Está en la página 1de 9

Epistemologas feministas

Para empezar, me parece oportuno definir lo que se entiende por epistemologa y lo que entiendo por feminismo. Epistemologa es el estudio de las condiciones de produccin y de validacin del conocimiento cientfico. Su finalidad es analizar la actividad cientfica y reflexionar sobre sus fundamentos, sus alcances y su valor social. Epistemologa se referir a los problemas del conocimiento cientfico, tales como las circunstancias histricas, psicolgicas y sociolgicas que llevan a su obtencin, y los criterios con los cuales se los justifica o invalida. Se utiliza como teora del conocimiento, como aquello que indica qu es legitimo preguntar y quin es legitimo que pregunte. Es el mbito que determina cmo se va a construir (o recortar segn el punto de vista) el objeto de investigacin. Feminismo Marilyn Frye sostiene que el feminismo es un trmino que suele aplicarse tanto al fenmeno histrico social de las luchas de las mujeres por su reivindicacin como a la teora en tanto sistema de conceptos, proposiciones y anlisis que describen y explican las situaciones y experiencias de las mujeres y suscriben recomendaciones acerca de cmo mejorarlas. El hecho de que se use el trmino en singular no debe sugerir que estamos ante un movimiento monoltico, ya que hay distintos grupos de reivindicacin y diversas teoras feministas. Epistemologa feminista Hace referencia tanto a qu se estudia, qu se pregunta, quin pregunta y quin es vlido que pregunte. La investigacin feminista ha modificado las preguntas que hace sobre la situacin de las mujeres, pero tambin ha modificado sus objetos de estudio, criticando en muchos casos a las teoras feministas mismas. Tambin se hace referencia sobre quin es vlido que pregunte. Slo las mujeres? Cualquier mujer lo hace? Simplemente con agregar a las mujeres es suficiente? Los varones tambin pueden hacer investigacin feminista? El proceso de pregunta y reflexiones en torno a estos interrogantes ha ido esbozando una epistemologa feminista, como dice Harding, con sus recursos tericos y empricos propios, desde la experiencia de las mujeres, a favor de las mujeres para revalorizar su lugar en la ciencia y en la sociedad, y con un objeto de investigacin propio, que no ha permanecido exttico sino que se ha ido modificando. Lo que significa que el feminismo es una teora sumamente mvil, que siempre est en produccin y crtica propia, donde se producen diferentes aportes y diferentes puntos desde mirar, lo que me hace pensar en que el Feminismo se puede llegar a constituir como una ciencia nueva, con su objeto y su mtodo propio.

Cundo surge y por qu? Las epistemologas feministas nacen en el marco de la segunda ola del feminismo hacia finales de los aos sesenta y principios de los aos setenta del siglo XX. El eje central de su surgimiento fue cambiar las perspectivas tradicionales de pensar la produccin de conocimiento y cuestionar la relacin entre el sujeto de conocimiento y el objeto a conocer como una relacin valorativamente neutra y por lo tanto exenta de sesgos androcntricos potencialmente perjudiciales para las mujeres, las minoras tnicas y todo aquel sujeto que se encuentre por fuera de los valores cannicos. Las mujeres comienzan a ver en la ciencia moderna una herramienta para teorizar sobre sus condiciones materiales de opresin, porque esta ciencia, terica y polticamente, a partir del pensamiento de la Ilustracin, abri paso al pensamiento crtico. Si bien una vez que se hace dominante, la ciencia burguesa quiere poner el freno y erigirse como lo verdadero y lo ltimo, lo universal y lo neutral, que representa a todos/as, pero la puerta ya estaba abierta, y las mujeres comenzaron a sentirse incmodas en el lugar que se le haba asignado en el nuevo saber dominante. De este modo surge el feminismo como teora, como una forma ms de criticar la opresin y la invisibilizacin de las mujeres en todos los aspectos de la vida. Por lo tanto en relacin a la ciencia se da un doble movimiento: se critica a la ciencia como un aspecto ms en que las mujeres son invisibilizadas y son excluidas, pero tambin la ciencia se convierte en una herramienta para explicar y criticar las justificaciones de la exclusin de las mujeres y sus experiencia de todos los aspectos considerados relevantes: principalmente de lo pblico (expresado en la ciencia, la poltica, el arte) pero tambin criticar su sentencia al mbito de lo privado, como un lugar desvirtuado, y su lugar dentro de lo privado, donde las mujeres ni siquiera tienen poder, porque es el patriarca el que sigue manteniendo el dominio tambin en lo privado. Las contribuciones del feminismo a la epistemologa son del ltimo cuarto del siglo XX, relativamente escasas en comparacin de otros temas. Desde diversas posturas polticas se abordan problemas tradicionales como la objetividad y la justificacin del conocimiento, poniendo atencin en el sujeto que lo produce.

