Está en la página 1de 5

EN PERFORACION POR PERCUSION Y ROTACION:

Avances en los aceros para perforacin de roca


Los aceros deben ser capaces de soportar el fuerte desgaste y las mayores exigencias a los que son sometidos.

El vertiginoso desarrollo potencial de los equipos para perforacin de roca orientados


a la industria minera y obras civiles, ha ido aparejado con una constante innovacin en los aceros para perforacin, cuya vital funcin es encargarse de taladrar las rocas, mediante la transmisin de las ondas de impacto que son producidas por una perforadora hidrulica o neumtica, siendo su principal aplicacin la perforacin para explotacin minera, obras civiles y sondajes. Estos componentes deben ser capaces de soportar el fuerte desgaste al que son sometidos en la accin de perforar la roca. Aleaciones de aceros cada vez ms resistentes, variaciones en el diseo y componentes, incorporacin de metales de mayor dureza, son algunos de los avances efectuados en este campo, cuyo objetivo es obtener mayor vida til, mayor velocidad de penetracin y menor costo por metro perforado. "Ha sido imperativo un desarrollo sostenido para poder ir de la mano con la potencia de las perforadoras modernas", explica Gabriel Quinteros, jefe del Departamento de Perforacin de la empresa Simma S.A., representante en Chile de los aceros ingleses Padley & Venables. La perforacin por percusin y rotacin es la ms empleada en la minera y construccin en Chile en Gabriel Quinteros, jefe del Departamento de Perforacin de la empresa Simma S.A. trminos de metros, lo que ha llevado a una constante evolucin de nuevas tecnologas en las mquinas perforadoras hidrulicas, que fueron introducidas en la dcada de los setenta. Esto hizo necesario disponer de aceros capaces de soportar y transmitir una onda de impacto mucho ms poderosa a la roca, oblig a desarrollar nuevas tcnicas e incorporar metales ms duros y resistentes a la abrasin y al desgaste, como el carburo de tungsteno, empleado como metal de ataque en las brocas. Desde entonces, el mejoramiento ha sido continuo. Velocidad de penetracin Actualmente las brocas de botones son las ms usadas en perforacin por percusin y rotacin, pues con ellas se logra mayor velocidad de penetracin, lo que es una de las preocupaciones ms importantes de los usuarios, ya que cualquier avance que se obtenga en este sentido, involucra un enorme ahorro de energa, horas hombre de trabajo, materiales y uso de equipos. Al respecto, Quinteros explica que en Chile el tipo de botn ms usado en las brocas, es el esfrico. Sin embargo, existen otras alternativas, como los botones tipo balsticos o los parablicos que tienen sus campos de aplicacin bien definidos. Las brocas con botones esfricos son para rocas duras y semiduras, donde tienen una aceptable velocidad de penetracin; los balsticos estn ms orientados a rocas blandas, mientras que los parablicos apuntan a un rango de durezas intermedias.

