesos de combustin en el yacimiento se han descrito por pruebas de campo los resultados detallados no estn disponibles en la literatura para todas las variaciones, pero es posible alcanzar conclusiones tiles en muchos casos. Cada uno de los aportes a la creacin de nuevas tecnologas que permitan la recuperacin de crudo pesado significa una oportunidad ms para aquellos pases que

poseen grandes reservas de este tipo y siguen en busca de mtodos de extraccin que resulten cmodos econmicamente. La Combustin In-Situ es un mecanismo de recobro trmico, que se basa en la quema de una fraccin de crudo presente en el yacimiento. Se aprovecha as, la energa liberada por las reacciones de oxidacin, de tal modo que el yacimiento se calienta y los fluidos altamente viscosos, incrementen su movilidad. De este modo, se crea una superficie activa de combustin que desplaza los fluidos calientes, corriente abajo del pozo inyector, hasta alcanzar los pozos productores del patrn. Esta superficie activa, forma un frente de llama que barre la formacin, actuando de modo similar a un pistn. No obstante, la superficie que inicialmente es vertical, tiende a sobreponerse a medida que se aleja del pozo inyector. Este fenmeno conocido como Bypassing, es propio de casi todos los procesos de inyeccin en el yacimiento y prcticamente es inevitable; especialmente si el crudo in-situ es muy pesado y el fluido desplazante (en este caso aire y gases de la combustin) es demasiado liviano. Ya que la segregacin de los fluidos inyectados es un fenmeno natural muy difcil de controlar, es posible generar un mecanismo de combustin, en el cual el frente toma una forma horizontal y el movimiento de los fluidos desplazados se hace en la direccin vertical (en vez de horizontal). Con dicho mecanismo se busca desplazar el crudo de tico presente en estructuras Anticlinales, trampas por Falla, etc.; hacia un pozo productor ubicado en la parte baja de la arena. En este punto, es requerido el uso de la tecnologa de pozos horizontales. Con un pozo horizontal sentado en la base de la arena, es posible producir todo el crudo desplazado por un frente de combustin horizontal y adicionalmente, sera posible incrementar la Productividad y las Reservas del yacimiento. As, un proceso de Combustin Seca Segregacional In-Situ, es una forma adaptada del proceso de Combustin In-Situ Convencional, con un rango de aplicacin muy definido buzamiento, en arenas de

alta permeabilidad y ms bien homogneas; donde el piloto del proceso, pueda ser llevado a cabo en la parte alta de la estructura. Adicionalmente el proceso requiere que el patrn productor cuente con pozos horizontales, sentados en la parte baja de la arena, con el fin de drenar los fluidos desplazados en la direccin vertical. Del mismo modo, se requieren compresores de alta capacidad operativa, que manejen valores de caudal y presin de descarga del orden de 100 MMSCF/D y 3000 psia, respectivamente. El proceso CSSIS es aplicable a yacimientos profundos y someros de crudos pesados y extra-pesados, que cuenten con estructuras anticlinales, trampas por falla o en general, estructuras de marcado buzamiento, en arenas de alta permeabilidad y ms bien homogneos; donde el piloto del proceso, pueda ser llevado a cabo en la parte alta de la estructura. Adicionalmente el proceso requiere que el patrn productor cuente con pozos horizontales, sentados en la parte baja de la arena, con el fin de drenar los fluidos desplazados en la direccin vertical. Del mismo modo, se requieren compresores de alta capacidad operativa, que manejen valores de caudal y presin de descarga del orden de 100 MMSCF/D y 3000 psia, respectivamente.

MTODOS EOR

La recuperacin mejorada de petrleo EOR se refiere a todos los procesos utilizados para recuperar ms petrleo de un yacimiento del que se lograra por mtodos primarios. En su mayora consisten en inyeccin de de gases o qumicos lquidos y/o en el uso de energa trmica. Los fluidos inyectados y los procesos de inyeccin complementan la energa natural del yacimiento para desplazar petrleo hasta el pozo productor en donde se da una disminucin de la tensin interfacial, hinchamiento del petrleo, reduccin de su viscosidad, modificacin de la humectabilidad o comportamiento favorable de fases. Los procesos EOR se han utilizado como una continuacin de la recuperacin secundaria, por los que se les ha denominado procesos de recuperacin terciaria. CARACTERSTICAS IDEALES DE UN PROCESO EOR. La eficiencia de desplazamiento total de cualquier proceso de recobro de petrleo se considera que es igual al producto de las eficiencias microscpicas y macroscpicas de desplazamiento. Esto, expresado en forma de ecuacin, es: r = ED* EV donde r es El factor de recobro (petrleo recobrado por proceso/petrleo in situ al comienzo del proceso) ; ED es la eficiencia de desplazamiento microscpica expresada en fraccin y se relaciona con el desplazamiento o movilizacin del petrleo a escala de poros, y es una medida de la efectividad del fluido desplazante para mover el petrleo en aquellos lugares de la roca donde dicho fluido contacta el petrleo, es decir, refleja la magnitud de la saturacin del petrleo residual, Sor, en las regiones contactadas por el fluido desplazante.

ED = Soi - Sor Soi EV, es la eficiencia de desplazamiento macroscpica en fraccin, denominada tambin eficiencia de barrido volumtrico, se relaciona con la efectividad del fluido desplazante para contactar el yacimiento volumtricamente, es decir, es una medida de la efectividad del fluido desplazante para barrer, areal y verticalmente, el volumen de un yacimiento y para mover el petrleo desplazado hacia los pozos productores. A menudo se utiliza EV como el producto de las eficiencias de desplazamiento areal y vertical que refleja la magnitud de una saturacin residual promedio, debido a que se basa en el petrleo residual que queda en las zonas barridas y no barridas del yacimiento. Es deseable en los procesos EOR que los valores de ED y EV y, consecuentemente r, se aproximen a 1. Un proceso EOR ideal podra ser uno donde el primer tapn desplazante remueva todo el petrleo de los poros contactados por el fluido (Sor 0), en el cual el fluido desplazante contacte el volumen total del yacimiento y desplace el petrleo hacia los pozos productores. Un segundo tapn de fluido usado para desplazar el primer tapn podra comportarse en una forma similar, desplazando el primer tapn eficientemente, tanto macroscpica como

microscpicamente. Como se ha visto, el desarrollo de un fluido desplazante mgico o de fluidos de con propiedades que proporcionen estos resultados y que sean econmicos es un objetivo muy difcil. Muchas reacciones entre el fluido desplazante y el petrleo conducen a un desplazamiento eficiente (bajo Sor). Las mismas incluyen: miscibilidad entre los fluidos, disminucin de la tensin interfacial entre los fluidos, expansin volumtrica del petrleo y la reduccin de la viscosidad del petrleo.

OBJETIVOS DE LA APLICACIN DE LOS MTODOS EOR.

Mejorar la Razn de Movilidad.


La razn de movilidad, M, generalmente se define como la movilidad de la fase desplazante, D, dividida entre la movilidad del fluido desplazado, d. Este factor influye en la eficiencia microscpica de desplazamiento del petrleo dentro de los poros. En efecto, si M > 1, el fluido desplazante, por ejemplo agua en una inyeccin de agua, se mueve ms fcil que el fluido desplazado y, como consecuencia, producir un desplazamiento ineficiente, fenmeno conocido como canalizacin viscosa. Para que ocurra un desplazamiento ptimo, debe darse M < 1, relacin definida generalmente como razn de movilidad favorable. Si M > 1, significa que se debe inyectar ms fluido para alcanzar una determinada saturacin de petrleo residual en los poros y ser ineficiente tambin desde un punto de vista macroscpico. La definicin de M se vuelve complicada y arbitraria en el caso de los mtodos de EOR, aunque los conceptos bsicos se mantienen vlidos. La razn de movilidad se puede mejorar bajando la viscosidad del petrleo, aumentando la viscosidad de la fase desplazante, aumentando la permeabilidad efectiva al petrleo y disminuyendo la permeabilidad efectiva de la fase desplazante. Por esta razn, es ms conveniente hablar en trminos de movilidades. Los diferentes mtodos de EOR ayudan a lograr uno o ms de estos efectos.

Aumentar el Nmero Capilar.


El nmero capilar, Nc, se define como /, el cual es similar a kp/L, donde:

= viscosidad del fluido desplazado


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= Velocidad de los fluidos en los poros. = tensin interfacial entre el fluido desplazado y el fluido desplazante k = permeabilidad efectiva del fluido desplazado. p/L = gradiente de presin.
En 1969, Taber, seala todas las implicaciones del nmero capilar sobre la distribucin del petrleo residual. Despus, otros autores han presentado correlaciones entre estas dos variables, tal como la reportada por Hagoort que se muestra en la siguiente figura:

Se observa que a medida que aumenta el nmero capilar, disminuye la saturacin de petrleo residual; esto se logra reduciendo la viscosidad del petrleo o aumentando el gradiente de presin, y, ms an, disminuyendo la tensin interfacial.