Crtica a la ciencia heredada La supuesta objetividad/ neutralidad de la ciencia:

Las epistemologas dominantes de la modernidad estn definidas por los ideales de la objetividad y la neutralidad valorativa. La ciencia occidental se forj como institucin, al amparo de un sistema social, patriarcal y capitalista, a cuyo tenor se elabor la definicin de la ciencia tal y como la conocemos. Por objetividad se entiende el hecho de poder comprobar algn conocimiento con la realidad y que haya una coincidencia, adems esto podr llevarse a cabo tantas veces como se quiera y por diversas personas y se llegar siempre a un mismo resultado. El mtodo objetivo dara como resultado un conocimiento nico, independiente de quien investigara. Este conocimiento al cual se arribara sera verdadero, segn esta concepcin, pues sera exactamente ajustado a la realidad. La tarea de la ciencia sera pues la de buscar la Verdad ya que sta sera alcanzable. Ciencia y objetividad han ido siempre de la mano. Las verdades cientficas se consideraban neutrales y ajenas a las emociones o los puntos de vista de quienes las estudiaban. El cientfico (cientficas) son sujetos atravesados por determinaciones de las que no es posible desprenderse, que no es necesario reconocer, y que se vinculan a un sistema social ms amplio. Entre estas determinaciones se encuentra el gnero. El desafo es demostrar de qu modo en el producto del trabajo de esta comunidad, producto que ha pasado los controles intersubjetivos que se aseguraran su neutralidad, se instala el sexismo como un sesgo fortsimo. Caso ilustrativo de la arqueologa y la antropologa: La evolucin de la especie humana. La teorizacin cientfica sobre la evolucin de la especie humana, ilustra algunas de las formas en que la discriminacin poltica y epistmica interactan en la produccin del conocimiento y se refuerzan mutuamente. Tal es el caso de la teora del hombre cazador, que postula la caza como actividad civilizatoria por excelencia, a la que se le atribuye el origen del bipedismo, la elaboracin de herramientas, la cooperacin intra- inter grupal y hasta el desarrollo del lenguaje, en tanto que las mujeres aparecen en los mrgenes del proceso evolutivo, atadas por su biologa a la reproduccin y al cuidado de las cras. En oposicin a este paradigma, en los aos 70 surge la teora de la mujer recolectora (Sally Linton, Nancy Tanner, Adrienne Zihlman. Esta teora propone que las actividades de recoleccin de las mujeres constituyeron la principal fuente de sustento de los primeros humanos. Las cientficas asocian las actividades de recoleccin a la creacin de utensillos y al desarrollo social. Los supuestos de dominacin masculina y sumisin sexual femenina frente al macho cazador pierden plausibilidad en la medida en que las hembras dejan de concebirse como enteramente dependientes de los machos para su subsistencia propia y de sus cras. 3

