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HISTORIA DEL PENSAMIENTO ECONMICO


FACULTAD DE CIENCIAS DE LA GESTION UNIVERSIDAD AUTNOMA DE ENTRE ROS PROFESORADO EN ECONOMA LICENCIATURA EN ECONOMA

MATERIAL DE CTEDRA I
RECOPILACIN DE ARTCULOS DEL:

DR. MANUEL FERNNDEZ LPEZ


PUBLICADOS EN:

EL ECONOMISTA

Prof. Silvia Frutos Torres 2007

CONTENIDO
Ensear Economa en un pas nuevo Las carreras de economa El primer texto sobre economa en la universidad El primero del siglo La Facultad de Cs. Ec. cumple su 90mo. Aniversario (1913-2003) Primer catedrtico de Historia del Pensamiento Econmico Vieja y nueva historia del pensamiento econmico La AAEP: cuarenta aos no es nada? La dcada del economista La dcada del economista (II) La investigacin econmica La teora econmica y nuestra realidad Centenario de Jos Barral Souto El recuerdo de Gondra Un ilustrado maestro Un siglo de finanzas pblicas Vicente Vzquez Presedo (1928-1999) Cien aos de la escuela econmica sueca Dos siglos de economa matemtica en la Argentina Dos siglos de la escuela de dibujo Cmo fue el desarrollo del neoclasicismo en la Argentina Economa con sangre vienesa Cmo es el mundo? La escuela americana: sus fundadores La escuela austraca en la Argentina 17 19 21 23 26 27 29 30 31 33 35 36 38 41 42 44 3 4 7 8 9 12 13 14 15

Ensear Economa en un pas nuevo


El Econom ista
Buenos Aires, 19 de mayo de 2000 Escribe MANUEL FERNANDEZ LPEZ (')

Con qu texto se comenz a ensear Economa, y por qu? Intentaremos una respuesta. Nacido el pas el 25 de Mayo, debi darse como sociedad nuevas reglas de juego. Careca de Estado, Constitucin y funcionarios capacitados en administracin pblica. La idea de ensearles Economa Poltica en una universidad fue muy temprana: en 1812 Rivadavia anunci en la Gazeta la intencin de erigir un establecimiento literario mediante "una suscripcin en todas las Provincias Unidas". Enseara Economa poltica con "profesores de Europa, que se han mandado venir". Con qu sede, docente, sueldo, texto y alumnos? Para formar funcionarios o asegurar el respaldo ideolgico de un proyecto poltico? Nada aclaraba el anuncio. Los hechos iran desplegando alternativas. En 1814 Rivadavia fue enviado con Belgrano en misin a Europa. Cuatro meses de viaje juntos fueron semillero de ideas, por el entusiasmo de Belgrano por la educacin. El mundo slo tena un profesor de economa: Thomas Malthus, en el East India College, y por azar se cruzara en el camino de ambos argentinos. En mayo de 1815 llegaron a Falmouth y luego a Londres. Rivadavia fue a casa de Bentham en Queen's Square, Westminster, buscando al constitucionalista, cuya relacin con Mill, Ricardo y Malthus era fluida. Su protegido Mill tena amistad e influencia con Ricardo. Ricardo haba fracasado en inducir a abolir las corn laws en un Parlamento dominado por los tories. Admita la tesis maltusiana de rezago entre una mayor demanda de alimentos a causa del crecimiento demogrfico, y la rigidez de oferta de los mismos por limitacin de los recursos naturales. Y propona disociar demanda y oferta de materia prima alimentaria: trasladar la oferta a pases con abundante tierra frtil y sustituir por suministros extranjeros la produccin agraria extensiva local (cereales), sujeta a rindes decrecientes. Plasmara su tesis en escritos de 1815 y 1817. Supo de la visita de Rivadavia? Su grupo intercambiaba novedades da por da. l, viejo lector de Adam Smith, no sinti curiosidad por ese visitante de un pas donde el .ganado abundaba tanto que era muerto slo por beneficiar su piel, y tan ubrrimo en tierra como en su propuesta al Parlamento? Rivadavia, por su parte, tras medio ao en Londres, tuvo que conocer el pensamiento de Ricardo, a travs de Bentham u otro. En su estancia en Londres junto a Belgrano, y luego en su correspondencia con Bentham, en una era en que la ciencia econmica ya tena nacionalidad inglesa, el proyecto de ensear economa en el Plata gan contenidos reales. Ricardo y Mill le aportaron temario y texto; Malthus, un prototipo de docente generalista. En Francia, en 1818 obtuvo una segunda opinin, de Destutt de Tracy, sobre ensear Economa. En 1821, al regresar a Buenos Aires (7 de marzo), fue designado ministro de Gobierno (julio 19), fund la Universidad de Buenos Aires (agosto 9), aparecieron en Londres los Elements of Political Economy de Mill (noviembre) y puso a Vicente Lpez y Planes a cargo del Registro Estadstico (diciembre 13). Se armaba el rompecabezas: Mill a su libro lo presentaba como un texto de economa ricardiana (pero que bien poda calificarse como A provisional text, por las dudas del autor, inseguro de que algunos de sus captulos, como el de Produccin, fueran reflejo fiel del maestro Ricardo); la Universidad ofreca alumnos; incluir la asignatura en un plan de estudios; presupuesto y sede. Lpez y Planes, ex condiscpulo de Rivadavia y con experiencia anterior como secretario de Hacienda, fue el profesor electo; su experiencia como director del Registro Estadstico enriquecera su labor docente: el dato estadstico aadira aplicabilidad prctica a la perfeccin terica de la economa poltica. Rivadavia lo nombr, pues, para inaugurar la ctedra de Economa poltica. Pero el autor de la Cancin Patria no acept y Rivadavia hasta debi conminarlo a rever su actitud y aceptar el sueldo de profesor que se le llevaba a domicilio.

Debi hallarse otro y ese fue Agrelo, creador de la moneda nacional (1813) y ministro de Hacienda en Entre Ros. Segn la tradicin, Wilde, contador de Buenos Aires, autor del rgimen de contribucin directa y profesor de ingls en la UBA, se encarg de verter Mill al castellano, aunque Agrelo mismo era idneo para esa tarea. Profesor, texto, alumnos, aula, sueldo: todas las piezas reunidas. Encajaran bien? Se inici el experimento el 28 de noviembre de 1823 con un decreto de Rivadavia, que hizo obligatorio para todo ingresante a la Universidad estudiar Economa Poltica dos aos, el primero (teora econmica) segn el libro de Mill, y el segundo (economa aplicada) por un texto que el profesor redactara, con aplicacin a la economa nacional y comercial, estadstica y finanzas pblicas. Agrelo comenz a ensear en 1824 y Rivadavia, creador y sostn del acontecimiento, lo celebr el 3 de mayo en su mensaje a la Legislatura. La obra de Mill expona la produccin, distribucin, cambio y consumo en una isla ricardiana, sin pases vecinos, imposibilitada para expandir su oferta de tierra, la que sufra fertilidad decreciente y por tanto renta de la tierra positiva y creciente, acumulacin de capital a un ritmo inferior al crecimiento malthusiano de la poblacin, y por ende salarios de subsistencia, y gran cantidad de capital acumulado, con cada de la tasa de ganancia. Pero en la realidad rioplatense no haba escasez de tierra ni rindes decrecientes, por lo 'que la renta era nula; y s habla exigua poblacin y falta de capital, por lo que los salarios y la ganancia del capital eran altos, como ya haba notado Vieytes. Ni el terrateniente captaba algo del producto de la tierra, ni el capitalista vea menguar su ganancia, o el trabajador ganar slo lo mnimo para subsistir. No haba conflicto entre terratenientes y resto de la sociedad, ni temor al estado estacionario. Recordemos que Estados Unidos, pas extenso en tierra frtil y relativamente despoblado, como la Argentina, nunca hizo una edicin local de Mill para la enseanza. Los casos analizados por Mill no eran aplicables al Plata, pero en ellos ocupa el centro de la escena el empresario no cobijado en privilegios especiales dispensados por la autoridad, slo sujeto a la competencia con otros empresarios y a la demanda del mercado. Como Ricardo, mostraba que la acumulacin por particulares era ms rpida que si era intentada por el Estado o por mtodos socialistas. En un mercado libre, la rentabilidad dependa de un clculo econmico certero. El libro transmita ese economic mind, el modo de pensar en economa, y al parecer Rivadavia lo encontraba til como una mquina de pensar o caja de herramientas, a condicin de aadirle contenido local va estadstica. Sus usuarios no lo vieron as. La falta de correspondencia entre el texto y la realidad local explica la renuencia de alumnos a invertir tiempo en leerlo y la del profesor a ensearlo. Razones asistan a ambos para eludir verse las caras, Agrelo con continuas ausencias y los alumnos con negativa a concurrir al aula, llevaron de hecho al cese de la enseanza, de lo que inform el rector en octubre y la ctedra fue cerrada el 16 de abril de 1825.

(*) Director del Departamento de Economa. Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad de Buenos Aires

Las carreras de economa


El Econom ista
Buenos Aires, 6 de abril de 2001 Escribe MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)

Ensear economa no es un insumo slo de la produccin de economistas. En sus orgenes, la enseanza de economa; implantada por Rivadavia en 1823, se propona producir mejores ingresantes a la universidad, con dos aos de enseanza terica y aplicada, un librito de la escuela ricardiana y referencias a la hacienda pblica y la estadstica del pas. La experiencia, encomendada a Agrelo, no perdur y al recomenzarse,

el fin de la enseanza pas a ser formar abogados ms completos. Todo el siglo transcurri en ese marco, similar al europeo: alumnos de derecho, profesores-abogados y algn texto vertido al castellano. En la UBA se sucedieron Vlez Sarsfield, Fernndez de Agero, Pinoli, Avellaneda, Zavaleta, Lpez, Lamarca y Lagos Garca. Hasta que la enseanza se desdobl en Economa Poltica y Finanzas Pblicas. Ello, empero, slo consolid la tendencia vigente, la llamada escuela nueva o positiva, mezcla de las escuelas cooperatista (Gide), la histrica (iniciada por List y Roscher) y la socialista de ctedra (Wagner). Ella inspiraba la enseanza de Economa Poltica de Flix Martn y Herrera, y en parte tambin la de Terry, el profesor de Finanzas Pblicas. La nueva orientacin europea, la economa neoclsica, no hall cmo insertarse en el currculum universitario. La alforja del abogado -con Economa Poltica y Finanzas Pblicas- era poco amplia para los instrumentos que requeran los administradores de un granero universal que luca inagotable. Y herramientas como la estadstica, matemtica financiera o contabilidad -que peda una realidad ms compleja- no eran propias de una facultad d Derecho. En 1909 en la FDCS se sugiri abrir una carrera de Altos Estudios Comerciales, idea que tom Rmulo S. Nan, ministro de Instruccin Pblica, al fundar en la UBA una Facultad de Ciencias Econmicas y Comerciales, que se llam, en el presupuesto de 1910, Instituto de Altos Estudios Comerciales (IAEC). El Consejo Superior (CS) de la UBA aprob en 1912 su plan de estudios, con un curso de Contador Pblico (3 aos) separado del de Licenciado en Ciencias Econmicas (4 aos). Este ltimo inclua materias especficas de economa, como Historia de las doctrinas econmicas, Economa poltica, Organizacin bancaria y Banco Modelo, Estadstica, Geografa econmica, Historia del comercio, Fuentes de riqueza nacional y Matemticas financieras: Sobre la base del IAEC y conforme al proyecto del diputado Jos Arce, se cre la FCE dla UBA por ley N 9254, del 30/9/1913 -promulgada el 9/10/1913. El 28/11/1914 el CD aprob un plan de estudios, derivado del de IAEC. Con 26 asignaturas (dos ms que el IAEC), la Facultad de Ciencias Econmicas fusion los cursos de contador y de licenciado en ciencias econmicas en el de doctor en Ciencias Econmicas, carrera de cinco aos. Con tres materias de matemticas, una tcnica industrial-rural, tres tcnicas comerciales, doce de economa y siete jurdicas, el plan tena casi tantas asignaturas de derecho y legislacin como de economa. Ral Prebisch, formado en l, treinta aos despus lo criticara por mezclar carreras dispares y agobiar al estudiante con materias que no contribuan a su cultura general, a su preparacin cientfica, ni a sus aptitudes tcnicas. En 1935 la Universidad Nacional de Crdoba (UNC) cre la Escuela de Ciencias Econmicas, dirigida por Benjamn Cornejo. En 1930 reapareci Historia de las Doctrinas Econmicas en la Facultad de Ciencias Econmicas de la UBA, que en 1936 reform su currculum, con segundos cursos de Economa y de Finanzas. Se introdujeron cursos de Sociologa y Poltica Social, aparte de Metodologa, y se reformaron asignaturas, con el nombre de Economa y Organizacin de los Transportes y Economa y Organizacin Industrial. En Mendoza se cre la Escuela de Ciencias Econmicas (16/8/1939) de la Universidad Nacional d Cuyo (UNCy), dependiente de la Facultad de Ciencias. En 1940 se incorpor a la UNCy l alemn Carlos Alfredo Becker (1902-90). En UNCy ense en 1940/69. En 1943 se incorpor a la UNC el profesor de Finanzas Pblicas Dino Jarach, de la Universidad de Pavia, discpulo de Griziotti. En 1944 tres figuras del pensamiento econmico daban lustre a la plantilla docente de la FCE: Ral Prebisch, Francisco Valsecchi y Torcuato Di Tella, Valsecchi colaboraba en dos facultades: la ctedra de Sociologa en FCE y Economa y Legislacin Social, en Medicina. A partir de 1948 su aporte se concentrara en Economa I en FCE. De hecho, fue el sucesor de Gondra. El ingeniero e industrial Torcuato Di Tella, incorporado a la FCE de la UBA en la ctedra de Economa y Organizacin Industrial, ense cuatro ciclos lectivos hasta su fallecimiento el 22/7/1948.

El 24 de abril de 1945, en su clase inaugural de Dinmica Econmica, Prebisch reclam por la falta de economistas, y la oportunidad de generarlos con jvenes estudiantes y graduados: "es urgente cambiar la forma presente de las cosas", dijo. Su propuesta se cifraba en reformar planes de estudio y enviar a estudiantes y egresados capaces a perfeccionarse en el extranjero. Lo primero, separar carreras: contador, economista, actuario. La carrera de economista tendra materias bsicas, con un mnimo de derecho o legislacin, y mayor intensidad de estudio de la economa y el medio social, histrico e institucional en que se desarrollan los fenmenos econmicos. Las materias optativas deberan combinarse en grupos y permitir al menos tres especializaciones: moneda, bancos y ciclos econmicos; industria y comercio internacional; finanzas y administracin. Lo segundo, ofrecer a los mejores egresados la oportunidad de proseguir estudios en grandes universidades del extranjero. En el Instituto Catlico de Cultura, con la direccin tcnica de Valsecchi, en 1947 comenz su vida una Escuela Superior de Economa (ESE), que ofreca un curso de grado de tres aos de duracin, con aporte de Csar H. Belaunde, Carlos Correa Avila, Francisco Garca Olano, Jos E. Miguens, Carlos Moyano Llerena. En Cuyo se cre el Instituto de Economa en la FCE (21/5/1948), que dirigira C. A. Becker en 1956-66. Public desde 1949 Revista de la Facultad de Ciencias Econmicas. En la UNC se Cre el Instituto de Econometra (1949). La salida de Prebisch de la UBA (1948) priv del mayor sostn a reformas que hubieran anticipado dos dcadas los estudios econmicos. En 1951 se organiz la Escuela Superior de Economa, con el patrocinio del cardenal Copello, con una carrera de Economista (4 aos), independiente de la de contador, con su decano, Francisca Valsecchi, de la UBA; director de estudios: Carlos Correa Avila, de la UN del Litoral; director de investigaciones: Francisco Garca Olano, del Instituto Bunge; y director de administracin: Ral Garca Morando, de la Corporacin de Economistas Catlicos. La Facultad de Ciencias Econmicas cumpli 40 aos con hegemona del contador, que vea la separacin de carreras como recorte de su campo profesional. En esa idea, la Licenciatura en Economa de 1953 fue un insumo de excelencia del contador, para enriquecer su formacin, sin por ello producir economistas. Tres carreras de economa se crearon en 1958. El 17/3/58 el Rector de la UNS aprob, impulsada por Saveanu, la primera Licenciatura en Economa de las universidades nacionales. El plan comprenda 28 asignaturas y 5 seminarios: Introduccin a la Economa, Teora del Precio y del Ingreso Nacional, Moneda y Crdito, Economa Internacional, Fluctuaciones Econmicas, Poltica Econmica, Economa Social, Economa Agrcola, Economa de los Transportes, Historia del Pensamiento Econmico, Finanzas (Curso General), Poltica Financiera, 2 Seminarios de Economa Poltica, Seminario de Econometra El 7/3/58 el Episcopado argentino declar fundada la Universidad Catlica Argentina (UCA), en la que, sobre la base de la ESE, cre la Facultad de Ciencias Sociales y Econmicas, que ofreci la carrera de economista. El 16/10/58 la Comisin de Plan de Estudios de la FCE (UBA), formada por Rosa Cusminsky, William Leslie Chapman, Elas A. De Cesare, Guillermo Daz, Enrique Garca Vzquez, Alfredo A. O'Connell, Enrique J. Reig y Hctor B. Wencelblatt, entreg su informe sobre la creacin de la Escuela de Economa Poltica en la FCE, con grado habilitante de Licenciado en Economa Poltica. El 13/11/58 el CS de la UBA, presidido por Risieri Frondizi, aprob el nuevo ordenamiento de carreras. El currculum de la UBA era similar al de UNS, pero Economa Agraria, Economa de los Transportes y Econometra eran cursos optativos, en tanto Teora del Crecimiento Econmico y Sistemas Econmicos Comparados, eran obligatorios. Estudiantes de Contador Pblico de la UBA, como Miguel Sidrauski (1939-68) y Hctor Diguez (1938-91), se vieron atrados en 1959 por la Licenciatura en Economa y hallaron en

Olivera un gua. Garca Olano dirigi en 1961-2 el Departamento de Economa, Organizacin y Legal de la Facultad de Ingeniera. Para ensear economa invit a su ex condiscpulo de los cursos de Prebisch en la UBA, Norberto Gonzlez. Durante el decanato de Camilo Dagum, en 1966 la UNC cre la Licenciatura en Economa, a la vez que inaugur una nueva sede para su FCE en la Ciudad Universitaria. En Rosario, dirigida por C. E. Dieulefait, se cre la Escuela de Estadstica (1968), primera de Amrica latina.
(*) Director del Departamento de Economa, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad de Buenos Aires.

El primer texto sobre economa en la universidad


El Econom ista
Buenos Aires, 25 de julio de 1997 Escribe MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)

Cul fue el primer texto de economa en la Universidad? El primer intento por ensear economa poltica, debido a Rivadavia (1812), integr un proyecto de "establecimiento literario" (expresin que usaba como sinnimo de "universidad") y su xito se cifraba en "los profesores de Europa que se han mandado venir", dando acaso por supuesto que cada profesor vendra con su libro predilecto. El establecimiento no lleg a existir. Entre tanto, desde 1806/7 Inglaterra vio su futuro a merced de Napolen y su Sistema Continental. W. Spence propuso acomodarse a esa circunstancia en Britain Independent of Commerce (1808), donde descalificaba al comercio exterior como fuente de riqueza nacional. Lo critic el Edinburgh Review, en un artculo atribuido a Malthus, entonces profesor de economa en el East India College y famoso por su Ensayo sobre el principio de la poblacin (1798). Tambin lo refut el folleto Commerce Defended, publicado por un joven miembro de la colonia escocesa, James Mill, llegado a Londres en 1802, luego de intentar sin xito ordenarse ministro de la Scottish Kirk; editaba el Literary Journal y viva de artculos periodsticos y de la ayuda de Bentham. El folleto contena la primera formulacin en ingls de la "ley de las salidas", de J. B. Say, y lo puso en contacto con David Ricardo, ocupado en temas de papel moneda, convertibilidad, inflacin y tipo de cambio, que trat en el folleto "El alto precio del metal precioso" (1809). Este folleto llev a Malthus en 1811 a conocer en persona a Ricardo. A partir de all, mltiples relaciones vincularon a Bentham, Mill, Ricardo y Malthus. Por ejemplo, desde 1814 Mill vivi en una casa que alquilaba a Bentham, y de julio a enero, con su familia (esposa y cinco hijos) se mudaba a casa de Bentham en Ford Abbey. En el Plata, la Asamblea Constituyente haba iniciado operaciones, y el 18 de diciembre de 1814 envi a Rivadavia y Belgrano a Europa en misin diplomtica. Ese mismo da, Ricardo le escribe a Malthus: "Si con cada acumulacin de capital pudisemos agregar un pedazo nuevo de tierras a nuestra isla, las utilidades no bajaran nunca". El domingo 7 de mayo de 1815 los argentinos desembarcaron Falmouth. Poco antes, en febrero, haban ocurrido los debates parlamentarios sobre la Ley Cerealera, acompaada de una efervescencia publicista en la que descoll Ricardo con su folleto "Ensayo sobre la influencia de un bajo precio del cereal sobre la ganancia del capital, y prueba de la inoportunidad de restricciones a su importacin". Rivadavia, en busca de una constitucin, se contact con Bentham. Pero contactar a un miembro de un grupo compacto era contactarlos a todos, y hall, adems del aporte de Bentham, la filosofa utilitarista (Mill), el principio de la poblacin (Malthus) y la nueva economa (Ricardo), campo al que Rivadavia se mantena sensible, luego de 1812. Ningn libro explicaba la economa ricardiana, pero Ricardo, a instancia de Mill, expandi su folleto de 1815 en la obra de 1817. Mill, a su vez, public Historia de la India, lo que le gan un empleo en

la East India Company. El mismo educaba a su hijo John Stuart, y en 1819 culmin su labor con un curso de economa basado en Ricardo: "Mi padre empez a instruirme mediante una especie de conferencia que me daba en nuestros paseos. Expona cada da una parte, y al da siguiente le haca yo mi resumen, que me obligaba a escribir y volver a escribir, hasta que estaba claro, preciso y completo. El resumen escrito que result de mi compterendu diario fueron las notas que ms tarde le sirvieron para escribir sus Elementos de Economa Poltica. Mill orden su obra en produccin, distribucin, cambio y consumo. En la distribucin examinaba rentas, salarios y ganancias. El salario dependa de la proporcin K/P, capital (demanda de trabajo) y poblacin: K dependa de la acumulacin de capital y P del aumento de la poblacin. La poblacin creca a inters compuesto, y su curva de aumento chocaba con el techo fijado por la escasez de subsistencias. Al juntarse las curvas, el ajuste recaa en el recin nacido, especialmente de la clase pobre, con mayor natalidad y menos acceso a bienes indispensables. El ritmo dispar bajaba el salario. Para neutralizar la tendencia, propona la restriccin voluntaria de la natalidad y la eleccin del mtodo de acumulacin ms eficaz, a saber, la acumulacin por particulares, superior a la acumulacin por el gobierno o por caminos socialistas (caso de Owen). Cuando el libro apareci en 1821, Rivadavia fundaba la UBA, y en su presupuesto ya figuraba partida para un profesor de economa. Hizo traducir la obra por el contador de Buenos Aires Santiago Wilde e imprimirla en la Imprenta de la Independencia en octubre de 1823, lo que permiti erigir la ctedra en noviembre. La realidad que Rivadavia presenci en Inglaterra y que el libro recoga, poco se pareca a la de "pases que comienzan su carrera"; en aquellas naciones "la poblacin ha subido al grado de embarazarse, la acumulacin de capitales disminuye la entidad de sus productos...". Esta declaracin excluye pensar que Rivadavia eligiese por error un libro referido a una realidad muy distinta de la local. Hay otra hiptesis; nuestra ciencia tiene algo peculiar, advertido por el Nobel North: el modo de razonar. Rivadavia buscaba dotar a la juventud con "un aparato de la mente, una tcnica de pensar, que ayuda a su poseedor a inferir conclusiones correctas". Y en ste, como en otros aspectos, se adelant a su tiempo.
(*) Profesor titular de Historia del Pensamiento Econmico, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad de Buenos Aires.

