Tema de la semana

Lesiones pulmonares cavitadas
M. Haro Estarriol, C. Lorencio, A Sureda Servicio de Neumología. Hospital Universitario «Doctor Josep Trueta». Girona.

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a cavitación pulmonar se define como una lesión de contenido aéreo con una pared relativamente gruesa (superior a 4 mm), o que se rodea de un infiltrado o una masa pulmonar. Las lesiones pulmonares cavitadas son alteraciones de observación frecuente en la radiografía simple de tórax o la TC. Suelen indicar un proceso activo, aunque también pueden ser cicatriciales y asociarse a complicaciones como el micetoma. Estas lesiones deben distinguirse de los quistes, las bullas y vesículas (blebs) con un diagnóstico diferencial distinto en la mayoría de los casos. Los quistes son también lesiones de contenido aéreo pero con una pared más fina (inferior o igual a 4 mm). Las bullas tienen un diámetro superior a 1 cm y una pared muy bien delimitada de menos de 1 mm, de forma similar a las vesículas, aunque estas últimas se encuentran dentro de la pleura visceral. Los quistes pulmonares no suelen ser malignos, mientras que en las cavitaciones es necesario descartar una neoplasia pulmonar, especialmente en los pacientes de mayor edad y con factores de riesgo como el tabaco.

hongos, Pneumocystis jiroveci y citomegalovirus, en función del contexto clínico o la situación inmunitaria. Una cavitación dentro de un infiltrado o condensación es más frecuente en las neumonías necrosantes, causadas habitualmente por una infección estafilocócica, anaerobios, bacilos gramnegativos y micobacterias. Las lesiones pulmonares cavitadas pueden ser únicas o múltiples. El diagnóstico diferencial de las múlti-

ples debe excluir la presencia de una neoplasia (metástasis, carcinoma broncoalveolar, sarcoma y linfoma), lesiones infecciosas (tuberculosis u otras micobacterias atípicas, hongos y parásitos), infartos pulmonares, émbolos sépticos, vasculitis (granulomatosis de Wegener, enfermedad de Churg-Strauss…), nódulos reumatoides o una neumoconiosis. Su diagnóstico final obliga a descartar las causas más frecuentes de quistes pulmonares múltiples, como la linfangioleiomiomatosis, histiocitosis X,

Tabla 1 DIAGNÓSTICO DIFERENCIAL DE UNA LESIÓN PULMONAR CAVITADA ÚNICA
Común Bacteriana (anaerobios, S. aureus, bacilos gramnegativos…) Tuberculosis (activa o residual) Otras micobacterias atípicas Actinomicosis Nocardiosis Émbolos sépticos (endocarditis…) Hongos (coccidiomicosis, histoplasmosis, aspergilosis, mucormicosis, criptococosis…) Pneumocystis jiroveci Parásitos (hidatidosis, amebiasis…) No infecciosa Carcinoma broncogénico (escamoso, adenocarcinoma y broncoalveolar) Metástasis Linfoma Sarcoma Quiste broncogénico Secuestro pulmonar Malformación adenomatoidea Bulla (infectada o complicada) Hematoma postraumático Neumoconiosis cavitada Colagenosis (artritis reumatoide) Vasculitis (granulomatosis de Wegener) Infarto o embolia pulmonar Neumatocele Sarcoidosis (cavitación residual) Bronquiectasias Empiema pleural Hernia del hiato

Infecciosa

Infrecuente

Neoplasia

ETIOLOGÍA La etiología de las lesiones pulmonares cavitadas únicas incluye un número amplio de enfermedades mayoritariamente adquiridas (tabla 1). La causa más frecuente de una lesión pulmonar cavitada única en un individuo inmunocompetente es el carcinoma broncogénico. En los pacientes con sida es más frecuente una infección bacteriana, y se recomienda descartar que sea producida por micobacterias, nocardias,
No Infecciosa

