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Hacia una teora de la

esquizofrenia*
La esquizofrenia -su naturaleza, etiologa y el tipo de te-
rapia que hay que emplear para ella- sigue siendo una de
las enfermedades mentales ms desconcertantes. La teora
de la esquizofrenia presentada aqu se basa en el anlisis
de las comunicaciones, y especficamente en la Teora de los
Tipos Lgicos. A partir de esta teora y de las observaciones
de pacientes esquizofrnicos, se deriva una descripcin de
una situacin llamada el "doble vnculo" y de las condiciones
necesarias para ella, una situacin en la cual una persona,
haga lo que haga, "no puede ganar". Nuestra hiptesis es
que alguien apresado por el doble vnculo puede desarrollar
sntomas esquizofrnicos. Se discute de qu npnera y por
qu puede surgir el doble vnculo en una situacin familiar,
y se acompaan ilustraciones tomadas de datos clnicos y
experimentales.
Este trabajo' tiene el carcter de informe sobre nn proyecto
de investigacin que viene formulando y poniendo a prueba
una concepcin amplia, sistemtica, de la naturaleza, etiologa
y terapia de la esquizofrenia. Nuestra investigacin en este cam-
* Este trabajo, redactado por Gregory Bateson, Don D. Jackson, Jay
Haley y John H. Weakland, fue publicado en Behavioral Science, volumen
I. nmero 4 (1956), revista c-on cuya autorizacin se reproduce aqu.
1 Lo expuesto en este ensayo deriva de hiptesis desarrolladas por pri-
mera vez en el proyecto de investigacin financiado por la Fundacin R.ocke
f,Jler entre 1952 y 1954 y administrado por el Departamento de Sociologa
y Antropologa en la Universidad de Stanford, que dirigi Gregory Bateson.
Desde 1954 el proyecto sigue en curso, patrocinado por la fundacin Josiah
Macy (h.). A ]ay Haley corresponde el ntrito de haber' reconocido que
los sntomas de 1a esquizofrenia sugieren una incapacidad de discriminar
los Tipos Lgicos. Esta idea fue ampliada por Bate&m, quien agreg la de
que sntomas y etiologa podan describirse formalmente en trminos de
la hiptesis del doble vnculo. Esta hiptesis la comunic su autor a D.
D. Jackson, comprobando que concordaba ceiiidamente con las ideas de
este ltiino sobre la homeostasis familiar. Desde entonces el doctor Jack-
son colabora en estrecha vinculacin con el proyecto. El estudio de las
analogas formales entre hipnosis y esquizofrenia ha sido obra de John H.
Weak1and y Jay Haley.
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po se ha llevado a cabo mediante la discusin de un cuerpo de
datos e ideas muy variados, contribuyendo cada uno de nosotros
de acuerdo con nuestra variada experiencia en antropologa,
anlisis- de las comunicaciones, psicoterapia, psiquiatra y psi-
coanlisis. Hemos llegado actualmente a un consenso sobre los
rasgos generales de una teora cornunicacional del origen y na-
turaleza de la esquizofrenia; este trabajo constituye un informe
preliminar sobre la investigacin que sigue en curso.
LA BASE EN LA TEORA
DE LAS COMUNICACIONES
Nuestro enfoque se base en aquella parte de la teora de las
comunicaciones que Russell llam la Teora de los Tipos L-
gicos.2 La tesis central de esta teora es que existe una discon-
tinuidad entre una clase y sus miembros. La clase no puede ser
miembro de s misma, ni uno de los miembros puede ser la cla-
se, dado que el trmino empleado para la clase es de un nivel
de abstraccin diferente -un tipo lgico diferente- de los
trminos empleados para sus miembros. Aunque e'n la lgica
formal se intenta mantener la discontinuidad entre una clase y
sus miembros, consideramos que en la pat-ologa de las comuni-
caciones reales esta discontinuidad se quiebra de manera con-
tinua e inevitable,' y que a priori tenemos que esperar que se
produzca una patologa en el organismo humano cuando se dan
ciertos patrones formales de esta quiebra en la comunicacin
entre la madre y el hijo. Trataremos de demostrar que esta pa-
tologa, en su forma extrema, tendr sntomas cuyas caracteris-
ticas formales llevarn a que la patologa sea clasificada como
esquizofrenia.
Ejemplos de cmo los seres humanos manejan comunicaciones
que ponen en juego distintos Tipos Lgicos pueden tomarse de
los siguientes campos:
l. El uso de distintos modos comunicacionales en la comuni-
cacin del humor. Los ejemplos son el juego, el no juego, la
fantasa, el sacramento, la metfora, etctera. Aun entre los ma-
mferos inferiOres parece existir un intercambio de seales que
identifica ciertas conductas significativas como "juegos", etcte-
2 A. N. Whitehead y B. Russell, Principia Mathematica, Cambridge, Catn-
bridge University Press, 1910.
s G. Bateson, "A Theory of Play and Fantasy", Psychiatrk Research
Rewrts, 1955, 2: 3951.
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ra.<i Esas seales son evideD.temente de un Tipo Lgico supe-
rior al del mensaje que clasifican. Entre los seres humanos, esta
estructuracin y rotulacin de mensajes y acciones significati-
vas alcanzan una considerable complejidad, con la peculiaridad
de que nuestro vocabulario para establecer tal discriminacin
est an muy rudimentariamente desarrollado, y que nos apo-
yamos fundamentalmente sobre medios no verbales como la
postura, el gesto, la expresin facial, la entonacin y el contex-
to para la comunicacin de estos niveles sumamente abstractos
pero vitalmente importantes.
2. Humor. Este parece ser un mtodo para explorar los te-
mas implcitos en el pensamiento o en una relacin. El mtodo
de exploracin entraa el empleo de mensajes que se caJacteri-
zan por ser una condensacin de Tipos. Lgicos o modos comu-
nicacionales. Se produce, por ejemplo, un descubrimiento cuan-
do, de repente, surge con ciaridad que un mensaje era no slo
metafrico sino ms literal, o viceversa. Es decir, el momento
explosivo en el humor es el momento cuando la rotulacin del
modo experimenta una disolucin y nueva sntesis. Por lo co-
mn, el epgrafe que los caracteriza como humor lleva a la
-evaluacin de las seales anteriores que adscribieron a ciertos
mensajes un modo particular (por ejemplo, la literalidad o la
fantasa). Esto tiene el efecto peculiar de atribuir modo a esas
seales que previamente tenan el status de ese Tipo L6gico
superior que clasifica los modos.
3. Las falsificaciones de las seales identificadoras de los mo-
dos. Entre los seres humanos se puede: falsificar los identifica-
dores de modos, y as tenemos la risa artificial, la simulacin
manipulativa de la amistosidad, el truco de la confianza, el ju-
gueteo y otras actividades semejantes. Falsificaciones anlogas
se han observado entre los mamferos.' Entre los seres humanos
nos encontramos con un fenmeno extrao: la falsificacin in-
consciente de esas seales. Ello puede ocurrir dentro de la per-
sona -el sujeto puede ocultarse a s mismo su propia hostilidad
real bajo las galasc<Jel juego metafrico- o puede co-
mo falsificacin inconsciente de la falsificacin que el sujeto
tiene de las seales identificadoras de modo emitidas por otra
persona. Puede confundir la timidez con el menosprecio. En
Un filme, preparado por este_.,,proyecto, que lleva por ttulo: "The
Nature of Play; Part l; River Otfts", ha sido puesto al alcance del p
hlico.