El primero del siglo


El Econom ista
Buenos Aires, 18 de abril de 1997 Escribe MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)

El estudio de una ciencia compleja como la economa exige libros. Si falta profesor, puede suplirse por un grupo de estudio (caso de Belgrano). Si falta lugar, se puede ensear y aprender caminando (casos de Aristteles y Mill). Aun el creador de un sistema nuevo (como Adam Smith) no construye ab ovo, y se apoya en anticipos de otros, pues "todas las ideas inteligentes ya han sido pensadas por otros hombres" (Goethe). Pero por abstracto que un autor sea, siempre subsiste en l cierta adherencia de un marco real, el disparador de la obra creativa. En nuestro pas -despoblado, en los comienzos de la acumulacin, de enormes distancias no bastaba adoptar un buen texto extranjero. Cierto es que la publicacin de la versin castellana de los Elementos de la Economa Poltica de Mill fue la seal que Rivadavia aguardaba para dar comienzo a la enseanza, pero saba de su insuficiencia. La ciencia era dbil en "la aplicacin de ella a la prctica". En la creacin misma de la ctedra, dispuso que el catedrtico ensease la teora por Mill, el primer ao, y para el segundo redactase el curso, con "la aplicacin a la economa domstica y comercial, y a la estadstica y administracin de la hacienda pblica", adems de "la historia de la ciencia". Un decreto previo, estableca la obligacin de los catedrticos de redactar los textos de sus cursos, y "redactar con criterio y precisin la historia de su respectiva facultad, desde su origen conocido hasta el presente". Agrelo no dict el segundo ao, y pas a ensear Derecho Natural y de Gentes, materia de la que redact el texto. De Vlez Sarsfield, profesor tres aos, no se conoce que haya redactado texto. Y su sucesor, Fernndez de Agero, slo redact el de ideologa, que inclua la economa poltica en el estudio de la

voluntad. Recin a partir de 1854, ya fallecido Rivadavia, Clemente Pinoli redact un curso, acaso impelido por dos razones: su rechazo al libro de Mill y la dificultad de dar acceso a los estudiantes al texto de Antonio Scialoja, en italiano. No se imprimi, pero Pinoli dejaba a los alumnos copiar el manuscrito. Avellaneda y Zavaleta usaron el texto de Garnier, que contena los principios generales, y en clase referan su aplicacin a diversas esferas de la realidad. Los "Estudios sobre las leyes de tierras pblicas" de Avellaneda, o "Los bancos en la Repblica Argentina" de Zavaleta, eran aplicaciones de la teora a casos concretos, pero no verdaderos tratados. Vicente Fidel Lpez impuso una orientacin diametralmente opuesta al librecambista Garnier, y crey til reforzar tal viraje escribiendo algunas clases, que public en Revista del Ro de la Plata. Lamarca escribi sus clases y las de Lagos Garca fueron tomadas taquigrficamente. Ambos las publicaron, pero con circulacin restringida a sus cursos. En 1892 de Economa Poltica se desprendi Finanzas Pblicas. Lagos Garca pas a la nueva asignatura y su lugar fue ocupado por Flix Martn y Herrera, un jurista espaol de 36 aos, nacido en Crdoba el 20 de marzo de 1856, y arribado al pas durante la presidencia de Mitre. Aqu complet estudios preparatorios iniciados en Madrid. Mientras estudiaba abogaca fue secretario de la Facultad de Humanidades y en 1880, designado profesor de aritmtica en el Colegio Nacional, cuyo rector era Estrada. Antes de graduarse, escribi un Curso terica-prctico de contabilidad y un Curso de Filosofa Moral. Graduado con medalla de oro, culmin la carrera con la tesis doctoral Reformas al procedimiento en las quiebras (1881). Entr al estudio de Nicols Avellaneda, rector de la UBA, y colabor con l hasta su muerte en 1885. Abri estudio propio y se asoci con F. Canale. Al acceder a la ctedra seguramente se tuvo en cuenta su obra Nociones de Economa Poltica (2da. ed. 1887). Gondra, alumno suyo, le recordaba como de "espritu seorial, bondadoso y amable, de maneras e inclinaciones moderadas" que "dio a la enseanza una consistencia que haba perdido". En ella introdujo, dice Gondra, los textos de Cauwes y de Gide. El propio Martn y Herrera inclua a dichos autores en los grupos Histrico positivo y Armnico-cooperativista, respectivamente, que con los Socialistas de ctedra (Wagner y otros) formaban la Escuela nueva o positiva, a la que adhera. Su Curso de Economa Poltica (1898) apareci el mismo ao que Finanzas, de Terry, de similar orientacin doctrinaria que Martn y Herrera. Era el primer tratado de principios de economa poltica concebido con criterio moderno. Cuando el siglo actual despuntaba, la enseanza de economa en la Universidad, por obra de Martn y Herrera, estaba consolidada. A los 48 aos, como a Avellaneda, le sorprendi la muerte un 23 de marzo de 1904. Su labor docente en economa fue continuada por los profesores Marco M. Avellaneda y Juan Jos Daz Arana.
(*) Profesor titular de Historia del Pensamiento Econmico, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad de Buenos Aires.

La Facultad de Ciencias Econmicas cumple su 90mo. aniversario (1913-2003)


E l E c o n o m is t a
Buenos Aires, 5 de septiembre de 2003 Escribe: MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)
Celebramos el 90mo. aniversario de la promulgacin de la Ley 9.254, por la que se cre la Facultad de Ciencias Econmicas (FCE) de la Universidad de Buenos Aires (UBA), sobre la base del anterior Instituto de Altos Estudios Comerciales (IAEC), creado en 1910 conforme al proyecto del diputado Jos Arce

PERIODO 1913-30
El primer decano de la Facultad, electo por el consejo directivo (CD) fue el doctor Carlos

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Rodrguez Etchart. Se cumpla el 91er, aniversario de la creacin, por Rivadavia, de la ctedra de economa poltica, cuando el 28/11/1914 el Consejo Directivo aprob un plan de estudios, derivado del de IAEC. Con 26 asignaturas (dos ms que el IAEC), la FCE fusion en uno los cursos de contador y de licenciado en ciencias econmicas: doctor en ciencias econmicas, carrera de cinco aos. Tena tres materias de matemticas, una tcnica industrial-rural, tres tcnicas comerciales, doce de economa y siete jurdicas. En trazo grueso, el plan tena casi tantas asignaturas de derecho y legislacin como de economa. Ral Prebisch, formado en l, treinta aos despus lo impugnara por confundir carreras dispares y agobiar al estudiante con recargo de materias que no contribuan a su cultura general, a su preparacin cientfica, ni a sus aptitudes tcnicas. Pero esas fallas no impidieron que aparecieran casos excepcionales.

PERIODO 1930-43
En 1916 se reform el plan de estudios de la Facultad. Se introdujeron segundos cursos de economa y de finanzas. Historia de las doctrinas econmicas, incluida en el plan del IAEC, reapareci en 1930, cuando el 13 de noviembre el CD de la Facultad design a Emilio Ravignani para dictar en 1931 un curso cuatrimestral optativo. Le sucedi en 193337 Juan Jos Daz Arana, verdadero fundador de la ctedra. Su xito hizo incorporar la asignatura en todos los planes de estudio hasta el presente. En 1938 la desempe Gondra y en 1939-41 D. L. Molinari. Se introdujeron cursos de sociologa y poltica social, aparte de metodologa, y se reformaron antiguas asignaturas con el nombre de economa y organizacin de los transportes y economa y organizacin industrial. Al cabo de tres dcadas, la FCE de la UBA haba producido aportes notables a la ciencia econmica provenientes de un puado de profesores: de estadstica, Broggi y Bunge; de un alumno del segundo, Prebisch; del profesor de historia del comercio, Gondra; de un suplente de este ltimo, Barral Souto; y de un adjunto de transportes y tarifas, Snchez de Bustamante.

PERIODO 1943-55
Hacia 1944 tres figuras del pensamiento econmico daban lustre a la plantilla docente de la FCE: Ral Prebisch, Francisco Valsecchi y Torcuato Di Tella. La fama de Prebisch en Amrica latina creci como experto en banca central, llamado a congresos y por gobiernos (Paraguay, Repblica Dominicana, Venezuela) para crear o mejorar su banca central. Incluso fue ternado en 1945 para la presidencia del BCRA. En sus viajes dejaba ideas y planes de creacin de carreras de economa. Valsecchi colaboraba en dos facultades: la ctedra de sociologa en la Facultad y economa y legislacin social, en medicina. A partir de 1948 su aporte se concentrara en economa I en FCE. De hecho, fue el sucesor de Gondra. El ingeniero e industrial Torcuato Di Tella, incorporado a la FCE de la UBA en la ctedra de economa y organizacin industrial, ense cuatro ciclos lectivos hasta su fallecimiento el 22/7/1948. El 24 de abril de 1945, en su clase inaugural de dinmica econmica, Prebisch reclam por la falta de economistas, y la oportunidad de generarlos con jvenes estudiantes y graduados: "Es urgente cambiar la forma presente de las cosas", dijo. Su propuesta se cifraba en reformar planes de estudio y enviar a estudiantes y egresados capaces a perfeccionarse en el extranjero. Lo primero, separar carreras: contador, economista, actuario. La carrera de economista tendra materias bsicas, con un mnimo de derecho o legislacin, y mayor intensidad de estudio de la economa y el medio social, histrico e institucional en que se desarrollan los fenmenos econmicos. Las materias optativas deberan combinarse en grupos y permitir al menos tres especializaciones: moneda, bancos y ciclos econmicos; industria y comercio internacional; finanzas y administracin. Lo segundo, ofrecer a los mejores egresados la oportunidad de proseguir estudios en grandes universidades del extranjero: "Dos aos de trabajo metdico y excluyente de otras preocupaciones". La

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experiencia iniciada por l mismo en el BCRA con Harvard probaba el acierto: los becarios volvan "con muy buenos conocimientos y sobre todo con la aptitud para pensar por s mismos, que tan poco se cultiva entre nosotros". En 1952 comenz la era de los ajustes, con el Plan Econmico anunciado el 18 de febrero por Pern. Tambin se ajust la promocin del conocimiento econmico. Al requisito de lealtad partidaria, se sumaba no otorgar becas externas, dejar caer publicaciones como la revista de Bunge (cerr en 1952) o la Revista de Ciencias Econmicas. Los jvenes de entonces vean su perspectiva de mejora profesional y acadmica afuera: Flix G. Elizalde, en la Universidad de Columbia (1950). Aldo Ferrer, en New York, como economista en la Secretara General de la ONU (1950-53). Norberto Gonzlez (1952-55), Federico J. Herschel y Samuel Itzcovich en la Escuela de Economa de Londres (1952-53). La FCE lleg a sus 40 aos con hegemona del contador pblico, que vea la separacin de carreras como recorte de su campo profesional. En esa idea, se cre en 1953 una licenciatura en economa cmo posgrado del contador, que enriqueca su formacin, sin que ello significase formar un economista.

PERIODO 1955-66
La dcada 1955-65, en cuanto a promover estudios econmicos, fue la edad de oro de los economistas. En este lapso el Estado fund sus actos en el conocimiento experto. Se alent la formacin de jvenes economistas, nacieron asociaciones, se reanud la actividad acadmica, se crearon carreras, se apoyaron estudios de posgrado en el exterior y se crearon entes pblicos y privados servidos por economistas. Julio H. G. Olivera, designado en 1956 ministro de asuntos econmicos de San Luis, recuperara en la Facultad la economa matemtica, la dinmica econmica y la investigacin cientfica, decadas tras jubilarse Gondra y emigrar Prebisch. Olivera en sus clases y en su seminario de anlisis econmico, ayudaba a alumnos sobresalientes a capacitarse en tcnicas de anlisis avanzado. Futuros notables economistas adquirieron con l una base cientfica, como Rolf R. Mantel, Miguel Sidrauski, Hctor Diguez, ngel Fucaraccio, Guillermo A. Calvo, Carlos A. Rodrguez, Luisa Montuschi, Jorge E. Fernndez Pol, Alfredo J. Canavese y otros. El matemtico catamarqueo Fausto I. Toranzos lleg a la Facultad en 1957 al ganar en concurso la ctedra de estadstica. All fund el Instituto de Estadstica y Matemtica Aplicada. El 16/10/58 la Comisin de Plan de Estudios de la Facultad, formada por Rosa Cusminsky, William Leslie Chapman, Elias A. De Cesare, Guillermo Daz, Enrique Garca Vzquez, Alfredo A. O'Connell, Enrique J. Reig y Hctor B. Wencelblatt, entreg su informe sobre la creacin de la Escuela de Economa Poltica en la FCE, con grado habilitante de licenciado en economa poltica. El 13/11/58 el Consejo Superior, presidido por Risieri Frondizi, aprob el nuevo ordenamiento de carreras. Estudiantes de contador pblico de la UBA, como Miguel Sidrauski (1939-68) y Hctor Diguez (1938-91), se vieron atrados en 1959 por la licenciatura en economa y tuvieron en Olivera un gua de lujo. Del impulso para cambiar proveniente del rectorado (Risieri Frondizi) y el decanato de la Facultad (W. L. Chapman) naci en 1961 el Programa de desarrollo de la Escuela de Economa, consistente en el dictado en la Facultad de cursos trimestrales por profesores de Oxford y Cambridge. Cuatro alumnos del curso y el seminario de Olivera dejaron su sello en la literatura internacional: Rolf Ricardo Mantel, Miguel Sidrauski, Guillermo A. Calvo y Carlos A. Rodrguez. Luego de graduarse, Mantel viaj a Yale, adonde sigui las clases de Debreu. Sin concluir la licenciatura, Sidrauski pas a la carrera de doctorado en Chicago (1963), adonde complet su tesis en 1966; ese ao se incorpor al MIT como profesor adjunto. Calvo pas a Yale tambin sin terminar la licenciatura, y obtuvo el M. A. (1965), Master of Philosophy (1967) y el doctorado (1974), dirigido por Koopmans. Luego fue docente en Columbia y Maryland.

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(*) Acadmico titular. Academia Nacional de Ciencias Econmicas.

P rim e r c a te d r tic o d e H e lto ria s a m ie n to d is P e n E c o n m ic o


El Econom ista
Buenos Aires, 13 de junio de 1997 Escribe MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)

Mi primer antecesor en la ctedra de Historia del Pensamiento Econmico fue el doctor Juan Jos Daz Arana (1880-1965), continuador del profesor Martn y Herrera en la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales. Coron su carrera de abogado en 1902, con una tesis sobre "El rgimen municipal argentino". Muy joven -en 1898 comenz en la enseanza secundaria en el Colegio Nacional Oeste de Buenos Aires, luego "Mariano Moreno" y -en 1907- en la Escuela de Comercio. En 1907 empez como suplente de economa poltica en la Facultad de Derecho y sigui como titular de economa, finanzas y estadstica (1909-13). De 1913 a 1930 ejerci como titular de economa poltica. Qued un testimonio de sus clases: De la mayora de los profesores carecemos de datos acerca del contenido d su enseanza. Sin embargo, hay docentes excepcionales, que no se salvan de" que sus clases sean transcriptas y circulen como autnticos textos. En la Universidad Nacional de Buenos Aires, fueron las clases de Luis Lagos Garca (1885), Jos A. Terry (1898), Ral Prebisch (1944, 1948) y Julio H. G. Olivera (varios ciclos lectivos). Las clases de Daz Arana en la Facultad de Derecho fueron tomadas por Apeles, E. Mrquez y publicadas en Doctrinas econmicas (2 ed., 1927). Fue miembro del consejo directivo de la Facultad en varios perodos, vicedecano, delegado al consejo superior y vicerrector de la Universidad. Particip en actividades del Colegio Libre de Estudios Superiores. Defensor d la cooperacin libre, presidi el Centro de Estudios Cooperativos del Museo Social Argentino, al que presidi en 1917-18 y cuyos Congresos de la Cooperacin (1 1919, 3 1936) tambin presidi; En 1921-22 desempe su nico cargo electivo: concejal de la Ciudad de Buenos Aires. En 1930 fue designado profesor honorario en la Facultad de Derecho. El 13 de noviembre de ese ao la Facultad de Ciencias Econmicas inici una experiencia nueva. Desgaj de la ctedra de economa poltica la historia de la ciencia econmica. Cre un curso libre cuatrimestral, luego llamado "optativo" para 5 ao de doctorado. El primer docente designado para ensearlo fue Emilio Ravignani, prestigioso historiador de la Facultad de Filosofa y Letras, que haba dirigido el Seminario d Economa y Finanzas de la Facultad de Ciencias Econmicas hasta 1920. Ravignani acept el 19 de noviembre de 1930 y dict la nueva materia en 1931, por un programa de contenido no especfico referido slo a historia econmica europea y argentina del perodo colonial. Con tal contenido, la nueva asignatura no legitimaba su existencia, pues repeta partes de historia del comercio. Es de presumir que este enfoque no satisfizo y se recurri a Daz Arana. En 1933, a los 53 aos, en la sazn de una experiencia docente de 34 aos, en el grado de madurez ideal para ensear esa especialidad, fue convocado por la Facultad de Ciencias Econmicas para ensear Historia de las Doctrinas Econmicas. Su programa fue variando. El de 1934 contena trece divisiones: Categoras generales y metodologa de la especialidad; Perodo fragmentario; Mercantilismo; Fisiocracia; Escuela clsica; Escuela francesa; Escuela inglesa (de Ricardo a Stuart Mill; Socialismo; Historicismo, nacionalismo, socialismo de Estado; Sindicalismo; Cooperativismo; Colectivismo y fascismo; Economa dirigida. El de 1937 detallaba considerablemente el referido, y suprima las divisiones 12 y 13. La actuacin en Ciencias Econmicas se extendi hasta 1937. Ese ao se incorpor a la Academia de Ciencias Econmicas. En febrero del 38, renunci al curso, que pas a manos de Gondra en 1938, de Molinari en 1939- 41 y de Schiopetto a partir de 1942. El curso sigui siendo optativo un tiempo, pero nunca dej de ensearse, ya como asignatura del doctorado (Plan "D") o como asignatura de grado de la licenciatura en economa

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poltica (Plan " E" y sucesivos). Las enseanzas y enfoques del profesor Daz Arana se mantuvieron vivos en la ctedra hasta unos veinte aos despus de su alejamiento de la misma. En 1943 el gobierno de facto lo dej cesante como profesor honorario en derecho. En 1951 integr, como candidato a la Vicepresidencia de la Nacin, la frmula encabezada por el doctor Luciano F. Molinas, sostenida por el partido Demcrata Progresista. En 1954 se neg a volver a ser candidato a la vicepresidencia, por considerar, abolidas las garantas para que el, sufragio tuviese "un valor institucional y doctrinario". En 1955 integr la Junta Consultiva Nacional. Falleci, tras una prolongada enfermedad, el 20 de setiembre de 1965. En su sepelio, Roberto, N, Lobos dijo: "Tuvo el extraordinario privilegio de ser un verdadero maestro; en todas sus actividades y lo fue especialmente en el ramo de la economa y de las finanzas".
(*) Profesor titular de historia del pensamiento econmico en la Facultad de Ciencias Econmicas,

Vieja y nueva historia del pensamiento econmico


El Econom ista
Buenos Aires, 8 de enero de 1999 Escribe MANUEL FERNANDEZ LPEZ (')

Las ideas son como vinos: algunos se agrian, pero los de calidad perduran y ganan ms valor cuanto ms tiempo pasan en la inmensa bodega de la Historia. Toda idea inteligente ya fue pensada antes por alguien. Tras un viaje al pasado, un observador perspicaz no debera retornar con sus alforjas vacas. Si cada problema que hoy perturba a la vida econmica existi ya en forma parecida en algn tiempo o lugar pretritos, y encontr una solucin feliz, bien vale la pena intentar conocerla. Aunque metfora no ms, la idea de la Historia como "viaje" al pasado no deja de cautivar. Permite pensar sus transformaciones metodolgicas como cambios en los medios de transportarse. En el siglo que termina tales medios cambiaron radicalmente, y en medida no menor cambi el modo de enfocar el pasado cientfico. Verbigracia, tomemos como ao de referencia 1909, cuando vio la luz la Histoire des Doctrines conomiques depuis les Physiocrates jusqu'a nos jours, de Gidey Rist [GR], obra cumbre de la historia de la ciencia econmica. Elijamos una frase cualquiera de GR Smith comienza a oponer como irreductibles a una y otra nocin: la de valor de uso y la de valor de cambio" (P86). Cabe subrayar que GR buscaban ver el pasado desde el pasado. Lo cual hoy (1999) causa extraeza por una doble imposibilidad: 1) hablaban en tiempo presente, como si Smith fuese su contemporneo fingan estar cara a cara con el autor estudiado, vivenciar su poca y actuar como voceros didcticos de sus ideas, como James Mill respecto de los Principies de Ricardo-, Y as procedan invariablemente en toda la obra, desde Quesnay hasta Walras. 2 ) GR se movan en el mismo nivel lingstico que el de los autores analizados -como Mill con Ricardo, donde uno, para explicar con ms claridad los puntos donde el otro era oscuro, usaba el mismo idioma que el del otro-. Para su desgracia, apenas un ao despus, en 1910, Russell y Whitehead en Principia Mathematica demostraron que tal procedimiento era errneo, que para hablar acerca de un lenguaje se necesita otro lenguaje, ms potente o de nivel superior. El lenguaje analizado (la teora pretrita) es un lenguaje-objeto, y el lenguaje mediante el cual analizamos a otro es un metalenguaje. Pero es la economa un lenguaje? En cierto sentido s: un lenguaje comn tiene palabras, objetos designados por esas palabras y usuarios de las palabras. En la economa tenemos trminos tcnicos, smbolos y construcciones formales; tenemos la realidad referida mediante esos signos; y tenemos unos usuarios peculiares, los economistas, que se comunican entre s mediante esos signos. No es un lenguaje comn, pero s un lenguaje cientfico, como la medicina, la matemtica u otra ciencia. La contemporaneidad propuesta por GR era imposible. La contemporaneidad de la nueva historia nace de la motivacin del inters histrico: nos afligen la pobreza, el desempleo, la convertibilidad, la deuda externa: cmo se

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encararon antes esos problemas? Buscamos en el pasado ideas inteligentes para nuestros problemas de hoy. Podra decirse: construye la historia y pintars tu presente. De ah la frase de Croce: "Ogni vera storia storia contempornea". Pero no slo la motivacin es contempornea, tambin lo son los instrumentos de anlisis. Sera inaceptable que un mdico hoy ignorase el empleo de antibiticos, la vacuna antipoliomieltica o la radiografa. De igual modo, el abordaje de un captulo histrico se lleva a cabo con el despliegue de las mejores armas disponibles, que desde ya son las que provee el anlisis econmico contemporneo. Las tpicas representaciones contemporneas de los modelos econmicos implcitos en los escritos de Quesnay, Smith, Ricardo, Marx, Walras, etc., no son modelos construidos por dichos autores, sino por economistas contemporneos. Ello, lejos de allanar la tarea histrica, la complican en grado extremo, especialmente para los historiadores cuya formacin econmica data de varias dcadas, ya que el conocimiento econmico general se renueva constantemente, y el historiador debera actualizar constantemente su caja de herramientas o bien resignar su individualismo e integrarse a equipos de trabajo, que contuvieran al menos un miembro experto en modernas tcnicas de anlisis. De tal modo, por una doble va el punto de partida de la nueva historia es el momento presente. Puede imaginarse una analoga con los rasgos que distinguen a los clsicos ndices Laspeyres y Paasche. La vieja historia, como el ndice Laspeyres, tomaba como tiempo-base de su construccin el pasado. La nueva toma el presente. Pero termina ah la historia? o ser superada por un ndice ideal", que establezca una combinacin feliz de uno y otro enfoque? (*j Profesor titular de Historia del Pensamiento Econmico, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad de Buenos Aires.