En los primeros trabajos, Reed mostr que la saturacin de petrleo residual se disminuye significativamente slo cuando se alcanzan tensiones interfaciales muy bajas, en orden de 10-2 dinas/cm. Taber tambin not que un valor crtico de p/L tiene que ser excedido para causar una reduccin de la saturacin de petrleo residual, concluyendo que la tensin interfacial debe reducirse por un factor alrededor de 1.000 para asegurar una ganancia significativa en la recuperacin de petrleo. Esto es factible en condiciones de laboratorio, pero es extremadamente difcil en condiciones de campo. Ntese tambin que si la tensin interfacial es cero, el nmero capilar se vuelve infinito, y la interface entre el fluido desplazante y el fluido desplazado desaparece. En otras palabras, el petrleo se desplaza misciblemente y en estas condiciones la eficiencia de desplazamiento ser 100% en aquellos poros donde el fluido desplazante contacte el petrleo. Se ha observado que la recuperacin de petrleo est dominada por la razn de movilidad y el nmero capilar, as mismo, que un cambio en la tensin interfacial podra afectar la presin capilar y, por lo tanto, las permeabilidades efectivas y, finalmente, a M y Nc. En realidad, la situacin es mucho ms compleja debido a las emulsiones, las interacciones roca-fluido y otros factores difciles de cuantificar (flujo de finos, efecto de temperatura, compactacin y otros) que estn involucrados en la mayora de los procesos de EOR. Tambin, la humectabilidad juega un papel muy importante. CLASIFICACIN DE LOS MTODOS EOR. Existen diferentes mtodos de recobro no convencionales, que permiten mejorar los recobros por inyeccin de agua. Algunos aplican calor y otros no. Una posible clasificacin de estos mtodos de alta tecnologa la presentan Farouq Ali y la dividen

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en dos grandes grupos: trmicos y no trmicos. Los primeros se usan con preferencia para los crudos pesados y los mtodos no trmicos se utilizan para crudos livianos, aunque pueden ser aplicables a crudos pesados, pero han tenido poco xito en las aplicaciones de campo.

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MTODOS NO CONVENCIONALES NO TRMICOS

Los mtodos no trmicos abarcan los procesos trmicos y los miscibles. Los primeros incluyen los polmeros, surfactantes, custicos, las invasiones

micelar/polmero y combinaciones. Los mtodos miscibles incluyen los empujes miscibles de alta presin, usando un gas de hidrocarburo, nitrgeno o dixido de carbono, as como el desplazamiento de hidrocarburos lquidos. 1. INVASIONES QUMICAS La mayora de los procesos qumicos involucran la inyeccin de materiales que usualmente no estn presentes en los yacimientos. Entre ellos se encuentran polmeros, surfactantes, emulsiones y combinaciones de ellos.

Invasin con polmeros


La invasin con polmeros es una modificacin de la inyeccin de agua y consiste en aadir al agua de inyeccin un tapn de polmeros de un alto peso molecular antes de que esta sea inyectada en el yacimiento.

Invasin con surfactante


Los surfactantes son compuestos orgnicos provenientes de petrleo crudo y otros aditivos, que mezclados a bajas concentraciones en agua disminuye la tensin interfacial. El principal objetivo de este proceso es de recuperar el petrleo residual, 20 a 40% del volumen poroso, que permanece despus de la recuperacin primaria o de una inyeccin de agua. Se trata de que ocurra como un desplazamiento miscible, sin

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las desventajas caractersticas de la movilidad desfavorable y la segregacin por gravedad.

Invasiones alcalinas o procesos de inversin de humectabilidad


La inyeccin de soluciones alcalinas (o custicas) emplea un proceso de emulsificacin in situ. Este mtodo EOR requiere adicionar al agua de inyeccin ciertas sustancias qumicas como hidrxido de sodio, silicato de sodio, soda custica o carbonato de sodio las cuales reaccionan con los cidos orgnicos que contiene el petrleo del yacimiento. A medida que el agua alcalina y el petrleo reacciona, se van produciendo sustancias jabonosas (surfactantes) en la interfase petrleo-agua, las cuales permite que el petrleo sea producido.

Invasiones micelares
La invasin micelar o microemulsin es un proceso muy complejo, pero es un mtodo terciario de recuperacin de petrleo muy promisorio para petrleos livianos. La tcnica consiste en la inyeccin de un tapn micelar seguido por un volumen de solucin de polmero, el cual se empuja con agua; a menudo que se inyecta un tapn de preflujo delante del tapn micelar para condicionar la roca. En condiciones optimas, una solucin micelar (menos mvil que el petrleo in situ y el agua) puede desplazar el agua y el petrleo en forma miscible. El polmero amortiguador es una parte muy importante en el proceso, ya que debe ser menos mvil que el tapn para retardar la disolucin de este por el empuje de agua.

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Inyeccin de espuma
Las espumas son acumulaciones de burbujas de gas separadas unas de otras por pelculas gruesas de lquidos, con la propiedad de tener una viscosidad mayor a la del gas o liquido que la componen. La inyeccin de espuma consiste en inyectar aire, agua y un agente qumico que la estabiliza, y se realiza una razn de movilidad menor que la inyeccin de gas o liquido solos. La inyeccin de espuma en el medio poroso crea un gran nmero de interfases elsticas que ejercen una fuerza tipo pistn sobre el petrleo que es desplazado. El proceso es altamente eficiente ya que las espumas se ubican primero en los poros ms grandes, donde tienden a obstruir el flujo. Los poros pequeos son invadidos luego, mientras que las secciones ms permeables se van llenando de espuma y la eficiencia de barrido vertical se mejora. 2. DESPLAZAMIENTOS MISCIBLES Los mtodos de desplazamiento miscibles son los que han llamado mas la atencin de los ingenieros de petrleo en su propsito se aumentar el recobro. Este proceso consiste en inyectar un agente desplazante completamente miscible con el petrleo existente. Como resultado, la tensin interfacial entre los dos se reduce a cero (no existe una interfase), el numero capilar se hace infinito y el desplazamiento de petrleo se asegura en un 100% en los poros que son barridos por el agente desplazante, si la razn de movilidad es favorable. En condiciones ideales, el fluido desplazante y el petrleo se mezclan en una banda ancha que se expande y a medida que se mueve en el medio poroso, y desplaza todo el petrleo que se encuentra delante como un pistn.

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Procesos de tapones miscibles


El desplazamiento de petrleo con un tapan miscible generalmente se refiere al la inyeccin de algn solvente liquido que es miscible despus del primer contacto con el petrleo en el yacimiento. A menudo el agua se inyecta con el gas en pequeos tapones en forma alternada, lo cual mejora la razn de movilidad en la interfase del tapn de gas; el gas es menos viscoso, en efecto, acta como un fluido viscoso.

Procesos con gas enriquecido o empuje con gas condensante


En este caso se usa un tapn de metano enriquecido con etano, propano y butano, empujado por un gas pobre y agua. Estas fracciones son ampliamente transferidas al petrleo cercano a los puntos de inyeccin. A medida que el gas inyectado se mueve en la formacin, los componentes enriquecidos son extrados del gas inyectado y son absorbidos por el petrleo.

Empuje con gas vaporizante o de alta presin


Este es un proceso de mltiples contactos que requiere inyeccin continua a alta presin de un gas pobre como el metano o etano y, como en el caso del gas enriquecido, se necesitan mltiples contactos entre el petrleo del yacimiento y el gas inyectado antes de que se forme la zona de miscibilidad. Sin embargo, al contrario del mtodo de gas enriquecido, donde los componentes livianos se condensan fuera del gas inyectado y dentro del petrleo, las fracciones intermedias son transferidas del petrleo hacia el gas, hasta que se alcance la miscibilidad y la presin de operacin alta, por encima de unas 2900 lpc.

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Inyeccin alternada de agua y gas


La inyeccin alternada de gas junto con el agua es una variante de los tapones miscibles. Fue propuesta como un proceso que permite controlar la inestabilidad del frente de desplazamiento y mejorar la eficiencia de de barrido vertical al disminuir la razn de movilidad y, por lo tanto, aumentar la eficiencia de barrido volumtrico. En este proceso se inyectan tapones de agua y gas alternadamente, los cuales se mueven secuencialmente recorriendo la misma ruta en los yacimientos hacia los pozos productores en una relacin agua-gas determinada, de manera que el tapn de agua no alcance el banco de fluido miscible (gas) donde est ocurriendo el principal desplazamiento.

Inyeccin usando solventes


Dos fluidos que se mezclan juntos en todas las proporciones en sola fase son miscibles. Los agentes miscibles podran mezclarse en todas las proporciones en el petrleo que ser desplazado, pero la mayora de ellos exhibe una miscibilidad parcial con el petrleo y por eso se les denomina solventes. El mtodo utiliza varios procesos EOR cuyas principales funciones en el recobro de petrleo son la extraccin, disolucin, vaporizacin, solubilizacin, condensacin o algunos otros cambios en el comportamiento de fases que involucran el crudo.

Inyeccin de alcohol
Se han realizado operaciones de campo en las cuales se inyecta alcohol como solvente en el petrleo, y se ha demostrado que, a pesar del alto costo, puede ser aplicable comercialmente. Este proceso difiere de los procesos miscibles, ya que el

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petrleo y el agua connata se desplazan si la concentracin de alcohol en el tapn es suficientemente alta. Si esta cae por debajo de ciertos niveles se pierde la miscibilidad y el proceso se convertira en una inyeccin de agua, cuando se usa agua como fluido desplazante para empujar el tapn de alcohol.

Inyeccin de dixido de carbono


El dixido de carbono en estado liquido el agente miscible preferido para el recobro de Petrleo pero debido a su baja temperatura critica generalmente se encuentra e n estado gaseoso. El desplazamiento miscible con CO2 es similar al empuje por gas vaporizante, pero en este caso se extraen fracciones desde el etano hasta el C30. Como resultado, la invasin con dixido de carbono se aplica a un amplio rango de yacimientos, a presiones de miscibilidad mucho mas bajas requeridas en los procesos con gas vaporizante. El CO2 tambin reduce la viscosidad del petrleo (un efecto que es muy importante en los crudos pesados) y causa su hinchamiento, pero el principal mecanismo en los crudos livianos es el desplazamiento miscible.

