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Chacal Frederick Forsyth PRIMERA PARTEANATOMIA DE UNA CONJURA CAPTULO PRIMERO En Pars, a las seis y cuarenta minutos de una

maana de marzo, hace fro; y el fro parece an msintenso cuando un hombre est a punto de morir frente al pelotn de ejecucin. El da 11 de marzo de 1963,a esa hora, en el patio principal de Fort d'Ivry, un coronel de las Fuerzas Areas Francesas se hallaba depie junto a un poste hundido en la glacial arena mientras le ataban las manos al madero, y miraba conincredulidad lentamente decreciente al pelotn de soldados situado frente a l, a veinte metros de distancia.Un pie restreg el cascajo del suelo, y el leve ruido alivi un tanto la tensin mientras cean la vendaalrededor de los ojos del coronel Jean Marie Bastien Thiry, cerrndolos a la luz para siempre. El murmullode un sacerdote constitua un intil contrapunto al rechinar de veinte cerrojos de fusil, al cargar y aprestar sus armas los soldados.Al otro lado de los muros, un camin Berliet peda paso, a bocinazos, a otro vehculo ms pequeoque se haba cruzado en su camino hacia el centro de la ciudad; el sonido se desvaneci, confundindosecon la orden de Apunten! dada por el oficial al mando del pelotn. El estampido de los disparos, cuandoson, no produjo ni la ms mnima alarma en la ciudad que despertaba, aparte el hecho de que unabandada de palomas emprendi el vuelo y se mantuvo en el aire unos instantes. Segundos ms tarde, elestampido solitario del coup de grce se perdi en el estruendo creciente del trfico al otro lado de losmuros.La muerte del oficial, jefe de una banda de asesinos de la Organizacin del Ejrcito Secreto que sehaba propuesto asesinar al presidente de Francia deba haber puesto punto final..., punto final a posterioresintentos de atentar contra la vida del Presidente. Por una jugarreta del destino vino a sealar solamente unprincipio, para explicar, porque ser necesario sin duda explicar, por qu un cadver acribillado quedcolgado de sus ataduras en el patio de la prisin militar de las afueras de Pars aquella maana de marzo...El sol haba descendido por fin detrs de los muros del palacio, y largas sombras se extendan por elpatio aportando un bien venido alivio. A las siete de la tarde del da ms caluroso del ao, la temperaturaera todava de 23 grados centgrados. En la ciudad achicharrada, los Parisienses, acompaados dequejumbrosas esposas y vociferante chiquillera, atestaban coches y trenes, dispuestos a salir de la ciudadpara un fin de semana en el campo. Era el da 22 de agosto de 1962, el da en que un puado de hombresque esperaban fuera de los lmites de la ciudad haban decidido que el Presidente, el general Charles deGaulle, deba morir.Mientras la poblacin de la ciudad se preparaba para defenderse del calor por el relativo fresco de losros y las playas, detrs de la adornada fachada del Palacio del Elseo, prosegua la reunin del Gabinete.Al otro lado del ardiente asfalto, que empezaba a enfriarse bajo la tan anhelada sombra, diecisis CitrenDS negros se hallaban estacionados uno detrs de otro, formando un crculo alrededor de tres cuartaspartes de la zona.Los chferes, cobijados en el lugar ms umbroso, junto al muro de poniente, adonde haban llegadoprimero las sombras, intercambiaban las bromas insustanciales de quienes pasan la mayor parte de susdas de trabajo en espera de los caprichos de sus dueos.Particularmente aquel da, hubieran podido orse varios acerbos comentarios acerca de laextraordinaria duracin de las deliberaciones del