La AAEP: cuarenta aos no es nada?


El Econom ista
Buenos Aires, 21 de noviembre de 1997
Escribe MANUEL FERNANDEZ LPEZ (')

Hoy culmina la 32a Reunin Anual de la Asociacin Argentina de Economa Poltica (AAEP), en Baha Blanca. Pero adems, el 18 de noviembre la AAEP cumpli cuarenta aos. Veamos sus orgenes. El profesor Julio H. G. Olivera en una Memoria (1), recordaba que el antecedente prximo fue una carta que el profesor Oreste Popescu dirigi a un conjunto de economistas argentinos, donde sealaba la conveniencia de formar una asociacin representativa de los investigadores en economa poltica. Tras gestiones de Olivera y Popescu, el 26 de setiembre de 1957, se resolvi crear la AAEP, en acta suscripta por los doctores Juan E. Alemann, Roberto T. Alemann, Julio Broide, Benjamn Cornejo, Aldo Ferrer, Juan Jos Guaresti (h), Carlos C. Helbling, Carlos Moyano Llerena, Julio H. G. Olivera, Federico Pinedo, Oreste Popescu, Ovidio Schiopetto, Francisco Valsecchi y el ingeniero Francisco Garca Olano. Los caracteres de la entidad y sus principios rectores fueron fijados por Olivera, en un proyecto aprobado en la primera sesin: l)objeto: promover el anlisis econmico en el pas, con miras al adelanto de la ciencia; con tal fin, facilitar la cooperacin cientfica entre economistas y coadyuvar ala formacin de nuevos economistas; 2) requisitos de afiliacin: haber realizado trabajos sobre temas de anlisis econmico, juzgados de suficiente mrito y continuidad; y ser invitado a incorporarse a la AAEP por decisin de la asamblea. Una comisin integrada por J. J. Guaresti (h), J. H. G. Olivera, O. Popescu y F. Valsecchi, celebr el 18 de noviembre la asamblea constitutiva, segn acta escrita por el doctor Popescu, que deca: "En Buenos Aires, el 18 de noviembre de 1957, con sede provisoria en el estudio del doctor Julio H. G: Olivera... se declara constituida la Asociacin Argentina de Economa Poltica, de acuerdo con los principios establecidos en el acta de fecha 26 de setiembre del corriente ao". El 23 de julio de 1958 se eligieron las autoridades, que por sucesivas reelecciones rigieron su destino hasta

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1966. Consejo: J. Broide, B. Cornejo, F. Garca Olano, J. J. Guaresti (h), J. H. Olivera (director ejecutivo), J. E. Alemann y C. C. Helbling (secretarios). En setiembre de 1959 la AAEP fue admitida como miembro de la International Economic Association, mxima expresin institucional de la ciencia econmica en el plano internacional. En 1960 se crearon sedes regionales: Tucumn (director: Horace W. Bliss), Crdoba (Benjamn Cornejo; luego Camilo Dagum), Rosario (Samuel Gorban), La Plata (Oreste Popescu; luego Benigno Rodrguez Meitn) y Baha Blanca (Uros Bacic). En esos aos (1957-60) otra historia se desenvolva: la presencia de Ral Prebisch y la comisin de la ONU convocada por el gobierno militar; la fundacin de organismos estatales de estudios econmicos (Consejo Nacional de Desarrollo, Consejo Federal de Inversiones, Centro de Anlisis Econmicos del Banco Central); la creacin de fundaciones privadas (Centro de Estudios Econmicos del Instituto T. Di Tella); la creacin de carreras de economa en las universidades (UBA, UCA); la Junta de Planificacin Econmica de la Provincia de Buenos Aires y su Revista de Desarrollo Econmico; el xodo de decenas de universitarios para hacer posgrados en economa en el exterior. En pocos aos se formaron muchos centros de investigaciones econmicas, cuyos trabajos se presentaron en una reunin en Embalse del Ro Tercero en 1964. En otra reunin (1965) en Mendoza, ambas historias se encontraron y los centros de investigaciones acordaron seguir presentando sus trabajos en el marco de la AAEP y afiliar a ella a sus investigadores. Desde 1964 hasta hoy la AAEP realiz 32 reuniones anuales: 4 en Baha blanca y La Plata, 3 en La Plata, 3 en Mendoza, Tucumn y Salta, 2 en Crdoba, Ro Cuarto, Mar del Plata y Rosario, y una en Embalse, Resistencia; Capital Federal, Mar del Plata y Rosario, y una en Embalse, Resistencia, Capital Federal, Santa Rosa, Posadas, Santiago del Estero y Punta Chica. En 1968 fue electo el primer sucesor de Olivera, Benjamn Cornejo (Mendoza), Horario Nez Miana (La Plata), Aldo A. Arnaldo, (Crdoba), Vctor J. Elas, Rolf R. Mantel (Buenos Aires), Mario L. Szychowski (La Plata), Ana Mara Martinera-Mantel, (Buenos Aires), Luisa Montuschi (Buenos Aires), Alfredo M. Navarro (Mar del Plata), Rinaldo Colom (Crdoba), Juan C. de Pablo (Buenos Aires), Eusebio C. del Rey (Salta) y Enrique Bour (Buenos Aires). La AAEP cuenta hoy con unos 300 socios, entre los qu ya no estn algunos, de sus fundadores: Julio Broide, Benjamn Cornejo, Juan Jos Guaresti (h), Federico Pinedo, Ovidio Schiopetto, Francisco Valsecchi y Francisco Garca Olano. (1) "La Asociacin Argentina de Economa Poltica: los aos iniciales", Anales de la Asociacin Argentina de Economa Poltica. 1987, vol. 1, III - XIV.
(*) Profesor titular de Historia del: Pensamiento Econmico, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad de Buenos Aires.

La dcada del economista


El Econom ista
Buenos Aires, 22 de diciembre de 2000 Escribe MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)
La dcada que empez en setiembre de 1955, en cuanto a la promocin de los estudios econmicos, bien puede llamarse dcada del economista. Pues a diferencia del decenio anterior, en ese lapso el Estado busc el asesoramiento de economistas profesionales y alent la formacin de jvenes en esa disciplina, nacieron asociaciones, se reanud la actividad de las academias, se crearon carreras, se apoyaron estudios de posgrado y se crearon entes pblicos y privados poblados sobre todo por economistas. El Gobierno provisional, por lo pronto, solicit el asesoramiento de Prebisch, quien elabor "Informe preliminar acerca de la situacin econmica" (26 de octubre de 1955) "Moneda sana o inflacin incontenible" y "Plan de restablecimiento econmico" (9 de enero de 1956). Por decreto NM.362 del 30 de noviembre de 1955 se restituy independencia y libertad a las academias nacionales, incluida la de ciencias econmicas, que desde 1941 no renovaba sus sitiales. El Gobierno tambin pidi en enero del 56 la ayuda de una misin tcnica de la ONU

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para estudiar el desarrollo econmico de la Argentina. La misin trabaj entre 1956 y mediados de 1957, y entreg un estudio de inusual cobertura y rigor. Como ministro de Economa de San Luis, apareci en la funcin pblica quien sera una de las mayores autoridades en teora econmica de todo el periodo, el doctor Julio H. G. Olivera. l recuper la economa matemtica, tras diez aos desde la jubilacin de Gondra. Tambin recuper la dinmica econmica -de ella vers su trabajo para recibirse de abogado- y la investigacin cientfica. Olivera en sus clases y en su seminario, ayudaba a alumnos sobresalientes a capacitarse en tcnicas de anlisis avanzado. Futuros notables economistas adquirieron con l una base cientfica, como Miguel Sidrauski, Hctor Diguez, ngel Fucaraccio, Guillermo Calvo, Carlos Rodrguez, Luisa Mntuschi, Jorge E. Fernndez Pol, Alfredo Canavese y otros. El bienio 1957-58 vio un sustancial avance en el anlisis de la inflacin, con la teora no monetaria de la inflacin. En 1957 el matemtico catamarqueo Fausto I. Toranzos obtuvo por concurso la ctedra de estadstica en la Facultad de Ciencias Econmicas (UBA) y fund el Instituto de Estadstica y Matemtica Aplicada. El 6 de noviembre de 1957 se fund la Asociacin Argentina de Economa Poltica (AAEP), con catorce Guido Di Tella economistas notables del momento: Juan E. Alemann, Roberto T. Alemann, Julio Broide, Benjamn Cornejo, Aldo Ferrer, Francisco Garca Olano, Juan Jos Guaresti (h), Carlos C. Helbling, Carlos Moyano Llerena, Julio H. G. Olivera, Federico Pinedo, Oreste Popescu, Ovidio Schiopetto y Francisco Valsecchi. En 1960 la AAEP cre sedes regionales en Tucumn, Crdoba, Rosario, La Plata y Baha Blanca. El triunfo de Frondizi dio cauce al enfoque propuesto por Hirschmann y Streeten, de concentrar los recursos en sectores estratgicos. De 1958 a 1960 la actividad en la provincia de Buenos Aires no fue menos intensa. Con Aldo Ferrer ministro de Economa y Hacienda y ngel Monti subsecretario, se form la Junta de Planificacin Econmica de la Provincia de Buenos Aires, dirigida por Norberto Gonzlez, con la colaboracin de Alfredo Eric Calcagno, Ricardo F. Cibotti, Oscar Cornblit, Osvaldo Fernndez Balmaceda, Hctor Grupe, Federico Julio Herschel y Samuel Itzcovich. En febrero de 1959 la Junta public el primer nmero de Revista de Desarrollo Econmico. El artculo "El sistema impositivo de la provincia de Buenos Aires", redactado por Herschel, replanteaba el impuesto inmobiliario sobre inmuebles rurales, como un impuesto al valor de la tierra con alcuotas progresivas segn la extensin y el carcter baldo o productivo de los terrenos. La misin de la ONU, que actu en 1956-7, no slo produjo un notable estudio sobre problemas del desarrollo econmico. Tambin gener un curso intensivo de capacitacin en problemas del desarrollo econmico, dirigido por Jorge Ahumada, con los auspicios de la UBA -en representacin del Gobierno Argentino- de la CEPAL. El curso comenz a dictarse, por primera vez en el pas, el 19 de octubre de 1958. En 1958 se crearon tres carreras de economa. El 7 de marzo el episcopado argentino declar oficialmente fundada la Universidad Catlica Argentina, con una facultad de Ciencias Sociales y Econmicas, que ofreci la carrera de economista. El 17 de marzo cre la licenciatura ti economa la Universidad Nacional del Sur. Y el 13 de noviembre el H. Consejo Superior de la UBA aprob la creacin de la Escuela de Economa Poltica. Las nuevas carreras llevaron a ctedras especializadas a sobresalientes estudiosos: Julio H. G. Olivera, Francisco Valsecchi, Felipe Tami, Norberto Gonzlez, Federico J. Herschel, Samuel Itzcovich, Jos M. Dagnino Pastore, Jos A. Gomariz, Csar A. Piaa, Hctor J. C. Grupe, Camilo Dagum, Aldo Ferrer, Oreste Popescu, Benjamn Cornejo, Guido Di Tella, Alberto Fracchia, Javier Villanueva, Eduardo Zalduendo y otros. En setiembre de 1958 Olivera haba sido contratado por el BCRA para supervisar los servicios de investigacin econmica de esa institucin. En enero de 1959 el directorio del mismo Banco le design subgerente general, y en tal carcter dirigi los estudios e investigaciones econmicas. Promovi la creacin de la Comisin de Anlisis Monetario, un grupo que, adems lea, discuta o haca seminarios en un Centro de Anlisis Econmico, orientado a elevar el nivel de formacin de los altos funcionarios. En 1959, al aparecer Teora del Valor de Debreu, Olivera lo hizo discutir en el Centro. Con ello comenz un aggiomamento en el lenguaje del anlisis econmico. En setiembre de 1959 comenz a dictarse otro curso de desarrollo econmico, en la

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Universidad Nacional de La Plata. Organizado por la Junta de Planificacin Econmica y el copatrocinio de las universidades nacionales de La Plata y del Sur, dirigido por Norberto Gonzlez. El 29 de agosto de 1959, en Santa Fe se cre el Consejo Federal de Inversiones (CFI), con el fin de promover el desarrollo econmico e integral del pas. Junto al Consejo Nacional de Desarrollo (CO-NADE), con sedes en Capital Federal, abriran una importante demanda de economistas. El 22 de julio de 1958, al cumplirse el 10 aniversario del fallecimiento del ingeniero Torcuato Di Tella, fue creado el Instituto que llevara su nombre, con un Centro de Investigaciones Econmicas (CIE) que comenz a funcionar en agosto de 1960. dirigido por Federico Julio Herschel, con un equipo de investigadores jefes compuesto por Felipe Tami, Javier Villanueva y Eduardo Zalduendo. Un primer trabajo del CIE fue el "Relevamiento de la estructura regional de la economa argentina", proyecto patrocinado por el CFI, realizado con la direccin de Norberto Gonzlez (matriz de insumo producto), Hctor J. C. Grupe (modelo gravitacional), Alberto Fracchia (ingreso nacional) y Felipe S. Tami y como encargados de grupos de trabajo Osear Altimir, Horacio Nez Miana y Juan V. Sourrouille, (Continuar)

(*) Director del Departamento de Economa. Facultad de Ciencias Econmicas. Universidad de Buenos Aires.

La dcada del economista (II)


El Econom ista
Buenos Aires, 5 de enero de 2001 Escribe MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)
En 1959,1a CEPAL inici unos estudios sobre inflacin en Amrica latina, por un grupo internacional de expertos. Olivera, que haba ya presentado su "Teora no monetaria de la inflacin" fue el elegido para este estudio. En la provincia de Buenos Aires, el impuesto al valor de la tierra mostr ser ms eficaz para catapultar funcionarios que para allegar recursos al Estado. Ferrer, Gonzlez y su grupo de colaboradores debieron salir en 1960. Cmo continuar el esfuerzo iniciado en la Junta de Planificacin? Las conversaciones entre Gonzlez y Cornblit llevaron a crear el Instituto de Desarrollo Econmico y Social (IDES), el 8/11/1960. Su comisin directiva se form con Gonzlez como presidente y Cornblit secretario. Miembros titulares: Adolfo Buscaglia, Guido Di Tella, Aldo Ferrer, Ezequiel Gallo, Hctor Grupe, Federico Julio Herschel y Elena -Rodrguez. Miembros suplentes: Daniel Fernndez, Alberto Fracchia y Pedro Abel Gortari. En octubre de 1961 el Consejo Directivo de Econmicas de la UBA design a Olivera director interino del Instituto de Investigaciones Econmicas y Sociales. Sus colaboradores iniciales fueron Mario Marzana, Arturo O'Connell, Mauricio Teubal, Miguel Sidrauski, Hctor Luis Diguez, Oscar Altimir y Nlida Muffatti, ex alumnos de sus cursos o de su Seminario de Anlisis Econmico. A fines del 61 el decano Chapman le invit a tomar la dedicacin exclusiva. Renunci al BCRA en 1962 para acogerse a ese rgimen. Para Olivera, esa decisin marcara el comienzo del periodo de mayor productividad de su labor cientfica. En aos siguientes se fundaron otros centros de investigacin: Instituto de Investigaciones Econmicas, U. Tucumn; Instituto de Economa y Finanzas, U. Crdoba y Centro de Investigaciones Econmicas, U. Cuyo. Del rectorado de Risieri Frondizi en la UBA y el decanato de William L. Chapman en la

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Facultad, naci en 1961 un impulso para cambiar los estudios econmicos, concretado en un Programa de desarrollo de la Escuela de Economa, consistente en el dictado en la UBA de cursos y seminarios trimestrales por profesores de Oxford y Cambridge. La idea era mejorar la enseanza de economa, con profesores de primera lnea, no necesariamente de EE. UU. A fines de 1961 el CD de la FCE de la UBA aprob el programa, aceptando un subsidio de la Fundacin Ford. Desde 1962, vinieron Walter Reddaway para dar Desarrollo econmico, Leonard Joy (Economa agraria), Walter T. Newlyn (Teora monetaria), Edward J. Mishan (Economa del bienestar), Eprime Eshag (Economa internacional), Charles Prou (Cuentas nacionales), Paul Streeten (Integracin econmica), Charles Clayton (Poltica monetaria), bajo direccin de un comit formado por Norberto Gonzlez, G. D. N. Worswick y Phyllis Deane. Entre otros alumnos, estaban Hctor L. Diguez, Miguel Sidrauski, Osear Braun, ngel Fucaraccio, Arturo Meyer, etc. El programa de intercambio se cumpli en 1962-64 y permiti otorgar tres becas a graduados en 1963 (a Ral E. Cuello, a Miguel Sidrauski y a Miguel Teubal). En la Universidad Nacional de Tucumn (UNT) en 40 aos (1960-99) se perfeccionaron en el exterior ms de cien graduados. Papel trascendente cumpli Adolfo Csar Diz, quien estuvo en Tucumn desde 1958 hasta 1966, como director del Departamento de Economa y luego fundador del Instituto de Investigaciones Econmicas. Desde 1961 se desarroll el "Programa Cuyo", ofrecido inicialmente a la UNT, y no aceptado por financiarlo el Departamento de Estado de EE.UU., y pas a la Universidad Nacional de Cuyo (UNCy): comprenda el dictado de cursos en la UNCy por profesores de las universidades de Chicago (Larry Sjaastad, Arnold C. Harberger) y Catlica de Chile (Ernesto Fontainte, Ral Yver), para estudiantes de Mendoza, Tucumn, San Luis, Crdoba, etc. y el posterior envo de los mejores alumnos a Chicago. Entre estos se contaron Vctor J. Elias, Ana Mara Claramunt y Eusebio C. Del Rey, de Tucumn, Mendoza y Salta, respectivamente. Las universidades de La Plata y del Sur no organizaron programas similares, pero sus graduados ms brillantes viajaban de todos modos al exterior, usando becas generales, sobre todo las otorgadas por OEA y Fundacin Fulbright. Entre junio de 1961 y octubre de 1963 la Academia cubri varios sitiales vacantes, con Alberto D. Schoo, Amrico E. Aliverti, Adalberto Krieger Vasena, Roberto N. Lobos, Manuel San Miguel, Carlos Indalecio Gmez, Eugenio A. Blanco, Justiniano Allende Posse, Carlos Moyano Llerena, Alberto Huey, Mario A. de Tezanos Pinto, Carlos Alberto Acevedo, Orlando Williams Alzaga, Benjamn Cornejo y Julio H. G. Olivera. En la dcada de los sesenta no exista un ministerio de Economa y el BCRA careca de equipos econmicos. El CONADE fue la institucin que llen aquel vaco, Su momento de gloria fue la presidencia de Illia (1963-66) bajo la direccin del ingeniero Roque Carranza. All se reuni parte de los mejores economistas. El organismo se divida en una docena de equipos o sectores: global, agropecuario, industrial, pblico, externo, financiamiento, transporte, salud pblica, vivienda, energa y modelos. Funcionaban adems dos equipos originados en convenios con organismos internacionales: el equipo de distribucin del ingreso, nacido en un convenio entre CONADE y CEPAL, dirigido por Fracchia, con la colaboracin de Juan V. Sourrouille, Oscar Altimir y Horacio Santamara, y el Programa Conjunto de Tributacin OEA/BID/CEPAL (Federico J. Herschel). Tambin funcion en 1963-66 un Servicio de Asesoramiento sobre Desarrollo, de la Universidad de Harvard, dirigido por Richard D. Mallon, con participacin de Willy van Rijckeghem y Geofrey Maynard. Los centros de investigacin, junto a economistas del CONADE -y del IDES, en 1963 comenzaron a intercambiar experiencias y proyectos, lo que condujo a convocar una reunin de centros de investigacin econmica, en Embalse de Ro Tercero, Crdoba, en diciembre de 1964. La reunin permiti apreciar hasta qu punto se haba revertido el cuadro de decadencia de la primera mitad de la dcada del cincuenta. En la segunda reunin (1965) en Mendoza, los centros acordaron con la AAEP celebrar sus congresos anuales en forma conjunta y se invit a los miembros de los centros a afiliarse a la AAEP en forma personal. A partir de 1965 gran nmero de economistas se fue

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aglutinando en la AAEP. Con ello la investigacin cientfica en economa gan un marco institucional de comunicacin. Tres alumnos notables de Olivera, que dejaran su huella en la literatura internacional, fueron Rolf Ricardo Mantel (1934-99), Miguel Sidrauski (1939-68) y Guillermo Calvo. Los tres fueron alumnos del curso de Olivera y de su seminario en la Facultad. Mantel y Calvo, adems, participaron en el Centro de Anlisis del BCRA. Luego de graduarse, Mantel viaj a Yale, adonde sigui las clases de Debreu. Su tesis: "Hacia una prueba constructiva de la existencia del equilibrio en una economa competitiva" (1968) fue considerada notable por Yale. Se promovi en la dcada del sesenta la visita de notables economistas del exterior, algunos de los cuales seran premios Nobel, que estimul un alto nivel en los estudios. Se recuerda a W. Leontief, S. Kuznets, O. Lange, W. Ropke, P. Baran, R. Ferber, A. Harberger, F. Von Hayek, J. R. Hicks y U. Hicks, H. G. Johnson, J. Kendrick, D. Patinkin, F. Perroux, W. W. Rostow, E. Schneider, A. Smithies, H. Uzawa, C. Daz Alejandro, C. Furtado, L. Robbins, los profesores del programa Ford de la UBA, el grupo de asesores de Harvard del CONADE.