A la par con esto, tambin se ha trabajado mucho con la ubicacin de los botones, su tamao y dimetro; lo que va de la mano con la dureza y lo abrasiva de la roca que se requiere perforar. Mejorando el diseo Tal como se seal, el diseo de la broca tambin constituye una variable a tener en cuenta para la obtencin de un resultado ms favorable. En el caso de la cabeza de enfrentamiento, las hay de forma convexa, plana y cncava; cada una presenta caractersticas particulares. La de ms veloz penetracin, que es generalmente lo que privilegia el usuario, es la cabeza de tipo convexa. Sin embargo, presenta el inconveniente que si encuentra una debilidad en el camino de perforacin, como una grieta o un bolsn de roca ms blanda, tiene una gran facilidad para desviarse. Con ello, se corre el riesgo de quedar atascado y producir ms desgaste en las otras piezas mviles que estn en contacto con el material. La cabeza de forma plana es muy eficiente para usos generales, ya que es rpida y tiene pocas posibilidades de desviacin, manteniendo de mejor forma la rectitud del tiro. Tambin existen variadas formas de broca en lo que se refiere a la estructura de su cuerpo: estndar, ms alargadas, retrctiles (que tienen la posibilidad de cortar hacia atrs, cuando hay riesgo de desviaciones y atascamientos), etc. Otro elemento que se ha ido mejorando en el diseo de las brocas, para lograr una mayor eficiencia y economa en la perforacin, lo conforman los canales de barrido. En el pasado lo ms habitual era que se dispusiera de un solo canal de barrido, lo que no era suficiente, porque se produca mucho desgaste de los botones perifricos. Por ello, se fueron aumentando los canales de barridos frontales, se puso un barrido lateral; en definitiva, se fueron elaborando diversas alternativas, pensando en cada tipo de terreno. Desgaste de las piezas En cuanto a la vida til de estas piezas, va a depender mucho de factores como la clase de rocas a atacar, la frecuencia de afilado de las brocas, los hbitos operacionales y las condiciones de uso. En todo caso, Gabriel Quinteros seala que en el caso de la minera del cobre nacional, una broca de 45 mm, que es la ms comn para el desarrollo de tneles, tiene una vida til promedio de unos 300 m; una broca de 64 mm rinde unos 400 m; y la de 76 mm, aproximadamente 550 m. "Eso en el macizo andino chileno, pero si esto lo llevamos a roca blanda, como la caliza (cemento) o el caliche (salitre) en el norte del pas, una broca puede durar 2.000 m sin ningn problema", puntualiza. Sin embargo el grueso de las minas de cobre en Chile est en la Cordillera de Los Andes, por lo que presentan un comportamiento similar. No obstante, tambin hay que considerar otras variables, por ejemplo, la misma broca de 45 mm, en una mina de oro, puede durar 80 -120 m. Ello porque normalmente el oro se encuentra en zonas con alto contenido de cuarzo, que es uno de los elementos ms abrasivos que existen en la naturaleza. Barras Si bien el mayor desarrollo se ha dado en las brocas, tambin los otros elementos que conforman los aceros de perforacin presentan importantes optimizaciones. En una perforacin neumtica o hidrulica el empleo de aceros seccionales es lo ms comn. La primera pieza que va directamente acoplada dentro de la perforadora es la culata o culatn, pieza que tiene la misin de recibir el impacto de la perforadora y

transmitirlo a lo largo de la barra. La onda de impacto viaja a aproximadamente a 5.000 m por segundo. Cuando se trabaja con ms de una barra, stas se unen con coplas separadas o se usan barras con coplas incorporadas. En estos puntos es importante lograr la menor disipacin de energa posible. En las uniones de los aceros se produce un desgaste muy significativo cuando no hay un El diseo de los aceros de perforacin y sus componentes fuerte empuje y la onda de impacto no pasa han experimentado una serie de modificaciones tendiente a directamente a la roca, sino que se va alcanzar mayor eficiencia. disipando en esos puntos. Por ello en el pasado, como los sistemas no eran tan poderosos como ahora, se produca mucho desgaste por calentamiento. Hoy en da eso es menos frecuente, adems, los fabricantes someten a las barras a modernos tratamientos trmicos para darles mayor resistencia, especialmente a los puntos de unin, ya que deben soportar tremendas tensiones de: impactos, torsin, flexin, friccin y abrasin. Es as que para hacerlas ms resistentes se han agregado a su fabricacin, entre otros elementos, cromo, nquel y molibdeno, mejorando adems su dureza y flexibilidad. La forma de las barras tambin ha experimentado cambios, ya que si en un comienzo eran redondas, actualmente hay tambin hexagonales, diseo que les permite ser ms fuertes y mantener mejor la rectitud del tiro. Finalmente, el barrido o limpieza del hoyo mediante la inyeccin de agua o soplado de aire, es otro agente importante en esta actividad. En minera subterrnea, por razones ambientales se usa slo barrido por agua, para evitar la contaminacin que se producira al evacuar los detritus por barrido por aire. En resumen, el desarrollo paralelo de equipos ms potentes y aceros ms resistentes y eficientes, tienen la finalidad de satisfacer las altas exigencias de los usuarios en el mundo. Todos estos avances tecnolgicos, por mnimos que parezcan, apuntan a satisfacer la creciente necesidad que tienen las empresas, no slo las de perforacin, sino tambin los clientes mineros, de ser cada vez ms competitivos.