Inyeccin de nitrgeno
En general cuando se inyecta nitrgeno en un yacimiento, este forma un frente miscible por vaporizacin de componentes livianos presentes en el crudo. Este gas, ahora enriquecido en cierta magnitud, contina su movimiento en los pozos inyectores y as va contactando crudo fresco y vaporizando ms componentes, lo cual lo enriquece a medida que avanza el frente. Como consecuencia, el primer frente de gas puede alcanzar tan alto grado de enriquecimiento que se convierte en solucin o se hace miscible con el crudo de la formacin. En esta etapa, la interfase entre el crudo y el gas desaparece, formndose una mezcla homognea de ambos fluidos. Con

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la inyeccin continua de nitrgeno se logra desplazar el frente miscible a lo largo del yacimiento, moviendo un banco de crudo hacia los pozos productores. 3. EMPUJE CON GAS La inyeccin continua de gas se destaca como uno de los mtodos mas prometedores para recobrar el petrleo residual que queda en las zonas barridas y no barridas en los yacimientos despus de la inyeccin de agua. Debido a la disminucin de la tensin interfacial y a las mejoras de la movilidad del crudo, los desplazamientos miscibles e inmiscibles pueden lograr altas eficiencias de barrido.

Inyeccin cclica de gas


La inyeccin cclica de gas es un proceso de recuperacin mejorada que consiste en la inyeccin de un volumen determinado de gas (tapn) en pozo productor. Despus de esta inyeccin, el pozo se cierra durante un periodo (tiempo de remojo) para permitir el equilibrio de las fases en la formacin y, posteriormente, se reabre la produccin. El ms comn de estos procesos es la inyeccin cclica de dixido de carbono, tambin conocido como "huff and puff" y, a pesar de que fue propuesto inicialmente inicialmente como una alternativa a la inyeccin cclica de vapor en la recuperacin de crudos pesados, se han desarrollado varias pruebas de campo en yacimientos de crudos livianos y medianos.

Inyeccin de agua carbonatada


Esta tcnica de recobro, consiste en agregar dixido de carbono al agua de inyeccin, con el objeto de lograr una razon de movilidad favorable entre la fase desplazante y la fase desplazada por efecto de la reduccin de la viscosidad del petrleo al mezclarse con el dixido de carbono del agua. La zona de agua carbonatada se desplaza posteriormente mediante la inyeccin de agua.

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MTODOS NO CONVENCIONALES TRMICOS


El objetivo bsico en la aplicacin de tales mtodos es la reduccin de la viscosidad del petrleo con la finalidad de mejorar su movilidad, por lo cual son especialmente utilizados para petrleos viscosos (5-15 API), aunque tambin se usan en petrleos de hasta 45 API. Otros beneficios con los mtodos trmicos son: la reduccin de saturacin de petrleo residual a consecuencia de la expansin trmica, el aumento de la eficiencia areal por efecto de la mejora en la razn de movilidad, destilacin con vapor, craqueo trmico entre otros. En general se clasifican en dos tipos: los que implican la inyeccin de fluidos en la formacin, como la inyeccin de agua caliente y la inyeccin de vapor, en dos modalidades, cclica y continua,; y los que utilizan la generacin de calor en el propio yacimiento.

Inyeccin de agua caliente


La inyeccin de agua caliente es posiblemente el mtodo trmico mas simple y seguro y dependiendo de las caractersticas del yacimiento, puede ser econmico y ventajoso. Es un proceso de desplazamiento en el cual el petrleo se desplaza inmisciblemente, tanto por agua caliente como por agua fra.

Inyeccin continua de vapor


En principio, como la inyeccin de agua, este es un mtodo de empuje en arreglos, con pozos de inyeccin y produccin. En este caso, el comportamiento depende bsicamente del tamao del arreglo, ya que las prdidas de calor hacia las rocas adyacentes pueden consumir gran proporcin del calor inyectado.

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Inyeccin alternada de vapor


Este mtodo consiste en inyectar, en un determinado pozo, un volumen preestablecido de vapor por un periodo que va de una a tres semanas. Despus de la inyeccin, se cierra el pozo y se deja en remojo por unos pocos das, con el propsito de permitir que el vapor caliente la formacin productora y se disperse uniformemente alrededor del pozo. Luego se abre nuevamente el pozo a produccin hasta que el proceso deje de ser econmicamente rentable. Este mtodo EOR se aplica en yacimientos de crudos pesados para mantener el recobro durante la fase de produccin primaria.

Drenaje por gravedad asistido con vapor (SAGD)


Este mtodo consiste en un par de pozos horizontales donde el pozo inyector esta cercano y verticalmente sobre el pozo productor. El vapor inyectado se segrega gravitacionalmente y forma una cmara de vapor. El crudo calentado drena hacia abajo del pozo productor.

Combustin in situ
La combustin in situ o "invasin con fuego", es un mtodo nico debido a que una porcin del petrleo en el yacimiento se quema para generar el calor, obtenindose una alta eficiencia trmica. Generalmente se inicia bajando un calentador o quemador que se coloca en el pozo inyector, luego se inyecta aire hacia el fondo del pozo y se pone a funcionar el calentador hasta que se logre el encendido. Existen tres tipos de combustin en el yacimiento, estas son: Combustin convencional o "hacia delante"

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Combustin en reverso Combustin hmeda

LA COMBUSTIN IN SITU
La combustin in situ en yacimientos de petrleo ocurri durante la ejecucin de proyectos de inyeccin de aire usados a principios del siglo XX para mejorar la extraccin de petrleo. Wolcott (1920) y Howard (1920) consideraron los elementos claves en los procesos de combustin subterrnea para yacimientos de petrleo, incluyendo inyeccin de aire para quemar parte del crudo para generar calor y reducir su viscosidad.

Es un mtodo convencional trmico que se basa en la generacin de calor en el yacimiento para segur recuperando hidrocarburo una vez culminada la produccin primaria y/o secundaria .Este mtodo consiste bsicamente en quemar una porcin

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del petrleo presente en el yacimiento para generar el calor, esta porcin es aproximadamente el 10%. Este mtodo se aplica a veces a los depsitos que contienen aceite demasiado viscoso o "pesado" que se produce por medios convencionales. Burning parte del aceite in situ (en lugar), crea una zona de combustin que se mueve a travs de la formacin hacia la produccin pozos, proporcionando una unidad de vapor y una unidad de gas intensa para la recuperacin de petrleo. Este proceso se inici a veces mediante la reduccin de un calentador o encendedor en un pozo de inyeccin.

El aire se inyecta en el pozo, y el calentador es operado hasta encendido se lleva a cabo. Despus de calentar la roca circundante, el calentador se retira, pero el aire inyeccin se contina para mantener el frente de combustin avanza. El agua se inyecta a veces de forma simultnea o alternativamente con aire, creando vapor que contribuye a la utilizacin de calor y una mejor reduccin de las necesidades de aire. Muchas interacciones se producen en este proceso, pero el dibujo adjunto muestra los elementos esenciales. La numeracin declaraciones a continuacin corresponden a los nmeros en el dibujo. 1. Esta zona se ha quemado a medida que avanza la combustin del frente. 2. Cualquier agua que se forma o se inyecta vapor a su vez, en esta zona por el calor residual. Este vapor fluye sobre en el la zona no quemada de la formacin, ayudando a calentar. 3. Esto muestra la zona de combustin que avanza a travs de la formacin. 4. La alta temperatura justo por delante de la zona de combustin provoca fracciones ms ligeras del petrleo para vaporizar, dejando una pesada depsito de coque residual o de carbono como combustible para el frente de combustin avanza.

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5. Una zona de vaporizacin que contiene productos de combustin, hidrocarburos ligeros, vaporizado y vapor. 6. En esta zona, debido a su distancia desde el frente de combustin, el enfriamiento produce hidrocarburos ligeros para condensar y vapor para volver al agua caliente. Este aceite se desplaza la accin, vapor condensado se adelgaza el aceite, y la combustin de gases en la ayuda conduciendo el aceite a los pozos de produccin. 7. En esta zona, un banco de aceite (una acumulacin de aceite desplazada) se forma. Contiene aceite, agua y gases de combustin. 8. El banco de petrleo crecer ms fro a medida que avanza hacia los pozos de produccin, y las temperaturas bajarn a cerca de inicial temperatura del yacimiento. Cuando el banco de petrleo llega a los pozos de produccin, el aceite, el agua, gases y sern llevados a la superficie y separadas la aceite que se vende y el agua y los gases se reinyecta a veces. El proceso ser terminado por dejar de inyeccin de aire al reas prediseados estn quemadas o el frente llega a quemar los pozos de produccin. Observe en la ilustracin que los vapores ms ligeros de vapor y gases de combustin tienden a subir en la parte superior de la zona de produccin, disminuyendo la eficacia de este mtodo. La inyeccin de agua alternativamente o simultneamente con el aire puede disminuir el efecto primordial perjudicial.

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PROCEDIMIENTO GENERAL Generalmente se inicia bajando un calentador o quemador en el pozo inyector, posteriormente se inyecta aire hacia el fondo del pozo y se pone en marcha el calentador hasta lograr el encendido. Luego, los alrededores del fondo del pozo son calentados, se saca el calentador y se contina la inyeccin de aire para mantener el avance del frente de combustin.

CLASIFICACIN En el siguiente grafico se puede apreciar los diferentes tipos de combustin in situ empleados en el yacimiento, posteriormente se explicar brevemente en que consiste cada uno. 1. Combustin convencional o "hacia adelante" Es tambin llamada combustin seca ya que no existe inyeccin de agua junto con el aire. La combustin es hacia adelante debido a que la zona de combustin avanza en la misma direccin del flujo de fluidos, es decir desde el pozo inyector hasta el pozo productor.