(*) Director del Departamento de Economa, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad de Buenos
Aires.

La investigacin econmica
El Econom ista
Buenos Aires, 30 de marzo de 2001
Escribe: MANUEL FERNANDEZ LPEZ () La investigacin en Economa puede tender a fines muy diversos, desde el puro altruismo a la defensa de intereses concretos. Puede vincularse o no a la tarea educativa. En el ltimo medio siglo casi todas las universidades pblicas y privadas abrieron carreras de economa, que al poco tiempo se complementaron con institutos o centros de investigacin. En otros casos, pocos pero relevantes, un centro de investigacin origin una universidad. En 1951 la Escuela Superior de Economa, del Obispado de Buenos Aires, cre un Centro de Investigaciones, dirigido por Francisco Garca Olano. En la poca era nulo el apoyo oficial al avance del conocimiento econmico, en la forma de becas externas, publicaciones o financiacin de academias. Sobrevivi el equipo de renta nacional del BCRA, con Balboa y Fracchia que, transferido al Ministerio de Asuntos Econmicos y reducido a generar resultados empricos, public Producto e Ingreso de la Repblica Argentina en el perodo 1935-54 (1955). La llegada al pas de Oreste Popescu y Lascar Saveanu despert el inters por especialidades poco desarrolladas como la economa espacial, y alent el crecimiento de grupos docentes y de investigacin en Baha Blanca, La Plata y Mar del Plata. Popescu fund y dirigi desde 1954 el Instituto de Economa y Finanzas de la Universidad Nacional de La Plata y la revista Econmica, Saveanu dirigi el Departamento de Economa de la Universidad Nacional del Sur. El 22 de julio de 1958, aniversario del fallecimiento del ingeniero Di Tella, se cre el Instituto Torcuato Di Tella (ITDT), con un Centro de Investigaciones Econmicas (CIE) que empez a funcionar en agosto de 1960, dirigido por Federico Herschel, con los investigadores Felipe Tami, Javier Villanueva y Eduardo Zalduendo. Un primer trabajo del CIE fue Relevamiento de la estructura regional de la economa argentina, patrocinado por el CFI, con direccin de Norberto Gonzlez, Hctor Grupe, Alberto Fracchia y Felipe S. Tami; y como encargados de grupos de trabajo. Oscar Altimir, Horacio Nez Miana y Juan V. Sourrouille. Desde 1958 la Junta de Planificacin de la provincia de Buenos Aires foment campos afines a su quehacer. Public Revista de Desarrollo Econmico (DE), cuyo N 1 sali en febrero de 1959. Despus de dejar la gobernacin de Buenos Aires, Norberto Gonzlez y

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Oscar Cornblit procuraron continuar aquella experiencia, y ello origin el Instituto de Desarrollo Econmico y Social (IDES), el 8/11/1960, con la participacin de Adolfo Buscaglia, Guido Di Tella, Aldo Ferrer, Ezequiel Gallo, Hctor Grupe, Federico Julio Herschel, Elena Rodrguez, Daniel Fernndez, Alberto Fracchia y Pedro Abel Gortari. Se reinici en 1961 la publicacin de DE. La investigacin cientfica en la UBA, decada tras emigrar Prebisch, fue recuperada por Julio H. G. Olivera. Haba sido contratado en 1958 para supervisarlos servicios de investigacin econmica del BCRA. Dirigi los estudios e investigaciones econmicas desde enero de 1959 como subgerente general. Cre la Comisin de Anlisis Monetario. La FCE de la UBA le design el 24 de octubre de 1961 director interino del Instituto de Investigaciones Econmicas y Sociales (IIES). Los primeros investigadores fueron Mario Marzana, Arturo O'Connell, Mauricio Teubal, Miguel Sidrauski, Hctor Luis Diguez, Oscar Altimir y Nlida Muffatti, ex alumnos de sus cursos o del seminario de Anlisis Econmico. A fines de 1961 el decano Chapman, le invit a tomar dedicacin exclusiva. Renunci al BCRA en 1962 para tomar ese rgimen. Al ser electo rector de la UBA (1962) la direccin del IIES qued bajo Guido M. Di Tella, quien a su vez se apoy en Adolfo Canitrot como vicedirector. El primer personal, casi todo en el exterior, se renov con la incorporacin (1964) de Elas Salama, Jos A. Bronfman, Jess Sabr, Hernn P. Llosas, Leonardo Auernheimer y yo. En el campo estadstico, Fausto I. Toranzos pas a la FCE (UBA), al ganar en concurso la ctedra de Estadstica (1957). All fund el Instituto de Estadstica y Matemtica Aplicada. En Rosario, luego de tres dcadas, en 1957 C. E. Dieulefait dej su Instituto. En Santa Fe se cre (29/8/1959) el Consejo Federal de Inversiones (CFI), para promover el desarrollo econmico integral. Junto al Consejo Nacional de Desarrollo (CONADE), fundado en 1961, reunieron gran nmero de investigadores. En la dcada de los '60 no exista un Ministerio de Economa y el BCRA careca de equipos tcnicos. El CONADE llen el vaco y alcanz esplendor bajo la direccin de Roque Carranza. Constituy una masa de economistas, agrupados en equipos o sectores: global, agropecuario, industrial, pblico, externo, financiamiento, transporte, salud pblica, vivienda, energa y modelos. Dos equipos, originados en convenios con organismos internacionales, eran dirigidos por funcionarios internacionales: el equipo de Distribucin del ingreso y cuentas nacionales en la Argentina 1950-1963, dirigido por Fracchia con la colaboracin de Juan V. Sourrouille, Oscar Altimir y Horacio Santamara. Y el programa de Tributacin, dirigido por Herschel. Ambos equipos quedaron luego en el CONADE. Luego del golpe de Ongana, parte del personal calificado en organismos como CONADE se dispers en otros sectores de la administracin pblica o emigr al exterior. En la Universidad Nacional de Tucumn (UNT) tuvo un papel principal Adolfo Csar Diz, quien estuvo en Tucumn en 1958-66 como director del Departamento de Economa y luego fundador del Instituto de Investigaciones Econmicas. En la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA, por iniciativa de Oscar Varsavsky, comenz a formarse en el Instituto de Clculo un grupo de modelistas orientados a la aplicacin de la experimentacin numrica a la poltica econmica. Los centros de investigacin y economistas del CONADE y el IDES en 1963 comenzaron a intercambiar experiencias y proyectos. Ello condujo a convocar una reunin de centros de investigacin econmica, en el complejo turstico Embalse de Ro Tercero, en diciembre de 1964. All estuvieron presentes los siguientes centros, institutos y facultades: el CFI y el CONADE, los centros de investigaciones econmicas del Di Tella y UN de Cuyo; el Centro de Productividad de la Argentina, Buenos Aires; las Facultades de Ciencias Econmicas de UN Crdoba, de UN Cuyo, de Rosario y de UN Tucumn; la Facultad de Ciencias Econmicas, Comerciales y Polticas de la UN Litoral; el IDES; el Instituto de Economa de la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales, UBA; el Instituto de Economa y Finanzas, UNCrdoba; el IIE, UNTucumn; el IIES de la UBA; el IPRU de Rosario; la OECEI de Fiat-Concord y la Universidad Catlica Argentina. En la 2 reunin (Mendoza, 1965) los centros acordaron con la AAEP celebrar congresos conjuntos y se invit a los miembros de los centros a afiliarse a la AAEP. La investigacin

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cientfica gan un marco institucional de comunicacin, que se sum a las revistas Econmica y Desarrollo Econmico. Otros centros de investigacin se sumaron: Fundacin de Investigaciones Econmicas Latinoamericanas (FIEL), sostenido por compaas privadas poderosas, consagrada al principio de la libre empresa, con su publicacin Indicadores de coyuntura; el Instituto Argentino para el Desarrollo Econmico (IADE), vocero de empresarios urbanos menores, inclinado a la defensa del capital nacional, la intervencin estatal, la planificacin y la nacionalizacin de la Argentina con sentido social, con su rgano Realidad Econmica; el Instituto de Investigaciones Econmicas y Financieras de la Confederacin General Econmica de la Repblica Argentina (CGE); la Oficina de Estudios para la Cooperacin Econmica Internacional (OECEI) de Fiat Concord; y grupos de estudios de la UIA, adems de grupos empresarios y sindicales. En 1966-75 la investigacin floreci en mbitos privados: el CIE del ITDT, que en 1965 haba iniciado su serie Documentos de Trabajo, increment a gran ritmo su produccin, con estudios de investigadores del Instituto. En 1968 nacieron los Estudios sobre la economa argentina de la CGE. , Econmica, publicada por la Universidad Nacional de La Plata (UNLP), recogi aportes de todos los centros y grupos de investigacin del pas y marc en los setenta el nivel mximo del anlisis econmico. En 1973-74 el impulso vino del exterior. La CEPAL cre una Oficina en Buenos Aires (1973), por convenio con el gobierno argentino. En 1974 inici su actividad, dirigida por A. E. Calcagno, R. Cibotti, A. Fracchia y otros. En 1974 la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO) abri un Programa argentino, cuyo secretario general (1975-79) fue Arturo O'Connell. En 1983 inici el rea Economa. La investigacin cientfica abord temas que propona la nueva realidad: lugar preferente ocup el estudio de la distribucin (funcional y personal) del ingreso y las polticas redistributivas, la dependencia tecnolgica, el uso y renta de la tierra, demanda y comercializacin de carne, inflacin y estabilizacin, finanzas provinciales, estanflacin, empresas multinacionales, empresas del Estado. Como temas tericos, aparecieron el teorema del valor-trabajo, el intercambio desigual y la teora de las empresas transnacionales. En 1976-83 el CFI y el CONADE declinaron. Otros centros cerraron, como la OECEI y el CEUR del ITDT. Se crearon nuevos centros privados. En 1978, el Centro de Estudios Macroeconmicos Argentinos (GEMA), con Carlos A. Rodrguez y Roque B. Fernndez, doctorados en Chicago; Fundacin Mediterrnea, creada y dirigida por Domingo F. Cavallo, graduado de la UNC y doctorado en Harvard; y el Centro de Estudios del Estado y la Sociedad (CEDES), inspirado por Adolfo Canitrot, ingeniero de la UBA y doctorado en Stanford.

(*) Director del Departamento de Economa, Facultadas Ciencias Econmicas, Universidad de Buenos Aires.

La teora econmica y nuestra realidad


El Econom ista
Buenos Aires, 10 de noviembre de 2000 Escribe MANUEL FERNANDEZ LPEZ (')

"En la actualidad, en la Argentina se aplica la teora clsica, neoclsica o neoliberal. Es una teora elaborada en los grandes centros econmicos y financieros por gente de esos i pases que piensan en los intereses de esos pases. La teora es en gran medida una racionalizacin de los intereses que predominan en los pases industrializados. En principio, la teora econmica no se ha ocupado de los problemas de los pases subdesarrollados. Una gran parte de esa literatura observa los problemas tomando en consideracin el inters

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poltico nacional de un pas adelantado o de un grupo de ellos. Las viejas predilecciones del laissez faire y, en forma especial, de la tesis del libre comercio y del enfoque del equilibrio estable. Precisamente estas viejas predilecciones son las que estn en vigencia en este momento en el pas. Es la teora del Fondo Monetario, que es apoyada por los neoliberales". Los anteriores conceptos fueron expresados en la Facultad de Ciencias Econmicas de la UBA en una conferencia sobre "Teora econmica y realidad argentina", por el ingeniero Francisco Garca Olano, de quien este 12 de noviembre se cumplen dos dcadas de su fallecimiento. No es casual que en su discurso estuvieran presentes la distincin entre centro y periferia, la afirmacin de la relativa validez de aquellas teoras econmicas generadas en los centros econmicos en funcin de sus propios problemas, y la visin crtica hacia la economa neoclsica y el monetarismo. Tales posiciones haban sido desarrolladas antes por Ral Prebisch como resultado de su extenso paso por la funcin pblica y su observacin de los procesos econmicos internacionales. Y Garca Olano, nacido en Buenos Aires en 1908, graduado de ingeniero civil en 1930, con experiencia profesional en infraestructura de transportes y subgerente general de la Corporacin de Transportes de Buenos Aires entre 1938 y 1943, sigui, adems, entre 1943 y 1948, los cursos de dinmica econmica que dictaba Prebisch en la Facultad de Ciencias Econmicas de la UBA. En el quinquenio 1944-48, cuando Prebisch cumpli en la UBA la primera etapa de su pensamiento sobre el desarrollo econmico, Garca Olano no slo fue su seguidor y alumno. En el Centro Argentino de Ingenieros fue miembro de la Comisin de Enseanza y secretario de la comisin especial que, presidida por el profesor de Economa del Transporte en la Facultad de Ciencias Econmicas, ingeniero Carlos M. Ramallo, estudi en 1944-45 el problema de los ferrocarriles. En la revista La Ingeniera public varios trabajos en 1944: "Necesidad de una planificacin tcnicoeconmca en la posguerra. Papel de la ingeniera en esa planificacin" y "Elementos para una planificacin tcnico econmica". En 1944-49 se acerca a la Revista de Economa Argentina, que desde la muerte de Alejandro E. Bunge (1943) haba quedado en manos de un grupo de colaboradores de Bunge: Carlos Garca Mata, Emilio Llorens, Rafael Garca Mata, Jos Figuerola, Carlos Moyano Llerena, Eduardo A. Coghlan, Carlos Luzzeti y Csar H. Belaunde. All publica "Anteproyecto de plan econmico argentino para la postguerra" (abril-mayo 1944), "Posibilidades de una poltica econmica argentina" (marzo, junio y julio de 1945), "Bosquejo de una economa argentina para 1945. Primer anteproyecto de un plan de desarrollo argentino para un periodo de diez aos" (febrero 1946), "Industria sana" (setiembre 1946), "La actualidad econmica argentina" (setiembre 1947), "Notas sobre el Plan Marshall" (diciembre 1947) y "La actualidad econmica argentina" (marzo de 1949). El grupo del Instituto Alejandro E. Bunge tena en comn el nacionalismo, el catolicismo y el industrialismo, en proporciones diversas. Garca Olano se identificaba con el industrialismo: "Ningn pas sin industria es grande; todo pas esencialmente agrcolaganadero no supera el estado semicolonial"(1944, p; 104). A ese nfasis, y en lnea con el pensamiento de la poca, aada un sesgo intervencionista y planificador: "No ser posible -deca- dejar que el libre juego de los problemas econmicos y la libre iniciativa privada exclusivamente, traten de resolver los problemas de posguerra, porque no ser posible en esa forma obtener el ms racional desarrollo de la produccin, del consumo y evitar la desocupacin; queda por plantear quin deber dirigir y planificar la actividad econmica futura. No tenemos duda que en todos los pases del mundo, ser el Estado el que tomar a su cargo esta tarea" (1944, p. 107-8). En 1946 se incorpor a la Academia Nacional de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales, de la que sera vicepresidente (1972-5) y presidente (1976-9). Cerrado este periodo, y contemporneo con el ingreso de Prebisch a la CEPAL, Garca Olano en 1949-50 se desempe como economista principal de ese organismo. Luego form parte del comit de cinco expertos internacionales que en 1953 produjo el informe "El comercio de los productos bsicos y el desarrollo econmico", fue director del Departamento de Economa, Organizacin Legal y profesor de Economa en la Facultad de Ingeniera de la UBA, en 1961-2 y profesor de Fluctuaciones Econmicas en la Facultad de Economa y Ciencias Sociales de la UCA. En esos tiempos yo me desempeaba como auxiliar docente de Fluctuaciones Econmicas, y el profesor Valsecchi

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me haba indicado que Garca Olano tena trabajos sobre los ciclos econmicos argentinos, pero me fue imposible hallarlos, lo cual menciono por si todava existen. Tambin en la UCA en 1970 dirigi un seminario sobre "La economa moderna y la Doctrina Social de la Iglesia". De 1964 a 1969 fue miembro del Comit Asesor Internacional de las Naciones Unidas para las Aplicaciones de la Ciencia y la Tecnologa al Desarrollo, y en ese carcter escribi "Aplicaciones de la ciencia y tecnologa al desarrollo. Labor del Comit Asesor de las Naciones Unidas", publicado en los Anales de la Academia Nacional de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales (1966), como tambin "Bases para una poltica tcnicocientfica en la Argentina"(1967), "Un ejemplo de aplicacin de la ciencia y tecnologa al desarrollo: el problema de las protenas comestibles 968) y "Ciencia y tcnica como problema mundial"(1968). Tambin cabe destacar, en la misma publicacin:"Educacin y desarrollo econmico"(1965) y "Lmites de la matemtica. Matemtica y economa" (1965), trabajo ste en el cual, sin negar la aplicacin de la matemtica a la economa, cuestionaba el tipo de matemtica corrientemente usado con ese fin. Como cierre quiero reproducir palabras del doctor Ernesto E. Galloni sobre Garca Olano: "Su vida estuvo dedicada al estudio, al trabajo y a la meditacin. Le preocup el estancamiento de nuestro pas y en varias oportunidades escribi sobre el tema. Segua con inters el avance de la ciencia y de la tcnica, interesndose por los problemas ms recientes; quera estar informado de todo lo que aconteca en el mundo. De carcter austero, firme en sus convicciones, sobrio en su accionar, al mismo tiempo que amable y modesto, saba encontrar la palabra justa para orientar en los momentos difciles".

(*) Director del Departamento de Economa, Facultad de Ciencias

Centenario de Jos Barral Souto


E l E c o n o m is ta
Buenos Aires, 19 de septiembre de 2003 Escribe: MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)
Oleiros, La Corua, 23 de octubre de 1903: en el Juzgado Municipal es inscripto por su abuelo un nio nacido el da anterior en casa de sus padres, Jos Manuel Barral Daz y Elisa Souto Santiso. Cambridge, Massachusetts, 10 de junio de 1961: el clebre economista de Harvard Wassily Leontief, escribe al decano de la Facultad de Ciencias Econmicas de la UBA, solicitndole autorizacin para traducir y publicar en una revista que recoge las mejores obras cientficas en lengua no inglesa, un trabajo de 1941 en el cual Jos Barral Souto haba "anticipado en su esencia el enfoque de la programacin lineal en la teora econmica". Entre los dos momentos referidos transcurren, silentes y laboriosos, cincuenta y siete aos de estudio e investigacin. Barral Souto curs estudios secundarios, entre 1916 y 1920, en la escuela de comercio dependiente de la UBA. A los dieciocho aos inici estudios universitarios en la Facultad de Ciencias Econmicas, cuya sede comparta con la Escuela de Comercio Anexa, hoy Escuela Superior de Comercio Carlos Pellegrini. El 9 de marzo de 1921 ingres al doctorado en ciencias econmicas de la UBA. Cuatro aos despus (19/5/1925) recibi el ttulo de contador pblico nacional. Pero no sera la contabilidad su materia preferida sino, sucesivamente, la matemtica actuarial, la estadstica y la biometra. Para adquirir esos conocimientos en un nivel superior, inici una experiencia singular: durante cuatro aos viaj a la Facultad de Ciencias Fisicomatemticas de la Universidad Nacional de La Plata. All, entre 1926 y 1930, complet los dos primeros aos del doctorado en ciencias fisicomatemticas, que comprenda tres asignaturas de anlisis (aplicaciones de trigonometra y lgebra, anlisis matemtico I y II) y dos de geometra (geometra mtrica y proyectiva, geometra descriptiva), aunque sin rendir los exmenes respectivos. En 1927 ingres al Instituto de Economa Bancaria, que diriga Pedro J.

