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OBTENCION..

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OBTENCION DEL ZINC POR MEDIO DEL ÓXIDO DE ZINC. ÓXIDO DE ZINC.

El óxido de zinc se puede producir a través de diversos procesos. Su pureza y su calidad dependen del método que se haya empleado en su producción. En el método indirecto, también conocido como método francés, se calienta y se oxida el zinc puro fundido al ponerlo en contacto con una corriente de aire. Se forma un óxido de zinc de gran pureza que se recoge en unas cámaras de sedimentación donde se separa en función del tamaño de partícula. A este compuesto se le conoce normalmente como zinc blanco. En el proceso directo, o proceso americano, las materias primas utilizadas son minerales y coproductos de zinc, que normalmente contienen plomo. Un material que contiene carbono se calienta con la materia prima, reduciéndose ésta para generar vapor de zinc. Este vapor se oxida con aire y se separa según el tamaño de partícula. Los materiales de partida para los procesos químicos húmedos son disoluciones purificadas de zinc. Se precipita carbonato o hidróxido de zinc y se filtra la disolución. A continuación el sólido obtenido se lava, se seca y se calcina a unos 800 º C. La gran demanda de óxido de zinc no se centra en una única aplicación, aunque sí destaca entre las demás la utilización en el proceso de vulcanización del caucho, ver figura 7. También se utiliza en la fabricación de diferentes tipos de productos tales como cerámicas, pinturas, plásticos, productos textiles, cosméticos y productos farmacéuticos.

asociados a carbonato de Zn. en cambio. encontrados en depósitos superficiales siendo resultantes de la alteración del mineral sulfurado. son mojadas por el aceite y flotan encima del líquido mientras que las materias terreas se posan en el fondo. CONCENTRACIÓN POR LAVADO Tratándose de las calaminas el lavado es una operación fácil.MINERAL OXIDADO. PROCESO PARA LA OBTENCIÓN DEL ZINC Al comienzo de la producción de cinc metal (1746 en Europa) se usaron las calaminas (4ZnO·2SiO2·2H2O) para la obtención del metal. . lavándolas luego con agua. finalmente dividida y bien seca con pequeña cantidad de aceite. la concentración es más complicada. y dejar así un silicato activado del que el óxido de cinc era reducido con carbón. requiriéndose así mucho cuidado para obtener buenos resultados. La tabla resume los principales minerales de Zn. silicato hidratado de Zn y willemita. En uno de estos procedimientos se trata la mezcla. Los minerales son ocurrencias secundarias de Zn. Sólo era precisa una calcinación para descomponer el silicato hidratado. de esta manera las partículas que tienen superficies lustrosas. en las blendas de zinc. La calamina. como los sulfuros. silicato de Zn.

REDUCCIÓN AL METAL Después de la tostación. En la tostación de la blenda que según se ha dicho ofrece dificultades porque parte se convierte en sulfato se convierte en sulfuro. TRATAMIENTO QUÍMICO INTERMEDIO Cuando se ha conseguido la concentración de la primera materia se procede a su calcinación para convertir el mineral concentrado en oxido de zinc. Otro método es el Mc Quisten el cual se funda en que las partículas finas del sulfuro flotan en el agua mientras que las de la ganga se hunden. Entonces se mezcla con una proporción adecuada de carbón molido y se calienta en una retorta. los cuales consisten en el separador electroestático que separa la mena de la ganga obteniendo un 50% de Zinc. se pone el material pulverizado en un gran recipiente metálico. en el que se emplean el aceite y el vacío. La reacción entre el oxido de zinc y el carbono es la siguiente: ZnO + C → Zn + CO.En el método Elmore. el mineral está formado principalmente por oxido de zinc en trozos que es preciso extraer. Cuando se tuesta la blenda se desprende en abundancia que determinan grandes pérdidas para éste. a unos 1050 ºC. Para la tostación de zinc también existen hornos transportadores directamente calentados. las capas de aire que rodean las partículas engrasadas se dilatan y así se facilita la separación. en vez de óxido. Modernamente han adquirido importancia los métodos de Blake y Morsher. Por consiguiente el consumo de carbón es alto y también es grande el gasto que representa el desgaste y la rotura de las . La calamina se calcina con facilidad en los hornos de reverbero. gracias a la elevada temperatura a que se opera. También se pueden utilizar burbujas que sirven como “salvavidas” que separan la mena de la ganga. se ha empleado modernamente el horno de Helsenclener-Helig. el zinc se convierte en vapor que va a parar a recipientes especiales en los cuales se condensa. Esta realiza a la presión atmosférica ordinaria. Estos humos han sido utilizados para la obtención del carbonato zíncico. El carbono se combina con el oxigeno de óxido de zinc formando óxido de carbono y el metal se pone en libertad. y este sulfato se descompone solo a temperaturas elevadas.