La teora de la mujer recolectora constituye un caso paradigmtico de desvelamiento de un constructo cientfico netamente androcntrico, as como de la resistencia ideolgica y los constreimientos institucionales que estos esfuerzos continan encontrando en el establishment cientfico dominado por hombres. El lenguaje de la ciencia no es neutral. Se filtran en l valores y no es meramente descriptivo. Una de las estrategias de la epistemologa feminista para desarticular la aparente neutralidad del investigador y develar el modo en que los intereses se filtran en la construccin de teoras cientficas, es el anlisis del lenguaje de la ciencia. Se discute entonces su transparencia, su aparente referencialidad directa, mostrar en especial el uso de metforas. Al desarticular las metforas usadas por cientficos, quedan de manifiesto las analogas que revelan no slo la asuncin acrtica sino el refuerzo de ciertos valores sociales predominantes. Un ejemplo paradigmtico del funcionamiento de las metforas en la ciencia, que tiene relacin directa con el gnero, se refiere al modo en que los bilogos estudiaron el proceso de fertilizacin. Hasta pocas recientes, la clula masculina se describa como activa, fuerte y autopropulsada, capaz de penetrar al vulo, al cual entrega sus genes y as activa el programa de desarrollo. Por el contrario, la clula femenina es transportada y arrastrada pasivamente a lo largo de la trompa de Falopio hasta que es atacada, penetrada y fertilizada por el esperma. Actividad y pasividad son estereotipos tomados de los modelos culturales de gnero, que obstaculizan nuevas hiptesis en ciencia y refuerzan barreras para la participacin creativa de otras miradas sobre el saber androcntrico. Naturaleza patriarcal, androcntrica y racista de la ciencia:

En el siglo XVI- XVII Bacon, hace explcito el paralelo entre la mujer y la naturaleza, ambos principios femeninos a ser conquistados y sometidos al poder masculino de la racionalidad cientfica, donde el elemento gnero se recreaba en la imagen de la naturaleza como una mujer que se viola. Hay que tener presente que en coincidencia con el desarrollo y consolidacin de la Revolucin cientfica, se da el perodo ms feroz de la casa de brujas por la Santa Inquisicin en Inglaterra. Institucin que tuvo al propio Bacon como juez. En el siglo XVIII, las teoras cientficas elaboradas para explicar las diferencias entre hombres y mujeres, sirvieron para legitimar cientficamente la exclusin de stas de los ideales polticos de la Ilustracin. La misma lgica cientfica por la cual se neg derechos de ciudadana a las mujeres (la demostracin cientfica en su inferioridad) se us tambin para justificar la negacin de estos derechos a varones de razas inferiores. La expulsin de las mujeres de la ciencia tiene un doble resultado: Impedir nuestra participacin en las comunidades epistmicas que construyen y legitiman el conocimiento, y expulsar las cualidades consideradas

femeninas de tal construccin y legitimacin, e incluso considerarlas como obstculos. El conocimiento que se erige como principal logro humano y como visin universal y objetiva del mundo, expresa el punto de vista androcntrico: el del varn adulto, blanco, propietario, capaz. Las propias instituciones que estos varones crean, legitiman y justifican la falta de condiciones indispensables del resto de los sujetos para participar en ellas: nos niegan racionalidad, capacidad lgica, abstraccin, universalizacin, objetividad.

En resumen, con el positivismo, la ciencia occidental dominante estableci ciertos lmites para estudiar la realidad: los hechos y sus causas. Los hechos, adems, deban ser tratados como cosas; es decir, haba que estudiar sus caractersticas externas, objetivas, demostrables y medibles. Asimismo, la objetividad implicaba una aproximacin supuestamente distante, desinteresada y neutral de un asunto -o cosaque exista en un espacio pblico observable. La neutralidad valorativa, por su parte, implicaba la conviccin de que la persona que conoca no tena intereses en el objeto del conocimiento y que sus razones eran el puro inters investigativo. A esta visin, la feminista Donna Haraway le ha llamado la "Visin desde Ninguna Parte" ya que supuestamente quien investiga puede escaparse de sus intereses y localizacin como cuerpo especfico en circunstancias especficas. La epistemologa feminista ha planteado que quienes crearon y sostienen esas posiciones son mayoritariamente hombres, blancos, heterosexuales, sin discapacidades y de cierta madurez, por lo que la visin que produjeron es androcntrica, clasista y sexista. De hecho, los ideales de objetividad y neutralidad valorativa asumen que existe una "naturaleza humana" homognea y auto-contenida en cada persona por lo que toda persona que conoce puede ser, en teora, sustituida por cualquier otra y llegar a las mismas conclusiones. Asimismo, se asume que los objetos del conocimiento estn fuera y separados de quienes conocen. Como lo plantea la crtica epistemolgica feminista, estos ideales invisibilizan la relacin entre conocimiento y poder. De hecho, han sido valores especficos, localizaciones socioculturales especficas, condiciones particulares de gnero, raza y clase las que han producido estas epistemologas de la modernidad.