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Baiocco, con quien seguira vinculado por varias dcadas. All dirigi trabajos de alumnos, incorporados a anlisis estadstico de algunas series bancarias y afines (1929). El 23/7/1928 se naturaliz argentino. El 5/4/1929 se inscribi en la carrera de actuario. En 1929 comenz a estudiar biometra, con Jos Gonzlez Gal. El 10 y 30/12/1929 rindi sus exmenes de matemtica actuara! y biometra, con "sobresaliente". En 1929 public su primer trabajo: "Clculo de la tasa efectiva de un ttulo" en Revista de Ciencias Econmicas. En 1930 se cre el Instituto de Biometra, anexo a la carrera de actuario. A l entr el 24 de setiembre, como jefe de trabajos prcticos. En 1931 rindi sus ltimos exmenes: el 30 de marzo, legislacin industrial; y el 16 de julio, finanzas. En 1933 se present a concurso para profesor adjunto de estadstica. A ese efecto, escribi una monografa de 70 fojas sobre "El esquema de Bernoulli y las tasas de masculinidad de la ciudad de Buenos Aires (1900-1931)". La culminacin de su doctorado lleg el 2 de abril de 1934, al presentar su tesis doctoral, "Expresin de la renta vitalicia mediante una serie potencial entera de la variacin del tipo de inters". Para evaluarla fue necesario formar un jurado de notables: Jos Gonzlez Gal, Argentino Valds Acerboni, Teodoro Snchez de Bustamante, Benjamn Amague, y el decano Enrique Csar Unen. Fue calificada el 18 de julio con sobresaliente. Como si el doctorado fuese una etapa previa necesaria, a partir de 1934 comenz a publicar trabajos en Boletn Matemtico: "La mquina de calcular en el clculo de races", "Sobre la desigualdad de Steffensen", "Una demostracin de la desigualdad de Tchebicheff", "Una desigualdad finita", "Cinco valores interesantes de una media general", "Sobre la desigualdad de Jensen", "Estudio de la derivada de una media general" y "Alrededor del signo de una derivada". En 1936 cofund la Unin Matemtica Argentina, de la que ser vocal de su comisin directiva en 1943-44 y 1944-45. El 9 de octubre de 1937, al cumplir cuatro aos como adjunto de estadstica, present el trabajo "El modo y otras medias, casos particulares de una misma expresin matemtica", publicado en los Cuadernos de Trabajo del Instituto de Biometra. A los treinta y tres aos (1937), consolidada su carrera matemtica-estadgrafa-actuarial, procur conectarse a la comunidad cientfica internacional, afilindose a sociedades cientficas de dichas reas: la Sociedad Cientfica Argentina, la Mathematical Association of America (hasta 1961), y el Institute of Mathematical Statistics. En 1938 hizo lo propio con la American Mathematical Society (hasta 1954) y la Econometric Society. El 27 de diciembre de 1940 el Consejo de la American Association for the Advancement of Science le eligi Fellow "in recognition of your standing as scientist". Luis Roque Gondra, catedrtico de economa poltica desde 1920, era abogado y tena dificultad con las matemticas. Tuvo en Hugo Broggi un importante apoyo, que perdi al retomar dicho profesor a Italia en 1927. Ms tarde pudo suplir sus carencias con la colaboracin de Barral Souto, quien adems de escribir para Gondra algunas demostraciones matemticas, le reemplaz en el aula en varias oportunidades. En 1936 le supli por dos semanas -6 clases-, (del 12 al 26 de septiembre). Gondra utilizaba como textos sus propias obras, que entonces eran sus Elementos de Economa Poltica (1933), obra que, en su captulo X, trataba la teora de los costes comparados, de David Ricardo, basada sobre el captulo IX del Manuel d'conomie politique de Pareto. A partir de esta experiencia, Barral Souto pudo empezar a pensar el problema ricardiano. De hecho su estudio de 1941 us para esa cuestin la flotacin formal de Pareto y Gondra. Tampoco era ajena a esa colaboracin con Gondra la traduccin por Barral Souto del libro Teora racional de los sistemas econmicos de Nogueira de Paula, a quien Gondra conoca por sus peridicos viajes a Brasil. En 1937, de nuevo, Barral reemplaz a Gondra por 6 clases, del 18 de agosto al 1ro de septiembre. Estamos en 1939. Barral Souto publica su versin de Teora racional de los sistemas econmicos. De nuevo debi suplir a Gondra por dos clases en su curso de economa poltica. Quiz en esas clases apareci el germen de su exploracin, que Barral mismo situ en algn momento de 1939. En dichas clases, Barral pudo haber percibido la existencia del problema y

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la insuficiencia de las soluciones propuestas. Una de sus memorias corrobora que la bsqueda de una nueva solucin a la teora ricardiana de los Costos Comparados fue precedida por un estudio y reflexin sobre el tema, motivada o bien por su circunstancial actuacin como docente de economa o por su traduccin de Nogueira de Paula: "Me propuse all por 1939 aclarar la confusin que originaba frecuentemente la premisa fundamental de los cambios internacionales". Hasta entonces la nocin de ventaja comparativa haba dado lugar a frmulas que indicaban rdenes de magnitud entre dos cantidades, no restricciones a las cantidades disponibles de recursos. Escribi Barral Souto: "(llegu) a la conclusin de que un enunciado prolijo...requera tomar en cuenta, adems de las productividades [...] [las] limitaciones impuestas por la finitud de la capacidad de produccin total y por las necesidades de consumo de bienes ya satisfechos". Tomar en cuenta la finitud condujo a Barral Souto al terreno de los poliedros convexos y a emplear una matemtica no familiar para el economista en la dcada de 1930, salvo el grupo conducido por Karl Menger en Viena. A partir de 1939, pues, reconsider el enfoque tradicional, hasta obtener una formulacin distinta mediante inecuaciones lineales. Barral Souto haba publicado desde 1934 varios trabajos sobre inecuaciones. Ello prepar el terreno para un enfoque nuevo. Quiz la inspiracin vino al leer "Los sistemas de inecuaciones lineales y sus aplicaciones al estudio de los cuerpos convexos" (Anales de la Sociedad Cientfica Argentina, 1937) del matemtico argentino de origen italiano Francisco La Menza (1892-1977). El enfoque tena estas caractersticas: a) El modelo "clsico" de optimizacin no exige a prori la no negatividad de las soluciones. El estudio de Barral Souto restringa el conjunto factible a los valores positivos (no a los no negativos, como despus sera usual): "(se) exige que los valores representados por estos smbolos [cantidades de produccin, tiempos empleados y tiempos totales disponibles] sean todos positivos". b) Descomposicin de la cantidad total de cada produccin en 1) el nivel de produccin unitario (que denomina "productividad") y 2) la escala de operacin de cada actividad. Normaliza las diversas cantidades a la manera de von Neumann, definiendo actividades productivas durante cierto perodo de tiempo. La escala de operacin es cierta cantidad de tiempo, no cierto volumen de produccin. c) La idea de "eficiencia", vinculada a la frontera de posibilidades de produccin, definida como el conjunto de puntos "eficientes". Adems de resolver el problema de los costos comparados, Barral Souto anticipaba diez aos la formulacin de "eficiencia" por Koopmans (1951). Entre 1939y 1940 Barral Souto replante el enfoque tradicional, y obtuvo una nueva solucin mediante inecuaciones lineales. Ese trabajo se public en la Revista de Ciencias Econmicas en 1941 y en International Economic Papers(1967); Contemporneas a la de Barral Souto fueron otras propuestas para resolver rigurosamente problemas econmicos lineales. En primer lugar, la de Leonid Kantorovich (1939), que, como la de Banal, permaneci ignorada por la comunidad cientfica no anglfona por un cuarto de siglo. Cuatro trabajos previos a Dantzig fueron, segn Leontief, "Soluciones correctas de casos, sin alcanzar a un algoritmo general". Dos resolvieron la dieta balanceada: Cornfield (1941, nunca publicado) y Stigler (1945). Otros dos resolvieron la ruta ptima: Hilchcock (1941) y Koopmans (1942). Kantorovich (1939) haca referencia a la ventaja comparativa, pero la respuesta rigurosa recin apareci con Samuelson (1949). Barral Souto vivi en una Argentina asolada por la discontinuidad poltica, reflejada en la discontinuidad en la vida universitaria. La investigacin no se vio alentada ni, en consecuencia, reconocidos los cientficos. En el exterior, las guerras incentivaron la defensa de la produccin cientfica propia, y a la vez impusieron el desconocimiento de contribuciones no publicadas en ingls.

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No obstante, Barral Souto tuvo en vida algn reconocimiento a su labor creativa. En 1941 el Instituto Interamericano de Estadstica le eligi miembro titular, vicepresidente primero en 1957-65 y presidente honorario en 1965. La Academia Nacional de Ciencias Econmicas de Argentina le otorg en 1966 el Sitial Nro. 19. Y la Universidad de Buenos Aires, el 14 de mayo de 1971, le nombr profesor emrito. Jos Barral Souto falleci el 15 de noviembre de 1976. Leontief calific su trabajo de 1941 como anticipacin de la esencia del mtodo de programacin lineal en la teora econmica. Tanto Leontief, como Kantorovich, Koopmans, Stigler y Samuelson estuvieron, en alguna medida, vinculados al tema en que se ocup Barral Souto. Los cinco recibieron el Premio Nobel en Economa, lo que resalta el valor del aporte de Barral Souto y la hace, cuanto menos, acreedor al ttulo de anticipador de la programacin lineal.

(*) Acadmico titular, Academia Nacional de Ciencias Econmicas.

El recuerdo de Gondra
Uno de los profesores fundadores de m icas Econ

El Econom ista
Buenos Aires, 9 de mayo de 1997 Escribe MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)

El 10 de febrero se cumplieron 50 aos de la desaparicin de Luis Roque Gondra, a quien se recuerda por ser uno de los profesores fundadores de la Facultad de Ciencias Econmicas, en la que inici los estudios de historia econmica, pero adems por haber iniciado en esa casa la difusin de las obras de la escuela neoclsica, especialmente en su orientacin matemtica. El mismo recordaba que su vocacin por los estudios econmicos despert al asistir a las clases de Economa Poltica dictadas por Flix Martn y Herrera en la Facultad de Derecho, de la que fue alumno entre 1897 y 1901. Antes de recibirse trabaj en un estudio jurdico: all conoci a Hiplito Yrigoyen, cuando el caudillo tena 47 aos, encuentro que sigui su militancia poltica. Yrigoyen preparaba un levantamiento armado contra el gobierno, y sedujo a Gondra para participar en l. Yrigoyen le sugiri escribir su tesis doctoral sobre "Poder de levantar ejrcitos" (1902)? Civil en armas y, para mayor semejanza abogado y lector de economa, fue una identificacin con Belgrano lo que llev a Gondra a ahondar el conocimiento del poder? Estudi en la casa de Mitre, en vida del gran poltico e historiador, y sali de ella resuelto a escribir sobre Belgrano economista. En 1905 particip activamente en el levantamiento del 4 de febrero, lanzado por Yrigoyen y ahogado enseguida. Yrigoyen no slo lo inici en la poltica, sino en la docencia, al conseguirle un puesto de profesor de literatura en una escuela normal, en 1903. Luego ense en el Colegio Nacional Oeste, y en la Escuela de Comercio Anexa de la Universidad (hoy Escuela Superior de Comercio Carlos Pellegrini), de la que fue vicedirector y profesor de Historia del comercio. Un instituto superior de estudios econmicos, creado en 1912 en dicha escuela, fue el cimiento para fundar, al ao siguiente, la Facultad de Ciencias Econmicas, en el mismo edificio, donde tambin funcionara la Academia de Ciencias Econmicas, Barral Souto, quien colabor en la ctedra de Gondra, deca que Gondra siempre trat de ensear economa, y lo logr espordicamente, en 1910-12 en la Escuela de Comercio, o en 1918-19 en la Facultad; anhelaba ser profesor en la Facultad de Derecho, pero fue rechazado por proponer una orientacin matemtica, consideraba innecesaria en dicha casa. Entretanto, su actuacin en historia econmica fue continua. Lo inverso ocurri desde 1920, cuando en forma continua comenz a ensear economa, y espordicamente Historia del Pensamiento Econmico. El Curso de Economa Poltica de Prelo, que conoca por referencias, jug un papel crucial en su concepcin de la ciencia econmica. Publicado en 1896 y no reimpreso, llevaba agotado largo tiempo, pero pudo obtener un ejemplar a travs de una famosa librera de Pars.

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Prelo le posibilit conocer a Pantaleoni, quien le autoriz a traducir sus Principios de Economa Pura. La traduccin de Gondra se public en 1918, ao en que, tambin, ocurri la reforma universitaria, que trajo la docencia libre. Con ella los estudiantes tuvieron una vlvula de escape a sus reclamos de enseanza actualizada, que en Economa mantena resabios del historicismo y el socialismo de ctedra, propalados por Martn y Herrera y por Terry. Pero suplirlos por el enfoque de Lausana exiga solvencia matemtica inusual y entregar gran resistencia del claustro docente. Gondra hall una solucin alindose a Hugo Broggi, tambin profesor, como l, desde 1910. Como tener un hijo, bailar un tango o fabricar alfileres, es una labor conjunta podran conseguirse resultados que ninguno de ellos en aislamiento sera capaz de obtener. Gondra posea la doctrina econmica y careca de formacin matemtica, y lo opuesto le suceda a Broggi. Tuvieron el apoyo del Centro de Estudiantes, y el programa s bas en Walras, Prelo, Pantaleoni, Osorio y Barone. Aunque varios otros venan trabajando en la misma direccin -Schneidewind, Snchez de Bastamente, Cavandoli- este curso libre, de diez clases, iniciado en junio de 1918, pasara a la historia como el primero de economa pura dictado en Amrica del Sur. En 1919, la Facultad invit a Gondra a repetirlo, y design a ste profesor de economa (2 curso). Durante su primer ao como docente de economa, le toc ofrecer el homenaje de la Facultad de Ciencias Econmicas a Manuel Belgrano, en el centenario de su fallecimiento, en una conferencia leda el 19 de junio y publicada por La Patria degli Italiani al da siguiente. Con el tiempo, este trabajo se convirti en el libro Las Ideas Econmicas de Manuel Belgrano, publicado en 1923, obra que tuvo el mrito de instalar como campo de investigacin el tema "Belgrano economista". (*) Profesor titular de Historia del Pensamiento Econmico, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad de Buenos Aires,

Un ilustrado maestro
El Econom ista
Buenos Aires, 28 de julio de 2000 Escribe MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)
Por su formacin acadmica, produccin cientfica, excelencia docente y cualidades personales, la Universidad de Buenos Aires (UBA) calific a Ugo Broggi como "uno de sus ms ilustrados maestros" y asegur que "su nombre figurar siempre dentro de la nmina del personal docente de la Facultad". Broggi haba nacido el 20 de diciembre de 1880. Estudi en Italia y Alemania, y obtuvo grados en Actuario (1902), Economa (1904), Doctor en Matemtica (1907) y en Filosofa. Desde 1904 colabor en el mtico Giomale deg Economisti, donde una dcada atrs Pareto haba ido construyendo su sistema econmico, y una dcada despus Slutsky publicara su famoso estudio sobre el equilibrio del consumidor. Broggi public en 1904-7 recensiones de obras de Profumo, Levy, Thery, Ambron, De Stefani, Rignano, Polizio, Tombesi, Strieder, Mosely, Nogaro, Saw, Robiola, Cassola, y otros, cuyas obras haban sido publicadas en italiano, francs, ingls y alemn. Tambin aport artculos propios sobre desocupacin, estadstica terica, salarios agrcolas, anualidades y estadstica metodolgica. Sus colaboraciones tambin llegaron a Bolletino dell' Associazione degli Attuari italiani, Zeitschrift fr die gesammte Versicherungswissenschaft, Enseignement Mathmatique, Rendiconti del Circolo Matemtico, The American Mathematical Monthly. En 1906 apareci Matemtica Aduanal (Teora estadstica de la mortalidad. Matemtica de los seguros de vida), publicada por Hoepli, en Miln, luego traducida al francs. Conoci fugazmente a Pareto, cuya obra estudi con admiracin y entusiasmo juvenil. Con motivo de la celebracin del Centenario, la Argentina resolvi abrirse a Europa, no slo a la inmigracin de trabajadores o a los centros financieros, lo que ya haba hecho, sino al mundo de la cultura, consolidando sus centros universitarios y abriendo otros. En esas circunstancias, Broggi dio el gran paso de viajar a Buenos Arres. La Universidad de La Plata (ULP) tena una

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joven Facultad de Ciencias Fisicomatemticas (su primer plan era de 1906) y careca de docentes en Matemticas Superiores. En la UBA estaba en formacin un Instituto de Altos Estudios Comerciales (IAEC). Este sera su primer destino, al ser electo entre una tema elevada el 22 de marzo de 1910, tambin integrada por Claro Dassen y Manuel Ordez; tambin fue designado (17/6/1912) a propuesta del IAEC, profesor titular de Estadstica. En 1911 se integr a la ULP como profesor de Anlisis Matemtico y en 1912 como profesor de Matemticas Superiores. El 9 de octubre de 1913 se cre la Facultad de Ciencias Econmicas (FES) de la UBA sobre la base del IAEC, de cuyos bienes, archivos y personal docente tom posesin. Broggi, como los dems profesores, pas automticamente a la nueva facultad de la UBA, adonde se repeta una situacin como la de La Plata: la falta de docentes. La nueva facultad imparta tres materias de matemticas: Matemtica Financiera I, que no contena sino complementos de lgebra y elementos de anlisis matemtico y geometra analtica, a cargo de Orfilio Casariego (quien, al fallecer en 1920, sera reemplazado por Broggi); Matemtica Financiera II (matemtica financiera propiamente dicha) y Estadstica, ambas a cargo de Broggi. En el transcurso de 191314, adems, Broggi fue designado miembro del primer Consejo Directivo de la FES (18/11/1913) y miembro de la Academia de Ciencias Econmicas (7/11/1914). Todas estas instituciones tenan su sede y realizaban sus actividades en el edificio de la actual Escuela Superior de Comercio Carlos Pellegrini, en Marcelo T. de Alvear casi Callao. Todas las grandes figuras de la economa acadmica-Olaechea y Alcorta, Ruiz Guiaz, Nirenstein, Daz Arana, Bunge, Gondra, Gonzlez Gal, Ramallo, Prebisch, Barral Souto, Snchez de Bustamante, Oria, Labougle, Baiocco, Broide, Blanco, Schiopetto, y tantos ms ofrecieron sus conocimientos en ese edificio. En 1917 Pareto cumpli 25 aos en la ctedra de Lausana, y recibi el homenaje de economistas como Pantaleoni y Gide. Ese ao trabaj Luis Roque Gondra en la traduccin de Economa Pura de Pantaleoni, publicada el ao siguiente; que no sera un ao ms, sino el de la Reforma Universitaria, que cambiara el papel de los estudiantes en el gobierno universitario y traera innovaciones, como los cursos Ubres. En este marco tuvo concrecin la propuesta de Broggi y Gondra para dictar un curso libre de Economa Pura. Este primer curso de Economa Matemtica fue el antecedente directo de varias contribuciones de Broggi al anlisis econmico. Ugo Broggi public en 1919, como resultado del curso de Economa Pura, una demostracin de la existencia de la funcin de utilidad, en "Mximos hednicos y lneas de indiferencia", siguiendo una lnea anloga a la usada actualmente. Hoy se consideran como axiomas las propiedades de las relaciones de orden, la existencia de conjuntos de contorno superiores e inferiores y un axioma dbil sobre el conjunto de consumo (por ej., en A. P. Barten y V. Bhm, "Consumer Theory", en Handbook of Mathematical Economics, ed. por Arrow e Intriligator, 1982). Demostraba que a partir de las curvas de indiferencia era posible construir la nocin de utilidad, definida como una funcin continua y creciente de las cantidades consumidas. La muerte de Pareto (1923) hizo ver nuestro aprecio por el sabio de Cligny. El decano J. L. Surez invit a hablar a Broggi por los profesores y a Ral Prebisch (de 22 aos) por los alumnos. Entre la invitacin y el acto, realizado el 3 de octubre, transcurri apenas un mes. En su discurso, sobre "Vilfredo Pareto y la teora del equilibrio econmico", Broggi intercal una crtica al mtodo de Walras de demostrar la existencia del equilibrio general contando igual nmero de ecuaciones que de incgnitas. Broggi expuso que ello slo era vlido para sistemas lineales. Que para sistemas de ecuaciones ms complejas no exista teora alguna, pero la solucin deba buscarse en el estudio del carcter analtico de las ecuaciones econmicas. Poco despus, el Giomale degli Economisti dedic el numer de enero de 1924 a Pareto, con artculos de Pantaleoni, Barone, Ricci, Amoroso, de Pietri-Tonelli, del Vecchio, Panno, Gobbi, Borgatta, Benini, Prato, Michels, Circcotti, Mortara y Vinci. Broggi envi al Giomale la parte de su discurso sobre la existencia de equilibrio general, que se public en el nmero de junio. Ello dej establecida la crtica de Broggi como agenda de investigacin, y su conjetura como camino a recorrer. Sin embargo, ese gnero de estudios recin floreci en Viena, en el coloquio matemtico de Karl Menger, con aportes de Schlesinger y Wald (1933-34) casi simultneos con otros de Zeuthen (1932), Neisser (1932) y von Stackelberg (1933). Las soluciones partan del "examen previo de la naturaleza de las ecuaciones de la economa" y consista en acotar "el carcter analtico de las ecuaciones", tal como haba planteado Broggi. Estos resultados fueron la base de la que partieron los estudios de Arrow, Debreu y McKenzie que permitiran a los dos

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primeros obtener el Premio Nobel en Economa.

(*) Director del Departamento de Economa, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad de


Buenos Aires.

Un siglo de finanzas pblicas


El Econom ista
Buenos Aires, 5 de febrero de 1999 Escribe MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)

Hace cien aos conclua el dictado del primer curso de Finanzas por el profesor Jos Antonio Terry. "Me recib de la ctedra de Finanzas, como profesor suplente, en los primeros das de marzo de 1898, y me vi obligado a dictar el curso de conferencias que tenan lugar tres veces por semana." La materia la introdujo Rivadavia en 1823, en el curso de Economa poltica, y como asignatura separada existi desde 1892. Pero la energa, erudicin y utilidad que le imprimi Terry no tenan precedentes en la Universidad de Buenos Aires. Terry deber ser considerado, deca Carlos Saavedra Lamas, en la Universidad de Buenos Aires, como el verdadero iniciador de esta materia". El curso tena tres aspectos destacables. Primero, debido a que "el Reglamento de la Facultad de Derecho prohbe expresamente la adopcin de textos", autoriz que se tomasen sus clases en taquigrafa: "Los estudiantes Luis A. Folie y Carlos M. Biedma las tomaban taquigrficamente y las publicaban por entregas a las veinticuatro horas, formando al finalizar el ao un volumen de 700 pginas. No recuerdo que en la Facultad de Derecho haya habido otro caso de dictarse un curso oralmente en las conferencias ordinarias y que stas hayan sido reproducidas taquigrficamente sin correccin." En segundo lugar, refiri sus clases a la realidad del momento: "Nuestro texto, seores, ser el Presupuesto Nacional del ltimo ao. Es este folleto que apenas contiene 400 pginas, de las cuales 396 estn llenas de simples partidas de sueldos y gastos. No obstante es un libro que encierra en pocas pginas, todos los conocimientos que podis desear para haceros financistas. Conocer el presupuesto es conocer las finanzas, es ser maestro en la materia. As, podis desde ahora buscar el presupuesto para 1897, que ese ser el texto que os guiar en el camino a recorrer". En tercero y ltimo lugar, se identific con la escuela alemana de finanzas: "ninguno de ustedes dejar de dar la preferencia a la escuela alemana". Eligi el pensamiento de Adolf Wagner, un suerte de conservadurismo social o socialismo de Estado, que rechazaba el liberalismo individualista y asignaba un papel director al Estado, con integracin de las masas obreras a la monarqua imperial, e intervencin en los mercados con polticas paternalistas y polticas tributarias redistributivas. Terry habla de "dos tendencias", una el "socialismo de Estado", la otra el "individualismo hasta la casi negacin de todo gobierno slidamente constituido", y expresaba: "nos declaramos socialistas de Estado". Rechazaba en duros trminos el liberalismo desatado de la poca de Jurez Celman: "la poca infausta de 1886a 1890,y los manejos de un Gobierno que, sin duda alguna, pasar a la historia como el tipo ms acabado de los desgobiernos". Pueden buscarse puntos de afinidad entre el gobierno de Bismarck y la segunda presidencia de Roca. Lo que era el pensamiento financiero de Wagner respecto de Bismarck, lo fue el de Terry respecto de Roca. Cmo accede Terry a Wagner? Los tres volmenes de Finanzwissenschaft aparecieron entre 1871 y 1887. Su versin francesa recin se public en 1909-12. Pero en finanzas, como en peras, se hablaba italiano. Los italianos, con problemas de unificacin y creacin de un Estado fuerte, como los alemanes, ya haban traducido la obra. Terry us La scienza delle fmanze, de Wagner.

