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Bernal Díaz del Castillo

DATOS GENERALES
Nacimiento Fallecimiento Ocupación Cónyuge 1496 Medina del Campo 1584 Guatemala Militar y cronista de guerra Teresa Becerra

Bernal Díaz del Castillo (Medina del Campo, España, 1496 - Guatemala, 1584) fue un conquistador español y cronista de Indias. Larga vida tuvo este español de Medina del Campo, pese a que participó en mil batallas como conquistador del Nuevo Mundo. Pasó a las Indias como soldado de Pedrarias Dávila y luego radicó en Cuba. Participó en las tres grandes expediciones, que, sobre tierras hoy mexicanas, partieron desde esa isla: la descubridora de Francisco Hernández de Córdoba en 1517, la exploradora de Juan de Grijalva en 1518, y la conquistadora de Hernán Cortés en 1519, narrando años después de haberlo vivido, lo que allí ocurrió. Participó en una multitud de acontecimientos de la Conquista, no solo en lo que hoy es México, sino también en países como Guatemala y Honduras. Bernal Díaz del Castillo fue encomendero de Chamula y Micapa en la provincia de Chiapas, así como también lo fue de Teapa, en la provincia de Tabasco. Vivió un tiempo en la villa del Espíritu Santo donde fue Regidor. Después vivió en la ciudad de Santiago de Guatemala y en este lugar, con muchas dificultades, logró obtener un empleo del que vivió el resto de su vida. Bernal Díaz del Castillo viajó en 1514 al Nuevo Mundo en la expedición de Pedro Arias Dávila, que había sido nombrado un año antes gobernador de Castilla del Oro. En esos tiempos, era un joven de más de veinte años de edad, de baja instrucción escolar y que no contaba con riqueza en su tierra natal. Al parecer estuvo con éste algún tiempo en la zona del itsmo de Panamá. De allí viajó a la recién conquistada Cuba, donde gobernaba Diego Velázquez de Cuéllar, quien le ofreció, al igual que a otros españoles, indios en encomienda, lo que nunca se cumplió, permaneciendo dos años en donde no se le presentó ninguna situación ventajosa para sus intereses. La población indígena de la isla se agotaba debido a las epidemias y trabajos forzados a los que no estaban acostumbrados. Con el objetivo de capturar indios, para luego venderlos como esclavos en Cuba, el gobernador de la isla organizó una exploración hacia las otras pequeñas islas del Caribe. En ese viaje realizado en 1517 se alistó Bernal, bajo las órdenes del capitán Francisco Hernández de Córdoba. Fue en ese año cuando tuvo sus primeros contactos con el vasto territorio que más tarde se llamaría Nueva España. En esa

toda vez que De quinientos cincuenta soldados que pasamos con Cortés desde la isla de Cuba no somos vivos en toda la Nueva España de todos ellos. en esta ocasión bajo el mando de Juan de Grijalva. Hallándose bajo las órdenes directas de Pedro de Alvarado. como yo. no sé si la acabó. en donde contrajo matrimonio en 1544 con Teresa Becerra. Díaz del Castillo fue testigo y actor de los principales sucesos de la caída de las grandes civilizaciones mesoamericanas. De regreso en Guatemala. que fue oidor de la Audiencia de los Confines y anduvo por tierras de Guatemala desde la primavera de 1553 a finales de abril de 1557. sobre la esclavitud de los indios. por lo que parece la persona más autorizada para contar la epopeya del siglo XVI.. sino cinco. regresaron a Cuba en condiciones desastrosas.". en el segundo de los cuales participó en la famosa Junta de Valladolid que. . ningún capitán ni soldado pasó a esta Nueva España tres veces arreo.. Hombre dotado de una memoria extraordinaria. y me mostró parte de lo que tenía escrito. concurrió a las sesiones del cabildo según lo muestran las actas suscritas por él.. habría de recordar muchos años después todos esos episodios y decidió ponerlos por escrito. para explorar las tierras descubiertas para. Al año siguiente. El mismo dice ". me dixo estando yo por oidor de la Real Audiencia de los Confines que reside en la ciudad de Santiago de Guatemala. Después de penosas y peligrosas travesías.expedición exploraron las costas de Yucatán donde pudo percatarse de la existencia de ciudades en la misma. vecino de Guatemala. y en Nueva España y en Guacacinalco. por segunda vez. donde tiene un buen repartimiento. Bernal embarcó. hija de quien había sido uno de los conquistadores y alcalde ordinario de Guatemala. ni si ha salido a luz. escapando milagrosamente de la muerte. se celebró en 1550 (enfrentándose los argumentos contrarios de Bartolomé de las Casas y Juan Ginés de Sepúlveda). Monumento a Bernal Díaz del Castillo en Medina del Campo. una tras otra. al no lograr que el presidente de la audiencia satisficiera lo que pretendía haber obtenido en España. de manera que soy el más antiguo descubridor y conquistador que ha habido ni hay en la Nueva España. Ello ocurrió cuando se hallaba ya en Guatemala. cuando se embarcó en la expedición capitaneada por Hernán Cortés. perpetuidad de encomiendas y tributos. que escribía la historia de aquella tierra. prosiguió en su lucha por los que creía ser derechos inherentes a sus méritos de conquistador. Alonso de Zorita. Su entrada definitiva en México tuvo lugar en 1519. y fue conquistador de aquella tierra. Elegido regidor de la ciudad de Guatemala. Díaz del Castillo hizo dos viajes a España en demanda de mercedes. tomó parte en no pocos de los principales hechos de la conquista del Imperio azteca. que estoy trasladando esta mi relación.. retornar a Cuba. dice en su Relación de la Nueva España: Bernaldo Díaz del Castillo. Hay indicios para afirmar que hacia 1557 había empezado a escribir su crónica sobre la conquista de México. hasta este año de mil quinientos setenta y ocho.