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Como se observa en la imagen anterior, se inyecta aire, esto se hace con la finalidad de oxidar el petrleo, sin embargo, se producen grandes volmenes de gases residuales los cuales causan problemas mecnicos. El calor se va generando a medida que el proceso de combustin avanza dentro de una zona de combustin muy estrecha hasta una temperatura alrededor de 1200 F. Inmediatamente delante de la zona de combustin ocurre el craqueo del petrleo, esto origina el depsito del coque que se quemar para mantener la combustin. La zona de combustin acta como un pistn y desplaza todo lo que se encuentra delante de su avance. En este caso, la zona de combustin va avanzando en la misma direccin hacia donde los fluidos fluyen. La ignicin ocurre cerca del pozo inyector y el frente de combustin se mueve desde el pozo inyector hasta el pozo productor .

Esquema de una combustin in situ El aire enriquecido con oxigeno es inyectado para oxidar el petrleo, de esta forma se produce gas residual. Esto puede traer problemas en la eficiencia de bombeo, abrasin, tambin se genera cierta restriccin del flujo de petrleo en el

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yacimiento por la gran cantidad de gas existente. La combustin va avanzando con una velocidad que depende del volumen de petrleo quemado, de esta manera se generan altas concentraciones de calor (aproximadamente 1200 F). Justo en el frente de combustin se depositan las fracciones ms pesadas de petrleo (coque), esto es lo que permite que se mantenga la combustin. Por lo general en la zona donde ocurre la combustin ocurre una segregacin gravitacional. Cuando ocurre una ruptura en el pozo productor, las temperatura se van haciendo cada vez ms altas, esto trae como consecuencia que los costos de produccin aumenten, ya que inicialmente por un largo perodo de tiempo el petrleo que se encuentra cerca del pozo productor, est a la temperatura original del yacimiento. La desventaja de este tipo de combustin, es que el petrleo que se produce tiene que pasar por una zona fra y si es pesado puede traer problemas en cuanto a su fluidez. Tambin el calor que se almacena fuera de la zona quemada no es usado eficientemente ya que el aire inyectado no es capaz de transportar efectivamente el calor hacia adelante. Como se observa en la imagen anterior, se inyecta aire, esto se hace con la finalidad de oxidar el petrleo, si embargo, se producen grandes volmenes de gases residuales los cuales causan problemas mecnicos. El calor se va generando a medida que el proceso de combustin avanza dentro de una zona de combustin muy estrecha hasta una temperatura alrededor de 1200 F. Inmediatamente delante de la zona de combustin ocurre el craqueo del petrleo, esto origina el depsito del coque que se quemar para mantener la combustin. La zona de combustin acta como un pistn y desplaza todo lo que se encuentra delante de su avance.

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2. Combustin en reverso

En este tipo de combustin la zona de combustin se mueve en direccin opuesta a la direccin del flujo de fluidos y la combustin se enciende en los pozos productores. Como se puede apreciar en la siguiente figura, la zona de combustin se mueve en contra del flujo de aire, los fluidos producidos fluyen a travs de las zonas de altas temperaturas (500 700 F) hacia los pozos productores, originndose as una reduccin en la viscosidad del petrleo y por consiguiente aumento de la movilidad. En este caso la zona de combustin se mueve en contra de la corriente de aire, es decir, hacia donde exista mayor concentracin de oxgeno. El fluido se mueve hacia los pozos productores atravesando altas temperaturas (entre 500 y 700 F) para poder disminuir la viscosidad del petrleo, de esta forma puede fluir mas fcil hacia los productores. Este tipo de combustin posee una desventaja, ya que una fraccin deseable de petrleo esquema da como combustible mientras que la fraccin no deseable se queda detrs del frente de combustin, tambin necesita mas cantidad de aire que el mtodo convencional de combustin. Otra de las desventajas, ocurre que cuando el petrleo se expone al aire a temperatura ambiente por 10 a 100 das, el crudo se oxida y si no hay prdida de calor, aumenta la temperatura y se produce una combustin espontnea.

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3. Combustin hmeda
Consiste en inyectar agua en forma alternada con aire, crendose vapor que contribuye a una mejor utilizacin del calor y reduce los requerimientos de aire, esto se logra gracias a que al inyectar l agua parte de sta o toda se vaporiza y pasa a travs del frente de combustin transfiriendo as calor delante del frente. En los ltimos aos se han descubierto yacimientos de petrleo pesado y extrapesado con gran cantidad de hidrocarburos, como es el caso de los campos del norte de Alberta en Canad y de la Faja Petrolfera del Orinoco en Venezuela con un estimado de 180 y 200 millones de barriles de reservas probadas respectivamente, lo que podra ser desarrollado durante los prximos aos gracias a la nueva tecnologa conocida como Thai y Capri. Esta tecnologa fue desarrollada por Petrobank Energy and Resources Limited, empresa petrolera canadiense. Dicha herramienta busca, bsicamente, generar combustin en sitio en el yacimiento, para calentarlo y convertirlo en un crudo de mejor calidad, es decir mayor gravedad API.

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Thai, que por sus siglas es Toe-to-Heel Air Injection, genera calor in situ en vez de inyectarlo desde superficie y dicho a grosso modo, Thai adopta una configuracin especial de pozo vertical y horizontal con combustin en sitio. Por otra parte Capri es Thai ms un catalizador que se agrega al relleno de grava alrededor del pozo de produccin; en otras palabras Capri hace el trabajo de una refinera pero en el subsuelo. Ahora bien, combinando ambos sistemas lo que se quiere es iniciar fuego subterrneo y hacer fluir el petrleo pesado, a la vez que se mejora la condicin del crudo, en trminos de densidad, antes de llegar a superficie.

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En la siguiente imgen se puede observar el proceso Capri:

Y en esta se observa el proceso que representa Thai:

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PROCESO

A diferencia de la combustin en sitio tradicional (cuyos resultados son cuando mucho de un 30% de recuperacin) adems de aplicarse slo en pozos verticales y de presentar otra serie de problemas, con sta se puede controlar el movimiento de la cmara de combustin, porque con las herramientas convencionales luego de generar el fuego en el yacimiento, ste se propagaba en cualquier direccin dependiendo de la estructura geolgica del yacimiento. Para esto se utiliza un pozo vertical y un pozo horizontal de produccin. El proceso consiste en:

Se inicia el fuego que se alimenta la compresin de aire, se bombea

hacia el fondo del pozo vertical de inyeccin en cuya extremo se encuentra el toe del pozo horizontal de 1000 metros.

La cmara de combustin se expande a medida que se bombea aire, y

esto provoca muchsimo calor dentro del reservorio. El crudo, inicialmente fro, es calentado debido al calor generado por

la cmara de combustin. Esto provoca la disminucin de la viscosidad del crudo, haciendo ms fcil el flujo de fluidos hacia el pozo horizontal de produccin.

En vez de propagarse en cualquier direccin, el frente de combustin

se mueve hacia el principio del pozo horizontal (heel), hacia sitios de menor presin.

VENTAJAS

Se estima una recuperacin de hasta el 80% segn clculos

computarizados.

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yacimiento.

Se disminuye la viscosidad del crudo que se encuentra en el

Se puede mejorar la gravedad API de 11 hasta 26. No deteriora el medio ambiente. En comparacin con la inyeccin tradicional de vapor, se requiere

menos energa para generar vapor. Mayor aumento de la gravedad API del crudo y Petrobank estima una

reduccin del 22% de emisin de dixido de carbono porque no se quema gas natural en superficie para generar vapor al compararse con el Drenaje por Gravedad asistida con Vapor.

Cuando se lleva a cabo la combustin, se generan productos

beneficiosos como gases, calor y agua. Gases como el nitrgeno, que llegan a superficie junto con el petrleo, que se pueden comercializar. Se genera calor que aporta energa al yacimiento para su produccin y el agua producida se destila con calidad industrial. Thai y Capri fue desarrollada por Malcolm Graves, ingeniero qumico de la Universidad de Bath en Inglaterra, a principios de los 90 seguido del posterior desarrollo de dicha tecnologa hasta la actualidad. Fue patentada por Canad, Estado Unidos, Inglaterra y Venezuela. Hoy da Petrobank posee la propiedad intelectual y continua realizando investigaciones con el creador para hacer esta herramienta cada vez mejor.

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CONCLUSINES

1.

En general la combustin in-situ logra ser un mtodo eficiente para la

extraccin de crudo pesado donde por lo general otros mtodos de recuperacin resultaran ineficientes o imposibles de aplicar debido a la facilidad de circulacin o fluidez del aire dentro de la formacin. 2. La combustin in-situ hmeda, adems de la reduccin de la

viscosidad del petrleo y en parte la vaporizacin del mismo, se asemeja al depsito de un motor, por una combinacin de vapor, agua caliente, gas miscible y un mecanismo de unidad de recuperacin de gas. Por esta razn la combustin in situ se puede aplicar a los depsitos que contienen crudo viscoso. 3. Es un procedimiento ventajoso en cuanto al mejoramiento de la calidad

del crudo en el yacimiento, el aumento en la gravedad API mejora la movilidad delos fluidos en el yacimiento. 4. El craqueo del petrleo que tiene lugar dentro del yacimiento facilita

los procesos de refinamiento. 5. La mejor forma de controlar la velocidad de combustin y la

intensidad de la misma es implementando la combustin hmeda y adems se aprovecha mejor la energa calrica producida durante la combustin. 6. La combustin hmeda, tambin conocida como proceso COFCAW

(combinacin de combustin convencional mas inyeccin de agua). 7. Cuando el agua se inyecta en el pozo inyector en una operacin de

combustin convencional, ya sea alternada o simultneamente con aire, se logra la recuperacin del calor, ya que toda o parte del agua se vaporiza y pasa a travs del frente de combustin, con lo cual transfiere calor delante del frente. 8. Nuestro pas por presentar una de las ms grandes reservas del mundo

de crudos pesados es importante adquirir conocimientos, as como tambin estar al

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tanto de las ltimas tecnologas con respecto a los mtodos terciarios mejor conocidos como los mtodos EOR. 9. Estos crudos muy viscosos que poseemos, generalmente no pueden

fluir a tasas econmicas mediante empujes de energa natural, de tal manera que la produccin primaria seria insignificante; tampoco la inyeccin de agua sera factible, por lo que el uso de energa trmica podra ser la nica forma para recuperar una cantidad significativa de petrleo ya que estos mtodos tienden a disminuir la viscosidad y aumentan la movilidad del crudo, de esta forma disminuyen la saturacin residual de petrleo. Por esto, un mtodo considerado como terciario en una secuencia cronolgica de agotamiento, podra ser utilizado como el primer y quizs el nico proceso para aplicar.

