Está en la página 1de 9

HIERRO El hierro es un elemento qumico, de smbolo Fe y cuya densidad a 20C es de 7,87 kg/dm3.

El hierro puro tiene una alta temperatura de fusin, 1539C. Los minerales ms importantes de los que se extrae el hierro son: -Oligisto (Fe203), con un 60-70% de hierro. -Limonita (Fe2o3), con un 55% de hierro. -Magnetita (Feo), con un 70% de hierro. -Siderita (Co3Fe), con un 60% de hierro. -Residuos de tostacin de piritas. El hierro es el metal de transicin ms abundante en la corteza terrestre, y cuarto de todos los elementos, solo existe en estado libre en unas pocas localidades, en concreto al oeste de Groenlandia. Tambin existe en el Universo, habindose encontrado meteoritos que lo contienen, normalmente aleado con nquel. Es el principal metal que compone el ncleo de la Tierra hasta con un 70%. El hierro comenz a utilizarse en la antigedad cuando el estao y el bronce comenzaron a escasear, su abundancia, resistencia, y fcil manipulacin fueron algunas de las razones por las cuales este metal adopt tal popularidad. Como se mencion anteriormente, este metal se encuentra formando parte de numerosos minerales, El principal mineral de hierro es la hematites (Fe2O3) el cual cuando es puro contiene 70% hierro, la magnetita (Fe3O4) contiene hasta un 70% de hierro, el oligisto (hasta un 65% de hierro. Cuando este oxido de hierro contiene agua se denomina limonita (FeO (OH)) y contiene 60% de hierro cuando es puro, La siderita se ha empleado como mineral, pero debido a su pequeo contenido en hierro no se emplea con frecuencia en la actualidad. (FeCO3), la pirita (FeS2) contiene hasta un 46% de hierro, la ilmenita (FeTiO3), etctera.

El hierro se extrae de diversas minas, entre ellas podemos mencionar

Los Colorados

Minas El Romeral

Mina El Algarrobo

Mina Los Colorados

Est ubicada al interior del Valle del Huasco en la III Regin y reemplaz a la Mina EL Algarrobo, que est prxima a cerrar por agotamiento del mineral. Los Colorados tiene reservas por 245 millones de toneladas mtricas, con una ley media de 48% de fierro. La propiedad es de un 50% de Mitsubishi Corporation.

Mina El Romeral

Ubicada en la IV Regin, produce finos, granzas y pellets feed, tanto para el mercado nacional como para la exportacin. Sus reservas medidas alcanzan a 38,9 millones de toneladas con una ley media de 48% de fierro y una ley de corte de 30% de fierro.

Mina El Algarrobo

Ubicada en la III Regin, abastece de preconcentrados de hierro a la Planta de Pellets de Huasco. Esta mina est en sus ltimos aos de operacin, debido al agotamiento del mineral. Sus reservas medidas alcanzan a 2,6 millones de toneladas, con una ley media de 47,6% de fierro y una ley de corte de 26,0% de fierro magntico.

Adems de estas minas, existen algunas minas que an no estn siendo explotadas o El Laco: Ubicada en la II Regin, preparado para producir granzas y finos, con reservas estimadas de 224 millones de toneladas. o Cerro Negro Norte: Este es un yacimiento vetiforme que aflora en superficie con una longitud de 1.500 metros y una potencia de 200 metros, ubicado 60 Km. al norte de Copiap, con recursos magnticos de 200 millones de toneladas y recursos no magnticos de 39 millones de toneladas. o Distrito Los Colorados: Es llamado as por su cercana a la mina "Los Colorados", con recursos estimados de 73 millones de toneladas. Comprende los prospectos Chaar Quemado, Sositas y Coquimbana. o Distrito Algarrobo: Es llamado as por su relativa cercana a la mina "El Algarrobo", compuesto de varios cuerpos de baja ley y bajo magnetismo, que totalizan un recurso estimado de 130 millones de toneladas. Se incluye en este grupo a Alcaparra D, Algarrobo Este, Ojos de Agua y Domeyko II. o Distrito Pleito Cristales: Corresponde a una serie de yacimientos de intensa oxidacin y baja ley, con algunas zonas de alta ley magntica en estructuras vetiformes, con recursos totales de 145 millones de toneladas. o El Tofo: Ubicada en la IV Regin, con recursos de 1 milln de toneladas de mineral y con una ley media de 45% de fierro. o El Romeral Baja Ley: Este es un yacimiento anexo al cuerpo de alta ley de la Mina El Romeral, con recursos estimados de 152 millones de toneladas. Explotacin del hierro

