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El Modelo de Datos Entidad-Relacin (E/R)

Cuando se utiliza una base de datos para gestionar informacin, se est plasmando una parte del mundo real en una serie de tablas, registros y campos ubicados en un ordenador; crendose un modelo parcial de la realidad. Antes de crear fsicamente estas tablas en el ordenador se debe realizar un modelo de datos. Se suele cometer el error de ir creando nuevas tablas a medida que se van necesitando, haciendo as el modelo de datos y la construccin fsica de las tablas simultneamente. El resultado de esto acaba siendo un sistema de informacin parcheado, con datos dispersos que terminan por no cumplir adecuadamente los requisitos necesarios. Denominado por sus siglas como: MER o E/R; Este modelo representa a la realidad a travs de un esquema grfico empleando los terminologa de entidades, que son objetos que existen y son los elementos principales que se identifican en el problema a resolver con el diagramado y se distinguen de otros por sus caractersticas particulares denominadas atributos, el enlace que rige la unin de las entidades esta representada por la relacin del modelo. El modelado entidad-relacin es una tcnica para el modelado de datos utilizando diagramas entidad relacin. No es la nica tcnica pero s la ms utilizada. Brevemente consiste en los siguientes pasos: 1. Se parte de una descripcin textual del problema o sistema de informacin a automatizar (los requisitos). 2. Se hace una lista de los sustantivos y verbos que aparecen. 3. Los sustantivos son posibles entidades o atributos. 4. Los verbos son posibles relaciones. 5. Analizando las frases se determina la cardinalidad de las relaciones y otros detalles. 6. Se elabora el diagrama entidad-relacin. 7. Se completa el modelo con listas de atributos y una descripcin de otras restricciones que no se pueden reflejar en el diagrama. Dado lo rudimentario de esta tcnica se necesita cierto entrenamiento y experiencia para lograr buenos modelos de datos. El modelado de datos no acaba con el uso de esta tcnica. Son necesarias otras tcnicas para lograr un modelo directamente implementable en una base de datos, entre stas se encuentran la transformacin de relaciones mltiples en binarias y la Normalizacin de una base de datos de relaciones (algunas relaciones pueden transformarse en atributos y viceversa).