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Unidades de medida

Sistema Internacional de Unidades, abreviado SI, también denominado


sistema internacional de medidas, es el sistema de unidades más
extensamente usado. Junto con el antiguo sistema métrico decimal, que es su
antecedente y que ha mejorado, el SI también es conocido como sistema
métrico, especialmente en las naciones en las que aún no se ha implantado
para su uso cotidiano. Fue creado en 1960 por la Conferencia General de
Pesas y Medidas, que inicialmente definió seis unidades físicas básicas o
fundamentales. En 1971, fue añadida la séptima unidad básica, el mol.

Una de las principales características, que constituye la gran ventaja del SI, es
que sus unidades están basadas en fenómenos físicos fundamentales. La
única excepción es la unidad de la magnitud masa, el kilogramo, que está
definida como “la masa del prototipo internacional del kilogramo” o aquel
cilindro de platino e iridio almacenado en una caja fuerte de la Oficina
Internacional de Pesos y Medidas.

Las unidades del SI son la referencia internacional de las indicaciones de los


instrumentos de medida y a las que están referidas a través de una cadena
ininterrumpida de calibraciones o comparaciones. Esto permite alcanzar la
equivalencia de las medidas realizadas por instrumentos similares, utilizados y
calibrados en lugares apartados y por ende asegurar, sin la necesidad de
ensayos y mediciones duplicadas, el cumplimiento de las características de los
objetos que circulan en el comercio internacional.

Al patrón de medir le llamamos también Unidad de medida. Debe cumplir


estas condiciones:

1º.- Ser inalterable, esto es, no ha de cambiar con el tiempo ni en función


de quién realice la medida.

2º.- Ser universal, es decir utilizada por todos los países.

3º.- Ha de ser fácilmente reproducible.

Reuniendo las unidades patrón que los científicos han estimado más
convenientes, por razones que aquí no mencionaremos, se han creado los
denominados Sistemas de Unidades.

Unidades básicas
El Sistema Internacional de Unidades consta de siete unidades básicas,
también denominadas unidades fundamentales. Son las unidades utilizadas
para expresar las magnitudes físicas definidas como fundamentales, a partir de las
cuales se definen las demás:

Magnitud física Unidad básica o Símbolo Observaciones


fundamental fundamental

Longitud metro m Se define en función de la velocidad


de la luz

Tiempo segundo s Se define en función del tiempo


atómico

Masa kilogramo Kg. No se define como 1000 gramos

Intensidad de amperio o ampere A Se define a partir del campo


corriente eléctrica eléctrico

Temperatura kelvin K Se define a partir de la temperatura


termodinámica del punto triple del
agua.

Cantidad de mol mol Véase también Número de Abogado


sustancia

Intensidad candela cd
luminosa

Las unidades básicas tienen múltiplos y submúltiplos, que se expresan


mediante prefijos. Así, por ejemplo, la expresión kilo indica "mil" y, por lo tanto,
1 Km. son 1000 m, del mismo modo que mili indica "milésima" y, por ejemplo, 1
mA es 0,001 A.

Nota sobre el kilogramo

La denominación de esta unidad induce a error dado que se puede interpretar


como múltiplo del gramo. Sin embargo, se corresponde con la masa de un
objeto patrón, único caso en el que se mantiene este método.

Unidades derivadas
Con esta denominación se hace referencia a las unidades utilizadas para
expresar magnitudes físicas que son resultado de combinar magnitudes físicas
tomadas como fundamentales.

Ejemplos de unidades derivadas

 Unidad de volumen o metro cúbico, resultado de combinar tres veces la


longitud, una de las magnitudes fundamentales.
 Unidad de densidad o cantidad de masa por unidad de volumen,
resultado de combinar la masa (magnitud fundamental) con el volumen
(magnitud derivada). Se expresa en kilogramos por metro cúbico y no
tiene nombre propio.
 Unidad de fuerza, magnitud que se define a partir de la Segunda ley de
Newton (Fuerza = masa × aceleración). La masa es una de las
magnitudes fundamentales pero la aceleración es derivada. Por tanto, la
unidad resultante (Kg. × m × s -2) es derivada. Esta unidad derivada tiene
nombre propio, newton.