5
C. R. Carpenter, "A Field Study of the Behavior and Social Rela
tions of Howling Monkeys", Comparative Psychology M oru;graphs, 1934,,
10: 1-168; vase tambin K. Lorenz, King Solomon's Ring, Nueva York,
Crowell, 1952.
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verdad la mayor parte de los errores de la autorreferencia entra
dentro de este rubro.
4. Aprendizae. El nivel ms simple de este fenmeno est
ejemplificado por una situacin en la cual un sujeto' recibe un
mensaje y acta adecuadamente sobre la base de l: "O sonar
el reloj y supe que era hora de almorzar. Entonces me dirig a
la mesa". En los experirriiditos de aprendizaje, el anlogo de
esta secuencia de es observado por el experi-
mentador y por lo comn trafado como un mensaje nico de un
tipo superior. Cuando el perro saliva en el intervalo que va en-
tre el sonido de la campanilla y el ofrecimiento de carne en
polvo, el experimentador acepta esta secuencia como un men-
saje que indica: "El perro aprendi que la campanilla significa
carne en polvo". Pero ste no es el ltimo de la jerarqua de
: tipos que entran en juego. El sujeto experimental puede ad-
quirir mayor pericia en el aprender. Puede aprender a apren-
der,' y no es inconcebible que puedan darse en los seres hu-
manos niveles ms elevados aun de aprendizaje.
5. Los niveles nltiples de aprendizae y la clasificacin de
las seales como Tipos Lgicos. Hay dos conjuntos inseparables
. de fenmenos, inseparables porque la capacidad de manejar
los tipos mltiples de seales es ella misma una pericia aprendi-
da, por consiguiente una funcin de los niveles mltiples del
aprendizaje.
De acuerdo con nuestra hiptesis, el trmino "funcin del yo,
(tal como se emplea este trmino cuando se describe a un es-
quizofrnico como alguien que tiene "debilitada la funcin del
yo") es precisamente el proceso de discriminar modos comuni-
cacionales, sea dentro de la persona o entre la persona y otros.
El esquizofrnico manifiesta debilidad en tres reas de dicha
funcin: a) tiene dificultad para asignar el modo comunicacio-
nal correcto a los mensajes que recibe de otras personas; b)
tiene dificultad en asignar el modo comunicacional correcto a
aquellos mensajes que l mismo profiere o emite de manera no
verbal; e) tiene dificultad en asignar el modo comunicacional
correcto a sus propios pensamientos, sensaciones y perceptos.
Llegados a este punto, es pertinente comparar Jo dicho en el
prrafo anterior con el enfoque de Von Domm;us ' respecto de
6
G . .Bateson, "Social Planning and the Concept of
Conjerence on Science, Philosophy and Religicm, SecDnd Symposium, Nueva
York, Harper, 1942 (vase anteriormente pgina 18-7) ; tambin H. F. Har-
low, "The Formation of Learning Sets", P:,;ychological Review, 1949, 56:
51-65; Y C. L., Hull y otros, Mathematico-deductive Theory oj Rote Lear-
ning, New Haven, Yale University Press, 1940.
7
E. von Domarus, "The Specific Laws of Logic in Schizo.phrenia",
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la elocucin de los esquizofrnicos. Considera este autor que los
mensajes (y el pensamiento) del esquizofrnico presentan una
estructura silogstica aberrante. En lugar de estructuras que de-
rivan -del silogismo en Brbara, el esquizofrniCO, segn esta
teora, emplea estructuras que identifican los predicados. Un
ejemplo de tales silogismos distorsionados es:
Los hombres son mortales.
La hierba es mortal.
Los hombres son hierbas.
Pero, tal como lo vemos nosotros, la formulacin de Van
Domarus es slo una manra ms precisa -y por consiguiente
ms valiosa- de decir que la elocucin esquizofrnica es rica
en metforas. Con esta generalizacin estamos de acuerdo. Pero
! metfora es un instrumento indispensable del pensamiento y
la expresin, una caracterstica de toda comunicacin humana,
aun de la de los hombres de ciencia. Los modelos conceptuales
de la ciberntica y de las teoras energticas del psicoanlisis
son, despus de todo, metforas rotuladas. La peculiaridad del
esquizofrnico no consiste en que emplee metforas sino en que
emplee metforas no rotuladas. Tiene una especial dificultad en
manejar las seales de aquella clase cuyos miembros asignan
Tipos Lgicos a otras seales.
Si nuestro resumen formal de la sintornatologa es correcto,
y si el esquizofrnico de nuestra hiptesis es un producto de la
interaccin familiar, debera ser posible llegar a priori a una
descripcin formal de esas secuencias de experiencias que in-
duciran tal sintomatologa. Lo que se sabe de la teora del
aprendizaje es Congruente con ei hecho evdente de que Ios se-
res humanos emplean el contexto como gua para la discrimina-
cin de los modos. Por consiguiente, debemos buscar no una
experiencia traumtica especfica en la etiologa infantil sino
patrones secuenciales caractersticos. La especificidad que bus-
camos debe ser de un nivel abstracto o formal. Las secuencias
tienen que tener esta caracterstica: que a partir pe ellas el pa-
ciente adquiera los hbitos mentales que estn ejemplificados
en la comunicacin esquizofrnica. Es decir, tiene que v-ivir en
un universo donde las secuencias de acontecimientos sean tales,
que sus hbitos comunicacionales desusados resulten adecuados
de alguna manera. La hiptesis que presentamos es que secuen-
Language and Though; in Schizophrenia, compilado por J, S. Kasanin,
Berkeley. University of California Press. 1944.
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cias de este tipo producidas dentro de la experiencia externa del
paciente son responsables de los conflictos interiores en la asig-
nacin de Tipos Lgicos. Para denominar tales secuencias no
resueltas de experiencia, empleamos el trmino doble vnculo".
El doble vnculo
Los ingredientes necesarios para que tenga lugar una situacin
de doble vnculo, segn nuestra opinin, son.:
l. Dos o ms personas. A una de ellas la designamos, para
los fines de nuestra definicin, como la .. vctima''. No supone-
mos que el doble vnculo sea infligido slo por la madre, sino
que puede serlo o por la madre sola o por alguna combinacin
de madre, padre y/o hermanos.
2. Experiencia repetida. Suponemos que el doble vnculo es
un tema recurrente en la experiencia de la vctima. Nuestra
hiptesis no apela a una experiencia traumtica nica, sino a
una experiencia tan reiterada que la estructura de doble vnculo
pasa a ser una expectativa habitual.
3. Un mandato primario negativo. Este puede tener una de
estas dos formas: a) "N o hagas eso, o te castigar", o b) "Si no
haces eso, te castigar". Elegimos aqu un contexto de aprendi-
zaje basado en la evitacin del castigo y no un contexto de bs-
queda de la recompensa. Hay quizs una razn formal para esta
seleccin. Suponemos que el castigo puede consistir o en el
retiro del amor o en la expresin de odio o clera o -lo que es
ms devastador- el tipo de abandono que resulta de la expre-
sin de la impotencia extrema del progenitor.
8
4. Un maruiato secundario que est en conflicto con ef prime-
ro en un nivel ms abstracto, y que, al igual que el primero, es-
t reforzado por castigos o seales que anuncian un peligro para
la supervivencia. Este mandato secundario es ms difcil de des-
cribir que el primario, por dos razones. En primer lugar, el man-
dato secundario se comunica al nio, por lo c o m n ~ mediante
medios no verbales. La postura, el gesto, el tono de voz, la ac-
cin significativa y las implicaciones ocultas en el comentario
verbal pueden usarse todas para transmitir el mensaje ms abs-
tracto. En segundo lugar, el mandato secundario puede chocar
con cualquier elemento de la prohibicin primaria. La verbali-
zacin del mandato secundario puede, por consiguiente, reves-
s Actualmente estamos afinando nuestro concerto de castigo. Creemos
que engloba experiencias perceptivas de una manera que no puede ser
abarcada por la nocin de "trauma".