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Wagner, que no era un historicista puro, busc una diagonal entre los historicistas y sus oponentes. En una poca de absoluto predominio del historicismo, de negacin de toda ley econmica general, Wagner incluy en sus obras copia de datos histricos, pero tambin ayud a evitar la total desaparicin de la teora econmica. Terry comparta el enfoque histrico en general: "nos servimos del sistema histrico", deca en su "Advertencia". Y Saavedra Lamas coincida: "El mtodo dominante, tratndose de estudios de esta ndole, debe ser histrico, porque slo la historia da el fruto de su experiencia y alecciona para el porvenir". Pero este mtodo era especialmente eficaz para el tratamiento del gasto pblico. Una "ley" de Wagner aparece en la obra de Terry, la "ley del crecimiento de las actividades del Estado". Segn Musgrave y Peacock, Wagner en Ciencia de las finanzas tomaba el gasto pblico prevaleciente como reflejo de las necesidades de una situacin histrica dada, y a los cambios del mismo como reflejo de los cambios subyacentes en la estructura y el desarrollo econmicos. Terry as enlazaba gasto pblico e historia: "La sociabilidad argentina ha vivido en el despilfarro y, en consecuencia, en el dficit. Estudiar el dficit y los medios adoptados para enjugarlo, es estudiar la historia financiera y tambin la historia poltica de la Repblica. En el captulo de los gastos haremos este estudio"
(*) Profesor Titular de Historia del Pensamiento Econmico, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad de Buenos Aires.

Vicente Vzquez Presedo (1928-1999)


El Econom ista
Buenos Aires, 6 de octubre de 2000 Escribe MANUEL FERNANDEZ LPEZ (')

El pensamiento cuantitativo en Economa fue proclamado como programa por Sir William Petty: expresarse "en trminos de peso, nmero y medida". La frmula, presentada en el Libro de la Sabidura como atributo del Creador, no deja de ser un modelo a imitar o un criterio a emplear. Concretar muchos programas de investigacin suele requerir esfuerzos mprobos, por falta de datos sobre las magnitudes involucradas. Manuel Belgrano vio frustrarse, en el comienzo de su vida pblica, su deseo de cumplir cabalmente sus deberes en el Consulado, que no eran sino describir cada ao una provincia del Virreinato, por no existir datos sobre ellas. Consciente de las races del problema, dedic parte del tiempo que ocup en el Consulado -hasta que la Patria lo llam para otros destinos- a desarrollar un plan estadstico, y l mismo dise los formularios que remiti a las localidades del interior. En 1821 Rivadavia cre el Registro Estadstico, con el declarado propsito de aportarle contenido til a la economa. Deca: "Los conocimientos estadsticos no han servido por dilatado tiempo ms que de rasgos de curiosidad o de adornos para la Historia.... apareci la economa poltica, que rpidamente se elev al rango de una ciencia [aunque] no ha sido hasta el presente feliz en los pasos que ha dado hacia la aplicacin de ella a la prctica. Mas ya la estadstica se presenta como el nico medio de dar a la economa poltica la utilidad que la sociedad le demanda". Para no dejar dudas al respecto, Rivadavia design a su amigo don Vicente Lpez y Planes, director del Registro Estadstico y catedrtico de Economa Poltica. Un ao despus hizo traducir al castellano los Elementos de Economa Poltica de James Mill para servir como texto de dicha ctedra. La eleccin del libro es sorprendente, pues los hechos a que se refera, poco o nada tenan de parecido con la realidad rioplatense. Salvo que la idea fuese ensear, a travs de Mill, a razonar como los economistas, como ha dicho Douglas C. North. En tal caso, la economa no se pensaba como integrada por "un conjunto de verdades concretas, sino una mquina para descubrir la verdad concreta". Estas palabras son memorables, por haber sido pronunciadas por Alfred Marshall en el momento de inaugurar su ctedra de economa en Cambridge (1885). Esta idea marc el credo de Cambridge por cuatro dcadas, y todava en 1920 su discpulo ms famoso, afirmaba: "La

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teora econmica no suministra un cuerpo de conclusiones establecidas, aplicables de inmediato a la poltica. Es un mtodo ms que una doctrina, un aparato de la mente, una tcnica de pensar, que ayuda al poseedor a inferir conclusiones correctas" (J. M. Keynes). O una "caja de herramientas", como tambin dira J. Robinson. Para Marshall la mquina de descubrir funcionaba con el combustible del dato emprico y el marco histrico, y consecuente con esa idea dedic sus ltimos esfuerzos cientficos a producir una obra descriptiva, Industria y Comercio, que enriqueci y complement sus Principios de Economa. Traer el recuerdo de Marshall junto al de Vzquez Presedo no es un capricho. No slo porque Marshall cierta vez sugiri un grupo de alumnos estudiar el crecimiento de la conexin britnica con la Repblica Argentina, y porque el conocimiento de esa conexin hoy nos es ms claro gracias a los trabajos de Vzquez Presedo, sino tambin porque Vzquez Presedo tena admiracin por el profesor britnico; en su despacho en el Instituto de Investigaciones Econmicas de la Facultad de Ciencias Econmicas de la UBA tena a la mano la edicin Variorum de la obra de Marshall. Y muchos de sus aportes econmicos pueden ubicarse, ya en la lnea terica de los Principios de Economa, ya en la lnea descriptiva de Industria y Comercio. Y si sus estudios de grado le habilitaron para avanzar en la primera lnea, su formacin de posgrado la orient sobre todo hacia la adquisicin de conocimientos superiores de estadstica. Vicente Vzquez Presedo haba nacido un 4 de julio de 1928, en Oleiros, el mismo pueblo en que algunos aos antes viera la luz una de las cumbres del anlisis econmico en la Argentina, don Jos Barral Souto, con quien Vzquez Presedo colaborara y a quien, finalmente, sucedera en su sitial de la Academia Nacional de Ciencias Econmicas. Estudi en la Escuela Superior de Comercio Hiplito Vieytes, y luego en la Facultad de Ciencias Econmicas de la UBA (1946-52). Inici su carrera docente en 1951, como ayudante del Instituto de Poltica Econmica, que diriga Ovidio V. Schiopetto y luego como ayudante de Anlisis Matemtico (1953). Complet su formacin humanstica en la Facultad de Filosofa y Letras de la UBA. En 1956-58 estudi matemtica y fsica en Munich y Gottingen. Al regresar, tuvo activa participacin al crearse en 1959 la carrera de licenciatura en economa, en especial en matemtica para economistas, al lado del profesor Elas A. De Cesare. En 1961 fue becado por el gobierno francs para perfeccionar su conocimiento de estadstica en Pars. En 1963 comparti con Ral E. Cuello una beca para estudiar planificacin econmica, ofrecida por el Programa de Desarrollo de la Escuela de Economa. Hacia 1965 la nueva historia econmica, o cliometra, vino a travs de Estudios de historia economtrica, de Conrad y Meyer, obra que influirla en el enfoque de su trabajo posterior, realizado entre 1965 y 1968 en la Universidad de Oxford y luego en el Instituto de Investigaciones Econmicas de la Universidad de Buenos Aires. El resultado fue su ya clsico El caso argentino: migracin de factores, comercio exterior y desarrollo 1875-1914, que apareci en 1971. Le sigui Crisis y retraso: Argentina y la economa internacional entre las dos guerras (1978). En su paso por la ctedra de economa produjo Lecciones de economa experimental (1971) y Principios de Economa (1983). Amaba la metaeconoma, y ello le llev a investigar el lxico tcnico de los economistas. Fruto de ello fue Vocabulario avanzado de la Economa (1981). El deseo de profundizar el conocimiento de casos le hizo chocar contra un escollo: la falta de datos, esparcidos en fuentes de difcil acceso para el investigador. Pero para l las barreras al avance cientfico eran como para Toynbee las incitaciones de la naturaleza en el desarrollo de la civilizacin: motivos para redoblar esfuerzos, y con prolijidad nada comn reuni un valioso conjunto de datos en Estadsticas histricas argentinas comparadas (1971, 1976) para el periodo 1875-1939. Apena saber que hace un ao que no est entre nosotros una persona tan valiosa, de quien muchos declaran con orgullo haber sido sus alumnos, cuyo trato para muchos de nosotros ocup una parte de nuestras vidas, sin el cual nuestros recuerdos y vivencias nunca hubieran sido iguales. A veces nos complace imaginar que existe un Olimpo de los economistas, donde habitan y conversan, aquietadas sus rencillas terrenales, Ricardo y Keynes, Schmoller y Menger, y donde Marshall le comenta a Vzquez Presedo su

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satisfaccin por ver cumplido tan cabalmente su consejo de profundizar el caso argentino por el eminente acadmico de Buenos Aires. (*) Director del Departamento de Economa, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad de Buenos Aires.

Cien aos de la escuela econmica sueca


Un aporte muy importante a la evolucin de la ciencia econmica

El Econom ista
Buenos Aires, 4 de junio de 1999 Escribe MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)

A punto de concluir el siglo, notamos que la ciencia econmica que se form en su transcurso hubiera sido ms pobre sin las nociones de proceso cumulativo, la distincin ex ante y ex post, la explicacin del comercio por las dotaciones relativas de factores, la clarificacin del vnculo entre los valores y la ciencia econmica, la relacin entre el tipo de cambio y los niveles de precios interiores y exteriores, etctera. Todos esos conceptos y teoras fueron descubiertos, desarrollados y comunicados a los cientficos del mundo por un puado de economistas -apenas siete- cuyas vidas transcurrieron en tres universidades: Uppsala, Lund y Estocolmo. Los iniciadores fueron David Davidson, Knut Wicksell y Gustav Cassel, mencionados en el orden en que ocuparon cargos docentes. Davidson ense en Uppsala desde 1878. Fund en 1899 la revista que sera rgano del pensamiento econmico sueco, Ekonomisk Tidskrift, en la que publicaran sus estudios el propio Davidson y Wicksell, Cassel, Myrdal, Lindahl y Ohlin. Wicksell estudi desde 1869 en Uppsala, pero no economa, sino matemtica y fsica. A Davidson le toc en 1895 ser jurado de Wicksell, en su doctorado en dicha universidad, y calific su examen oral con nota mxima y a la tesis con AB. Pero cuatro aos despus ambos polemizaran speramente sobre temas monetarios. Wicksell enseara en Lund, no sin antes pasar por un concurso que le enfrent a Cassel.

A principios de siglo
En Lund se haba decidido aliviar la carga docente del profesor G. K. Hamilton, que inclua en una sola ctedra economa, derecho comercial, impuestos, derecho de la letra de cambio y derecho eclesistico, desdoblando economa e impuestos. A fines de 1899 se nombr como interino a Wicksell, quien inici sus clases en enero de 1900. El cargo, desempeado con dedicacin, le permiti comenzar a redactar sus clebres Vorlesungen ber Nationalokonomie (Lecciones de economa), cuyo primer tomo apareci en 1901. Al llamarse a concurso para profesor regular de derecho fiscal y economa, se design un jurado integrado por G. K. Hamilton, no simpatizante de Wicksell, David Davidson, simpatizante de l, y V. Falbe Hansen, no simpatizante del enfoque matemtico. Los postulantes eran cuatro, entre ellos Wicksell y Cassel, ambos matemticos pero slo Wicksell con estudios adicionales de derecho, que haba concluido en 1899, lo que no le impidi escribir Geldzins und Gterpreise (Inters y precios), una de las obras hoy consideradas principales de la ciencia econmica. Cassel ese ao publicaba "Elementos de una teora simple de los precios", en el Zeitschrift fr die gesamte Staatswissenschaften, pero careca de ttulo en derecho. Se tom un examen oral sobre derecho tributario. Pero Hamilton dilat su dictamen sobre las publicaciones de los candidatos, y ello dio tiempo a estos para arrojarse dardos envenenados: Cassel inici una campaa contra el marginalismo austraco y sus simpatizantes suecos. Wicksell expres que Cassel no era competente ni siquiera en economa, que tena excelente capacidad de expresin pero careca de autocrtica y quera imponerse como

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maestro a pesar de su juventud (en 1900 cumpli 34 aos).

Estudio sobre el comercio


Hamilton hall con mrito a ambos candidatos y ubic a Wicksell en primer trmino Davidson calific primero a Wicksell en conocimientos econmicos y dictamin a Cassel carente de mrito por falta de ttulos en derecho; Falbe Hansen declar con mritos a ambos, pero ubic a Cassel en primer lugar, con una enrgica crtica al mtodo matemtico. Wicksell ganaba por 2 a 1. Cmo arbitr el Consejo Superior de la Universidad? Doce miembros apoyaron a Wicksell, cinco a Cassel y uno declar faltos de mrito a ambos. Wicksell fue nombrado profesor asociado de Economa, y confirmado por decreto real del 1 de noviembre de 1901. El alumno ms famoso de Davidson fue Eli Filip Heckscher, creador del enfoque neoclsico del comercio internacional, con su artculo "Efectos del comercio exterior sobre la distribucin del ingreso", publicado en 1919 en la revista de Davidson; tambin dio a luz en 1931 su magna obra Mercantilismo, que, publicada en ingls en 1935, le permiti interesantes reflexiones a John M. Keynes. Quines heredaron y continuaron el legado de Davidson, Wicksell, Heckscher y Cassel?: en las dcadas del veinte y treinta, Bertil Ohlin, Erik Lindahl y Gunnar Myrdal. Lindahl haba estudiado en Lund, cuando era profesor Wicksell. Myrdal estudi en Estocolmo, pero ley a Davidson, Wicksell, Heckscher, Bagge y Cassel, y sucedi a este ltimo en la Universidad de Estocolmo. Ohlin tambin estudi en Lund, pero tambin fue alumno de Heckscher en la Escuela de Administracin de Negocios de Estocolmo, de Cassel en la Universidad de Estocolmo y de Taussig y Williams en Harvard. Apenas aparecida la Teora General de Keynes, Ohlin consider oportuno comunicar una "teora de Estocolmo" del ahorro y la inversin, elaborada por la "escuela de Estocolmo", que inclua, adems de Ohlin, a Myrdal, Lindahl, Hammarskjld y Lundberg. El grupo, que exista desde 1927, permaneci unido precisamente hasta 1937. Ohlin reclam para el grupo haber anticipado la Teora General, pero Patinkin (1982) demostr que su mensaje central no era la produccin real, sino la interrelacin entre inters y precios, que tanto haba preocupado a Wicksell. De todos modos, dos de sus integrantes merecieron el mximo premio en economa, el Nobel: Myrdal en 1974, autor de Equilibrio Monetario (1931); y Ohlin en 1977, autor de Comercio Interregional e Internacional (1933). Hoy la revista de Davidson aparece en ingls -The Swedish Journal of Economics- y se lee en el mundo entero. Su primer nmero, coincidente con la asuncin por Wicksell de la ctedra de economa en Lund, fija la fecha de nacimiento de la escuela sueca, por lo que el ao que corre sera el primer centenario de tan notable escuela econmica. (*) Profesor titular de Historia del Pensamiento Econmico, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad de Buenos Aires.

Dos siglos de economa matemtica en la Argentina


El Econom ista
Buenos Aires, 5 de marzo de 1999 Escribe MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)

Segn Arrow e Intriligator, la historia de la economa matemtica pas por tres etapas: 1838-1947, de uso del clculo infinitesimal; 1948-1960, de uso de teora de conjuntos y

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modelos lineales; y 1961 en adelante, de integracin de las tres tcnicas. El pas, en algunos momentos, estuvo en un puesto de avanzada en ese movimiento. Los seis casos siguientes lo ilustran: 1) Anlisis espacial. Cervino (1801) pens al Paran como transporte complementario al terrestre. En tal caso, el crculo de cultivo de cereales se prolongaba por la costa. El razonamiento implcito en su resultado era este: sean los precios p = c + tr, donde c es costo de los insumos agrcolas; tr el flete terrestre a la tarifa t por unidad de distancia, y r la distancia de la finca al centro, es radio del crculo abierto x2 + y2 < r2, r = K/t, donde K es el costo total de transporte. La ciudad es atravesada por un rio rectilneo, con tarifa f <t. A la distancia x' de la ciudad, sobre el ro, hay un embarcadero. La nueva restriccin de presupuesto es K=tr'+fx'. La mxima distancia terrestre a la tarifa t con un gasto de fx' en transporte fluvial es r'. Al crculo de radio r, se aade un crculo de radio r' < r, que expande la superficie arable, dado K, hasta la frontera (x-x') 2 + y2 = r2 = (r-fx'/t)2. Si toda la costa es embarcadero, x' es una variable real y la anterior frmula es una familia de circunferencias. La nueva superficie agraria es la envolvente de las circunferencias de radio r'. Derivando con respecto a r, se obtienen ecuaciones paramtricas, y eliminando x' se obtienen las rectas de la envolvente, que forma la nueva frontera agraria. 2) Mximos hednicos y lneas de indiferencia. Hugo Broggi demostr (1919) la existencia de la funcin de utilidad sobre los ejes del cuadrante no negativo. Suponemos dadas recprocamente, las lneas de indiferencia MN, las cuales cubren totalmente la porcin de plano correspondiente a a >0, b>0 (1)y expresan, independientemente de toda definicin de utilidad, que cada una de ellas divide a la parte del plano (1) en dos partes, a una de las cuales el consumidor no ira libremente (la porcin finita de plano encerrada por la lnea de indiferencia y los dos segmentos finitos que la misma corta sobre los ejes coordenados) mientras que ir, siempre que pueda, a la otra. A partir de las lneas de indiferencia, llegar a la nocin de utilidad, definida como una funcin positiva de las cantidades a y b, implica que: 1) a todo par de valores positivos, o nulos, (a, b) corresponda un valor de la utilidad u = u (a, b), siendo u (0,0) = 0; 2) sobre toda lnea de indiferencia u toma valor constante; 3) si a una lnea de indiferencia arbitraria corresponde el valor c1 de u, de la primera de las dos partes del plano antes definida sea u (a, b) > c1, y en ningn punto de la segunda parte del plano sea u(a, b) < c1. Toda funcin u (a, b) con las propiedades 1, 2, 3 podr tomarse como punto de partida de una teora econmica fundada en la nocin de utilidad. Es evidente que u (a, b) est definida en la parte (1) del plano (a, b) cuando se define sobre uno de los dos semiejes positivos, sobre Ob, p. ej., porque toda lnea de indiferencia (sobre la cual u es constante) corta Ob, y porque por todo punto de (1) pasa una lnea de indiferencia, y una sola. 3) Programacin y costos comparativos. Hasta Barral Souto (1941) el tema de la divisin del trabajo o de la ventaja comparativa, se trat tomando en cuenta las productividades, o cantidades de cada bien que se obtienen por unidad de tiempo. Sean a1, a2, b1, b2, las productividades de los bienes a y b para los pases 1 y 2. Si los tiempos son tiempos de trabajo total necesarios para obtener una unidad de cada bien, entonces 1/a1 = A0a1, 1/a2 = A0a2, 1/b1= A0b1, 1/b2 = A0b2, son los costos-trabajo ricardianos. Un caso como a1/a2 < b1/ b2, o su equivalente A0a1/A0a2 > A0b1/A0b2, indica que el pas 1 tiene ventaja comparativa en B y el pas 2 en A. Barral Souto incorpor el hecho de que adems de consumir recursos las producciones, los recursos son escasos y su uso no puede exceder su disponibilidad ("finitud de la capacidad de produccin"). Por otra parte, un fenmeno de su tiempo, por la crisis de los aos 30, era el subempleo de recursos. La forma matemtica del hecho econmico son las inecuaciones: A0a1A1 + A0b1B1 < A01 ; A0a2 A2 + A0b2 B2 < A02, y adems: A1, A2, B1, B2 > 0. En este modelo no queda vestigio alguno de optimizacin neoclsica. Es un programa matemtico, cuyo objeto de estudio es un conjunto factible convexo. 4) Equilibrio general y punto fijo. La crtica de Broggi (1923) a Walras fue reiterada por Neisser (1932) y Stackelberg (1933); Wald (1934) hall una solucin bajo condiciones restrictivas de la demanda; von Neumann (1937) hall una solucin ms general, luego de

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generalizar (1935) el teorema de punto fijo. Kakutani, a su vez, generaliz (1941) el teorema de von Neumann. Nash demostr (1950) la existencia de una solucin para juegos no cooperativos de n personas. Debreu demostr (1952) la existencia de equilibrio competitivo en el modelo de Walras. El modelo de equilibrio general, finalmente, pareci hallar su forma definitiva en el trabajo conjunto de Arrow y Debreu (1954). Pero cmo se llevaba a la prctica? Cmo se computaban sus soluciones? Esas preguntas le llevaron a Rolf R. Mantel a buscar (1964) "una forma distinta de demostrar la existencia de una solucin, una forma constructiva que simultneamente determinara una solucin, calculndola efectivamente". El fruto fue su tesis doctoral: "Hacia una prueba constructiva de la existencia de equilibrio en una economa competitiva" (1968).
5) Demanda excedente agregada. Una funcin de demanda excedente del consumidor i,

zi(p) = xi (p, p.wi) wi, donde wi es el valor de la dotacin inicial del consumidor, se supone satisfacer tres propiedades: es continua, homognea de grado cero y cumple la ley de Walras. Por simple suma de las demandas (excedentes) de un mismo bien por i consumidores, Walras obtena la funcin de demanda (excedente) del mercado: z(p) = Si zi(0p). Al agregar as, la funcin de mercado preserva las propiedades de la funcin individual? Hugo Sonnenschein conjetur en 1972 una respuesta positiva. La demostracin, para cualquier nmero de mercancas, fue obtenida por Rolf Mantel y publicada en 1974. Perfeccionado el resultado por Gerard Debreu, profesor de Mantel diez aos antes, se llama hoy "teorema de Sonnenschein-Mantel-Debreu".
6) Economas distribucionales. Los teoremas del anlisis econmico estn formulados a la manera de Marshall, bajo el supuesto de continuidad, o a la de Schumpeter, con saltos o discontinuidades. Es posible reconstruir los captulos fundamentales del anlisis econmico permitiendo ambas posibilidades? Las funciones distribucionales de Laurent Schwartz dan cabida a ambas posibilidades. Su incorporacin a la teora econmica es obra de Julio H. G. Olivera. Entre sus trabajos, "Produccin y tiempo: teora distribucional" (1984),"Conjunto de produccin distribucionales" (1986), "Conjuntos de consumo distribucionales" (1988), "Economas distribucionales" (1989), "Economas distribucionales y puntos fijos grassmannianos" (1990), "Economas distribucionales con un continuo de agentes" (1992), "El enfoque distribucional de los hechos econmicos" (1994). Su programa ha sido traducir, a travs de las funciones generalizadas, los fundamentos del anlisis econmico a economas distribucionales. (*) Profesor Titular de Historia del Pensamiento Econmico, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad de Buenos Aires.