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Bibliografa

Pars, M.: Inyeccin de agua y gas en yacimientos petrolferos, Ediciones Astro Data S.A., Maracaibo, Venezuela, 2001. http://www.monografias.com/trabajos44/polimeros/polimeros2.shtml

http://www.netl.doe.gov/technologies/oilgas/publications/eordrawings/BW/b winsitu_comb.PDF http://industria-petrolera.lacomunidadpetrolera.com/2009/06/combustion-insitu.html http://ingenieria-de-yacimientos.lacomunidadpetrolera.com/2009/01/en-losltimos-aos-se-han-descubierto.html http://yacimientos-de-gas.lacomunidadpetrolera.com/2009/04/combustion-insitu-parte-i.html http://solocombustioninsitu.blogspot.com/2011/01/combustion-in-situ-envenezuela.html http://www.veneconomia.com/site/files/articulos/artEsp2995_2160.pdf

http://es.scribd.com/doc/54048654/COMBUSTION-IN-SITU-PARAEXPOSICION-UNIDAD-5-YACIMIENTOS-2

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ANEXOS
Ejemplo

Combustin in Situ; en Venezuela PROYECTO PILOTO DE COMBUSTIN EN SITIO A LARGA DISTANCIA (CESLD)

Ubicacin: Campo Bare, Distrito San Tom, Municipio Francisco de Miranda, Estado Anzotegui. Objetivo del Proyecto Disear e implantar una prueba piloto de inters nacional para la extraccin de crudo pesado y extrapesado, basada en la solicitud presidencial realizada el 1 de mayo 2007. La misma se ha definido como una Prueba de Combustin en Sitio con barrido trmico a fin de aumentar el factor de recobro de la base de recursos de la Faja Petrolfera del Orinoco (FPO).

Esta prueba piloto ser completamente instrumentada, pues su objetivo fundamental es la recopilacin a lo largo de toda su vida til, de datos de todas las corrientes generadas (produccin de hidrocarburos, emisiones, efluentes y desechos), a objeto de tener una base de datos robusta para precisar las bases de diseo de los procesos y tecnologas para el manejo ambientalmente ms responsable en caso de pasar a la masificacin en la FPO.

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Alcance del Proyecto La Prueba Piloto de Combustin en Sitio a Larga Distancia (CESLD) se desarrollar en el Campo Bare, en San Tom, Estado Anzotegui y contempla un arreglo geomtrico conformado por: Un pozo inyector vertical Dos pozos productores horizontales Cuatro pozos verticales observadores Las instalaciones y procesos a nivel de superficie comprenden: -Manejo e inyeccin del fluido ignitor.

-Compresin, manejo e inyeccin de aire. -Instalaciones para el sistema de levantamiento. -Instalaciones para el manejo, separacin, tratamiento y transferencia de la produccin hacia la Estacin de Flujo correspondiente. -Centro de adquisicin, control y transmisin automatizado de operaciones.

El programa de esta prueba piloto contempla una primera fase de inyeccin de vapor como mtodo para acelerar la ignicin. Una vez completada esta fase, se contempla iniciar la ignicin a travs de la inyeccin de aire al yacimiento, la cual se continuar durante el desarrollo de la prueba. Adicionalmente, el pozo contar con facilidades para la inyeccin de nitrgeno una vez concluida la operacin de inyeccin de aire. En paralelo se estarn operando los pozos productores, los cuales sern producidos mediante bombeo mecnico. Una vez comprobada la estabilidad y avance del frente de combustin, se prev inyectar agua con la finalidad de realizar combustin hmeda.

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La planta contar con sistemas para el manejo y disposicin de los efluentes lquidos y desechos slidos generados en los procesos de separacin, deshidratacin y almacenamiento, a fin de dar cumplimiento a la normativa ambiental vigente. El proyecto tambin precisa de la perforacin de un pozo de agua que tendr como propsitos: Servir de lnea base y monitoreo del acufero ms cercano dentro del rea de influencia directa del CESLD. Suministro de agua a la prueba piloto para fines de operacin, restauracin ecolgica de reas de deforestadas durante la construccin. De igual manera se construirn 2 pozos monitores de agua dentro del rea de influencia directa del proyecto y ubicados aguas abajo del drenaje del agua subsuperficial para el seguimiento de la calidad de aguas durante la vida til de la prueba piloto.

Localizacin del Proyecto

El proyecto se desarrollar operacionalmente en el Campo Bare de Yacimientos extrapesados del Distrito San Tom, de PDVSA Exploracin & Produccin y a nivel polticoadministrativo, se ubica en el Municipio Francisco de Miranda y Simn Rodrguez del Estado Anzotegui. Dicha zona corresponde a La Faja Petrolfera del Orinoco, la cual se divide en cuatro grandes reas operacionales de crudos pesados y extrapesados, como son: rea Boyac: Ubicada al Centro-Sur del Estado Gurico. rea Junn: Ubicada al Sur-Este del Estado Gurico y el Sur-Oeste del Estado Anzotegui.

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rea Ayacucho: Ubicada al Centro-Sur del Estado Anzotegui. rea Carabobo: Ubicada en la zona Centro-Sur del Estado Monagas y Sur- Este del Estado Anzotegui.

Figura No. 1 Ubicacin Faja del Orinoco.

Fuente: EIA rea Boyac Ubicacin Faja del Orinoco. La prueba piloto de Combustin en Sitio se realizar en el Cuadrngulo Bare del Dtto. San Tom ubicado en La Faja del Orinoco, parte Sur de la Cuenca Oriental de Venezuela al Norte del Ro Orinoco.

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Figura No. 2. Ubicacin relativa del proyecto piloto de Combustin en Sitio Fuente: EIA Proyecto Combustin en sitio. El cuadrngulo Bare (Figura No. 2) est ubicado geogrficamente en el estado Anzotegui, a unos 40 Km aproximadamente al sur de la ciudad de El Tigre y a unos 70 Km al norte del ro Orinoco. Abarca una superficie de unos 487 Km2 con una longitud de 27 Km y un ancho de 18 Km aproximadamente. Se encuentra en el sector Noroccidental del rea Ayacucho, en la Faja del Orinoco, presentando un rumbo esteoeste. (ver Fig. No. 3)

Figura No. 3. Ubicacin relativa del proyecto piloto de Combustin en Sitio Fuente: EIA Proyecto Combustin en sitio. Descripcin del Proyecto La tecnologa de Combustin en Sitio es un proceso de recuperacin mejorada que consiste en quemar una parte del petrleo en el yacimiento para generar energa trmica que permita el incremento del desplazamiento y produccin del petrleo hasta alcanzar valores de factor de recobro superiores al 20 %.

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Una porcin del yacimiento de petrleo es usado para generar calor en la formacin a travs de la inyeccin de aire. Al ocurrir la ignicin inyectando el aire que provee el oxgeno en el pozo inyector, las fracciones pesadas del crudo se queman en el frente de combustin generando la transmisin del calor y la reduccin de viscosidad del crudo delante del frente. El crudo movilizado por este barrido trmico es empujado hacia los puntos de drenaje ubicados a cientos de metros de distancia. ( ver Figura 4).

Figura No. 4. Desplazamiento trmico por Combustin en Sitio Fuente: EIA Proyecto Combustin en sitio.

Criterios de Aplicacin de la Combustin en Sitio

El rango de aplicacin de esta tecnologa es bastante amplio al considerar crudos medianos, pesados y extrapesados. A continuacin se presenta un resumen de las variables ms importantes que deben ser consideradas al realizar el proceso de seleccin de yacimientos candidatos que cumplen con la ventana de aplicacin de esta tecnologa (Hernandez, 2007): Petrleo mvil a condiciones de yacimiento Profundidad > 330 Espesor 7 - 50 (evitar prdida de calor) API <> 5

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Porosidad > 18% Soi > 30% Temperatura no es crtica La presin del yacimiento a comienzo del proceso no afecta la eficiencia del mismo Presencia de gas libre es perjudicial Crudo con alto contenido de componentes pesados Aplica hasta con inyeccin de vapor previa Tericamente es el proceso trmico de recuperacin mejorada ms eficiente (Fr 2060 %).

Mecanismos del Proceso de Combustin en Sitio

Los mecanismos ms importantes que actan en un proceso de combustin en sitio son los siguientes:

La zona de combustin (zona de oxidacin) acta como un pistn que consume (quema) y desplaza los fluidos delante del frente de combustin hacia los productores.

Durante el proceso de combustin in situ, el oxgeno se combina con el combustible (coque) formando dixido de carbono y agua, generando calor.