Insumos en alza
Un tema de gran relevancia para la industria de aceros de perforacin, y en general para todo el rubro, lo constituye el fuerte incremento experimentado en el ltimo tiempo por el precio de insumos bsicos, como el hierro, la chatarra, el molibdeno o el cromo. Esto ha tenido un impacto relevante en los costos de produccin, ya que en algunos casos el valor de las materias primas requeridas se ha ms que duplicado. Es as como el mayor precio del fierro, influido por la demanda China, ha presionado tambin el mercado de la chatarra, que tambin se ocupa en el proceso de fabricacin del acero. Esta situacin incluso motiv hace unos meses atrs en Estados Unidos a un mayor control de la venta de chatarra hacia el exterior. El cromo y el molibdeno, en tanto, metales que tambin registran un alza significativa, son empleados para generar aleaciones de acero ms resistentes y de mejor calidad. Todo esto ha obligado a los productores aceros de perforacin a subir el valor de sus productos aproximadamente entre un 10% y 15% en lo que va del 2004 y es probable que tal tendencia contine el prximo ao. CAPACITACION DE LOS OPERADORES

El adecuado manejo de equipos ms sofisticados


En la mayor eficiencia de los equipos y aceros de perforacin no slo influye el desarrollo de mejores tecnologas, sino tambin su adecuado manejo. Al respecto, Carlos Johansson, Business Line Manager, Sandvik Rock Tools, Regin Sudamrica, advierte que es importante mantener una constante capacitacin de los operadores para que sepan manejar estos nuevos productos, cada vez ms sofisticados. "Ciertos errores o malas prcticas por parte del operador se deben eliminar o por lo menos disminuir, debido a que (por este errado manejo) las tensiones/fuerzas sobre los aceros se podran multiplicar, resultando en el rompimiento de los mismos, an cuando sean ms resistentes", asevera. Por ello, entre los resguardos que se deben tener presentes para garantizar un uso eficiente de todos estos equipos, se destaca: Asegurar que el operador est debidamente capacitado. Equipos en buenas condiciones, con sus instrumentos de medicin de la fuerza de avance (pulldown) y la velocidad de la rotacin, operativos. Hacer un seguimiento del desgaste de las brocas y proceder con el afilado oportuno. Que el equipo columna/tren de perforacin y el operador tengan un buen balance y una adecuada relacin. Nuevos diseos En cuanto al desarrollo de innovaciones en este campo, un ejemplo concreto en el caso de la Sandvik M/C Tools, es la lnea "Capp Black Label", la cual incorpora nuevos diseos y formas de los botones y del frente o cara de la broca, para lograr una mejor funcin en cuanto al barrido. Adems, los botones cuentan con un volumen de desgaste mayor. "La brocas Capp Black Label, tanto las de botones de tipo balsticos como esfricos, se caracterizan por geometras optimizadas y mejoradas, con el fin de incrementar el rendimiento", asegura Carlos Johansson. Todas las brocas de la mencionada lnea, agrega, tienen un grado mayor de carburo de tungsteno, para incrementar su durabilidad. Asimismo, incorporan una mejora en el diseo del cuerpo/faldn de la broca "teniendo como consecuencia un mejor balance entre ste y el dimetro de la broca, derivando en un mejor rendimiento y durabilidad", concluye.

RESUMEN DE RENDIMIENTOS ACEROS DE PERFORACIN MECANIZADA: ( JUMBO ) Minera del Cobre 1.- Barras de Jumbo : 2.000 mb (mb = Metros Barrenados ) 2.- Culatines Jumbo : 1.500 a 2.500 mb. 3.- Coplas Jumbo : 1.500 a 2.000 mb

4. Bit de 45 mm. : 350 450 mb.