En cualquier caso, siempre es posible establecer una relación entre las


unidades derivadas y las básicas o fundamentales mediante las
correspondientes ecuaciones dimensionales.

El concepto no debe confundirse con los múltiplos y submúltiplos, los que son
utilizados tanto en las unidades fundamentales como en las unidades
derivadas, sino que debe relacionarse siempre a las magnitudes que se
expresan. Si estas son longitud, masa, tiempo, intensidad de corriente eléctrica,
temperatura, cantidad de sustancia o intensidad luminosa, se trata de una
magnitud fundamental, y todas las demás son derivadas.

El resto de las magnitudes -magnitudes derivadas - se miden en las


unidades que resultan utilizando las 7 fundamentales y las 2 complementarias
Hay algunas unidades que no pertenecen al s.I., cuyo uso está tan extendido,
que no es recomendable abandonarlas.

Son las siguientes:

Magnitud Nombre de la Unidad Símbolo =


Equivalencia
tonelada t = 103 kg.
Masa
Tiempo minuto min = 60 s

hora hora = 60 min

día d = 24 h
Volumen litro l , L = 1 dm3

Angulo plano grado º

minuto '

segundo "

Sistema métrico Decimal

El sistema métrico decimal al cual nos referimos se llama métrico porque su


unidad es el metro y decimal porque su variación es en potencias de base diez
(a) Unidades de longitud: Estas unidades son utilizadas para expresar la
extensión en una sola dimensión. Ellas varían de diez en diez.

Miriámetro Mm 10000 104 m

Kilómetro
Km 1000 103 m
Múltiplos

Hectómetro Hm 100 102m

Decámetro Dam 10 10 m

Metro m 1 UNIDAD

0,1
decímetro dm 10-1m

Centímetro
Submúltiplos
cm 0,01 10-2m

milímetro mm 0,001 10-3m

(b) Unidades de de masa: Son las unidades para determinar la masa de un


cuerpo. Dichas unidades varían de diez en diez.

Miriagramo Mg 10000 104g

Kilogramo
Kg 1000 103g
Múltiplos

Hectogramo Hg 100 102g

Decagramo Dag 10 10 g

gramo g 1 UNIDAD

0,1
decigramo dg 10-1 g

Centigramo
Submúltiplos
cg 0,01 10-2 g

miligramo mg 0,001 10-3 g


(c) Unidades de Capacidad: Son empleadas para medir volúmenes
contenidos en líquidos y gases. Su variación también es de diez en diez.

Mirialitro Ml 10000 104l

Kilolitro
Kl 1000 103l
Múltiplos

Hectolitro Hl 100 102l

Decalitro Dal 10 10 l

Litro l 1 UNIDAD

0,1
decilitro dl 10-1 l
Submúltiplos
0,01
centilitro cl 10-2 l

0,01
mililitro ml 10-3l

(d)Unidades de de Superficie: Son las unidades empleadas para medir las


extensiones en dos dimensiones y varían de 100 en 100

Miriámetro Mm2 100.000.000 108 m2


cuadrado

Kilómetro Múltiplos
cuadrado Km2 1.000000 106 m2

Hectómetro Hm2 10000 104 m2


cuadrado

Decámetro Dam2 100 102 m2


cuadrado

Metro m2 1 UNIDAD
cuadrado

0,01
2
Decímetro dm 10-2 m2
cuadrado
Centímetro
Submúltiplos
cuadrado cm2 0,0001 10-4 m2