La composicin del petrleo afecta la cantidad de calor generado.

La reaccin de combustin es mantenida mediante la inyeccin de aire.

El craqueo trmico ocasiona la depositacin del combustible (coque) en el frente y genera mejoramiento del crudo en el subsuelo.

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Los gases de combustin vaporizan el agua presente. Las temperaturas alcanzan entre 1000 a 1400 F (538 760 C).

El proceso se mejora con inyeccin de agua con la finalidad de aprovechar su alto calor especfico.

A fin de usar la entalpa de la arena quemada de alta permeabilidad (aumenta la inyectividad) detrs del frente que avanza y de mejorar la eficiencia de barrido se inyecta agua como fase mojante.

El drenaje gravitacional es aprovechado.

Configuracin del arreglo de pozos Las premisas analizadas para seleccionar el arreglo de pozos adecuado a las caractersticas de la roca y de los fluidos presentes en el yacimiento R0 MFB-52, son las siguientes:

Maximizar la eficiencia de captura del petrleo movilizado hacia los pozos productores horizontales. Alejar en lo posible la ubicacin del pozo vertical inyector del taln de los productores horizontales. La cada de presin es mayor en la parte tangencial (taln) que en la punta de la seccin horizontal. Se busca una mejor distribucin del Frente de Combustin lo que beneficia el barrido trmico del rea afectada por el frente. As la produccin de gases se minimiza y el pozo contribuir desde la punta de la seccin horizontal. Mejorar desde un principio la relacin AI/PP (aire inyectado/petrleo producido). Consideracin del rea del pozo MFB 646 por presentar facies de canales apilados y excelentes propiedades petrofsicas.
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Demostrar la creacin y propagacin del frente a Larga Distancia Estimar el factor de recuperacin de petrleo. Estudiar la viabilidad del proyecto bajo varios escenarios de masificacin de la tecnologa.

Sobre la base de las premisas anteriores, se dise un arreglo de pozos que se muestra en la Figura 5 y el cual consiste en:

Un pozo inyector vertical.

Cuatro pozos observadores verticales con el fin de determinar, la creacin y propagacin del frente de combustin, la eficiencia en areal y vertical de barrido y la finalizacin del proyecto piloto.

Dos pozos productores horizontales. Las ventajas del arreglo de pozos propuesto anteriormente se resumen a continuacin: Innovacin en el arreglo de pozos con diseo propio de PDVSA. Elimina el pago de derechos por uso de patente THAI. Minimiza riesgos de: - Efectos corrosivos por H2S y altas temperaturas en equipos de subsuelo y superficie. - Canalizacin del aire ya que existe un desplazamiento tipo pistn. - Arenamiento al bajar la velocidad de los fluidos al entrar al pozo productor. - Contaminacin del ambiente, ya que la mayor concentracin de gases de combustin se reflejaran al final del desplazamiento.

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No requiere tanta definicin geolgica, y el espesor de la arena no es un factor limitante para la trayectoria de la seccin horizontal. Uso de equipos de levantamiento de mayor capacidad (BES), al bajar la temperatura de operacin. El reducir el nmero de pozos observadores para el monitoreo del proyecto disminuye los costos de la prueba.

Figura No. 5. Configuracin del arreglo de pozos Fuente: EIA Proyecto Combustin en sitio.

Descripcin de las Actividades y Procesos por Etapas

Las instalaciones de superficie asociadas a esta prueba contemplan un funcionamiento que se divide en dos reas principales, la correspondiente al pozo inyector y la de la macolla MFB-646.

La infraestructura en el rea del pozo inyector consta de las siguientes unidades de proceso: Unidad de manejo e inyeccin del fluido ignitor y sistemas alternos de ignicin.
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Compresin, manejo e inyeccin del aire. Unidad de inyeccin de agua. Unidad de nitrgeno.

El sistema de manejo de la produccin proveniente de los dos pozos productores deber estar conformado por las siguientes unidades de proceso: Unidad de levantamiento. Unidad de manejo, separacin y tratamiento de los fluidos producidos. Almacenamiento y transferencia de la produccin a la estacin de flujo correspondiente.

Figura No. 6. Facilidades en el rea del pozo inyector Fuente: EIA Proyecto Combustin en sitio.

El sistema de instrumentacin y control a nivel de instalaciones de superficie deber permitir la operacin continua y confiable con la mnima intervencin de personal de operaciones. Se contemplan sistemas de adquisicin de datos y control en los siguientes procesos: Separacin gas-lquido.
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Llenado de los tanques de almacenamiento. Tratamiento de la corriente de gas (endulzamiento y oxidacin del CO). Transferencia de la produccin a la Estacin de Flujo. Compresin e inyeccin de aire.

Adicionalmente personal especializado realizar actividades asociadas a los diferentes anlisis de crudo, calidad de agua y gas, as como condiciones de operacin de la planta y evaluacin de parmetros de control ambiental. Las diferentes funciones de control incluirn alarmas y paros por: alto/bajo nivel y alta/baja presin, as como alarma por alta concentracin de contaminantes en el gas. Los ciclos de dosificacin de productos qumicos sern completamente automticos, igualmente las etapas de supervisin y control de los sistemas de separacin, tratamiento y almacenamiento, utilizando sistemas de control lgicos programables.

Se dispone de un sistema de control con monitoreo en tiempo real mediante despliegues grficos de las diferentes unidades de proceso: Compresin, manejo e inyeccin de aire, separacin y tratamiento de crudo y de gas. Las diferentes variables de control sern: Flujo y presin de inyeccin de aire. Presin de inyeccin de agua. Nivel de lquido en los separadores.

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Nivel de agua en tanques deshidratadores. Nivel de crudo en tanques de almacenamiento. Concentracin de contaminantes en gases producidos. Flujo y presin de inyeccin de diluente. Requerimientos del proceso Area del pozo inyector Disponer de un sistema de compresin con capacidad para inyectar aire al yacimiento a un caudal de 6MMPCND y una presin mxima de 1700 psig. Disponer de una unidad de bombeo para inyectar agua al yacimiento a una presin mxima de 1500 psig (valor a ser confirmado en la simulacin numrica de yacimientos y pruebas de inyectividad). Disponer de una unidad porttil de generacin de vapor para inyectarlo al yacimiento a una presin mxima de 1500 psig (valor a ser confirmado en la simulacin numrica de yacimientos y pruebas de inyectividad). rea de los pozos productores Disponer de una unidad de bombeo para inyectar diluente al pozo a una presin entre 400-600 psig. Facilidades para el suministro de diluente a los pozos. La presin de cabezal de los pozos depender de la presin de separacin gas lquido.

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rea de la Macolla MFB-646 Facilidades para el suministro de inhibidor de corrosin, secuestrante de H2S y desmulsificante en la lnea multifsica a la entrada de los separadores y en los puntos de refuerzo de secuestrante. Disponer de tres (3) bombas para transferencia de crudo con capacidad para vencer la presin de la vlvula multipuerto MFB-646. Disponer de tres (3) unidades de bombeo para trasegado del agua de los tanques deshidratadores a los tanques de almacenamiento. Capacidad de almacenamiento de agua de proceso que garantice autonoma previendo contingencias de una semana en la fase inicial de la prueba.

Finalmente como se dijo al comienzo de este artculo la Combustin en Sitio es un proceso de recuperacin mejorada que consiste en quemar una parte del petrleo en el yacimiento para generar energa trmica que permita el incremento del desplazamiento y produccin del petrleo hasta alcanzar valores de factor de recobro superiores al 20 %, de ser esta prueba exitosa, esta tecnologa permitir a Venezuela poder aumentar significativamente el porcentaje de recobro que actualmente posee en la Faja Petrolfera del Orinoco.

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Vol. 20 No. 10 - Julio de 2003

Fuego bajo el crudo pesado


Canad ocup titulares este ao despus que 180.000 millones de barriles de sus reservas de bitumen fueran declaradas recuperables. Esta clasificacin ubica ahora a Canad en el segundo lugar en cuanto a reservas de crudo en el mundo, lo que podra ser potenciado mucho ms en los prximos aos gracias a una nueva tecnologa conocida como Thai/Capri, un proceso de combustin in situ que, tericamente, mejora la recuperacin y la calidad del crudo pesado. La industria petrolera venezolana debera observar de cerca este proyecto, pues la tecnologa tiene posibles aplicaciones tanto en la Faja de crudo extrapesado del Orinoco como en campos petroleros ms viejos, ahora agotados A partir de enero de 2004 el mundo del petrleo deber prestar atencin a lo que se est cocinando en los campos del norte de Alberta, en Canad. All, en las vastas arenas bituminosas cerca del lago Cristina, Petrobank Energy and Resources Limited espera encender un fuego subterrneo, calentar el bitumen y transformarlo en crudo fluido de alta calidad. Este experimento de Petrobank con una nueva tecnologa bien podra redefinir la industria de los crudos pesados. De tener xito, con el proceso se obtendra ms del doble del volumen de crudo que actualmente estn produciendo los yacimientos de bitumen y crudo pesado e incluso los campos viejos, ya agotados. La tecnologa, conocida como Toeto-Heel Air Injection (THAI), genera calor in situ en lugar de inyectarlo desde la superficie. Estamos hablando de una tecnologa que dejar atrs la tecnologa con vapor y probablemente elimine el uso de vapor en estos yacimientos, seala Barry Blacklock, representante de Petrobank en Venezuela. Blacklock explica que Petrobank iniciar el proyecto, con un valor de $30 millones, en la poca ms cruda del invierno. En esa parte del mundo, el nico momento en el que realmente se pueden perforar pozos petroleros es cuando todo est congelado, indica. De lo contrario, la tierra est demasiado suave. Blacklock expresa que el equipo de Petrobank espera estar produciendo crudo para cuando todo empiece a calentarse la prxima primavera. Entonces, se sentarn a observar la produccin por otros seis a doce meses. Si los resultados son positivos, se espera que inmediatamente despus lancen una fase comercial, s e al a Blacklock, quien agrega que inmediatamente despus de eso, empezarn con proyectos pilotos en otras partes del mundo, incluyendo Venezuela.