Enfermedades congénitas Miscelánea

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Extrapulmonar

nº 713 • 25-V-2007

Una duración superior al mes es más sugestiva de un proceso neoformativo o de cambios fibróticos cicatriciales e inflamatorios. Las principales características que deberán definir y orientar la etiología de estas lesiones son el grosor de su pared. la localización y que sean únicas o múltiples. dímero D y serología hidatídica) 5. Esta lesión puede acompañarse de una posterior evacuación de las zonas necrosadas.2 gérmenes (2. .edicionesmayo. Exploraciones complementarias Prueba de la tuberculina Estudio del esputo (cultivo. baciloscopia y citología) Fibrobroncoscopia Radiografía y TC torácicas Ecocardiograma Punción transtorácica con aguja fina por TC Analítica general con marcadores inmunológicos (serología VIH. antecedentes laborales. ANCA. disfagia o alteraciones mecánicas del funcionamiento del esfínter gastroesofágico. Respuesta al tratamiento Resolución o ausencia de respuesta En el enfoque de este tipo de lesiones es muy importante la valoración del tiempo de evolución y el contexto clínico de los pacientes.6 aerobios). el aspecto de la pared interna. antecedentes traumáticos o de neoplasia y la presencia de síntomas o signos extrapulmonares con los marcadores plasmáticos más relevantes. la infección por bacterias anaerobias y microaerofílicas puede estar presente hasta en el 90% de los casos. sexo. El contenido sólido o la presencia de un nivel hidroaéreo no ayudan a diferenciar entre un proceso benigno o neoplásico. nº 713 • 25-V-2007 www. Las revisiones etiológicas demuestran que los gérmenes implicados están en relación directa con la colonización orofaríngea. el contenido. de forma exclusiva en el 30-60% y con más de un germen en el 39-50%. 63 CAUSAS MÁS FRECUENTES Absceso pulmonar Algunas infecciones del parénquima pulmonar son capaces de producir una supuración importante y necrosis tisular que origina una destrucción localizada hasta producirse un absceso pulmonar. de viajes recientes. Características de la lesión Focal o múltiple Grosor de la pared Características de la pared interna Contenido Localización 4. formándose una cavidad que suele asociarse a un nivel hidroaéreo interior (figura 1). la media es de 3. En el 85-90% de los casos es secundario a una aspiración del contenido orofaríngeo en pacientes que presentan algún factor predisponente. es más probable una etiología infecciosa o inflamatoria. Ante una evolución aguda o subaguda (inferior a 1 mes). serán elementos imprescindibles en su valoración etiológica. Un engrosamiento de 5-15 mm es de causa benigna en aproximadamente el 50% y cuando es superior a 15 mm es mucho más frecuente la posibilidad de una neoplasia. Así. inmunoglobulinas. La edad. enfermedades de base o medicación habitual. Contexto clínico del paciente (anamnesis) Edad Sexo Tabaquismo Estado inmunitario (riesgo de infección por el VIH) Enfermedades de base (riesgo de aspiración orofaríngea) Tratamiento y consumo de drogas Antecedentes laborales y de viajes Traumatismos previos Signos y síntomas pulmonares y extrapulmonares 2. Estu- Tabla 2 ENFOQUE Y PRINCIPALES EXPLORACIONES O TÉCNICAS UTILIZADAS PARA EL DIAGNÓSTICO DE LAS LESIONES PULMONARES CAVITADAS 1. aunque su llenado completo es más sugestivo de un quiste benigno.DIAGNÓSTICO En la tabla 2 se especifican el enfoque y las principales exploraciones o técnicas utilizadas para el diagnóstico de las lesiones pulmonares cavitadas. estado inmunitario. La nodularidad o irregularidad de la pared interna es sugestiva de neoplasia. dios previos han demostrado que un grosor de la pared igual o inferior a 1 mm es casi siempre de etiología benigna y un grosor igual o inferior a 4 mm es también benigna en el 92% de los casos. marcadores tumorales.es Tema de la semana enfisema bulloso y todas aquellas enfermedades intersticiales capaces de producir una fibrosis pulmonar con apanalamiento. como alteración de la conciencia. tabaquismo. Tiempo de evolución Agudo o subagudo (infección e inflamación) Crónico (neoplasia y cicatrices fibrosas) 3. factor reumatoide. su aspecto desigual o mal definido sugiere un absceso pulmonar y es habitualmente liso en el resto de las etiologías como la tuberculosis.6 anaerobios y 0.