El mineral extrado de una mina de fierro puede ser de carga directa a los altos hornos o puede requerir de un proceso de peletizacin para ser utilizado en la produccin del acero, esto segn sea su calidad. Es importante destacar que si el mineral posee bajo contenido de impurezas (principalmente fsforo y azufre), puede ser utilizado para carga directa, requiriendo slo tratamientos de molienda y concentracin.

Si, por el contrario, el contenido de impurezas es relativamente alto, se realiza tambin la molienda y concentracin, pero requiere adems de un proceso qumico de peletizacin, donde se reducen significativamente dichas impurezas.

PERFORACION Y TRONADURA La perforacin para tronadura se realiza mediante la combinacin de 2 perforadoras con martillo en el fondo, Ingersoll Rand modelo T-4, con dimetro de perforacin de 9 1/2" y una perforadoras Bucryus Erie 45-R, con dimetro de perforacin de 9 7/8". Los tiros se perforan verticalmente, en mallas triangulares o cuadradas y con un espaciamiento variable de acuerdo al tipo de material, explosivos y dimetro de la broca. Se agrega agua durante la perforacin en zonas secas a fin de evitar la polucin ambiental. La perforacin secundaria se realiza con perforadora neumtica montada sobre orugas. El explosivo para tronaduras consiste principalmente en combustleo pesado, una mezcla de diversas proporciones de Anfo (nitrato de amonio y petrleo) y una emulsin de mayor poder explosivo y resistente al agua. Las proporciones de la mezcla de Anfo y emulsin dependen de la aplicacin requerida, especialmente del tipo de roca y la abundancia de agua en el sector. El carguo del explosivo se realiza por medio de camiones fbrica, que se caracterizan por acarrear los componentes hasta el hoyo perforado y producir la mezcla explosiva en el momento del carguo. Los explosivos son suministrados en el hoyo de perforacin por empresas especializadas en el rubro. Las cargas explosivas de cada hoyo se conectan por lneas a las que se aplica retardadores, lo que permite un tiempo de detonacin distinto a cada tiro, con la consiguiente mayor fracturacin de la roca y minimizacin del dao en las paredes del rajo.

Carga La carga del material se realiza con palas elctricas y cargadores frontales. Las palas elctricas operan con baldes de llenado rpido de 12 y 13 yardas cbicas de capacidad, mientras que los cargadores frontales utilizan baldes de 11.7 yardas cbicas

Transporte El transporte del mineral se realiza a travs de caminos especiales con pocas pendientes

Otros equipos utilizados Se disponen de tractores sobre orugas, tractores sobre neumticos, motoniveladoras para ayudar a construir y mantener caminos.

Peletizacin del hierro Si el mineral posee bajo contenido de impurezas (principalmente fsforo y azufre), puede ser utilizado para carga directa a Altos Hornos, requiriendo slo tratamientos de molienda y concentracin. Este es el caso de Mina El Romeral. Si, por el contrario, el contenido de impurezas es relativamente alto, se realiza tambin la molienda y concentracin, pero requiere adems de un proceso qumico de peletizacin, donde se reducen significativamente dichas impurezas.

PRODUCCION DE ARRABIO El objeto del alto horno es la reduccin del mineral de hierro. La reduccin es la separacin de todas las sustancias extraas que acompaan al metal especialmente del oxigeno. Esta operacin es indispensable, pues los minerales, tales como se encuentran en las minas, no podran ser trabajados y no tendran directas aplicacin.

Tampoco los lingotes de arrabio o de primera fusin obtenidos en el alto horno, podran ser utilizados de inmediato en el taller, debido a la gran cantidad de carbono que contiene y por su poca homogeneidad. Sin embargo es indispensable que los minerales pasen previamente por el alto horno para poderse transformar luego en hierro, en acero o fundicin. El hierro, cuando sale de la mina, pasa por una serie de procesos mecnicos que consiguen una mayor pureza del mineral: Trituracin: Los trozos de mineral se trituran hasta hacerlos menores de cinco centmetros mediante una mquina de acero, cuya parte mvil machaca el hierro contra una placa fija.