La gran noticia
El proyecto piloto de Petrobank no pudo venir en un momento ms oportuno para Canad. En 2003, las reservas estimadas de crudo de Canad saltaron a 180.000 millones de barriles despus que Oil & Gas Journal considerara que el bitumen, un asfalto que se produce en forma natural, de hecho es crudo recuperable tradicional. Con esta noticia, Canad se ubica ahora en el segundo lugar, despus de Arabia Saudita, en cuanto a reservas recuperables de crudo y por encima de grandes productores como Irak y Venezuela (Cuadro 1). Hace 30 aos esto habra sido inimaginable, debido al costo exorbitante de producir crudo a partir de bitumen y otros crudos pesados. Sin embargo, hoy en da esos costos han cado de $30 a $12/barril. As, si ya es factible recuperar crudo de las arenas bituminosas de Canad y del crudo extrapesado de la Faja del Orinoco en Venezuela qu podra suceder si apareciera una tecnologa que redujera los costos de produccin y aumentara an ms la recuperacin? Podra entonces Estados Unidos, el tragagasolina, depender ms de sus vecinos del sur y del norte para el suministro de crudo? Desde un punto de vista realista, todava faltan aos para llegar a ese escenario. THAI, por ejemplo, tard al menos 10 aos en llegar apenas a la etapa de prueba de campo y probablemente hagan falta otros cuatro aos para que est plenamente comercializada. Sin embargo, si la tecnologa resulta exitosa, las implicaciones son de largo alcance, especialmente para Venezuela. Si bien Canad ahora se jacta de tener las mayores reservas de bitumen del mundo (1,69 billones de barriles, incluyendo irrecuperables), Venezuela ostenta una cifra igualmente impresionante de 1,2 billones de barriles de reservas de crudo pesado,

Reservas Mundiales Recuperables de Petrleo


Billones de barriles recuperables

300 250 200 150 100 50 -

Reconocimiento completo de reservas bituminosas con mtodos de minas y insitu a <20% de recuperacion

2001 2002 2003

Pas

gran parte del cual es irrecuperable. En los campos tradicionales de Venezuela, los operadores recuperan 30% de un estimado de 75.000 millones de barriles. En la Faja del Orinoco, de crudo extrapesado, estn recuperando apenas 6% de su cifra estimada de 200.000 millones de barriles. THAI promete de 70 a 80% de recuperacin. Por esa razn, lo mejor es que el Ministerio de Energa y Minas venezolano y PDVSA no pierdan de vista la tecnologa THAI, seala Benito Luongo, gerente de relaciones tcnicas de Sincor. Es una cosa que nosotros deberamos ver con mucho, mucho cuidado y con mucho inters porque puede ser un breakthrough para todo la economa nuestra, agrega.

En qu consiste Thai/Capri?
THAI en realidad combina una configuracin especial de pozo vertical y horizontal con combustin in situ. CAPRI es simplemente THAI ms un catalizador que se agrega al relleno de grava alrededor del pozo de produccin. La idea que sustenta a Thai/Capri consiste en iniciar un fuego subterrneo y hacer fluir el bitumen o el crudo pesado y, al mismo tiempo, mejorar el crudo antes de que salga del suelo. Malcolm Greaves, ingeniero qumico de la Universidad de Bath en Inglaterra, fue quien desarroll por primera vez la tecnologa a principios de los 90. Desde entonces, Thai/Capri se ha seguido desarrollando y fue patentada en Canad, Estados Unidos, Inglaterra y Venezuela. Hoy Petrobank tiene la propiedad intelectual y sigue trabajando con Greaves y otros expertos para adelantar la tecnologa. La combustin in situ no es un proceso nuevo para los campos petroleros, donde ha sido aplicada por dcadas con resultados no uniformes. Los mtodos anteriores, que usaban pozos verticales, siempre han tenido resultados marginales (30% de recuperacin mxima) y otros problemas. Uno de los principales fue que los operadores no podan controlar el movimiento del frente de combustin. Por ejemplo, el fuego se iniciaba en el yacimiento, pero luego poda propagarse en cualquier direccin, dependiendo de los patrones de fractura de la estructura geolgica. Segn Blacklock, Thai/Capri elimina este problema. La razn, explica, es que finalmente podemos controlar el movimiento de la cmara de combustin.

Thai/Capri lo logra usando un pozo de inyeccin vertical combinado con un pozo de produccin horizontal, en lugar de nicamente pozos verticales. En primer lugar, los operadores encienden un fuego que se alimenta junto con aire que se bombea hacia abajo en un pozo vertical. En el fondo del pozo vertical se encuentra el extremo, o punta (toe) de un pozo horizontal de 1.000 metros. Al bombear aire, crece la cmara de combustin y se desarrolla un calor tremendo dentro del yacimiento. Este calor reduce la viscosidad del crudo pesado, fro, cuya gravedad entonces hace que fluya hacia el pozo de produccin horizontal. El gas producido a partir de la combustin hace subir el crudo hasta la superficie. Tericamente, el frente de combustin se mueve forzosamente hacia el principio, o taln (heel), del pozo horizontal, en vez de moverse descontroladamente en cualquier direccin. Esto sucede porque el frente sigue la fosa de baja presin del pozo horizontal, explica Blacklock. La presin es menor en este pozo de produccin, el crudo fluye hacia ste con lo que prcticamente succiona la cmara de combustin tras s, indica. Simulaciones computarizadas de este proceso predicen que la recuperacin de crudo ser hasta de 80%, algo nunca visto en la industria de los crudos pesados. No slo eso: al agregar CAPRI, el proceso mejorar el crudo ya en el subsuelo. CAPRI agrega un catalizador similar a los que se usan en refineras en todo el mundo al relleno de grava que recubre el pozo horizontal. Cuando el crudo caliente drena a travs del catalizador hasta el pozo, ocurre la reaccin qumica. Los productos no deseados como azufre, asfaltenos y metales pesados se separan del crudo. Ahora ests produciendo un crudo espectacularmente mejorado, seala Blacklock. Y es mejorado in situ. Thai/Capri podra eliminar la necesidad de mejoradores como los del complejo de Jose en el estado Anzotegui. Resultados de laboratorio demuestran que slo usando THAI se transforma crudo de 11 API en crudo de 19 API. Al agregar CAPRI se puede disparar este valor hasta 26 API. Lo que se est produciendo aqu es un crudo de muy alta calidad, expresa Blacklock, quien seala que ni la inyeccin de vapor ni el Drenaje por Gravedad asistido con Vapor (SAGD) cambian la calidad API. Thai/Capri posee otras ventajas tericas, entre ellas, que no deteriora el medio ambiente. Por una parte, en comparacin con la inyeccin tradicional de vapor, el proceso requiere menos energa en la superficie para hacer que fluyan el bitumen o el crudo pesado. No te preocupa toda la energa que se requiere para generar vapor, explica Blacklock, Simplemente ests comprimiendo aire y hacindolo entrar en el yacimiento. Al no quemar gas natural en la superficie para generar vapor, como con SAGD, Petrobank estima que pueden reducir en 22% las emisiones de dixido de carbono. Al eliminar los mejoradores en la superficie, tambin se reducirn los gases de invernadero, una consideracin importante para pases como Canad que ha ratificado el Protocolo de Kyoto.

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Petrleo

Beneficios THAI versus SAGD


Ambientales Mnima cantidad de agua en uso Mnimo de consumo de gas natural 85% menos agua producida, calidad industrial Recuperacin de calor para generar electricidad Petrleo mejorado elimina la necesidad de diluyentes 34% menos de CO2 versus SAGD Alta recuperacin de recursos: 70-80% para THAI, 40-60% para SAGD Mejoramiento econmico - $/bbl Reformulacin de la calidad de petrleo ~$3,20(1) Ahorros en el costo del gas combustible ~$6,00(2) Ahorro en el costo de los diluentes ~$3,60(3)
Asume un mejoramiento de 8o API a un costo de C$0,40 per grado API (2) Asume C$6,00/mcf precio en cabezal de pozo y ningn crdito por generacin de electricidad (~ valor C$2,00/bbl) (3) Asume WTI US$25/bbl
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Thai/Capri tambin quema el coque no deseado en el subsuelo. (Normalmente, los mejoradores en la superficie eliminan el coque). Los remanentes de coque quemado sellan el pozo horizontal mientras avanza el frente de combustin. Como resultado, el aire no puede ir directamente hasta el pozo horizontal ni pasar por encima del yacimiento de crudo, lo que dificulta la produccin. Adems, la combustin genera productos derivados beneficiosos, por ejemplo, gases, calor y agua. Los gases arrastrados, como el nitrgeno, suben junto con el crudo hasta la superficie, donde son separados del crudo y comercializados. Se puede liberar calor para generar energa. Es ms, el agua producida ser destilada, con calidad industrial, y como tal, requerir un tratamiento mnimo para poder ser usada, por ejemplo, para irrigacin. Otras industrias podran desarrollarse a lo largo del rea de produccin. Tal vez sta ser la primera tecnologa de produccin de crudo verdaderamente diversificada, agrega un optimista Blacklock. l insiste en que cada componente de Thai/Capri desde la inyeccin de aire en los pozos verticales hasta la alimentacin de la cmara de combustin para recuperar el crudo de los pozos horizontales corresponde a una tecnologa probada. Sabemos que todo funciona. Aun cuando esta tecnologa es patentada y distinta, se basa en una serie de otras tecnologas y un conjunto de reacciones bien conocidas. Lo que se tiene que probar en el campo son caractersticas operacionales de la tecnologa ms que caractersticas fsicas, agrega Blacklock.