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tir gran variedad de formas; por ejemplo: No consideras esto
un castigo"; No me veas como el agente castigador"; "No te so-
metas a mis. prohibiciones"; "No pienses lo que no debes hacer";
"No dudes de mi amor, del cual fa prohibicin primaria es (o
no es) un ejemplo"; y as sucesivamente. Hay otros ejemplos
posibles cuando el doble vnculo es infligido no por un 'indivi-
duo sino por dos. Por ejemplo, un progenitor puede negar en
un nivel. ms abstracto el mandato del otro.
5. Un mandato negativo terciario que prohbe a la vctima
escapar del campo. En un sentido formal, quiz sea innecesario
clasificar este mandato como un elemento separado, ya que el
refuerzo en los otros dos niveles implica una amenaza a la su-
pervivencia, y si los dobles vnculos han sido impuestos durante
la infancia, es naturalmente imposible escapar. De todas mane-
ras, parece que en algunos casos el escape del campo se vuelve
imposible mediante ciertos procedimientos que no son puTamen-
te negativos, por ejemplo, las promesas caprichosas de amor y
otras semejantes.
6. Por ltimo, el conjunto completo de los ingredientes deja
de ser necesario cuando la vctima aprendi a percibir su uni-
verso bajo patrones de doble vnculo. Casi cualquier parte de
una secuencia de doble vnculo puede resultar entonces sufi-
ciente para precipitar el pnico o la clera. El patrn de man-
datos conflictuales puede llegar a ser asumido por voces aluci-
natorias.n
El efecto del doble vnculo
En la religin oriental, el budismo Zen, la meta es lograrla ilu-
minacin. El maestro Zen intenta provocar la iluminacin en su
alumno por diversos medios. Unas de las cosas que hace
vantar una vara sobre la cabeza del discpulo y decir amenaza-
claramente: "Si dices que esta vara es real, te golpear con ella.
Si dices que esta vara no es real, te golpear con ella. Si no dices
nada, te golpear con ella". Sentimos que el esqnizofrnico se
encuentra continuamente en, la misma situacin que ese
lo, pero lo que consigue es lilgo semejante a la desorientacin y
no a la iluminacin. El discpjo puede alzar su mano y arre-
batar la vara al maestro, quien tal vez acepte esta respuesta,
9
J. Perceval, A Narrative o! the Treatment Experienced by a Gentle-
man During a State of Mental Deraitgement, Designed to Explain the
Causes and Nature of Insanity, etc., .Londres, Effingham Wilson, 1836 y
1840 {vase en la Bibliografa de este volumen, la entrada 1961 a).
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pero el esquizofrnico no ene esta opcin, dado que no le es.
posible preocuparse por la relacin, y los fines y conciencia de
su madre no son como los del m<iestro.
Nuestra hiptesis es que se producir un colapso en la capa-
cidad del individuo para discriminar entre Tipos Lgicos cada
vez que se presenta una .. situacin de doble vnculo. Las carac-
terlsticas generales de esta"'sjtuacin son las siguientes:
1) Cuando el individuo et envuelto en una relacin inten-
sa, es decir, una relacin en la cual siente que es vitalmente im-
portante que discrimine acertadamente qu clase de mensaje
se le est comunicando, para poder responder a l de manera
. adecuada.
2) Y el individuo est atrapado en una situacin en la cual
las otras personas que intervienen en la relacin expresan dos
rdenes de mensajes y uno de ellos niega al otro.
: 3) Y el individuo es incapaz de comentar los mensajes que
se expresan para corregir su discriminacin del orden de men-
sajes al cual ha dy responder, es decir, no puede formular una
enunciacin metacomunicativa.
Hemos sugerido que sta es la clase de comunicacin que se
da entre el preesquizofrnico y su madre, pero tambin ocurre
en las relaciones normales. Cuando una persona se encuentra
atrapada en una situacin de doble vnculo, responder defensi-
vamente de una manera similar al esquizofrnico. Un individuo
tomar literalmente un enunciado metafrico cuando se en-
cuentra en una situacin en la que tiene que responder de al-
guna manera, en la que se enfrenta con mensajes contradicto-
rios y cuando es incapaz de comentar las contradicciones. Por
ejemplo, un da un empleado se fue a su casa en horas de ofi-
cina. Un compaero, empleado tambin, lo llam por telfono
a su casa y le dijo con un tono ligero: "Bueno, cmo llegaste
all?" El. empleado respondi: "En automvil". Respondi lite-
ralmente porque sinti que estaba frente a un mensaje que le
preguntaba qu estaba haciendo en su casa cuando debera en-
contrarse en la oficina, pero que, mediante la manera como es-
taba formulado, negaba el hecho de que efectivamente fuera
eso lo que se preguntaba. (Como el que hab) sentia que no
era asunto suyo, habl metafricamente.) La relacin era su-
ficientemente intensa para que la vctima dudara de cmo sera
utilizada la informacin, y por ello respondi literalmente. Esto
es caracterstico de cualquier persona que se siente "en las
candilejas", como lo demuestran las cuidadosas rplicas literales
de los testigos que comparecen ante un tribunal. El esquizofr-
nico se siente todo el tiempo "en las candilejas" de una manera
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tan terrible, que habitualmente responde con una insistencia
defensiva sobre el nivel literal, aun cuando sea absolutamente
inadecuado, por ejemplo cuando la otra persona est bromeando.
Los esquizofrnicos tambin confunden lo literal y lo meta-
frico en sus propias verbalizaciones cuando se sienten atrapa-
dos en un doble vinculo. Por ejemplo, un paciente puede tener
deseos de criticar a su terapeuta por haber llegado tarde a la
sesin, pero posiblemente se sienta inseguro acerca de qu cla-
se de mensaje represent esa llegada tarde, particularmente si
el terapeuta se anticipa a la reaccin del paciente y pide excusas
por lo sucedido. El paciente no puede decir: .. Por qu lleg
tarde? Es porque no me queria ver hoy?" Esto seria una acusa-
cin, y por ello el paciente se desplaza hacia una enunciacin
metafrica. Entonces puede relatar que: '"Conoc una vez un
tipo que perdi el barco; se llamaba Samuel, y el barco casi se
hundi. . . etctera". De esta manera desarrolla una historia
metafrica, y el terapeuta puede o no descubrir que se trata de
un comentario sobre su llegada tarde. Lo conveniente de tma
metfora es que deja a cargo del terapeuta .. o de la madre" ver
una acusacin en el enunciado, si as lo decide; o ignorarlo,
si lo decide as. Si el terapeuta elige aceptar la acusacin conte-
nida en la metfora, entonces el paciente puede aceptar como
metafrico el enunciado que formul referido a Samuel. Si el
terapeuta seala que lo dicho no suena como un ehunciado ver-
dadero respecto de Samuel, el paciente, corno una manera de
evitar la acusacin contenida en la ancdota, puede argumen-
tar que existi realmente una persona llamada Samuel. Como
respuesta a las situaciones de doble vnculo, el desplazamiento
hacia un enunciado metafrico trae seguridad. Sin embargo,
tambin impide que el paciente haga la acusacin que desea
hacer. Pero, en vez de hacer la acusacin directa indicando que
la ancdota es una metfora, el paciente esquizofrnico trata
aparentemente de rescatar el hecho de que se trata de una me-
tfora mediante el procedimiento de hacerla ms fantstica aun.
