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Antonio Martn Rodrguez 27/III/2012

Carbono 14

El carbono 14, 14C o radiocarbono, es un istopo radioactivo del carbono, descubierto el 27 de febrero de 1940 por Martin Kamen y Sam Ruben. Su ncleo contiene 6 protones y 8 neutrones. En el proceso de fotosntesis de los vegetales se incorpora el Carbono 14(C14) en una proporcin similar a la atmosfrica. Por su parte, los animales incorporan, por ingestin, el carbono de las plantas. Ahora bien, tras la muerte de un organismo vivo no se incorporan nuevos tomos de C14 a los tejidos, y la concentracin del istopo va decreciendo conforme va transformndose en otros elementos. As pues, al medir la cantidad de radiactividad en una muestra de origen orgnico, se calcula la cantidad de C14 que an queda en el material. As puede ser datado el momento de la muerte del organismo correspondiente. Por ejemplo, en un cuerpo humano a los 5730 aos de su muerte queda solo la mitad del C14; y a los 57300 aos de su muerte ya se ha eliminado el 99,9% del C14.

Proceso de datacin mediante Carbono 14

El C14 se usa de forma destacada para la datacin de cualquier elemento orgnico que no tenga una antigedad mayor a 60.000 aos(por ejemplo madera, carbn o hueso).As pues, a partir de la ecuacin de la ley de la desintegracin radiactiva puede obtenerse el tiempo que ha transcurrido desde que ese resto orgnico(objetivo de nuestra datacin) tena la misma actividad de C14 que una muestra moderna(del mismo elemento orgnico) hasta el momento en el que ha sido objeto de datacin para la ciencia. Cabe tener en cuenta que existen diferentes factores que alteran el contenido de C14 en la muestra, por lo que al valor de la actividad medido en los contadores hay que realizar distintas correcciones. Otro factor a tener en cuenta, para que la datacin con C14 sea fiable y correcta, es que la edad radiolgica no puede ser interpretada siempre como edad cronolgica, ya que la concentracin de C14 en la atmsfera no es estrictamente constante a lo largo de los siglos.

Adems de los procesos naturales, la actividad humana tambin es responsable de parte de estos cambios y alteraciones de C14 en la atmsfera. Desde el principio de la revolucin industrial en el siglo XVIII hasta los aos 50 del siglo XX, la concentracin de C14 disminuy como consecuencia de la emisin de grandes cantidades de CO2 derivadas de esa actividad industrial y quema de grandes cantidades de carbn y petrleo. Programas informticos como CALIB, entre otros, sern los responsables de hacer esa conversin de edad radicarbnica a nuestro calendario habitual. En un mbito ms prctico, podemos decir que existen varios mtodos de datar con C14,uno muy destacado es: Contador de centelleo lquido: Las ventajas que presenta es que hace medidas mas rpidas y en serie, y tiene una gran precisin en la medida. Por el contrario tiene una serie de desventajas como pueden ser es una tcnica destructiva(entre 5 y 200 gramos ser lo desechado para la datacin) a la hora de recoger una muestra del elemento a datar. Otros mtodos: Acelerador de acoplado a espectrometra de masa (AMS) y Contadores proporcionales de gas.

Los dos mtodos basados en contadores son mtodos poco eficaces cuando muestras muy pequeas(bsicamente inferiores a 1g de carbono); ah es donde entra en protagonismo la espectrometra de masas donde los tomos pueden ser contados directamente permitiendo datar muestras que poseen solo unos pocos miligramos de carbono.
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Contador de centelleo lquido Contadores proporcionales de gas

Carbono 14 en arqueologa
El C14 representa para la arqueologa uno de sus mtodos de datacin absoluta, junto con otras como la dendrocronologa o el paleomagnetismo. El uso del C14 al campo de la datacin fue desarrollado por Willard Frank Libby, entre 1946-1949.Como mtodo de datacin propici grandes avances en la arqueologa que incluso le valieron al propio Libby el Premio Nobel de Qumica en 1960.

Como mtodo tambin presenta desventajas y detractores; por ejemplo la enorme cantidad de alteraciones atmosfricas a las que se ven expuestas las cantidades de C14 de los seres vivos en funcin del lugar y del tiempo, un ejemplo prctico de llo es en rboles situados en lugares como al borde de carreteras que a la hora de datarlos para una investigacin con C14 han sido identificados como si tuvieran una edad de millones de aos por causas del espacio-tiempo al que estn expuestos, en este caso al humo de los automviles que les ha introducido carbono fsil de muchos millones de aos (derivado del petrleo);con desventajas como sta el C14 estara fallando como mtodo de datacin y desbaratando as todo un proyecto de investigacin desde sus cimientos. Otro problema que presenta en el mbito para la datacin criticado por sus detractores es que es un mtodo aplicable nica y exclusivamente para muestras de restos orgnicos, quedando fuera de su alcance los inorgnicos.

Ejemplos prcticos de datacin


Ejemplo 1: En la Cueva del Mirn(Cantabria) se dat con C14 el enterramiento del Magdaleniense inferior. A partir de huesos animales encontrados en el mismo estrato que el enterramiento humano se dat el yacimiento(con la tcnica del C14 aplicado sobre esos restos animales), las primeras fechas lo ubicaron en torno a hace 19000 aos. Despus de un tiempo se emple la tcnica del C14 para datar restos de maderas ubicadas en el estrato anterior al del enterramiento, fechando as definitivamente el fenmeno en unos 18300 aos.

Ejemplo 2: En el estudio de cuando llegaron los primeros Homo Sapiens a la Pennsula Ibrica, las muestras obtenidas en Cova Gran datadas por Carbono 14 se refieren a una antigedad de entre 34.000 y 32.000 aos para posicionar temporalmente cundo se produjo este reemplazo biolgico en el Mediterrneo Occidental.

Ejemplo 3: Datando con Carbono 14 muestras extradas del yacimiento arqueolgico del castillo de Gauzn se confirma la estancia del rey Alfonso III en la fortaleza medieval de Castrilln. La datacin del carbono 14 se realiz en base a carbones recuperados.

Bibliografa:

www.espaciociencia.com [28/III/2012; 16:47] www.arquehistoria.com [30/III/2012; 17:52] www.mundohistoria.org [29/III/2012; 18:07]