Milímetro Mm2 0,0000001 10-6 m2


cuadrado
(e) Unidades
de Nombre de la Unidad Volumen:
Se usan para
De masa
expresarla extensión
μg 10-9 Kg
en tres dimensiones
1 microgramo
y varían de 1 miligramo mg 10 -6 Kg mil en mil.
1 gramo g 10 -3 Kg
1 libra de
3
mas Kg 12 3 0,0054 Kg
Miriámetro Mm
tonelada100.000.000 t 10 m 103 kg.
cúbico
De longitud
Kilómetro Å Múltiplos
10 -10 m
Km3 1.000000 109 m3
1 Å
cúbico nm 10-9 m
1 nanómetro (nm)
1 micra (μ ) μ 10-6 m
Kilo 1 pulgada ( pulg )
Múltiplos pulg 2,54 cm
Hectómetro Hm3 10000 106 m3
Hect.
cúbico 1 pie pie 30,5cm
Deca
Decámetro Unidad
Dam3 100 103 m3
cúbico Deci
Centi
Submúltiplos
Metro m 3 mili
1 UNIDAD
cúbico

0,001
3
Decímetro Dm 10-3 m3
cúbico
Centímetro
Submúltiplos
cúbico Cm3 0,000001 10-6m3

Milímetro Mm3 0,000000001 10-9m3


cúbico

Unidades Comunes

Nombre de la Unidad Variación


m De 10 en 10
longitud
g De 10 en 10
masa
Superficie m2 De 102 en 102
volumen m3 De 103 en 103
capacidad Litro (l) De 103 en 103
Transformación de unidades en el sistema métrico decimal

La transformación de Unidades, consiste el proceso en el cual, dada una


medida de una magnitud, con una unidad determinada, expresarla en otra
unidad de la misma magnitud.

No es posible trasformar m2 a cm, porque son unidades de dos magnitudes


diferentes. Para hacerlo tienen que ser dos unidades de la misma magnitud.

Ejemplos

(a) Unidades de longitud

1.- Trasformar 1.5 Km ----------------- m

1.5 Km * 10 3 m
1 Km----------------103 m x=
1km

1.5Km----------------- x x= 1.5. 103 m x= 1500 m

Como la reducción es de mayor a menor, se multiplica

--------------------------------------------------------------------------------------------------

2.- Trasformar 564 cm ----------------- m

565cm.1x10 2 m 565.10 2 m
1cm-----------1x10-2 m x x= x= 5,65
1cm 1

564cm-------------X

Como la reducción es de menor a mayor, se multiplica

-------------------------------------------------------------------------------

3.- Trasformar 0,5 km ----------------- mm

1Km --------- 103 m

0.5 Km ---------- X

0.5 Km..10 3 m
X= X= 0,5.103m x = 500 m
1km

500m.10 3 mm
1m --------- 10 -3 mm X= x = 0,5 mm
1m

500 m ---------- X
0.5 Km.10 3 m 10 -31mm
Si observas la tabla 1Km--------------103 m x = 0.5
1km.1m.
mm

1mm------------ 10-3m

---------------------------------------------------------------------------------------------------------

( b) Unidades de de masa

4.- Trasformar 12 g------------ mg mayor a menor (directo)

12g.10 -3 mg
1g------------ 10-3 mg x= x  0,012mg
1g

12g---------------x

---------------------------------------------------------------------------------------------------------

5.- Trasformar 120 k g------------ dg mayor a menor ( dos pasos)

120kg.10 3 g
1 kg-----------103 g x= x=120.103g
1kg

120 Kg-----------x

120.10 3 dg .1dg
Luego, 1 dg-----------------10-1g x 1
x= 120.104 dg
1.10

X------------------- 120.103g

Directo

10 3 g   1dg 
x  120kg  4
  3  x= 120.10 dg
 1kg  10 g 

---------------------------------------------------------------------------------------------------------

Transformar

6.- Trasformar 20 mg------------ Hg menor a mayor (Directo)

10 3 m   1Hg 
x  20mg   2  x= 20.10-5 Hg x= 0,0002 Hg
 1mg  10 m 

20mg .10 3 g
1mg------------10-3g x x  20.10 3 g
1mg
20mg----------------X

1Hg.20.10 3 g
1 Hg--------------102 g x x= 20.10-5Hg x= 0,00002
10 2 g
Hg

x------------------20.10-3g

---------------------------------------------------------------------------------------------------------
(c ) Unidades de Capacidad