Si el terapeuta pasa por alto la acusacin contenida en la anc-
dota sobre Samuel, entonces el esquizofrnico tal vez refiera
un cuento sobre un viaje a Marte en un vehculo como
manera de acentuar su acusacin. La indicacin de que se trata
de un enunciado metafrico reside en el aspecto fantstico de la
metfora, no en las seales que usualmente acompaan a las me-
tforas para indicar al oyente que se est empleando una me-
tfora.
No slo es ms seguro para la victima de un doble vinculo
desplazarse a un mensaje de orden metafrico, sino que en una
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situacin sin salida es mejor desplazarse y convertirse en alguna
otra persona o desplazarse e insistir en que uno se encuentra
en alguna otra parte. Entonces el doble vinculO' no puede ac-
tuar sobre la vctima, porque l no es l, y adems porque se
encuentra en un lugar diferente. En otras palabras, los enuncia-
dos que muestran que un paciente est desorientado pueden
interpretarse como maneras de defenderse contra la situacin
en la cual realmente se encuentra. La patologa aparece cuando
la propia vctima, o no sabe que sus respuestas son metafricas
o no puepe decirlo. Para reconocer que habl metafricamente
necesitada tener conciencia de haberse estado defendiendo y de
que, por consiguiente, tema a la otra persona. Para l, tal con-
ciencia sera una condenacin de lotro, y por ende provocara
el desastre.
Si alguien ha pasado su vida dentro de una relacin de do-
ble vinculo como la aqu descripta, su manera de relacionarse
con las personas despus de un colapso psictico tendr un pa-
trn sistemtico. En primer lugar, no compartir con las persa-
nas normales aquellas seales que acompaan los mensajes pa-
ra indicar lo que el hablante quiere decir. Su sistema metacomu-
nicativo -las comunicaciones referentes a la comunicacin-
se habr derrumbado, y no sabr qu clase de mensaje fue el
mensaje que emiti. Si alguien le dijera: "Qu le gustara ha-
cer hoy?", sera incapaz de juzgar adecuadamente a partir del
contexto o por el tono de la voz o el gesto si lo estn condenan-
do por lo que dijo ayer o se le est ofreciendo una incitacin
sexual o si es simplemente lo que suenan las palabras. Dada es-
ta incapacidad para juzgar acertadamente lo que otra persona
realmente quiere decir y la excesiva preocupacin por lo que
efectivamente se est diciendo, una persona puede defenderse
eligiendo una o ms de varias alternativas. Puede, por ejemplo,
suponer que detrs de cada enunciado hay un significado ocul-
to que es perjudicial para su bienestar. En ese caso se preocu-
par excesivamente por los significados ocultos, y se esforzar
por demostrar que a l no lo engaan, como lo han hecho toda
su vida. Si escoge esta alternativa, estar continuamente bus-
cando significados ocultos detrs de l que la gente dice y de-
trs de los acontecimientos fortuitos que se producen en su am-
biente, y ser caractersticamente suspicaz y desconfiado.
Puede elegir otra alternativa, y tender a aceptar literalmen-
te todo lo que la gente dice; aun cuando el tono, o el gesto o el
contexto contradiga lo que dice, puede armar un patrn consis-
tente en descartar rindose estas seales metacomunicativas.
Desistir de intentar discriminar entre niveles de mensaje, y
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tomar todos los mensajes corno cosas sin importancia o de las
cuales hay que rerse.
Si no adopta la suspicacia frente a los mensajes metacomuni-
cativos o no intenta pasarlos por alto rindose, puede elegir el
tratar de ignorarlos. Entonces le resultar necesario ver y orr
menos cada vez de lo que acontece alrededor de l, y hacer todo
lo posible para evitar suscitar respuestas en su ambiente. Trata-
r de retirar su inters del mundo externo y concentrarlo en sus
propios procesos internos y, por consiguiente, dar la aparien,-
cia de ser una persona aislada, quiz muda. '
Esta es otra manera de decir que si un individuo no sabe qu
clase de mensaje es un mensaje, puede defenderse mediante pro-
cedimientos que han sido descriptos como paranoides, hebefr-
nicos o catatnicos. Es:tas tres alternativas no son las nicas. Lo
esencial es que l no puede elegir la nica alternativa que le
ayudarla a descubrir qu es lo que los otros realmente q u i ~ r e n
decir; no puede, sin gran ayuda, discutir los mensajes de otros.
Al no ser capaz de hacerlo, el ser humano se hace semejante a
un sistema autocorrectivo que haya perdido su regulador; co-
mienza a recorrer un espiral de distorsiones interminables, pero
siempre sistemticas.
UNA DESCRIPCiN
DE LA SITUACiN FAMILIAR
La posibilidad terica de la existencia de situaciones de doble
vnculo nos estimul a buscar tales secuencias de comunicacin
en el paciente esquizofrnico y en su situacin familiar. Con
este fin, estudiamos los informes escritos y verbales de psicote-
rapeutas que han tratado de manera intensiva tales pacientes;
hemos analizado las grabaciones magnetofnicas de entrevistas
psicoteraputicas, tanto de nuestros pacientes como de otros;
hemos entrevistado a progenitores de esquizofrnicos y hemos
grabado las entrevistas; hicimos que dos madres y un padre par-
ticiparan en psicoterapia intensiva, y hemos entrevistado con-
juntamente a progenitores y pacientes, grabando las entrevistts.
Sobre la base de estos datos hemos desarrollado una hip-
tesis sobre cul es la situacin fa!l)iliar que lleva en ltima ins-
tancia a que un individuo enferme de esquizofrenia. Esta hip-
tesis no ha sido sometida a una prueba estadstica; selecciona
y pone nfasis en un conjunto ms bien simple de fenmenos in-
teraccioilales, sin pretender describir exhaustivamente la extra-
ordinaria complejidad de una relacin familiar.
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Suponemos que la situacin familiar del esquizofrnico tiene
las siguientes caractersti<;as generales:
l) Un nio cuya se angustia y se asla si el nio le
responde como a una madre amorosa. Es decir, la existencia
misma del nio tiene un significado especial para la madre que
suscita su angustia y hostilidad cuando se encuentra en peligro
de un contacto ntimo coii:el nio.
2) Una madre para la cu; no son aceptables sus sentimien-
tos de angustia y de soledad hacia el nio y cuya manera de ne-
garlos consiste en expresar una conducta manifiesta de amor
para persuadir al nio de que le responda como a una madre
amorosa y que se alejar de l si no lo hace. "Conducta amorosa"
no significa necesariamente "afecto"; puede, por ejemplo, estar
encuadrada en un marco de hacer las cosas que corresponde,
instilando "honda(!" y otros semejantes.
3) La falta en la familia de alguna persona (por ejemplo, un
padre fuerte y comprensivo) que pueda intervenir en las rela-
ciones entre la madre y el nio y apoyar al nio frente a las con-
tradicciones en
Dado que sta es una descripcin formal, no nos interesa es-
pecficamente la razn por la cual la madre siente eso respecj:o
del hijo, pero creemos que podra sentirlo por varias razones.
Es posible que el mero hecho de tener un hijo le provoque an-
siedad sobre s misma y sus relaciones con la propia familia; o
quizs es importante para ella que el hijo sea un nio o una nia,
o que el nio haya nacido en el aniversario de sus propios her-
manos," o que el nio ocupe dentro del orden de los herma-
nos la misma posicin que ocup ella en su familia' o tambin
el nio puede tener para ella alguna cualidad especial por otras
razones relacionadas con los propios problemas emocionales
de ella.
