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todo sobre la patilla
En la cocina • A la hora de escoger una patilla, asegúrese de que la pulpa y las semillas sean de color intenso y carezcan de vetas blancas. • Manténgala refrigerada, cubriendo la pulpa con papel plástico. Si la corta en trozos (preferiblemente grandes), recuerde almacenarla en un envase con tapa, para evitar que absorba otros olores de la nevera. • Aunque generalmente sólo se consume la pulpa de la patilla, la corteza y las semillas –crudas o tostadas– son también comestibles.

Originaria de África, la patilla –nombre dado en Venezuela, colombia, Puerto rico y república dominicana a la sandía– es un fruto carnoso y jugoso que puede llegar a pesar hasta 20 kilos. También se le conoce como melón de agua (watermelon en inglés) y su planta es de tallo velloso, flexible y rastrero. existen registros de que la primera cosecha de patilla se realizó en egipto hace más de cinco mil años. Hoy se cultiva en cerca de 100 países y se reconocen más de 1.200 variedades del fruto. aunque las más conocidas son las rojas, también las hay de color amarillo, blanquecino o anaranjado. en el mercado se consiguen patillas redondas u ovaladas, de corteza verde uniforme o jaspeada y de semillas negras, marrones, blancas, verdes o amarillas. Muy apreciada por su efecto refrescante, la patilla es particularmente recomendada para quienes siguen un régimen dietético: su carencia de

grasa y colesterol y su bajo contenido calórico y alta concentración de agua (92%) la convierten en un alimento ideal para perder peso. La patilla es especialmente rica en vitamina c, un antioxidante que favorece la absorción de hierro, fortalece el sistema inmunológico y actúa en el mantenimiento de la piel, los huesos y los vasos sanguíneos. También contiene vitamina B6 (proporciona energía y contribuye con la producción de glóbulos rojos) y vitamina a (participa en la reparación de la piel y el cabello, regula la producción hormonal y mejora la visión nocturna). además, es una de las mejores fuentes de licopeno, un antioxidante de la familia de los carotenoides que le provee su característico color rojo y puede ayudar a prevenir enfermedades cardiovasculares, ciertos tipos de cáncer y la degeneración macular (pérdida progresiva de la visión que experimentan las personas mayores).

F u e n t e S c o n S u ltA d A S
• The World Healthiest Food (www.whfoods.org) • National Watermelon Promotion Board (www.watermelon.org).

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foto orlAndo pAlenciA