7.- Trasformar 125 l ------------ dl mayor a menor

125 . 10 -1 dl
1l------------ 10-1 dl x= x= 125.10-1 dl x=12,5 dl
1l

125l---------------x

8.- Trasformar 35cl------------ Kl menor a mayor

35cl.10 2 l
1 cl-----------10-2 l x= x= 35.10 -2 l
1cl

35cl-----------x

35.10 2 l1kl
Luego, 1 Kl-----------------10 3 l x x= 35.10-5 Kl
10 3 l

X------------------- 35.10 -2 l

Directo

10 2 l   1kl 
x  35cl  -5
  3  x= 35.10 Kl
 cl  10 l 

---------------------------------------------------------------------------------------------------------

Transformar

9.- Trasformar 235 ml------------ Hl menor a mayor

10 3 l   1Hg 
x  235ml   2  x= 235.10-5 Hl x= 0,00235 Hl
 1ml  10 l 

235ml.10 3 l
1ml------------10-3 l x x  235.10 3 l
1ml

235ml----------------X
1Hg.235.10 3 g
1 Hl--------------102 l x x= 235.10 -5Hg x= 0,00235
10 2 g
Hg

x------------------235.10-3l

---------------------------------------------------------------------------------------------------------

(d) Unidades de de Superficie:

10.- Trasformar 50m2------------ mm2 mayor a menor

50m 2 .10 -6 mm 2
1m2------------ 10-6 mm2 x= x  0,00005mm 2
1m 2

50m2---------------x

11.- Trasformar 480 k m2------------ mm2 mayor a menor

480m 2 .10 6 km 2
1 km2-----------106 m2 x= x=480.106 km2 x= 4,80.10 8 m2
m2

480km2 ---------------X

4,80.10 8 m 2 10 6 m.m 2
2
Luego, m -----------------10 mm -6 2
x 2
x= 4,80.102mm2
1.m

4,80.10 8 m2------------------- X x=480mm2

Directo

10 6 m 2  10 6 mm 2 
x  480km 2  2  2  x= 480mm
2

 1km  1m 

---------------------------------------------------------------------------------------------------------

Transformar

12.- Trasformar 20 cm2----------- Hm2 menor a mayor

10 4 m 2   1Hg 2 
x  20cm 2  2  4 2  x= 20.10-8 Hg x= 2,0.10 -7 Hg
 1cm  10 m 

20cm 2 .10 4 m 2
1cm2------------10-4m2 x x  20.10 4 m 2
1cm 2

20cm2----------------X
1Hg 2 .20.10 4 g
1 Hg2---------104 m2 x x= 20.10-8Hg2 x=2 .10 -7 Hg-2
10 4

x-----------20.10-4m2

---------------------------------------------------------------------------------------------------------

( e) Unidades de Volumen

13.- Trasformar 12 km3------------ mm3 mayor a menor

12km 3 .10 9 m 3
1km3------------ 109 m3 x= x  12.10 9 m 3
1km 3

12km3--------------x

Trasformar 12.109 km3------------ mm 3 mayor a menor

10 9 mm 3 .12.10 9 m 3
1 m3-----------10-9mm3 x= x=12 mm3
1m 3

12.10 9 m 3 -----------x

Directo

10 9 m 3  10 9 mm 3 
x  km 3  3  3  x= 12 mm
3

 1km  1m 

---------------------------------------------------------------------------------------------------------

Transformar

14.- Trasformar 20 dam3------------ km3 menor a mayor

 10 3 m 3   1km 3 
x  20 Dam 3  3  9 3  x= 20.103 10-9 km3 x=20.10-6 km3
1Dam  10 m 

x=2.10-5 km3

20 Dam 3 .10 3 m 3
1Dam3------------103m3 x x  20.10 3 m 3
1Dam 3

20. Dam3----------------X

20.10 3 m 3 1Km 3
1 km3--------------109 m3 x x= 20.10-6 km 3 = 2.10-5Km3
10 9 m 3
X --------------- 20.10 3 m 3 -