Gabinete, hasta que, un momento antes de las siete ymedia, un ujier cubierto de collarines y medallas apareci al otro lado de las puertas de vidrio, en lo alto dela escalinata de seis peldaos del palacio, e hizo una sea a los guardias. Los chferes tiraroninmediatamente sus Gauloises a medio consumir, y los apagaron pisndolos con fuerza sobre la asfalto.Los agentes de seguridad y los guardias adoptaron actitudes rgidas en sus garitas situadas a ambos ladosde la entrada principal, y las macizas verjas de hierro se abrieron de par en par.Los chferes estaban ya al volante de sus vehculos cuando apareci el primer grupo de ministros. Elujier abri las puertas, y los miembros del Gabinete bajaron la escalinata, al tiempo que cambiaban losltimos comentarios jocosos y se deseaban un tranquilo y reparador fin de semana. Por el mismo orden enque se encontraban estacionados, los automviles se detenan al pie de la escalinata, uno detrs de otro, elujier, con una reverencia, abra la puerta trasera, los ministros ocupaban sus asientos en sus respectivos coches y eran conducidostras recibir los saludos de la Guardia Republicana a travs del Faubourg SaintHonor.En diez minutos se hubieron alejado todos. Quedaban en el patio dos largos Citren DS 19 negrosque se acercaron lentamente hasta el pie de la escalinata. El primero, que luca el gallardete de laPresidencia de la Repblica Francesa, era conducido por Francis Marroux, un chfer polica, procedente delcampamento de instruccin del cuartel general de la Gendarmera Nacional de Satory. Su carcter retradole haba mantenido alejado de la alegre chchara de los chferes ministeriales en el patio; gracias a susnervios de acero y a su habilidad como chfer, que le permita conducir velozmente y con seguridad, se lehaba dado el cargo permanente de chfer personal de De Gaulle. Aparte de Marroux, el coche estabavaco. Detrs de l, el segundo DS 19 era conducido tambin por un gendarme de Satory.A las siete cuarenta y cinco, otro grupo apareci al otro lado de las puertas, y de nuevo los hombressituados en el asfalto adoptaron la posicin de firmes. Vestido con su habitual traje gris carbn de cortemilitar, con su corbata oscura, Charles de Gaulle apareci al otro lado del cristal. Con una cortesa muy alestilo antiguo, invit a Madame Ivonne de Gaulle a cruzar primero la puerta, y luego la tom del brazo paraacompaarla por la escalinata hasta el Citren que esperaba. Al llegar al coche se separaron, y la esposadel Presidente subi al asiento trasero del primer vehculo por el lado izquierdo. El general se acomod a sulado, entrando por el lado derecho.Su yerno, el coronel Alain de Boissieu, entonces jefe del Estado Mayor de las Unidades Blindadas yde Caballera del Ejrcito francs, comprob que las dos puertas traseras quedaban bien cerradas, despusde lo cual se acomod en el asiento delantero, al lado de Marroux.Ocuparon el segundo automvil dos miembros del grupo de funcionarios que haban acompaado alPresidente y a su esposa al bajar la escalera. Henri d'Jouder, el corpulento guardia de corps argelino deservicio aquel da, se acomod en el asiento delantero, al lado del chfer, y colocndose bien el revlver que llevaba bajo el brazo, se recost cmodamente contra el respaldo. A partir de aquel momento sus ojosse moveran incesantemente, clavndose no solamente en el automvil que les preceda, sino en las acerasy en las esquinas por donde pasaba a toda marcha. Tras dar una ltima orden a uno de los agentes deseguridad de servicio que se quedaban en el palacio, el segundo hombre se acomod, solo, en el asientotrasero. Era el comisario Jean Ducret, jefe del Cuerpo de Seguridad de la Presidencia.Junto al muro oeste, dos agentes motorizados con casco blanco pusieron en marcha los motores desus mquinas y se dirigieron lentamente, emergiendo de entre las sombras, hacia la verja. Se detuvieron aunos tres metros de la entrada y miraron hacia atrs. Marroux alej el primer Citren del pie de laescalinata, gir hacia la verja y se detuvo detrs de los motociclistas. El segundo automvil le sigui. Eranlas

7,50 de la tarde.De nuevo la verja de hierro se abri de par en par, y el breve cortejo, pasando entre la guardia, enfilel Faubourg Saint Honor. Al llegar al extremo del mismo, el convoy penetr en la Avenue de Marigny. A lasombra de los castaos, un joven con casco blanco, sentado a horcajadas en una motocicleta, vio pasar elcortejo; entonces se apart del cordn y sigui en pos del mismo. El trfico era el normal en un fin desemana de agosto, y no se haba dado previo aviso del paso del Presidente. Slo el ulular de las sirenas delos dos motociclistas adverta a los policas que estaban de servicio, quienes, en cuanto las oan,empezaban a agitar los brazos y a dar pitidos frenticamente para detener a tiempo el trfico.El convoy aument la velocidad en la avenida sombreada por los rboles y desemboc en la soleadaPlace Clemenceau, cruzndola en lnea recta hacia el Pont Alexandre III. Marchando al amparo de loscoches oficiales, el joven de la motoneta no tuvo dificultad en seguirles. Pasado el puente, Marroux sigui alos dos motociclistas por la Avenue Gnral Gallieni y desde all al ancho Boulevard des Invalides. Al llegar a aquel punto, el joven de la motoneta ya supo lo que deseaba averiguar. En la esquina del Boulevard desInvalides y Rue de Varennes aminor la marcha y dobl en direccin a un caf situado en la misma esquina.Ya en el interior del local, sacose del bolsillo una ficha metlica, pas a la parte trasera del caf, donde sehallaba situado el telfono, e hizo una llamada local.El coronel Jean Marie Bastien Thiry esperaba en un caf del suburbio de Meudon. Tena treinta ycinco aos; estaba casado y con tres hijos y trabajaba en el Ministerio del Aire. Tras la fachadaconvencional de su vida profesional y familiar, senta un profundo resquemor contra Charles de Gaulle,quien, a su juicio, haba traicionado a Francia y a los hombres que en 1958 lo haban llamado de nuevo alpoder al ceder Argelia a los nacionalistas argelinos.En nada le haba afectado econmicamente la prdida de Argelia, y su actitud no se basaba enninguna consideracin de tipo personal. Bastien se consideraba un patriota, y estaba convencido de queservira a su amada patria eliminando al hombre que la haba traicionado. En aquella poca, muchosmillares de personas compartan tal opinin, pero relativamente pocos de ellos eran miembros fanticos dela Organizacin del Ejrcito Secreto que haba jurado matar a De Gaulle y derrocar su Gobierno. BastienThiry era uno de stos.