Dos siglos de la escuela de dibujo


El Econom ista
Buenos Aires, 30 de abril de 1999 Escribe MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*) El 26 de marzo pasado se cumpli el bicentenario de la inauguracin de la escuela de dibujo, creada en 1799 por iniciativa de Manuel Belgrano. A ste le guiaba el propsito de promover el desarrollo industrial, lo cual era revolucionario, dado el status colonial del Ro de la Plata, que le vedaba la industria y ms aun el comercio libre. Deriv su inspiracin de su primer texto de economa, las Lecciones de Comercio de Genovesi? All se lee: "La escuela ms precisa para mejorar y perfeccionar las artes, es el diseo". Y Belgrano, por sus funciones en el Consulado, deba proponer medios para "animar la industria". En ese tiempo (1795) Francia segua el camino de promover la industria introduciendo el dibujo tcnico. Este hecho tuvo tanta importancia como la innovacin mecnica misma. Al lado de Watt y su mquina de vapor, estaba Monge con su geometra descriptiva. El empleo de mquinas oblig a la especializacin y subdivisin de tareas. El dibujo permiti que el conocimiento circulase dentro y fuera de la empresa, y gener tres consecuencias: 1) disociar la concepcin de un proceso industrial y su ejecucin;

36 2) descentralizar espacialmente el sitio de produccin, y por tanto crear en un amplio espacio mltiples unidades de produccin y multiplicar los puestos de trabajo; 3) hacer circular el conocimiento y hacerlo comparable entre distintas unidades de produccin. El diseo industrial permitira sumar y potenciar esfuerzos de emprendimientos industriales desconectados entre s por la gran distancia. Esta ltima y los extensos espacios inhabitados eran abrumadores en la Argentina colonial, casi desprovista de vas de comunicacin, salvo las naturales, como el Paran. Las consecuencias prcticas del diseo industrial eran la destruccin del taller gremial, que ligaba la produccin al lugar de residencia del maestro y limitaba a una sola unidad productiva y a un corto nmero de operarios. Haca posible la produccin en serie, la dispersin espacial de las unidades productivas y el copiado de diseos. En el lenguaje de la poca "arte" y "artista" oficio/industria y artesano/manufacturero, respectivamente. Crear una escuela de dibujo era pues un "medio de animar la industria": "es general -deca- el medio de adelantar las artes del dibujo". "Los buenos principios los adquirir el artista en una Escuela de dibujo, que sin duda es el alma de las artes. Algunos creen intil este conocimiento pero es tan necesario que todo Menestral le necesita para perfeccionarse en su oficio: el Carpintero, Cantero, Bordador, Sastre, Herrero, y hasta los Zapateros no podrn cortar unos zapatos con el ajuste y perfeccin debida sin saber dibujar. Sin ello tampoco entenderan " los diseos de las Mquinas Elctrica, y Pneumticas". Escribi en el Reglamento de la Escuela de Dibujo. La "escuela de dibujo" permitira a los principiantes entender "los diseos de las mquinas elctricas y neumticas", a los agrimensores los planos "de las casas y terrenos y sembrados", al mdico "las partes del cuerpo humano", a las mujeres "el mejor desempeo de sus labores", etc. El aprendizaje del dibujo deba comenzar desde la edad temprana: "Despus que ya los nios salieran de aprender los rudimentos de las primeras letras, podan ser admitidos por aquellos maestros que mejor sobresaliesen en su arte, quienes tendran la obligacin de mandarlos a la escuela de dibujo..." Para Belgrano, la industria deba desarrollarse a la par de la agricultura. Artes y fbricas deban fomentarse para que el labrador tuviese un recurso para atender a sus necesidades. Su propuesta de cultivar lino y camo era complementaria, no rival, de su proyecto de promover la industria nutica. La resultante lgica era la agroindustria: manufacturar la materia prima local, al menos en sus procesos iniciales. La principal utilidad que Belgrano hallaba en el cultivo de lino y camo era la de ser insumos para producir implementos martimos, como velas y jarcias. La propuesta no violaba el "pacto" coloniametrpoli, segn el cual la colonia produca la materia prima y la metrpoli las manufacturas. La colonia poda avanzar en los primeros procesos de manufacturacin, o en el tratamiento de insumos. Las pieles, por ejemplo, no se echaran a perder si se curtan antes de embarcarlas. Belgrano llam a estudiar la nueva ciencia qumica y la minen. La propuesta apuntaba a hacer circular el conocimiento (crear escuelas), dar mayor tamao a las unidades productivas y descentralizar en el espacio a la produccin. En Corrientes ya haba astillero, por qu no multiplicarlo? El diseo como mtodo de promocin industrial replantea la apreciacin tradicional del proyecto econmico de Belgrano, tenido por sesgado a favor de la agricultura. Belgrano no coincida con Vieytes, para quien el momento del desarrollo industrial sera posterior a un pleno desarrollo agrario. Belgrano no propona al Ro de la Plata en 1795 repetir el largo camino histrico de la humanidad, y menos esperar que la iniciativa privada pudiera recorrerlo en breve tiempo. Belgrano, ms que un escritor de re rstica, puede considerarse continuador del obispo Vitoria y precursor de industrialistas como Pedro Ferr, Francisco Canilla, Vicente F. Lpez, Carlos Pellegrini, Alejandro E. Bunge o Ral Prebisch. (*) Profesor Titular de Historia del Pensamiento Econmico, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad de Buenos Aires.

Cmo fue el desarrollo del neoclasicismo

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en la Argentina
El Econom ista
Buenos Aires, 26 de febrero de 1999 Escribe MANUEL FERNANDEZ LPEZ (')

En el pas, precozmente, se advirti la relacin entre valor subjetivo y valor de cambio, y se identificaron la relacin inversa demanda-precio y la sustitucin entre bienes debida a cambios en los precios relativos. En la discusin de 1809 sobre poltica comercial, se prevea que una reduccin de precios de bienes importables provocara mayor demanda de ellos y la sustitucin de productos nacionales por importados. En la Representacin (1809) de Moreno haba indicios de lecturas de Say, quien sealaba a la utilidad como cota superior del precio, y cuya obra en la dcada siguiente merecera la preferencia del pblico porteo. Un ao despus, el Correo de Comercio public un artculo sobre "Economa Poltica", inspirado en una carta de Foronda. En la publicacin rioplatense el texto se alter as: "ninguna cosa tiene un valor real, ni efectivo en s misma, slo tiene el que nosotros le queremos dar; y ste se liga precisamente la necesidad que tengamos de ellas, los medios de satisfacer esta inclinacin; los deseos de lograrla, y su escasez y abundancia". Su autor tal vez era un lector de Condilac, cuyo pensamiento acoga el Correo, y cuyo Commerce et Gouvernement estaba en varias bibliotecas. Pero la ligazn precisa entre valor y necesidad o deseo, aunque intuida,'tard en demostrarse. Y cuando aparecieron las obras de Jevons, Menger y Walras, en la universidad enseaban economa Zavaleta, Lpez, Lamarca, Lagos Garca, Martn y Herrera y Terry, cuyo inters era ms la relacin individuo-Estado que la de individuo-mercado, y hallaban mejor cauce para esa preferencia en las orientaciones nacionalista, proteccionista, catlica, historicista o socialista de Estado, ninguna de las cuales aceptaba al neoclasicismo. El nico reducto marginalista era la Facultad de Ingeniera, donde, de la mano de Schneidewind, circulaban ideas y obras de Launhardt. El neoclasicismo no fue aceptado, debi imponerse, a destiempo, contra la corriente y no sin desaciertos. Apareci en 1918, con estudios de Ludovico Cavandoli y de Teodoro Snchez de Bustamante. Pero sobre todo con la traduccin de Gondra del libro de Maffeo Pantaleoni y la realizacin, con ese libro por espina dorsal, de un curso libre de Economa Pura, a cargo de Luis Roque Gondra y Hugo Broggi. Gondra era profesor de historia del comercio y en su trnsito a la economa fue decisivo el Cours d'conomie Politique (Lausana, 1896) de Pareto. Conoca esa obra por referencias y la encarg a la Librera Hachette de Pars. La obra ya estaba agotada, pero en las afueras de Pars un particular la compr por cuenta de la librera. Al recibir los dos volmenes, Gondra los llev a clase y dijo: "Este libro tiene un valor enorme, por su gran inters desde el punto de vista econmico; pero no hay inters en reimprimirlo porque no tiene salida de lectores. Y en el pas hay dos ejemplares: uno lo tengo yo, y otro lo tiene la biblioteca de la Facultad". Al da siguiente, desapareci el libro de la Facultad. Vivan an Pareto y Pantaleoni. Gondra le escribi al segundo, pidindole permiso para traducir sus Principi di Economa Pura (1894). Dedic a ello 1916. Su prlogo como traductor tiene fecha mayo de y el pie de imprenta, ao de la reforma universitaria, que permiti la docencia libre. Hugo Broggi, graduado en Ciencia Actuarial (1902) y Ciencias Econmicas (1904), doctor en Matemtica (1907) y Filosofa, autor de Matemtica Attuariale (1906), arrib en 1910 a Buenos Aires. Fue electo profesor de Matemtica Financiera en el Instituto de Altos Estudios Comerciales, donde Luis Roque Gondra era profesor de Historia del Comercio. En la Universidad Nacional de La Plata fue designado profesor de Anlisis Matemtico (1911) y de Matemticas Superiores (1912). Fue el primero en el pas en dictar esa disciplina con sentido moderno. En 1912 el Consejo Superior de la Universidad Nacional de Buenos Aires lo nombr titular de estadstica. En noviembre de 1913 integr el primer Consejo Directivo de la Facultad de Ciencias Econmicas y en 1914 la Academia de Ciencias Econmicas, de la que fue secretario en 1919-25. El 7 de junio de 1918, Hugo Broggi y Gondra comunicaron al Consejo de la Facultad su

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decisin de dictar un curso libre de Economa pura, en diez lecciones semanales". El programa inclua: "1) Objeto de la economa pura. Supuestos de la teora del valor. La Economa como ciencia abstracta. 2) El principio hednico. Teora de la utilidad. Teoremas de Gossen sobre los mximos hednicos. Teora de la utilidad decreciente. 3) Diferentes orientaciones de la Economa pura. Jevons. Walras. La Escuela austraca. 4) Nocin de equilibrio econmico. Trabajos de Walras, Edgeworth, Fisher y Pareto. 5) Influencia entre costo y precio. Teoremas de Marshall. Teora del monopolio: ecuacin de Cournot". La clase inaugural dictada por Gondra se public con el ttulo "La economa pura" (1918). En 1919 el decano Lobos invit a Gondra a dictar un nuevo curso libre, cuatrimestral. Gondra propuso como programa: "Teora de la utilidad. Utilidad y costo. Teoremas de Gossen sobre mximos de satisfaccin. Demanda y oferta. Renta del consumidor Coeficientes de produccin. Inters y tasa de descuento. El. Valor. Nocin general del equilibrio econmico. Los cambios internacionales. Teora de los costos comparados. Proteccionismo y librecambio. Equilibrio y dinmica monetaria entre mercados abiertos." Bibliografa: Pareto, Cours d'conomie politique, 2 vol. Lausana, 1896. Walras, Elments d'conomie politique, 4a de Paris-Lausana, 1900. Osorio, Thorie mathmatique de lchange, Pars, 1913. Pantaleoni, Principios de economa pura, traduccin castellana, Madrid-Buenos Aires, 1918. Barone, Principi di economa poltica, Roma, 1916. Broggi obtuvo una demostracin de la existencia de la funcin de utilidad, que public como "Mximos hednicos y lneas de indiferencia" (1919). Sigui trabajando la literatura y el libro de Osorio le mereci un comentario "Sobre un teorema de economa matemtica" (1921). En abril de 1922 la Facultad encarg a Nirenstein traducir los Principios de Economa Poltica de Barone, tarea que deleg en su suplente Ral Prebisch. Mucho despus, ste recordara: "Cuando inici mi carrera como joven economista y profesor durante los aos veinte crea firmemente en las teoras neoclsicas". La traduccin se public en 1926. Al fallecer Pareto en 1923, la Facultad le tribut homenaje. Habl Broggi en nombre del claustro docente y present una crtica al mtodo de Walras de resolver la existencia del equilibrio general por recuento del nmero de ecuaciones e incgnitas: "Es sta una consecuencia que tendra que ser fundada en el examen previo de la naturaleza de las ecuaciones de la economa". Broggi haba abierto la puerta del posterior anlisis de modelos walrasianos ms generales. A fines de 1927 viaj a Europa. Deseoso de dejar la tarea docente, no regresara a la ctedra y en 1930 renunci. Gondra en 1931 prolog una segunda edicin revisada de la traduccin de Barone. Dos aos despus public Elementos de Economa Poltica. La tarda aparicin en 1945 del Manual de Pareto, traducido por Guillermo Cabanellas, sera un ltimo acto. En esta historia, Walras no se tradujo nunca.
(*) Profesor Titular de Historia del Pensamiento Econmico, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad de Buenos Aires.

Economa con sangre vienesa


Centenario del premio Nobel Friedrich von Hayek

El Econom ista
Buenos Aires, 7 de mayo de 1999 Escribe MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)

En torno a 1900 nacieron varios economistas prominentes, dos de ellos premios Nobel: Myrdal, Robbins, Hayek, Harrod, Haberler y Dobb. Friedrich August von Hayek naci el 8 de mayo de 1899, en Viena. La Universidad de Viena fue su alma mater, desde el gimnasio hasta la Facultad de Derecho. Luego de servir en el ejrcito en la Primera Guerra Mundial, regres a Viena. Pero, retirado

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Menger de la enseanza y fallecido Bhm-Bawerk, la fama de la escuela austraca empezaba a declinar. Hayek estudi con el corporativista Othmar Spann y con un Friedrich Wieser envejecido y distante de los alumnos. En 1921 obtuvo el doctorado Juriusque Juris. En noviembre de 1921 ingres a la administracin pblica austraca. Tras un segundo doctorado, el Rerum Politicarum, en 1923 viaj a la Universidad de Columbia para tomar cursos y actuar como ayudante de investigacin de varios economistas estadounidenses. De regreso en 1924, particip, junto a Machlup, Morgenstern, Haberler y otros, en el seminario privado de Ludwig von Mises, tambin visitado por extranjeros como Lionel Robbins. En junio de 1927 dej la administracin pblica para dirigir el Instituto Austraco de Investigacin del Ciclo Econmico, creado con apoyo de Mises. En el '29 ingres a la Universidad como Privatdozent, la categora inicial en el escalafn acadmico. La situacin poltica se deterioraba, y a ello se sum el crac de Wall Street, que pronto lleg a Viena. En 1931 Lionel Robbins, que ultimaba su Naturaleza y Significacin de la Ciencia Econmica, obra afn al pensamiento de Menger y von Mises, lo invit a dar unas clases en la London School of Economics (LSE). La actividad econmica estaba en uno de sus puntos ms bajos, y se careca de explicaciones. En Cambridge un grupo (J. Robinson, P. Sraffa, R. Kahn y otros) buscaba respuestas leyendo y discutiendo en seminario el Treatise on Money (1930) de Keynes. Hayek public sus clases como Prices and Production. Combinaba el "efecto Ricardo" con la teora austraca del inters: en la expansin, la suba de precios abarataba el precio real del trabajo, las empresas sustituan mquinas por hombres, se acortaba el perodo medio de produccin y ello elevaba la tasa de inters, lo que desalentaba las inversiones y la economa entraba en recesin. La obra caus revuelo, y deriv en su designacin como profesor de economa en la ctedra Tooke. Se quedara en la London School of Economics (LSE) 18 aos, para pasar en 1950 a Chicago y en 1962 a Friburgo. Pero entre agosto y noviembre de 1931 y febrero de 1932, se libr una batalla en las pginas de Econmica, la revista de la London School of Economics (LSE). Hayek public un comentario desfavorable del Treatise de Keynes. Keynes se cobr al comentar Prices and Production: "El libro, tal como est, me parece una de las turbiedades ms pavorosas que haya ledo jams... y con todo no carece de cierto inters, y es probable que deje alguna impronta en la mente del lector. Es un extraordinario ejemplo de cmo, partiendo de un error, un lgico implacable puede terminar en el manicomio". Sraffa, por pedido de Keynes, tambin coment el libro de Hayek, en trminos no menos duros. La relacin entre Keynes y Hayek haba sido amistosa y volvera a serlo. Pero, en el nterin, se ahondaron las distancias entre Cambridge y la LSE. En la segunda era lder Robbins, y en torno a l se fueron reuniendo J. R. Hicks, U. K. Hicks, Hayek, R. G. D. Allen, N. Kaldor y A. P. Lerner, todos los cuales, salvo Hayek, partieron hacia Cambridge al publicarse la Teora General. Hayek en diciembre de 1933 expuso en Copenhage su teora del ciclo, basada en la distincin de Wicksell entre inters natural y de mercado. La public como "Expectativas de precios, perturbaciones monetarias y desajustes de la inversin". Luego reedit obras de Menger (1934) y Thornton (1939), con jugosas introducciones. El mercado transmita informacin, a travs del sistema de precios, sobre circunstancias de lugar y tiempo. Su funcionamiento coordinaba las preferencias de los consumidores con la asignacin de recursos de los productores. Coordinacin nunca plena, pero la mejor posible. Podra mejorarse, para mayor satisfaccin de la gente, mediante una "planificacin racional" o un Estado socialista? El tema vena del Manual de Pareto (1898): "El Estado socialista deber producir cantidades tales que, distribuidas convenientemente, proporcionen a cada cual el mximo de ofelimidad (utilidad). Deber demandar, para la produccin de capitales nuevos, cantidades tales, que distribuidas convenientemente, hagan mnimos los sacrificios de cada uno de los administrados". El punto fue desarrollado en trminos matemticos por Enrico Barone, en "El ministro de la produccin en el estado colectivista" (Giornale degli Economisti, 1908), y ms tarde por von Mises, en "Clculo econmico en la comunidad socialista" (1920). Conclua ste que "la actividad econmica racional es imposible en una comunidad socialista ... quien espere del socialismo un sistema econmico racional, se ver forzado a reexaminar sus pensamientos". Luego de 1930 los sistemas econmicos haban colapsado, convirtindose en economas dirigidas. No as en la Unin Sovitica, donde la crisis no se sinti y bajo Stalin se

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construan gigantescas obras de infraestructura. Hayek hall oportuno reunir aquellas contribuciones dispersas de E. Barone, N. G. Pierson, L. von Mises y G. Halm y reeditarlas en Collectivistic Economic Planning (1935), de "estudios crticos sobre las posibilidades del socialismo". La respuesta ms clebre fue el trabajo de O. Lange, "Sobre la teora econmica del socialismo", que as comenzaba irnicamente: "en memoria de la singular importancia de la contabilidad econmica pura, creemos que la estatua del profesor Mises debera ocupar un lugar privilegiado en el gran vestbulo del Ministerio de Socializacin o del Departamento de Planificacin Central de cualquier Estado socialista" (Review of Economic Studies, 1936). Hayek arrib a la necesidad de reconstruir la teora econmica en tres aspectos: la teora de los precios, concebidos como una red transmisora de informacin; la teora del capital, integrada por elementos heterogneos en cuanto a su reproducibilidad, durabilidad, especificidad, sustituibilidad y complementaridad; y la teora monetaria, como anlisis del efecto de la expansin o contraccin monetaria como alteradoras de las relaciones de los precios entre s. Desarroll la segunda parte en La teora pura del capital (1941), donde no perdi ocasin de sealar su disgusto con enfoques de corto plazo y en la manipulacin del dinero para influir en la actividad econmica, tpicos de la economa keynesiana: "El dinero constituye una suerte de junta floja en un aparato autoequilibrante del mecanismo de precios que est llamado a impedir su funcionamiento -tanto ms cuanto mayor es el "juego" de la junta floja-. Pero la existencia de tal junta floja no autoriza a fijar la atencin slo en ella y descuidar el resto del mecanismo, y menos an para hacer el mximo uso posible de la breve liberacin de la necesidad econmica que nos permite la existencia de una junta floja". El propio Hayek calific a su estudio como uno "extremadamente abstracto de un problema de economa pura". Fue su mximo xito en teora econmica? Bertrand Russell calific a sus Principia Mathematica como de un nivel de abstraccin que luego no pudo repetir, debiendo limitarse a tareas literarias de menor densidad. Hayek parece haber seguido igual camino, al dedicar su labor posterior a historia y filosofa poltica, jurdica, social y psicolgica, a expensas de avances en teora econmica. Eran aos duros, en los que la intolerancia dispers aquellos brillantes economistas de la Viena de los aos veinte: Alexander Gerschenkron, Gottfried Haberler, Bert Hoselitz, Fritz Machlup, Ludwig von Mises, Oskar Morgenstern, Paul Rosenstein-Rodan, Joseph A. Schumpeter, Abraham Wald. Luego otra guerra mundial, con sus increbles destrucciones. Cmo no ver un futuro sombro? Esos aos escribi Camino de servidumbre (1944), que quedara como un clsico, segn Harrod, "a pesar de ciertas exageraciones que pudiera contener". Lo dedic "a los socialistas de todos los partidos". El intervencionismo estatal, era cualitativamente distinto del socialismo, o la antesala de ste? Algunos captulos eran elocuentes: "Por qu el peor gana la cima", "El fin de la verdad", "Races socialistas del nazismo", "Los totalitarios entre nosotros". En 1947 fund la Sociedad Mont Pelerin, hoy con 500 miembros, entre ellos Milton Friedman y Gary Becker, y cuya presidencia ejerci por doce aos. Otros nuevos libros: John Stuart Mill y Harriet Taylor (1951), El orden sensorial (1952), La constitucin de la libertad (1960), Pleno empleo a cualquier precio (1975) y Desnacionalizacin del dinero (1976). Este ltimo hall aplicacin aqu con la reforma monetaria de 1991, que permiti contratos en cualquier unidad monetaria, acaso influida por las visitas de Hayek al pas, especialmente luego de ganar el premio Nobel en 1974. El doctor Cavallo reconoci la semejanza con la propuesta de Hayek. Sin embargo, en 1981 el profesor Julio H. G. Olivera mostr la falta de soporte lgico en su fundamentacin, que atribuy a "haber permanecido Hayek durante tres dcadas lejos de la actividad de investigacin con respecto a la teora econmica" (Desarrollo Econmico, 1981). Hayek, de todos modos, contribuy con inteligencia y sensibilidad a hacernos conocer mejor a economistas del pasado, como Menger (1934), Thornton (1939), Ricardo (1942) y John Stuart Mill (1951) y a descifrar los vericuetos y dificultades del conocer en Economa.
(*) Profesor Titular de Historia del Pensamiento Econmico, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad de Ciencias Econmicas de Buenos Aires.