Funcionara en Venezuela?
Si la prueba de campo de Thai/Capri en la regin norte de Alberta tiene xito el prximo ao, Blacklock informa que Petrobank est preparada para financiar un proyecto similar en Venezuela. En 2001, l y sus colegas se acercaron a la industria petrolera venezolana para hablar sobre esta posibilidad, pero desde el paro muchas de las personas de Intevep y PDVSA que al principio expresaron algn inters ya se han ido. As pues, Petrobank se est preparando y nuevamente tiene planificado ofrecer una serie de presentaciones para PDVSA, el Ministerio

de Energa y Minas y otros operadores privados en Caracas. Algunos profesionales locales en el rea de campos petroleros, quienes ya estn familiarizados con Thai/Capri, lucen entusiastas sobre sus perspectivas. Yo personalmente pienso que esta tecnologa va a tener una grandsima aplicacin y que tiene un futuro extraordinario, declara Luongo, de Sincor. Igualmente confirma que Thai/Capri podra superar los problemas que enfrentaron los operadores con anteriores experimentos in situ, por ejemplo, no poder controlar el frente de fuego cuando pasa por los yacimientos de crudo. James McGee, asesor de ingeniera de yacimientos para Intevep, concuerda. La combustin in situ permite un factor de recuperacin muy elevado, pero es difcil de controlar. Con el concepto THAI se puede alcanzar un control considerable sobre la direccin hacia la cual se mueve el frente, lo que representa un gran beneficio. Luego cuando pasas al concepto CAPRI, en el que se agrega el catalizador, se obtienen elevados factores de recuperacin y crudo fcil de mejorar, seala. McGee explica que un problema con Thai/Capri podra ser sus temperaturas extremadamente altas, las cuales podran achicharrar todo en el yacimiento. Por esa razn, sugiere a Petrobank que considere la combustin hmeda o el bombeo de agua junto con aire por el pozo vertical, para controlar el tremendo calor. Adems, equipos tales como revestimientos, cubiertas y cabezales de pozo tendran que resistir el calor. Blacklock seala que ingenieros de Intevep expresaron otra preocupacin: de qu manera el proceso podra cambiar la composicin del crudo producido. ste podra perder caractersticas importantes, lo que hara ms difcil o imposible la refinacin. El principal problema, por supuesto, ser la factibilidad econmica. Hasta que Petrobank culmine el proyecto piloto y resuelva los problemas, nadie sabe cul ser el costo de producir un barril de crudo con Thai/Capri. Diego Gonzlez, asesor petrolero y ex gerente de PDVSA Gas, piensa que la industria del crudo pesado venezolana slo ser persuadida por lo esencial. Expresa que las tecnologas son conocidas, no hay nada nuevo. El nombre del juego es economa. Es un asunto de tiempo y dinero; es todo. La cantidad de petrleo no importa porque se puede producir del modo convencional. Puedes perforar mil pozos en la Faja y nunca encontrars uno seco. Todos producirn, y las vas convencionales son verdaderamente baratas. En la Faja, Sincor y otros operadores recuperan crudo con los medios convencionales, o con produccin en fro. Esta ltima se usa en pozos con bombas a fondo del pozo y ningn calor. (El crudo en la Faja es suficientemente caliente para fluir). Una vez que el crudo se bombea hacia la superficie y se enfra, los operadores agregan diluyentes para hacerlo fluir en la tubera. La tasa de recuperacin general de este proceso en fro ahora es de 4 a 6% y probablemente nunca supere 10 a 12%. Incluso con estas bajas tasas de recuperacin, los mtodos convencionales son significativamente ms econmicos que los dems. Estn haciendo produccin en fro con unas tasas de rendimien-

Tecnologa actual para crudos pesados


En los ltimos 30 aos, la tecnologa petrolera ha evolucionado hacia la extraccin ms eficiente de hidrocarburos viscosos y rebeldes, como lo son el crudo pesado y el bitumen. El crudo pesado tiene una clasificacin de 10 a 20 grados API; mientras que el extrapesado, como el que se encuentra en la Faja del Orinoco en Venezuela, es de 10 grados API o inferior. El bitumen, asfalto en forma natural, tambin tiene una clasificacin de menos de 10 grados API. A diferencia de los crudos pesados, el bitumen no fluye. Esta masa negra solidificada arenosa debe ser extrada o calentada para producir crudo. En Canad, empresas como Syncrude y Shell utilizan maquinaria pesada para excavar las llamadas arenas bituminosas. Camiones transportan el bitumen para su tratamiento con agua caliente, proceso que logra separar el crudo de la arena. A partir de all se debe seguir mejorando el crudo antes de su refinacin. Pero este proceso funciona bien para los pozos que estn cercanos a la superficie. Cuando el bitumen est ms profundo en el subsuelo, o cuando el crudo pesado no fluye con facilidad, los operadores deben calentar estos hidrocarburos in situ, para hacer que se muevan. Este proceso usualmente implica la inyeccin de vapor. Tradicionalmente, los operadores inyectaban vapor en un pozo vertical para obligar al crudo a moverse lateralmente a travs de un yacimiento hacia un pozo de produccin vertical. Sin embargo, una desventaja de este mtodo es la cantidad de energa requerida (principalmente mediante la combustin de gas natural) para generar vapor. Otro inconveniente radica en que a menudo el vapor se eleva o pasa por encima del yacimiento de crudo, trayendo como consecuencia que con la inyeccin de vapor slo se recupere 30% del crudo en yacimiento. Para superar estos problemas, se ha desarrollado el llamado Drenaje por Gravedad Asistido con Vapor (SAGD). Esta tcnica implica el uso de dos pozos horizontales en lugar de verticales. Los operadores inyectan vapor en el pozo superior. El vapor sube en el yacimiento y reduce la viscosidad del crudo, el cual luego fluye por gravedad hacia el pozo de produccin horizontal inferior. El SAGD tiene una tasa de recuperacin estimada de 40% a 60%. Otro mtodo trmico utilizado es la combustin in situ, a travs de la cual se inyecta aire en un pozo vertical para alimentar el fuego en el yacimiento de crudo subterrneo. El calor calienta el crudo que fluye hacia los pozos de produccin verticales. Si bien este tipo de combustin in situ existe desde hace aos tiene algunos bemoles como con resultados marginales (mximo 30% de recuperacin) y dificultad para controlar el proceso.
Carol Marzuola

to muy atractivas, por lo que actualmente no existe ningn incentivo para pasar a la recuperacin secundaria, explica McGee. Al emplear la produccin en fro, Sincor produce actualmente 200.000 b/d de aproximadamente 140 pozos activos en la Faja. Sin embargo, en el futuro, Luongo seala que Thai/Capri podra convertirse en una opcin viable, dependiendo de cmo se comporten los campos de crudo pesado del Orinoco y de cmo se agoten durante los prximos 35 aos de su contrato. Agrega que Despus de que los operadores en la Faja hayan estado produciendo, digamos por 15 aos, se ve que no tendrn suficiente reserva para soportar una produccin continua de 200.000 barriles, como en el caso nuestro Qu van a hacer? Tienen que buscar los medios de cmo producir o de aumentar la recuperacin. Si no, no pueden suplir el crudo necesario que tiene que ir al mejorador.

Luongo piensa que PDVSA debera considerar la ejecucin de un programa piloto Thai/Capri ahora y no esperar. Es de la opinin que Thai/Capri, si funciona, podra cambiar radicalmente los valores de las reservas estimadas venezolanas. Imaginen que se aplique aqu en Venezuela, en la Faja. Si ya tenemos un estimado de 200.000 millones de barriles recuperables y aplicamos esta tecnologa que recupera de 70 a 80%, podemos tener una idea de la cantidad de posibles reservas adicionales que tenemos, agrega. Thai/Capri tambin podra funcionar en los campos petroleros agotados, ms antiguos, de Venezuela, donde la inyeccin de vapor se ha utilizado tradicionalmente para incrementar la produccin. Dado que la inyeccin de vapor slo produce una recuperacin promedio de 30%, PDVSA empez a utilizar SAGD hace cinco aos, segn McGee. Tres pares de pozos en

Petrleo tierra con SAGD cerca de Tijuana estn recuperando actualmente 40% de un yacimiento que en algn momento no produjo ms de 18%. Pero McGee seala que la generacin e inyeccin de vapor es extremadamente costosa. Thai/Capri, por otra parte, slo requiere los fluidos ms baratos y abundantes en la Tierra: agua y aire, y agrega Qu ms podramos desear? Simplemente se toma un compresor para comprimir aire, una bomba para bombear el agua, se hace todo in situ para que el pozo no vea altas temperaturas. Pienso que la economa de THAI ser extremadamente mejor que la de SAGD. El proyecto del Lago Cristina y pruebas adicionales a la larga definirn esta economa. Entretanto, el futuro de Thai/ Capri en los campos de crudo pesado en Venezuela sigue siendo pura especulacin para personas como Luongo y McGee. El concepto de THAI ofrece un medio para controlar la combustin. Entonces, si se pone el catalizador alrededor del pozo de produccin, se obtiene mejoramiento in situ, afirma McGee, maravillado. Suena hermoso en lo que a tecnologa se refiere.
Carol Marzuola
Traducido por Alix Hernndez