Enriquecimiento: Separacin de la ganga y la mena, puede ser por o Densidad: Un canal de agua posibilita la separacin de la ganga (menos densa, por lo que flota) y la mena (que cae al fondo por ser ms pesada)

o Magnetismo: Otro mtodo permite separar la mena magntica de la ganga, a travs de un electroimn giratorio que acta sobre los materiales.

Sinterizacin: El polvo del material se funde con cal y carbn para formar trozos mayores que se puedan usar en un alto horno.

El arrabio es el primer proceso que se realiza para obtener Acero, los materiales bsicos empleados son Mineral de Hierro, Coque y Caliza. El coque se quema como combustible para calentar el horno, y al arder libera monxido de carbono, que se combina con los xidos de hierro del mineral y los reduce a hierro metlico. La caliza de la carga del horno se emplea como fuente adicional de monxido de carbono y como sustancia fundente. Este material se combina con la slice presente en el mineral (que no se funde a las temperaturas del horno) para formar silicato de calcio, de menor punto de fusin. Sin la caliza se formara silicato de hierro, con lo que se perdera hierro metlico.

El silicato de calcio y otras impurezas forman una escoria que flota sobre el metal fundido en la parte inferior del horno. El arrabio producido en los altos hornos tiene la siguiente composicin: un 92% de hierro, un 3 o 4% de carbono, entre 0,5 y 3% de silicio, del 0,25% al 2,5% de manganeso, del 0,04 al 2% de fsforo y algunas partculas de azufre. El Alto Horno es virtualmente una planta qumica que reduce continuamente el hierro del mineral. Qumicamente desprende el oxgeno del xido de hierro existente en el mineral para liberar el hierro. Est formado por una cpsula cilndrica de acero forrada con un material no metlico y resistente al calor, como ladrillos refractarios y placas refrigerantes. El dimetro de la cpsula disminuye hacia arriba y hacia abajo, y es mximo en un punto situado aproximadamente a una cuarta parte de su altura total. La parte inferior del horno est dotada de varias aberturas tubulares llamadas toberas, por donde se fuerza el paso del aire. Cerca del fondo se encuentra un orificio por el que fluye el arrabio cuando se sangra (o vaca) el alto horno. Encima de ese orificio, pero debajo de las toberas, hay otro agujero para retirar la escoria. La parte superior del horno, cuya altura es de unos 30 m, contiene respiraderos para los gases de escape, y un par de tolvas redondas, cerradas por vlvulas en forma de campana, por las que se introduce la carga en el horno. Los materiales se llevan hasta las tolvas en pequeas vagonetas o cucharas que se suben por un elevador inclinado situado en el exterior del horno.

ALEACIONES DE HIERRO Una aleacin es una sustancia compuesta por dos o ms elementos qumicos, de los cuales uno, por lo menos, es un metal, y que presenta carcter metlico. Conducen bien el calor y la

electricidad. Estas se fabrican fundiendo una mezcla de elementos y permitir que se solidifique

La aleaciones ferrosas tienen al hierro como su principal metal de aleacin. Existen aceros y fundiciones. Ambos estn constituidos por hierro y carbono, los aceros contienen un mximo de 2% de carbono; y el contenido de carbono de las fundiciones es de 2.43% en adelante

CLASIFICACION DE LAS ALEACIONES

Aleaciones
ACEROS PARA CONSTRUCCION ACEROS DE HERRAMIENTA ACEROS INOXIDABLES FUNDICIONES

Aceros al carbono Aceros de fcil mecanizacin para emplear en tornos automticos, etc. Aceros al carbono. Aceros de gran resistencia . Aceros de cementacin. .

Acero de cimentacin acero de instrumentacin Acero para muelles Aceros resistentes al desgaste Aceros con propiedades elctricas especiales

Aceros rpidos Aceros para trabajo en caliente Aceros deformables Aceros no rpidos Aceros martensticos de 13 a 18 % de cromo. Aceros ferrticos de 16 a 30 % de cromo. Aceros cromo-nquel del grupo 18/8. Aceros cromo-nquel austencos de alta aleacin. Aceros para vlvulas. Aceros con elevada resistencia a la fluencia en caliente (creep).

Fundicin Blanca Fundicin Gris