Posiciones surgidas dentro de las Epistemologas Feministas Las crticas a las filosofas de la Ilustracin, en las cuales las feministas se apoyaron, provocaron cambios radicales lo que produjo la aparicin de distintas epistemologas feministas. En el desarrollo de epistemologas feministas, existe un heterogneo conjunto de posturas que presentan como comn denominador el cuestionamiento de la ciencia tradicional en tanto androcntrica y la crtica de las bases epistemolgicas y metodolgicas que la sustentan. Tales perspectivas, al presentar discrepancias en problemas epistemolgicos clsicos, tales como el de la objetividad y el de la presencia de valores en el proceso de investigacin, son imposibles de agruparse en una sola posicin. Siguiendo en parte a la tipificacin efectuada por Marta Gonzlez y Eulalia Prez (2002) encontramos diversos tipos de posiciones que resumiremos a continuacin: Teoras integracionistas: Denominamos integracionistas a las teorizaciones feministas que denuncian la presencia de estereotipos discriminativos y sesgos sexistas en la ciencia proponiendo soluciones para el desarrollo de una prctica cientfica genricamente equilibrada. Las recomendaciones se desarrollan en dos planos: En el plano institucional o externo: el desarrollo de polticas que permitan la incorporacin de mujeres al trabajo cientfico y la supresin del denominado techo de cristal referido a la imposibilidad femenina de obtener puestos de mayor jerarqua en los institutos y asociaciones cientficas. (Barber, 2004) En el plano interno, el inherente a la prctica cientfica en particular, se critica las generalizaciones inapropiadas basadas en el prototipo de varn blanco occidental y se sugiere el estudio de problemticas femeninas y un proceso de revisin metodolgica con relacin a los procesos de muestreo. Desde sta perspectiva los sesgos sexistas son errores cientficos que pueden ser corregidos. Tal postura no plantea rupturas con la concepcin cientfica estndar en la medida en que no se pone en tela de juicio a las normativas cientficas convencionales, slo se critica su inadecuada aplicacin. Los puntos objetables a sta postura provienen de los feminismos que adoptan una perspectiva crtica y/o construccionista (Martnez, 2003), los cuales le imputan la adhesin a inapropiados presupuestos tradicionales de hacer ciencia solidarios a un modelo patriarcal y jerrquico de sociedad: la neutralidad valorativa, la objetividad, el dominio de la naturaleza, etc.

Teora feminista del punto de vista (feminist standpoint theory). Dicha posicin parte de presupuestos marxistas estableciendo que por su lugar marginal y dominado en las estructuras jerrquicas sociales, las mujeres poseen un privilegio epistemolgico (Harding, 1996). En la medida en que la nocin de objetividad desde sta perspectiva es parcial porque se asocia slo con el poder y la mirada masculina, la "objetividad fuerte" propuesta por las feministas del punto de vista revertira dicha parcialidad al incluir la experiencia histrica de las mujeres y los propios valores explicitados como garantes de dicha objetividad. A sta posicin se le ha criticado el postular la opresin ejercida sobre las mujeres como si sta fuera la nica forma de 6