este método es muy nuevo y ha sido objeto de detenidos estudios. REFINACIÓN La refinación del zinc se realiza mediante la aplicación de la electrólisis. PIROMETALURGIA DEL ZINC Después de su preparación. una mezcla intima del oxido con el carbón reductor. Los procedimientos electrolíticos para la obtención del zinc dependen de una energía de origen hidráulico y solo pueden tener éxito en sentido económico cuando esta energía resulte lo suficientemente barata para poder competir con los procedimientos antiguos realizados con hornos de viento. para lo cual se tuesta la blenda o se calcina el carbonato: 2 ZnS + 3 O2 → 2 ZnO + 2 SO2 ZnCO3 → ZnO + CO2 . luego se volatiliza y se condensa el zinc en cámaras adecuadas. los minerales de zinc se transforman en óxido de zinc. Por la reducción del oxido de zinc convirtiéndolo en zinc metálico se requiere una condición esencial.retortas. En este proceso electrolítico se hace pasar corriente eléctrica a través de la escoria fundida.

El SO2 del proceso de tostación se utiliza para la fabricación de ácido sulfúrico.El zinc impuro obtenido contiene plomo. El zinc se reduce de acuerdo a la siguiente ecuación: ZnO(s) + C(s) Zn (l) + CO (g) Y aparece en forma de vapor. 1 %). El siguiente esquema muestra de una manera gráfica el proceso de obtención del zinc: . El zinc se condensa en recipientes refrigerados por aire.La tostación se efectúa en un horno y la calcinación del carbonato en un horno de cuba. El óxido de zinc es la materia prima para la posterior obtención del metal por vía seca o húmeda.4°C). pues contiene casi 1 % de plomo. se mezcla con coque y brea. que se calienta exteriormente a 1200-1300° C. arsénico. El zinc fino contiene ahora hasta 99. forma el llamado «polvo de zinc>. Las briquetas sinterizadas y aún calientes se ponen en un horno de mufla. cadmio (en total. El zinc refinado que sobrenada no es todavía puro. Ambos tratamientos llevan a óxido de zinc. se prensa en briquetas y estas se sinterizan primero a una temperatura por debajo de 900 ° C. hierro. con lo que se deposita en la parte inferior del horno plomo con algo de zinc y sobre ésta. Se deja estar largo tiempo el zinc fundido a dicha temperatura.9 % de zinc. una aleación de hierro-zinc. ya que su punto de ebullición es de 907° C.La eliminación de estas impurezas tiene lugar a una temperatura ligeramente superior al punto de fusión del zinc (419. El óxido de zinc se tritura primero. que se elimina por destilación. junto con el polvo de zinc metálico. Una parte del vapor de zinc se oxida a ZnO al poner en marcha el horno de mufla y.