Dada una situacin con estas caractersticas, nuestra hipte-
sis es. que la madre de un esquizofrnico expresar simultnea-
mente por lo menos dos rdenes de mensajes. (Por razones de
simplicidad en esta presentacin nos limitaremos a considerar
slo dos rdenes.) Estos rdenes de mensajes pueden caracte-
rizarse en trminos generales como; a) conducta hostil o de re-
traimiento, que surge cada vez que el nio Sf:! aproxima a ella,
Y b) conducta de amor o acercamiento simulado, que surge
cuando el nio responde a su conducta hostil y de retraimiento,
como una manera de negar que es ella la que se aparta. Su
problema consiste en controlar la propia angustia mediante el
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J. B. Hilgard, "Anniversary Reactions in Pare"uts Precipitated hy Chil-
dren'', Psychiatry, 1953, 16! 73.-80.
242
control de la proximidad y distancia entre ella y su hijo. Para
decirlo con otras palabras, si la madre empieza a sentir afecto
y proximidad para con su hijo, comienza tambin a sentirse en
peligro, y tiene que apartarse de aqul; pero no puede aceptar
este acto hostil, y para negarlo tiene que simular afecto y cerca-
na. Lo que aqu importa es que su conducta amorosa es
ces un comentario de su conducta hostil (pues constituye una
compensacin por ella), y por consiguiente es un mensaje de
orden diferente al de la conducta hostil: es un mensaje sobre
una secuencia de mensajes. Sin embargo, por su naturaleza mis-
ma niega la existencia de aquellos mensajes sobre los cuales ver-
sa, es decir, el retraimiento hostil.
La madre emplea las respuestas del nio para afirmar que la
conducta de ella es de amor, y como tal conducta de amor es
simulada, el nio se ve colocado en una situacin en Ia que no
debe interpretar correCtamente la comunicacin de su madre
si es que desea mantener su relacin con ella. En otras pala-
bras, no debe discriminar correctamente entr<> los distintos rde-
nes de mensajes, en este caso la diferencia entre las expresiones
de sentimientos simulados (un Tipo Lgico) y los sentimientos
reales (otro Tipo Lgico). El resultado es que el uio se ve
obligado a diStorsionar sistemticamente sus percepciones de
las seales metacomunicativas. Por ejemplo, si la madre
za a smtir hostilidad (o afecto) hacia su hijo y tambin se sien-
te compelida a apartarse de l, dir: "Vete a la cama; ests muy
cansado y quiero que descanses". Esta enunciacin que, en lo
manifiesto, presenta un carcter afectuoso, tiene como finalidad
negar un sentimiento que podra verbalizarse de la siguiente
manera: "Retrate de mi vista, porque estoy harta de ti". Si
el nio discrimina correctamente las seales mebicomunicativas
de su madre, tendr que afrontar el hecho de que ella no lo
quiere y adems lo est engaando mediante su conducta afec-
tuosa. Sera "castigado" por aprender a discriminar correctamen-
te los rdenes de los mensajes. Por consiguiente, tender a acep-
tar la idea de que l est cansado, antes que reconocer el enga-
o de su madre. Esto significa que tiene que pgaarse a s
mismo respecto de su propio estado interno para' apoyar a su
madre en su engao. Para sobrevivir junto a ella, el nio tiene
que discriminar falsamente sus propios mensajes internos y al
mismo tiempo discriminar falsamente los mensajes de otros. El
problema se complica para el nio porque la madre define
"benvolamente" los sentimientos que l experimenta; ella ex-
presa una preocupacin maternal manifiesta por el hecho de
que l est cansado. Para expresarlo de otra manera, la madre
est controlando las definiciones que el nio hace de los mensa-
jes que recibe de ella, y tambin su definicin de las respuestas
que l le da (por ejemplo, diciendo: "T no quieres decir real-
mente eso" si l la critica), insistiendo en que ella no se preocu-
pa por si misma sino slo por l. Por consiguiente, el camino
ms fcil para el nio es aceptar la conducta afectuosa simula-
da de su madre, y sus deseos de interpretar lo que est suce-
diendo realmente se ven socavados, y sin embargo el resultado
es que la\ madre se est apartando de l y que define ese apar-
tamiento como si fuera una relacin afectuosa. Pero la acep-
tacin de la conducta afectuosa simulada de la madre como real
no constituye ninguna verdadera solucin para el nio. Si efec-
ta esta falsa discriminacin, se acercar a ella; este movimiento
hacia la proximidad provocara en ella sentimiento de miedo
y desvalimiento, y se verla compelida a retraerse. Pero si es l
quien entonces se retrae de ella) ella tomar este retraimiento
como una afirmacin de que ella no es una madre afectuosa y,
o lo castigar por retraerse, o lo buscar para acercarlo. Si, en
este ltimo caso, el nio se acerca, ella responder alejndolo.
E! nio es castigado por discriminar correctamente !o que e!!a
expresa, y es castigado por discriminar incorrectamente: ya est
atrapado en un doble vinculo.
El nio puede intentar distintos medios para escapar de esta
situaci6n. Podra, por ejemplo, tratar de apoyarse en su padre o
algn otro miembro de .b familia. Sin embargo, a partir de
nuestras observaciones preliminares, pensarnos que lo ms pro-
bable es que el padre de un esquizofrnico no sea una persona
suficientemente sustantiva como para apoyarse en ella. Estos
padres se encuentran tambin en una. posicin incmoda, ya
que si se manifiestan de acuerdo con el nio sobre la naturaleza
de los engaos de la madre, tendrian que reconocer la natura-
leza de sus propias relaciones con ella, cosa que no pueden
hacer, y as se mantienen adheridos a ella en el modus operandi
que han elaborado.
La necesidad que tiene la madre de ser necesitada y querida
tambin impide al nio obtener apoyo de alguna otra persona
de su ambiente, por ejemplo, un maestro. Una madre con estas
caracteristicas se sentirla amenazada por cualquier otro lazo
afectivo del nio y lo romperla para traer otra vez ms cerca al
nio, con la consiguiente angustia cuando el nio se tornara de ..
pendiente de ella.
La nica manera corno el nio puede escapar realmente de la
situacin es comentar la posicin contradictoria en que su ma-
dre lo ha colocado. Sin embargo, si asi lo hiciera, la madre to-
244
mara esto como una acusacmn de que ella no es afectuosa,
y, por una parte, lo castigara y, por la otra, insistira eu que la
percepcin que el nio tiene de la situacin est distorsionada.
Al evitar que el nio hable sobre la situacin, la madre le pro-
lbe emplear el nivel metacomnnicativo, el nivel que usamos
para corregir nuestras percepciones de la conducta metacomu-
nicativa. La capacidad de comunicarse sobre la comunicacin,
de comentar. las acciones significativas de uno mismo y de Ios
dems, es esencial para un intercambio social exitoso. En cual-
quier relacin normal se da un continuo intercambio de mensa-
jes metacomunicativos tales como: c2Qu quieres decir?'' o "Por
qu lo hiciste?" o "Me ests haciendo una broma?" y otros seme-
jantes. Para diScriminar correctamente qu es lo que otras perso-
nas expresan de hecho, debernos poseer la capacidad de hacer
comentarios directos o indirectos sobre esa expresin. Este nivel
metacomunicativo es aqul que el esquizofrnico parece incapaz
de emplear con xito,
11
Dadas estas caractersticas de la madr,e,
se ve con claridad cul es la razn de esa imposibilidad. Si ella
niega un orden de mensajes,. se sigue que cualquier .enunciado
sobre sus enunciados la pone en peligro y que, por lo tanto, debe
prohibirlo. Como consecuencia, el nio crece sin adquirar peri-
cia en su capacidad de comunicarse sobre la comunicacin -y,
como resultado, tampoco puede determinar qu es lo que otias
personas quieren decir realmente, ni expresar lo que l quiere
realmente decir, cosa esencial para las relaciones normales.