opresin posible, desestimando el papel de los determinantes de clase social, raza, orientacin sexual , etc. En tal sentido el concepto de sujetos excntricos de Teresa De Lauretis (1990) revela irnicamente la incompatibilidad de situar la mirada de una mujer blanca, heterosexual de clase media respecto de una mujer negra, lesbiana y pobre, como as tambin lo sealan otras autoras respecto a las relaciones norte-sur, occidente-oriente, etc. (Mohanty, 1988, Schutte,1999, Amors & Posada Kubissa, 2007). Empirismos feministas contextuales: Dicha perspectiva nace de una idea que no es en absoluto patrimonio del feminismo y es la que entiende al sujeto del conocimiento como a un individuo histrico particular cuyo cuerpo, intereses, emociones y razn estn constituidos por su contexto histrico concreto, y son especialmente relevantes para la epistemologa, y no como a un sujeto abstracto y valorativamente neutro. La relevancia del sujeto cognoscente implica que el conocimiento es siempre situado (Haraway, 1991). El principio rector de dicha perspectiva estara representado por la renuncia a concebir al sujeto de conocimiento como nico (ya sea hombre blanco, mujer oprimida, etc.), dando lugar a una epistemologa democrtica que conciba a la produccin de conocimiento como a una tarea esencialmente social y que incorpore a todos los sectores, clases sociales y gneros en la definicin de problemas, en establecimiento de consensos, etc. Cabe subrayar que tal enfoque a pesar de sus similitudes con la perspectiva integracionista delineada los prrafos precedentes, se diferencia de ella al proponer un cambio radical en la manera de hacer ciencia y no simplemente una incorporacin acrtica de mujeres o de problemticas femeninas. Los aspectos que presentan mayores dificultades son los relacionados con la definicin de sectores implicados, comunidad y consenso: quin define a dichos sectores? En qu trminos se da dicha negociacin? Qu niveles de acuerdo establecen para hablar de consenso? Pareciera que la idea de que los sectores sociales implicados (en ste caso las mujeres) pudiesen participar activamente en los procesos de produccin y socializacin del conocimiento debiera tener como prerrequisito la igualdad de stas en tanto sujetos vlidos de interlocucin en los planos cientficos y polticos, hecho que slo se da parcialmente. Epistemologas posmodernas: Basadas en el postestructuralismo, las teoras de la construccin social y el deconstruccionismo de los aos 80, suponen que hacer ciencia es "narrar historias" y que la ciencia es una empresa de negociacin entre intereses ms bien que de descubrimiento de verdades. La discusin central ha sido la de en qu medida el desarrollo tecnolgico contribuye a la liberacin o a la opresin de las mujeres?, polarizndose las posiciones entre el "tecno-optimismo" que defiende la neutralidad de la tecnologa y el "tecno-pesimismo" de algunas autoras que defienden el carcter inherentemente patriarcal de la tecnologa occidental. El posmodernismo feminista se enfrenta a multitud de contradicciones derivadas de las tensiones entre el relativismo que parece implicar y el compromiso poltico feminista, que parecera requerir ms bien un realismo social crtico. Donna Haraway (1989, 1991) es una de las autoras en las que se ve de un modo ms descarnado esa lucha interna entre la construccin y el compromiso con determinadas 7

"verdades" irrenunciables, entre documentar la contingencia social del conocimiento cientfico y comprometerse profundamente con la comprensin del mundo.

Para concluir, podemos afirmar que no se puede hablar de una epistemologa feminista, pero a pesar de la variedad de posturas tericas, todas parten de la afirmacin de que quien conoce es alguien que est en una determinada situacin, posicin o circunstancias. Todas las corrientes niegan que el conocimiento se produzca desde ninguna parte. Se niega la universalidad y su nivel de abstraccin que hace que se desatiendan las particularidades. La poetisa Elisabeth Minnich: Lo que estamos haciendo es comparable a lo que Coprnico hizo rompiendo nuestra geocentricidad (es decir, nuestra confortable conviccin de que todo el universo giraba alrededor de la Tierra) Darwin, rompiendo nuestra especiecentricidad (nuestra querida creencia en la especie humana como algo nico y separado del resto de la creacin). Nosotras estamos rompiendo la androcentricidad (o, lo que es igual, la confortable y querida creencia en la primaca de la masculinidad) y este cambio es igualmente fundamental, peligroso y apasionante.

Bibliografa
Documentos preparados para el Curso de Crtica Epistemologa Feminista. Universidad de Costa Rica (UCR), Organizacin Universitaria Interamericana en asociacin con el Colegio de las Amricas (OUI-COLAM), y Coordinacin de Universidad Abierta y Educacin a Distancia (CUAED) de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM).2011 Maffa, Diana. Epistemologa Feminista: La subversin semitica de las mujeres en la ciencia. Instituto Interdisciplinario de Estudios de Gnero. Universidad de Buenos Aires.2006 Ostrovsky, Ana Elisa. Epistemologas Feministas: Pensando en sus aportes a la reflexin crtica de la disciplina. CONICET. 2008