Claassen et al. a veces. Para mejorar la recuperación del cinc y evitar así pérdidas de metal se efectúa la lixiviación ácida en caliente (90-95ºC) durante 2-4 horas (Ramachandra Sarma et al. En la fase de tostación se pretende someter el mineral a una tostación oxidante de modo que el contenido metálico de la mena pueda ser recuperado fácilmente. ZnO·Fe2O3. la pirita. Bajo estas condiciones no solo se disuelve el cinc sino también el hierro asociado a la . en aire y con continua agitación. inatacadas.MÉTODO ELECTROLÍTICO Agotados los yacimientos de calamina hubo que recurrir a la blenda siendo necesario desarrollar un tratamiento adecuado para su tostación. no obstante antes de esta operación es preciso hacer una molienda que libere los distintos componentes del mineral. luego la blenda y. se fija el 90% del hierro como ferrita. ZnO·Fe2O3. es inerte a la reducción con carbón. el óxido de cinc. puesto que el sulfuro no se ataca con facilidad por ácidos o bases y. es inmediata y completa ya que se sabe que cuando se calientan a cierta temperatura los óxidos de cinc y de hierro se produce dicho compuesto.. La concentración de menas por flotación ha resuelto el problema de las menas mixtas (cada vez más comunes). A continuación. La reacción básica es la siguiente: ZnS (s) + 3/2 O2 (g) → ZnO (s) + SO2 (g) La tostación debe efectuarse por encima de los 700ºC. El descubrimiento de la flotación puso en disposición de tratamiento cantidades importantes de blenda y hoy se puede decir que casi la totalidad de la producción mundial de cinc se obtiene a partir de sulfuros concentrados por flotación. deprimiendo los de cinc y plomo. Esta conversión de la blenda en óxido se exige tanto para la vía pirometalúrgica como para la hidrometalúrgica. Mediante la lixiviación se disuelve el tostado de la blenda. además. La práctica normal de la flotación en menas mixtas es flotar primero los minerales de cobre. a la temperatura de tostación de 900ºC. 1976.. Si el hierro está en forma sustitucional en la blenda. 2002). El ZnO(S) conocido como tostado o calcina obtenida es enviado a la siguiente fase de producción: lixiviación. esta concentración de ácido sólo permiten disolver el ZnO. finalmente. la formación de ferrita de cinc. se flota la galena. Incluso si el hierro está como pirita. quedando las ferritas formadas en la tostación. en una disolución diluida de ácido sulfúrico (100-150 g/l).

se evacua de los espesadores y se filtra. El resto del hierro se puede precipitar a pH 3. es decir. que tiende a bajar como resultado de la formación de ácido sulfúrico. . 1965) (Claassen et al. La reacción de precipitación es la siguiente: Fe2(SO4)3 + 10 H2O + 2 NH4OH → (NH4) 2Fe6(SO4)4(OH)12 + 5 H2SO4 El control del pH. El licor se separa.. junto con dos compañías extranjeras. 2001. Sb y Ge.ferrita de cinc (franklinita). Na. 2002). demostraron que el hierro podía ser precipitado como jarosita.5 y fijando una temperatura de unos 90ºC. La Compañía Asturiana de Zinc S. La lixiviación se realiza simultáneamente a la oxidación y la neutralización de forma que se pueda precipitar el hierro con el que coprecipitan impurezas como el As. después de la lixiviación neutra. goetítica o hematítica. La jarosita tiene la ventaja de separarse muy bien de la disolución. bien se reoxida y neutraliza aparte para su eliminación o bien se envía a la lixiviación neutra. a la vez que se recupera el cinc de las ferritas aumentando. que es un compuesto sintético cristalino cuya fórmula es M2Fe6(SO4)4(OH)12 en donde M puede ser Pb. etc. lavar la jarosita con ácido. que suele quedar en forma ferrosa. El hierro residual de esta precipitación jarosítica. añadiendo NH4+ o Na+ a la disolución.. NH4 . se hace por adición de tostado. tanto ácida como metálica.A. K. También se coprecipitan sílice coloidal e hidróxido de aluminio. de óxido de cinc. obteniéndose una solución rica en cinc que contiene entre 15-30 g/l de hierro (principalmente en forma férrica) que debe ser eliminado de la misma (Salinas et al. 1965) y otra australiana: Electrolytic Zinc Company of Australasia (Electrolytic Zinc Company of Australasia.. (1964). ajustando el pH a 1. así.5 por neutralización. 2002). la recuperación de cinc del mineral. controlando así el nivel de hierro en disolución. Esta precipitación de Fe3+ se efectúa actualmente haciendo uso de las precipitaciones jarosítica. Una vez ha precipitado la jarosita. una noruega: Norzinc (Det Norske Zinkkompany. procediéndose a su depósito en lugares acondicionados para evitar todo tipo de contaminación. Con este método se puede permitir la lixiviación de más hierro. Claassen et al. Para optimizar la recuperación de cinc se propone. Con ello se consiguen disolver las pequeñas cantidades de ferrita procedentes de la pulpa inicial o del óxido neutralizante. para purificarle de otros metales.. a veces.

por otra parte.La precipitación jarosítica conlleva la fijación de cantidades importantes de ácido sulfúrico en el residuo. Diagrama de flujo simplificado del proceso para la obtención del Zn . un problema al ser muy excedentarias las plantas metalúrgicas en este producto que. pero esto no es. hoy día. Fig. ingresa parcialmente como sulfato en el tostado.

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