con un predominio en los lóbulos superiores. La condensación inicial puede comunicarse con un bronquio en 1-2 semanas y aparecer una cavitación en el interior del infiltrado. una buena respuesta al tratamiento corrobora el diagnóstico. En fases iniciales sólo se observa una condensación localizada simi- primir o desplazar el parénquima adyacente. TC torácica. El diagnóstico de absceso pulmonar queda establecido en un paciente con algún factor predisponente. manifestaciones clínicas insidiosas –generalmente inespecíficas o similares a una neumonía– y una radiografía compatible.edicionesmayo. posteriores. La cavitación es más característica de una reactivación e indica una elevada probabilidad de actividad.es cicatriz residual. Tuberculosis pulmonar La tuberculosis sigue siendo una causa importante de cavitación pulmonar en determinadas zonas geográficas y contexto epidemiológico. la segmento 6 de los inferiores. derechos y de localización subpleural. La radiografía simple es una exploración imprescindible y la primera que se debe realizar ante su sospecha. es menos frecuente la posibilidad de un neumococo o una infección por Legionella. La cavitación interna no suele ser excéntrica ni com- presencia de factores de riesgo y una prueba de la tuberculina positiva deberán acompañarse de unos signos radiológicos sugestivos de esta enfermedad para sospechar el diagnóstico. suele tener una forma esférica. que sólo se confirmará con el aislamiento de M. Su tamaño debe ser superior a 2 cm. 1. Radiografía de tórax. En la mayoría de los casos se observan focos o infiltrados pulmonares de distribución aleatoria. suele estar centrada en las áreas de consolidación y es más rara la presencia de niveles hidroaéreos. Absceso pulmonar infeccioso del lóbulo superior derecho www. Un contacto previo con pacientes con una tuberculosis bacilífera. es imprescindible considerar de forma nº 713 • 25-V-2007 . aureus. 2. un nivel hidroaéreo interior y unas paredes más o menos regulares de mayor grosor que un quiste (figura 2). En general. que confirma la evacuación de su contenido. Es más frecuente en los segmentos apicales o posteriores de los lóbulos superiores y el 64 Fig. Estas lesiones son altamente bacilíferas (población bacilar de 10 7-11 bacilos por mL). Absceso pulmonar por anaerobios en el lóbulo superior derecho Fog. disminuye su tamaño en un 13% de los casos a las 2 semanas o en más de 70% a los 2 meses. Puede ser única o múltiple y más difícil de diferenciar por su tamaño o lesiones adyacentes. y cuando es periférica forma un ángulo agudo con la pared torácica. lo que aumenta la rentabilidad del estudio del esputo y el riesgo para los contactos. En caso contrario debe considerarse la posibilidad de otras etiologías.Tema de la semana Otros gérmenes que deben ser considerados son los bacilos gramnegativos y S. interesan al segmento posterior del lóbulo superior y apical del lóbulo inferior en aquellos pacientes que están habitualmente en decúbito. Esta respuesta debe incluir la desaparición de los síntomas y la resolución radiológica progresiva hasta cerrarse por completo o quedar una mínima lar a una neumonía con una especial predilección por los segmentos más declives. Su pared puede ser tan gruesa o irregular como en el absceso pulmonar. tuberculosis.

que de forma Echeveste J. Kuhlam JE. Woodring JH. Solitary cavities of the lung: diagnostic implications of cavity wall thickness. No es infrecuente la presencia de niveles hidroaéreos y de fragmentos necróticos del tumor dentro de la cavidad. 135: 1. aunque su resolución puede quedar limitada por la respuesta fibrosa adyacente y quedar lesiones con una pared más fina. 78: 744-752. no suele permitir una visualización en- Tema de la semana inmediata todas las precauciones infecciosas de aislamiento. 2003. con un grosor de la pared superior a 8 mm y. The radiological differential diagnosis of diffuse lung diseases characterized by multiple lung cysts or cavities. Abnormal air-filled spaces in the lung. Lynch DA et al. J Comput Assist Tomogr. Lee JS. cuello. 2002. Ryu JH. Fried AM.271. Chuang VP. 1980. cuando se utiliza la TC. Neoplasia pulmonar cavitada La neoplasia pulmonar debe sospecharse siempre en pacientes de más de 45 años. con una hemoptisis. Arch Bronconeumol. Hruban RH et al. Reyes BL.269-1. 2005. 67 Fig. cambios Este tipo de cavitaciones suelen ser periféricas. Lee KH. 13: 47-75. y para su diagnóstico suele ser necesaria la utilización de técnicas como el lavado broncoalveolar y la punción o biopsia dirigida por fluoroscopia.edicionesmayo.El tratamiento específico contribuirá a su cierre completo. . doscópica directa por la broncoscopia. cuello uterino y esófago o en el cistoadenocarcinoma mucinoso se ha descrito un grosor de las paredes de la cavitación inferior a 4 mm. La cavitación del carcinoma broncogénico en la radiografía de tórax puede observarse hasta en el 16% de los casos y aumentar excepcional simulan un micetoma. síndrome tóxico. En algunos casos de metástasis pulmonares de algunos tumores epidermoides de cabeza. Su localización. complementadas por la punción transtorácica con aguja fina por TC. Swensen SJ. independientemente del tamaño del tumor. TC torácica. unas paredes muy irregulares en las que pueden ser visibles nódulos tumorales.es de la tos o la expectoración y una radiografía de tórax con un nódulo o masa pulmonar. sin evolutividad posterior y con riesgo de complicaciones relacionadas con la inflamación residual o la colonización por micetomas (figura 3). Radiographics. fumadores. Cystic and cavitary lung diseases: focal and diffuse. Presencia de lesión en el lóbulo superior derecho sugestiva de micetoma nº 713 • 25-V-2007 www. habitualmente periférica. La mayoría de las neoplasias pulmonares tienen una densidad similar a las partes blandas. Enfermedades quísticas del pulmón: hallazgos en la tomografía computarizada de alta resolución. excéntricas. Lesiones residuales cavitadas y fibróticas en ambos lóbulos superiores en una paciente con una tuberculosis pulmonar antigua. Fernández-Velilla M. Torres MI et al. aunque en algunos casos pueden estar cavitadas. a menudo. 3. El carcinoma epidermoide pulmonar tiene mucha más probabilidad de cavitarse que el adenocarcinoma o el carcinoma de células grandes. y su presencia casi descarta la posibilidad de un carcinoma microcítico. Am J Roentgenol. 41: 42-49. Mayo Clin Proc. 1993. 26: 5-12.

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