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Cmo es el mundo?
El Econom ista
Buenos Aires, 18 de agosto de 2000 Escribe MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)
"Ancho", dijo Ciro Alegra. "Convexo", aadieron los economistas. Esta palabra condensa un desarrollo cientfico de ms de un siglo, que podemos esbozar recordando el conocido Ensayo sobre la naturaleza y significacin de la ciencia econmica, de Robbins: "la economa es la ciencia que estudia la conducta humana como una relacin entre fines y medios escasos que tienen usos alternativos". Si se satisface un fin con un medio escaso, sobra menos de l para otros fines: cul eleccin o asignacin de recursos rendir ms provecho? El interrogante hace ver que la eleccin es subsidiaria de la magnitud de los medios, pues si no son escasos no es necesario optar ni renunciar a ningn fin, y si son absolutamente escasos no permiten eleccin alguna. La escasez es, pues, la razn ltima de la eleccin econmica. Luego, si un medio es escaso, el uso total posible del mismo est acotado por su disponibilidad. Esto ya fue percibido por Walras al tratar la produccin: en su equilibrio generadlas preferencias de todos los participantes fijan el ptimo que ha de producirse de cada bien, y por tanto los requerimientos de servicios productivos. La suma de requerimientos de cierto servicio productivo en todas las producciones, deba coincidir con la oferta total de ese servicio en su respectivo mercado. Walras no planteaba el posible uso incompleto de un recurso. Para l, el uso total de un medio coincida con la disponibilidad del mismo. El procedimiento de Walras no responda a una inclinacin normativa por el pleno empleo, y por ende considerarlo como precondicin, sino a que la matemtica entonces en uso le exiga representar las restricciones en los recursos como igualdades entre la cantidad disponible y su utilizacin. Pero en un caso general, el uso de un medio puede ser total o parcial; ello, expresado formalmente, no es una ecuacin, sino una inecuacin: el uso es inferior o igual a la disponibilidad. En el caso ms simple, la escasez de distintos medios se expresa por sendas inecuaciones lineales. Todas las elecciones posibles son aquellas combinaciones de bienes permitidas por todas y cada una de las inecuaciones lineales. El conjunto de combinaciones posibles se denomina "factible" y tiene un rasgo notable: si se toman dos puntos cualesquiera del conjunto factible y se unen por un segmento, el segmento forma parte del conjunto. En tal caso, el conjunto se dice convexo. Verifquelo: tome superficies con forma de polgono, o de crculo o de elipse, y compruebe qu si dos puntos cualesquiera de cada superficie se unen por un segmento, ste queda dentro de la silueta. En cambio, tome la silueta de una media luna (la factura, o croissant) y una sus dos puntas con un segmento: ste cae/ era de la silueta, salvo sus extremos; no es un conjunto convexo. Para serlo, deberamos enderezar la "media luna" y convertirla en "vigilante". La propiedad matemtica de convexidad de un conjunto expresa, as, la limitacin de medios que caracteriza al problema econmico, es decir, su escasez. Es tan amplio el empleo de la propiedad de convexidad en economa, que muchos economistas creen que la teora de inecuaciones se invent para responder a necesidades instrumentales de la ciencia econmica. Sin embargo, ya en 1823 el matemtico francs Fourier public un trabajo sobre inecuaciones ("Solucin de una cuestin particular del clculo de desigualdades"). En economa tambin la historia de la convexidad viene de lejos. Aunque implcito, el supuesto de convexidad sustentaba a los modelos (tambin implcitos) de Adam Smith sobre convergencia del precio de mercado al precio natural, el modelo agrario con rendimientos decrecientes de David Ricardo, las curvas de indiferencia de Edgeworth, etctera. Hasta el trabajo de von Neumann, publicado por el Seminario de Menger en 1937, la consideracin de la convexidad no apareci explcita. Para Debreu (Premio Nobel 1983) ese artculo de von Neumann fue el ms importante de la Historia. Para nosotros la fecha tambin divide aguas: en 1937 Francisco La Menza (1892-1977)

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public "Los Sistemas de Inecuaciones Lineales y sus Aplicaciones al Estudio de los Cuerpos Convexos" en Anales de la Sociedad Cientfica Argentina, donde estudiaba las "figuras polidricas convexas". En 1939 Jos Barral Souto (1903-76) se propuso aclarar la confusin existente en torno a la divisin del trabajo basada sobre la ventaja comparativa, expuesta por Ricardo en 1817. Lleg a la conclusin que "un enunciado prolijo requera tomar en cuenta las limitaciones impuestas por la finitud de la capacidad de produccin total", que lo llev a enunciar el problema mediante inecuaciones lineales y por tanto conjuntos convexos, para lo cual le sirvi la obra de La Menza. Slo otra persona en el mundo buscaba lo mismo en ese tiempo, el ruso Leonid V. Kantorovich, y por tales estudios recibi el Premio Nobel en Economa en 1975. En marzo y abril de 1941 Barral Souto public su resultado, "Principios fundamentales de la divisin del trabajo", que anticipaban la programacin lineal, dicho esto por el Premio Nobel 1973 Wassily Leontief, en carta del 19 de junio de 1961 al decano de Econmicas de la UBA, doctor W. L. Chapman: "Jos Barral has in essence anticipated the linear programming approach to economic theory which was discovered in the United States four years later" (Barral Souto anticip en esencia el enfoque de programacin lineal en la teora econmica, descubierto apenas cuatro aos despus en los Estados Unidos). La fecha de referencia para Leontief (1945) aluda al trabajo de G. Stigler (otro premio Nobel), "El costo de la subsistencia", que no anticipaba la programacin lineal pero obtena una solucin vlida y compatible con ella. La revolucin en este campo ocurri a travs del estudio de Dantzig de 1947, que gener innumerables trabajos, entre ellos el de Samuelson (otro premio Nobel) sobre "Mecanismos de mercado y maximizacin" (1949), cuya parte I formulaba "La Teora de la Ventaja Comparativa" como un programa lineal, vale decir, redescubra lo que ocho aos antes haba logrado Barral Souto. Los trabajos de Kantorovich y Barral Souto no fueron conocidos en ingls sino hasta la dcada del sesenta. El de Kantorovich en Management Science (1960) y el de Barral Souto en International Economic Papers (1965). Por entonces Kantorovich era conocido por un puado de acadmicos, Barral Souto por Leontief y Dagnino Pastore, el mtodo Simplex de Dantzig haba triunfado en toda la lnea, la teora econmica lineal haba llegado a una culminacin con las obras de Dorfman-SamuelsonSolow y Gale, y en el pas Carlos E. Dieulefait, Fausto I. Toranzos, Oscar Varsavsky y ngel Monti trabajaban los modelos de insumo-producto, von Neumann y programacin lineal, respectivamente. El mundo no slo es ancho y convexo, sino ms conexo: los cientficos se comunican ms. El grupo de estudio de convexidad, dirigido por Fausto Toranzos (h.), present hace poco los conjuntos finitamente estrellados, y ya el profesor Julio H. G. Olivera logr interpretarlos para el problema econmico de los rendimientos crecientes a escala. El mundo, adems, es inagotable.

(*) Director del Departamento de Economa, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad de Buenos Aires.

La escuela americana: sus fundadores


El Econom ista
Buenos Aires, 11 de junio de 1999 Escribe MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)

La comunidad cientfica ms vigorosa en este fin de siglo, en el campo de la economa, es la norteamericana. Ya se mida por el nmero de premios Nobel, por el de sus carreras universitarias, sus publicaciones, o el nmero de economistas profesionales, el balance la favorece con amplitud. Sus orgenes se remontan a tiempos coloniales. Varios de sus padres fundadores, como Franklin, Hamilton o Jefferson produjeron escritos notables o promovieron este gnero de

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estudios. En el siglo diecinueve sobresalieron Carey, Walker, George y otros. Sus obras discutan los problemas emergentes de un pas nuevo, extenso como un continente, organizado desde el origen como una repblica burguesa, casi despoblado, con poca industria y una frontera agraria mvil. Despus de la guerra civil, esa fisonoma cambi rpida mente: tuvo una revolucin industrial, al amparo del proteccionismo; recibi el mayor aporte migratorio de toda la historia humana y ocup su suelo de ocano a ocano. La ciencia econmica sufri un cambio no menor, al incorporar las nuevas tendencias, en muchos casos a travs de estudios de postgrado en universidades europeas. Tres nombres sobresalen, y en ellos la ciencia econmica estadounidense contempornea reconoce a sus iniciadores.
1) John Bates Clark (1847-1938), primer estadounidense en adquirir reputacin internacional. Se gradu con mxima calificacin en Amherst, en 1872. All estudi economa por el texto de Walker, y consolid ese saber tras dos aos en Heidelberg, donde imperaban la escuela histrica y Karl Knies. Otro medio ao en Zurich y pas a ensear en Carleton College, en Minnesota, en 1876. Tras una enfermedad que le inmoviliz dos aos y mengu su energa, en 1881 comenz a publicar una serie de artculos y monografas, donde buscaba formular las partes de una teora de la distribucin, relacionando de distintos modos el valor, el capital, los salarios, intereses, rentas y ganancias. Hall un principio unificador de las teoras de la distribucin en el principio de la productividad marginal, y sobre tal base compuso "La distribucin de la riqueza: Teora del salario, el inters y la ganancia" (1899). En 18856, con Ely y Adams, fund la American Economic Society. 2) Irving Fisher (1867-1947), el mayor economista de los EE.UU., segn Tobin, y su primer economista matemtico. Su formacin y aporte docente transcurrieron slo en la Universidad de Yale, de la que lleg a ser un smbolo de investigacin y descubrimiento. Estudi matemticas, ciencias, ciencias sociales y filosofa. En su tesis doctoral (1891), publicada en 1892 como "Investigaciones matemticas sobre la teora del valor y los precios", plante la teora del equilibrio general independientemente de Walras, y la corporiz a travs de un modelo de vasos comunicantes. Rolf Mantel, que se doctor en Yale, dedic un ciclo de conferencias al centenario de la tesis de Fisher, en 1992, en el Instituto de Economa Aplicada de la Academia Nacional de Ciencias Econmicas. En su obra ms popular, "Poder adquisitivo del dinero" (1911), formulaba "la ecuacin de la circulacin societaria" de Simn Newcomb (1885) como MV = pQ, que llam "la ecuacin del cambio", aunque no era ecuacin sino una identidad. Esta obra fue bibliografa en la ctedra de Estadstica de la UBA, en 1918, cuando estaba a cargo de Broggi, y en ella se inspir A. Bunge para medir el nivel de precios minoristas en Capital Federal (1918). Imposible no recordar otras obras: "La naturaleza del capital y e] ingreso" (1906); "La tasa de inters" (1907), "Estabilizando al dlar"(1920), "La construccin de nmeros ndices" (1922) y "La teora del inters"(1930). Los grandes economistas del mundo estudiaron esos libros y se inspiraron en ellos para elaborar nuevas teoras, desde Prebisch a Keynes y Friedman.

3) Frank William Taussig (1859-1940), "el Marshall americano": estudi en Washington y Harvard. En Berln estudi derecho y economa poltica. Un estudio premiado, sobre "La proteccin a las industrias jvenes" le fue aceptado en 1883 como tesis doctoral en Harvard, su segundo hogar por medio siglo (1885-1935). En 1911 aparecieron sus "Principios de Economa", empleados en la UBA en la dcada del cuarenta, por consejo de Juan Jos Guaresti (h). Era la mxima autoridad en poltica arancelaria y un gran docente en economa internacional. El rbol se conoce por sus frutos, y aunque en tal universidad y con tal docente era imposible no recibir alumnos notables, deben recordarse dos. Su "amable, infalible e inspirador consejo" le indic a John H. Williams su tema de tesis: "El comercio internacional argentino en un rgimen de papel moneda inconvertible, 1880-1900", que elabor en Harvard (1916-7) y en Buenos Aires (1917-8); la obra inspir a Prebisch para analizar las grandes crisis argentinas a travs de las partidas del balance de pagos. El segundo, el premio Nobel Bertil Ohlin, estudi con Taussig y Williams en 1923, y los mencion como principal influencia en su libro "Comercio interregional e internacional" (1933), que estableci el nuevo enfoque de la teora del comercio internacional. Todo pas necesita buenos economistas, y estos no surgen de la nada. A cien aos del libro de Clark, a 108 de la tesis de Fisher y 1 6 de la de Taussig, sus carreras e influencias

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sugieren caminos posibles.

(*) Profesor Titular de Historia del Pensamiento Econmico, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad de Buenos Aires.

La escuela austraca en la Argentina


El Econom ista
Buenos Aires, 7 de noviembre de 2003
Escribe: MANUEL FERNANDEZ LPEZ () La escuela austraca, segn se acepta, naci en 1871 con Cari Menger y creci con Bhm-Bawerk y Wieser. Sus aportes abarcan dos grandes campos: 1) el anlisis econmico general; 2) el anlisis de los sistemas econmicos. El primero incluye la teora general de los bienes, su clasificacin (bienes de primer orden y rdenes superiores), la teora del valor (incluida la tabla de Menger o funcin lexicogrfica de utilidad), la imputacin de valor a los bienes de orden superior y la teora del inters. El segundo campo incluye el estudio de la economa de libre mercado, en tanto superior a la economa socialista. En el pas este enfoque intent propagarse en contextos en extremo desfavorables, por lo que no alcanz toda la difusin posible y por ello no mereci gran atencin de los historiadores del pensamiento econmico. En efecto, al ocurrir la revolucin marginalista, encabezada por Jevons y Menger en 1871, en las aulas universitarias porteas fue ignorada deliberadamente. Slo Lamarca aludi a ella, en su versin de Lausana, y la declar innecesaria y poco menos que estril. Los siguientes catedrticos, en las postrimeras del Siglo XIX, fuertemente influidos por el positivismo optaron por formas eclcticas como el cooperativismo de Gide, o abiertamente intervencionistas como el socialismo de ctedra de Wagner. Cuando en 1918 se produjo la presentacin en sociedad del neoclasicismo, a travs de un cursillo extracurricular dictado por Hugo Broggi y Luis Roque Gondra, la poderosa influencia de Broggi ensombreci los elementos austracos que contenan los Principios de Economa Pura de Pantaleoni, publicados ese mismo ao por Gondra. Este ltimo docente no gener innovaciones propias, y cuando lleg a dar a luz el libro en el que sistematizaba sus clases y lecturas, en noviembre de 1933, pronto su influencia pas a segundo plano, por la fuerza de los hechos: la gran recesin que sufra la Argentina desplaz el inters hacia propuestas intervencionistas, como los tradas por Ral Prebisch desde Londres. A partir de entonces, la economa se hizo cada vez ms dirigista, y acaso la de Carlos Bequer en Mendoza haya sido la nica voz que en 1945 se levant en defensa de la libertad econmica. La cada de Pern en 1955 tampoco abri un clima favorable: la poblacin en su conjunto sala de una dcada larga de estatismo, que no la haca receptiva de otros enfoques. Paradjicamente, fue el Estado durante la Revolucin Libertadora el que adopt la poltica de "libre mercado". Por entonces, el Centro de Estudios sobre la Libertad abri una brecha al invitara disertar en Buenos Aires a los profesores Friedrich A. von Hayek (1957) y Ludwig von Mises, este ltimo en la Facultad de Ciencias Econmicas de la UBA, en la que pronunci seis conferencias en la primera mitad de junio de 1959. Pasamos por alto esa historia de desencuentros y, sin pretender agotar el tema, destacamos dos experiencias a las que todos los estudiosos consideran como puentes o nexos con el pensamiento austraco. Ambas pasaron inadvertidas a los historiadores. La primera fue estudiada como precedente de disciplinas humansticas y fue rescatada por historiadores de la filosofa, que por ese motivo ignoraron los desarrollos econmicos y la filiacin doctrinaria de los mismos. La segunda naci mezclada con las otras dos tendencias de la misma gran corriente, en un momento en que se privilegi a la Escuela de Lausana por encima de los aportes de Menger, Wieser y Bhm-Bawerk. Por caminos distintos se alcanz igual resultado, borrando los elementos austracos. El primer caso fue la introduccin por Rivadavia de la "Ideologa" de Destutt deTracy

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(considerada por von Mises antecesora de su "praxeologa"). El estadista argentino busc expresamente el contacto y apoyo de Bentham en Inglaterra y de Destutt de Tracy en Francia. En Pars logr su propsito. El 15 de febrero de 1818 informaba a Pueyrredn: "Me asisten Cooperadores de la mayor respetabilidad influencia... no puedo demorar el elevar al conocimiento de esa Supremaca los nombres de Personas, quienes la gran Causa de ese Pays deber los mas interesantes servicios (...) el Conde de Tracy, Par de Francia". Ese mismo ao, por iniciativa de Thomas Jefferson, se publicaba en Estados Unidos la versin inglesa del Tratado de economa poltica" de Destutt deTracy. Al regresar a Buenos Aires, y luego de fundar la Universidad portea, Rivadavia implant la enseanza de filosofa en los Estudios Preparatorios, con el nombre de "Ideologa", y confi su dictado a Juan Manuel Fernndez de Agero. El curso, bienal, abarcaba la Lgica, la Metafstica y la Retrica. Agero, por indicacin de Rivadavia, escribi completo su curso, segn el plan de Destutt, y se public en 1824 como "Principios de Ideologa, Elemental, Abstractiva y Oratoria". La metafstica, o estudio de la voluntad, comprenda para Destutt la Economa poltica y la Moral. Era un verdadero tratado de economa, el mismo que haba publicado Jefferson poco antes. Fernndez de Agero parafrase extensamente a Destutt, y en particular verti casi al pie de la letra su extensa "Introduccin". A continuacin de dicha "Introduccin", Destutt trataba de "La sociedad". All leemos: "La socete est purement et uniquement une serie continuelle d'changes; elle n'est jamis autre chose dans aucune poque de sa dure, depuis son commencement le plus informe jusqu ' sa plus grande perfection; et c'est-la le plus grand loge qu'on en puisse faire, carl'change est une transaction admirable dans laquelle les deux contractans gagnent toujours tous deux ; par consquent la socit est une suite non interrompue d'avantages sans cesse renaissans pour tous ses membres" ("La sociedad es pura y nicamente una serie continua de intercambios. Nunca es otra cosa, en ninguna poca de su duracin, desde sus comienzos totalmente amorfos, hasta su mxima perfeccin. Y es el gran elogio que podemos hacerle, pues el intercambio es una transaccin admirable, en la que las dos partes contratantes siempre ganan; en consecuencia la sociedad es una sucesin ininterrumpida de ventajas, incesantemente renovadas para todos sus miembros". Respecto del tema de quin gana en el intercambio, cuyo tratamiento clsico se halla en la obra de Condillac sobre "Comercio" (1776), Destutt de Tracy escribi: "// est galement vrai qu'un change est une transaction dans laquelle les deux cantractans gagnent tous deux. Toutes les fois que je fais Ubrement et sans contrainte un change quelconque, c 'est que je desire plus a chose queje regis que celle queje donne, et qu'au contraire celui avec quije traite, desire plus ce que je lu offre que ce qu'ilme rend" ("Es igualmente verdad que un intercambio es una transaccin en la que ambos contratantes ganan. Cada vez que libremente y sin restriccin hago un intercambio cualquiera, es porque deseo la cosa que recibo ms que la que doy, y que, al contrario, aquel con quien trato desea lo que le ofrezco ms que lo que me entrega"). En 1918 se public la traduccin castellana de los "Principios de economa pura" de Pantaleoni, hecha por el doctor Gondra. Esa obra pona al alcance del estudioso hispanoparlante lo esencial de obras no traducidas, como las de Gossen (1854) y Marshall (1879). Y asimismo introduca al lector en las categoras principales de la economa austraca, debidas a Menger, Wieser y Bhm-Bawerk, como las caractersticas de los bienes (p. 132), la tabla de Menger (p. 198), la distincin entre bienes inmediatos o directos y bienes instrumentales (pp. 241, 278), la imputacin del valor de los bienes instrumentales a travs del "principio de la prdida" de Menger (p. 285). Incluso llegaba a referirse a la preferencia en el tiempo, o mayor utilidad de los bienes presentes que la de los bienes futuros (p. 108), aunque declaraba haber recibido el segundo volumen de "Capital e inters" de Bhm-Bawerk mientras correga las pruebas de pgina, el 15 de marzo de 1889. Con esta obra, que permiti al menos un ligero conocimiento de la economa austraca fuera de Austria, tanto en su original italiano como en sus traducciones castellana (Gondra) e inglesa (Bruce), Gondra y Broggi dictaron desde junio de 1918 un cursillo extracurricular de Economa Pura, en el que la bibliografa central eran las obras de Pantaleoni y Pareto. El programa, fechado 7 de junio de 1918 y firmado por Broggi y Gondra, en el 3ro de sus cuatro

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puntos, consignaba expresamente como tema a desarrollar: "La Escuela austraca".

(*) Acadmico titular. Academia Nacional de Ciencias Econmicas.