En resumen, pues, considerarnos que la indole de la situa-
cin familiar de un esquizofrnico, caracterizada por el doble
vnculo, termina colocando al nio en una posicill en la cual,
si responde al afecto simulado de su madre, se suscita en ella
la angustia y lo castigar (o insistir para protegerse a s mis-
ma, en que lo simulado son las aproximaciones del nio, confun-
dindolo de esa manera sobre el carcter de los propios men-
sajes) para defenderse de la intimidad con L As, el nio se ve
excluido de relaciones ntimas y seguras con su madre. Sin em-
bargo, si l no hace aproximaciones afectuosas hacia ella, ella
sentir que eso quiere decir que no es una madre afectuosa, y
se le despertar la angustia. Por la madre castiga-
r al ljo por retraerse o har atances para insistir en que le
demuestre que la ama. Si l, entfices, responde y le muestra'
cario, no slo volver a sentirse otra vez en riesgo, sino que'
3xperimentar resentimiento por haberlo tenido que obligar a
:j_Ue respondiera. En cualquiera de los dos casos, dentro de una
11 G. Bates-on, "A Theory of Play ... ", op. cit.
245
relaoi6n, que es la ms importante de su vida y el modelo de
todas las otras, el nio es castigado si manifiesta amor y afecto
y es castigado si no lo hace; al rrsmo tiempo, sus" caminos para
escapar de la situacin, tales como lograr el apoyo de otros, que-
dan cerrados. Esta es la naturaleza bsica de una relacin de
doble vinculo entre madre e hijo. Esta descripcin no ha pin-
tado, por supuesto, la""Gtistalt complicada e intervinculada in,
ternamente que es la "fauiilia" de la cual la "madre" es una
parte importante." "
EJEMPLOS CLNICOS
El anlisis de un incidente que tuvo lugar entre un paciente
esquizofrnico y su madre ilustra la situacin de doble vnculo.
Un hombre joven, que se haba recuperado bastante bien de
un episodio esquizofrnico agudo, fue visitado en el hospital
por su madre. Al verla, sinti alegra y, movido por un impulso,
tendi los brazos y la abraz; ella se aties inmediatamente.
Entonces el joven retir los brazos y ella le pregunt: "Ya no
me quieres ms?", entonces l se sonroj y ella dijo: "Querido,
no deberas avergonzarte tan fcilmente y temer tus propios
El paciente fue incapaz de permanecer junto a ella
ms de unoS pocos minutos, y no bien se march atac a uno de
los enfermeros y fue encerrado en la celda de confinamiento.
Como es evidente, este resultado poda haberse evitado si el
joven hubiera podido decir: "Mam, es evidente que t te sien-
tes incmoda cuando te abrazo y te resulta difcil aceptar unges-
to afectuoso de mi parte". Pero el paciente esquizofrnico carece
de esta posibilidad. Su fuerte dependencia y su acostumbramien-
to le impiden hacer comentarios sobre la conducta comunicativa
de su madre, a pesar de que ella s comenta la de l y lo fuerza a
aceptar y a tratar de manejar la complicada secuencia que se
desencadena. Algunas de las complicaciones que ello acarrea al
paciente son las siguientes:
l) La reaccin de la madre al no aceptar el gesto afectuoso
de su hijo es magistralmente cubierta por el reproche que ella
le hace de retraerse, y el paciente niega su percepcin de la si-
tuacin aceptando ese reproche. '
2) El enunciado: "T ya no me quieres", formulado en este
contexto, parece llevar implcito lo siguiente:
l.Z D. D. Jackson. "The Question of Family Homeostasis", trabajo presen-
tado en la reunin de la American Psychiatric Asweiation Saint Louis, 7
de mayo de 1954; y Jackson, "Sorne Factors. Influencing the Oedipus Coro
plex"; Psychocmalytic Quarterly, 1954, 23: 566-81.
a) "Yo soy alguien que merece ser querido".
b) "T deberas quererme, y si no lo haces, eres malo o corne-
tes una falta".
e) "Aunque me quisiste antes, ya no rne quieres ms", y de
esta manera el eje se desplaza desde el hecho de que el paciente
expresara su afecto hacia su incapa.cidad de ser afectuoso. Co-
rno el paciente tambin ha sentido odio hacia ella, la madre se
encuentra aqui en terreno slido, y l responde adecuadamente
con un sentimiento de culpa, que ella entonces ataca.
d) "Lo que t expresaste hace un momento no era afec-
to", y para poder aceptar este enunciado el paciente tiene
que negar lo que ella y la cultura le han enseado acerca
de las maneras como se expresa el afecto. Tambin puede poner
en cuestin las oportuuidades, en que, con ella y con otros, el
crey estar experimentando afecto y cuando ellos parecieron
manejar la situacin como si l efectivamente lo estuviera. En
este punto experimenta Jos fenmenos de prdida de apoyo, y
se ve llevado a dudar sobre la confiabilidad de su experiencia
pasada.
3) El enunciado: "No deberas avergonzarte tan fcilmente y
temer tus sentimientos., parece irilplicar:
a) "T no eres como yo y eres diferente de otras personas
agradables o normales, porque nosotros expresamos nuestros
sentimientos".
b) '"Los sentimientos que- expresas estn muy bien; lo nico
que sucede es que t no puedes aceptarlos". Sin embargo, si el
atiesamiento de ella hubiera indicado: "Estos son sentimientos
entonces Jo que se le est diciendo ahora al mu-
chacho es que no debe sentirse molesto por sentimientos inacep-
tables. Como l tiene una larga prctica en qu es lo aceptable
y lo que no Jo es tanto, para ella y para la sociedad, entra nue-
vamente en conflicto con el pasado. Si no teme sus propios sen-
timientos (lo cual, segn la madre, es bueno) , no de be temer
su afecto, y entonces advertir que la que tuvo miedo fue ella,
pero no debe advertirlo, porque la manera como ella enfoca la
situacin tiene por fi:ri encubrir esa deficiencia en ella.
El dilema irresoluble seconvierte, pues, en lo liiguiente: "Si
quiero mantener mi vnculo con mi madre, no debo mostrarle
que la quiero; pero si yo no le muestro que la quiero, entonces
la perder".
La importancia que tiene para la madre su mtodo especial
de control est impresionantemente ilustrada por la situacin
interfamiliar de una joven esquizofruica que el dia de su pri-
mera entrevista recibi al terapeuta con la siguiente observa-
247
cwn: "Mam tuvo que casarse, y ahora aqu estoy yo". Este
enunciado signific para el terapeuta que:
1) La paciente era producto de un embarazo ilegtimo.
2) Este hecho guardaba relacin con su psicosis actual (a
juicio de la paciente).
3) "Aqu" se refera al consultorio del psiquiatra y a la pre-
sencia de la paciente sobre la Tierra, por la cual deba estar
eternamente en deuda con su madre, especialmente porque sta
hab;> pecado y sufrido para traerla a ella al mundo.
'
4) ' .. Tuvo que se refera a .que la madre h,Ivo que
casarse a punta de revlver, y a la respuesta de la madre a la
presin para que se casase, y la recproca, que ella estaba re-
sentida por el carcter forzado de la situacin y cuipaba por
ello a la paciente.
De hecho, todas estas suposiciones del psiquiatra resultaron
despus objetivamente correctas y fueron corroboradas por la
madre durante un intento abortivo de psicoterapia. La resonan-
cia de la comunicacin' de la madre a la paciente pareca esen-
cialmente sta: soy una persona que merece ser querida,
que quiere y que est satisfecha consigo misma. T mereces ser
querida cuando eres como yo y cuando haces lo que yo digd.
Al mismo tiempo, la madre indicaba a la paciente con palabras
y con su conducta: eres fsicamente delicada, carente de in-
teligencia y diferente de m ('no normal'). Estas limitaciones
hacen que me necesites a m, y solamente a m, y yo me ocu-
par de ti y te querr". De tal manera, la vida de la paciente
era una serie de comienzos, de intentos de experiencia,_ que ter-
minaban en el fracaso y en el retiro hacia la tierra y el seno
materno debido al conflicto entre ella y su madre.
En el curso de una terapia conjunta se observ que ciertas
reas importantes para la autoestima de la madre constituan
condiciones especialmente conflictuales para la paciente. Por
ejemplo, la madre necesitaba la ficcin de estar muy unida con
su familia y de que entre ella y su propia madre exist un pro-
fundo amor. Por analoga, la relacin con la abuela serva como
prototipo de la relacin de la madre con la propia hija. En una
ocasin en que la hija tena siete u ocho aos, la abuela, en un
acceso de clera, le. arroj a la pequea un cuchillo, que casi
dio en el blanco. La madre no dijo nada a la abuela, sino que
retir apresuradamente a la nia de la habitacin con las si-
guientes palabras: La abuelita, en realidad, te quiere mucho".
Es significativo que la abuela tena hacia la paciente una acti-
tud centrada en el convencimiento de que no se la controlaba
de la manera necesaria y sola regaar a su hija por ser dema-
248
siado blanda con la nia. La abuela estaba viviendo en la casa
durante nno de los episodios psicticos de paciente, y la nia
experiment6 nn gran placer en arrojar distintos objetos a la
madre y a la abuela, las cuales se ocultaban llenas de miedo.'
La madre pensaba que de muchacha haba sido muy atractiva
y senta que la hija se pareca bastante a ella, aunque, por la
manera como la rebajaba con sus elogios carentes de convicciif,
era obvio que pensaba que su hija era incuestionablemente in-
ferior. Uno de los primeros actos de la hija durante nn episodio
psictico fue anunciar a su madre que iba a cortarse todo el
cabello. Comenz a hacerlo nentras que la madre le ;ogaba
que se detuviera. Posteriormente, la madre sola mostrar una fo-
tografa de ella misma cuando era pequea y explicaba a todo
el mundo cmo sera el aspecto de la paciente con slo que
hubiera tenido su propio y hermoso cabello.
La madre, aparentemente sin tener conciencia del significado
de lo que estaba haciendo, acostumbraba equiparar la enferme-
dad de la nia con falta de inteligencia y alguna clase de di-
fcultad orgnica cerebral. Invariablemente lo contrapona con
su propia inteligencia, tal cual surga de sus antecedentes edu-
cacionales. Trataba a la bija de una manera enteramente con-
descendiente y conciliadora, carente de sensibilidad. Por ejem-
plo, en presencia del psiqtatra prometi a la hija que no per-
mitira que le hicieran nuevos electrochoques, y no bien la chi-
ca sali de la habitacin le pregunt al mdico si no crea que
haba que hospitalizada y hacerle nn tratamiento electroconvul-
sivo. Una clave de esta conducta engaOsa surgi durante la te-
rapia de la madre. Aunque la hija haba tenido tres hospitali-
zaciones previas, la madre nunca mencion a los mdicos que
ella misma habla tenido nn episodio psic6tico al descubrir que
estaba embarazada. La familia se la sac de encima remitin-
dola a nn pequeo hospital en una poblacin cercana, donde,
segn ella misma lo relat, fue atada a la cama durante sema,-
nas. Su familia no la visit durante todo este tiempo, y nadie,
excepto sus padres y su hermana, se enter de que estuviera
hospitalizada.
Hubo dos momentos durante la terapia en los cuales la madre
mostr nna intensa emocin. El primero fue al relatar su propia
experiencia psictica. El otro fue,.con motivo de. la ltima visita,
oportunidad en que acus al terapeuta de tratar de enloquecer-
la forzndola a elegir entre su hija y su propio esposo. Contra
la opinin de los mdicos, retir a su hija de la terapia. ,
El padre estaba tan comprometido en los aspectos homeokt-
ticos de la situaci6n intrafamiliar 'como la madre. Por ejemplo,
249
afirm que haba tenido que abandonar su importante posicin
como abogado para trasladar a su hija a una zona donde pudie-
ra contar con ayuda psiquitrica competente. Posteriormente,
guindose por claves que le daba la paciente (por e)la
se refeda frecuentemente a un personaje llamado Ned el ner-
, vioso"), el terapeuta pudo reconocer que haba odiado su traba-
jo de abogado y durante.;:;os se haba esforzado por "salir a
flote". Sio embargo, se hab1 hecho creer a la hija que la de-
cisin de trasladarse haba slOo tomada en favor de ella.
En el curso de nuestro examen de los datos clnicos, se nos
' impusieron algunas observaciones, entre las cuales figuran las
siguientes:
1) E!.desvalimiento, miedo, exasperacin y rabia que provoca
en el paciente una situacin de doble vinculo, pero que la ma-
dre puede pasar por alto con serenidad y sin comprenderla. He-
mos observado en el padre reacciones que crean situaciones de
doble vnculo, o amplan y amplifican las generadas por la ma-
dre, y hemos visto que el padre, pasivo y maltratado, pero in-
capaz de hacer nada, se ve atrapado de una manera semejante
al paciente. '
2) La psicosis parece, en parte, una manera de manejar las
situaciones de doble vinculo para superar su efecto iohibidor y
. controlador. El paciente psictico puede hacer observaciones
astutas, medulosas, con frecuencia metafricas, que revelan una
comprensin profunda de las fuerzas que lo traban. Inversa-
mente, puede adquirir bastante pericia en crear l mismo situa-
ciones de doble vnculo.
3) De acuerdo con nuestra teora, la situacin comunicativa
descripta es esencial para la seguridad de la madre y, por in-
ferencia, para la homeostasis familiar. Si esto es as, entonces,
cuando la psicoterapia del paciente lo ayuda a hacerse menos
vulnerable a los iotentos de la madre o controlarlo, surge en ella
la angustia. De manera anloga, si el terapeuta interpreta a la
madre la diomica de la situacin que ella est montando con
el paciente, estas interpretaciones producen en ella una respues-
ta -de angustia. Nuestra impresin es que cuando existe un con-
tacto persistente entre el paciente y la familia (especialmente
cuando el paciente vive en su hogar durante. la psicoterapia),
ello lleva a una perturbacin (con frecuencia severa) en la ma-
dre, y a' veces no slo en la madre sino tambin en el padre y en
otros hermanos.
13
1
3
D. D. Jackson, "An Episode of Sleepwalking'\ ]ournal of the Ame-
rican Psychoanalytic Association, 1954, 2: 503-508; tambin, Jackwn, "Sorne
Factors ... ". Psyclwanalytic Quarterly, 1954, 23: 566-581.
250
SITUACIN ACTUAL Y
PERSPECTIVAS FUTURAS
Muchos autores han considerado a la esquizofrenia como algo
que contrasta de manera total con cualquier otra forma de pen-
samiento y conducta humanos. Si bien es un fenmeno aislable,
la excesiva insistencia en las diferencias respecto de los
les (bastante semejante a la segregacin fsica que se impone
a los psicticos, motivada por el temor hacia ellos) no ayuda
para comprender los problemas. De acuerdo con nuestro enfo-
que, partimos de la premisa de que la esquizofrenia implica
ciertos principios generales que son importantes en toda comu-
nicacin y que por consiguiente se pueden encontrar muchas
semejanzas informativas en las situaciones de comunicacin
"'nonna.les".
Nos ban interesado particularmente distintos tipos de comu-
nicacin, que entraan, por una parte, significado emocional y,
por otra, la necesidad de discrrminar entre rdenes distintos de
mensajes. Entre tales situaciones se cuentan el juego, el humor,
el ritual, la poesa y la ficcin. El juego, especialmente entre
animales, lo hemos estudiado con cierta extensi6n.
14
Es una
situacin que ilustra de manera impresionante la aparicin de
metamensajes cuya discriminacin correcta es vital para la
cooperacin de los individuos participantes, Por ejemplo, una
discriminacin errada fcilmente podra llevar a un combate.
Relacionado de modo bastante estrecho con el juego, est el
humor, que es un tema permanente de nuestras investig3.ciones.
El humor requiere desplazamientos bruscos en los Tipos Lgi-
cos y tambin la discriminacin de estos desplazamientos. El
ritual es un campo en el cual se hacen adscripciones desusada-
mente reales o literales de Tipos Lgicos y se las defiende con
tanto rigor como el esquizofrnico defiende la "realidad" de sus
delirios. La poesa ejemplifica el poder comunicativo de las
metforas -aun de las metforas muy desusadas- cuando se
las rotula como tales mediantes distintos signos, lo que con-
trasta con la oscuridad de la metfora esquizofrnica, que nunca
lleva rtulo. \
Todo el campo de la comunicacin propia de la ficcin, de-
finido como la narracin o pintura de una serie de acontecimien-
tos con rtulos ms o menos definidos de actualidad, es suma-
mente pertinente para la investigacin de la esquizofrenia. No
nos interesa tanto la interpretacin del contenido de la
14
Bateson, "A Theory of Play ... ", op. cit.
251
(aunque el anlisis de los temas orales y destructivos resulta
esclarecedor para .el estudioso de la esquizofrenia) como los
problemas formales implicitos en la existencia sirnult.ieade
niveles rn!ti les de mensajes en la::iiTesenfi.Cinque"eTa"fic-
ci6n se hace de la .. reali
resante baj este tanto actores como especta-
dores responden a mensajes referidos a la realidad actual.
En nuestras investigaciones prestamos mucha atencin a la
Una vesta gama de fenmenos que se presentan como
signos\ esquizofrnicos (alucinaciones, delirios, alteraciones de
la personalidad, amnesia, etctera), pueden producirse transi-
toriamente en sujetos normales mediante la hipnosis. Estos fe-
nmenos pueden no slo ser producto de una sugestin espe-
cifica y directa sino tambin pueden presentarse corno resulta-
do "espontneo" de una secuencia de comunicacin organizada.
Por ejemplo Erickson
15
produce una alucinacin induciendo
primero la catalepsia en la mano de un sujeto y dicindole des-
pus: imposible que su mano se mueva, sin embargo, cuan-
do yo d la seal, tiene que moverse". Esto es) dice al sujeto
que su mano permanecer qlliet2 pera sin en:b2.rgo, se
mover, y ello de una manera que el sujeto no puede concebir
conscientemente. Cuando Erickson da la seal, el sujeto aluci-
na que la mano se movi, o se alucina a s mismo como ubicado
en un lugar diferente, y por consiguiente que la mano se ha
movido. Este empleo de la alucinacin para resolver un proble-
ma planteado por mandatos contradictorios que no pueden ser
discutidos nos parece ilustrar la solucin de un doble vnculo
por va de un desplazamiento en los Tipos Lgicos. Las respues-
tas hipnticas a las sugestiones o a los enunciados directos exi-
gen tambin comnmente desplazamientos en el tipo, por ejem-
plo, al aceptar las palabras: .. Aqu hay un vaso de agua" o "Us-
ted est cansado'' como realidad externa o interna o en la res--
puesta literal a enunciados metafricos> muy semejantes a los
de los esquizofrnicos. Esperarnos que los avances en el estudio
de la induccin, los fenmenos y el despertar hipntico ayuda-
rn, dentro de esta situacin controlable, a agudizar nuestra vi-
sin de las secuencias esenciales de comunicacin que producen
fenmenos corno el de la esquizofrenia.
Otro experimento de Ericksqn parece aislar una secuencia
comunicacional de doble vnculo sin el empleo especfico de la
hipnosis. Erickson organiz una reunin de seminario de ma-
nera que estuviera sentado al lado de l un joven "fumador en
l:'i M. H. Erckson, Comunicacin 'Personal, 1955.
252
cadenas" y para que ste no tuviera cigarrillos; los otros parti-
cipantes recibieron instrucciones acerca de cmo tenan que
actuar. Se arregl todo de manera que Erickson se diera vuelta
repetidamente para ofrecer al joven fumador un cigarrillo y pa-
ra que cada vez fuera interrumpido por una pregunta de otro
participante y efectivamente Erickson volvi "inadvertidamente"'
todas las veces las espaldas quitando el cigarrillo del alcailce
del joven. Momentos despus otro participante pregunt al fu-
mador s babia recbido el cigarrillo que le ofreci el doctor
Erickson. El joven replic: "Qu cigarrillo?", con lo cual mos-
tr claramente que babia olvidado la totalidad de la secuendia
y hasta rehus un cigarrillo ofrecido pcr otro miembro, dicien-
do que estaba demasiado interesado en la discusin del semi-
nario para fumar. A nuestro parecer, este joven fum1dor se
encontr en una situacin experimental paralela a la situacin
de doble vinculo del esquizofrnico y su madre: una relacin
importante, mensajes contradictorios (en este caso el de d(U"Ie
y quitarle), y con la posibilidad de comentar bloqueada, en este
caso porque se trataba de un seminario y, despus de ha-
ba sido .. sin ,-,_dve:-::-iJo'. Y obsrvesn la simili:-nci t";t', Ios Testll-
tr.dos: arrillesia Gs la secuencia de doble vnculo y transforn1a-
. cin de: El no me da" a no quiero". -
Si bien nos hemos visto llevados a estos campos colaterales,
nuestro principal campo de observacin ha sido la esquizofre-
nia misma. Todos nosotrOs hemos trabajado directamente con
pacientes esquizofrnicos, y gran parte de este material de ca-
sos ha sido grabado magnetofnicamente para un estudio de-
tallado. Adems de ello, estamos grabando entrevistas manteni-
das conjuntamente con pacientes y sus familias, y estamos fil-
mando pelculas sonoras sobre madres y sus hijos, perturbados
y posiblemente preesquizofrnicos. Nuestra esperanza es que es-
. tas actividades nos proporcionarn un registro evi-
dente de la situacin de doble vinculo continua y repetitiv:;,
que, de acuerdo con nuestra hiptesis, se -da de manera _perma-
nente. desde el comienzo de la infancia en la situacin familiar
de individuos que se converten Juego n esquizofrnicos. Esta
situacin familiar bsica y las caracteristicas manifiestamente
comunicacionales de la esquizofrenia han _constituido el punto
central del presente trabajo. todas maneras, esperamos que
nuestros conceptos y algunos 'He estos datos sern tambin ti-
les en el trabajo futuro sobre otros problemas de la esquizofre-
nia, tales como la variedad de otros smtomas, el carcter de
"estado de adaptacin" anterior a la manifestacin de la esqui-
zofrenia, y el carcter y circunstancias del colapso psctico.
! 253