. y un gran aliento épico. y por eso su obra puede ser considerada como colectiva. sin torcer ni una parte ni otra. Su obra. sin haber memoria de nuestra personas y conquistas. El mismo lo indica: .Bernal conversaba frecuentemente con sus compañeros de armas sobre el tema de la conquista de la Nueva España. Recurre a sus recuerdos. Revisando su obra una y otra vez. ese continuo evocar los acontecimientos fue formándole algunas ideas que más tarde dieron lugar a un conjunto de narraciones. desde los primeros contactos con los nativos hasta las grandes expediciones por Centroamérica. está constituida por su propia experiencia personal. teniendo un importantísimo valor ya que a través de ella podemos conocer múltiples acontecimientos que ocurrieron durante esa epopeya. y otros aconteceres que a ella siguieron. lo que no la exime de elementos subjetivos. y sólo el marqués Cortés dicen en esos libros que es el que lo descubrió y lo conquistó. y se describe a la perfección el ambiente que rodeaba a cada una de las acciones emprendidas. en efecto. como Francisco López de Gómara. que por sublimar a un solo capitán quieren deshacer a muchos. sin cuya consulta y apoyo nada podría haberse hecho. Bernal. muy llanamente. Díaz del Castillo advierte que no sabe latín ni fue a la universidad. y los capitanes y soldados que lo ganamos quedamos en blanco. épico y movido relato de los principales acontecimientos de la Conquista. Sus restos se encuentran sepultados en las criptas principales de la Catedral (hoy en ruinas) de la Ciudad de Antigua Guatemala (originalmente Santiago de los Caballeros de Guatemala). con la ayuda de Dios. porque no hay memoria de ninguno de nosotros en los libros y memorias que están escritos. La Historia verdadera está escrita con una gran vivacidad y llaneza. pero eso no era impedimento.. de forma que oscurecieron el papel fundamental que ejerció la masa sencilla de los soldados. pues. con el propósito de reivindicar el papel que en la conquista tuvieron las personas que como él ayudaron a personajes de mayor nota a conquistar una celebridad derivada más que nada de historiadores afectos a protagonismos singulares. Díaz del Castillo falleció en Guatemala en 1584. como buen testigo de vista yo lo escribiré. reforzados por los de sus compañeros. desde su comienzo hasta la caída de Tenochtitlán. La obra incluye un vívido. para que agora se vean y se descubran muy claramente quiénes fueron los valerosos capitanes y fuertes soldados que ganamos esta parte del Nuevo Mundo y no se refiera la honra de todos a un solo capitán. Obra Su gran obra titulada "Historia Verdadera de la Conquista de la Nueva España" la comenzó a escribir con más de ochenta y cuatro años. porque: Lo que yo vi y me hallé en ello peleando. pasando por las épicas batallas en Tabasco y México Tenochtitlan y el gran viaje de Cortés a las Hibueras. reivindica el papel colectivo del pueblo castellano en la conquista: Mi intento desde que comencé a hacer mi relación no fue sino para escribir nuestros heroicos hechos e hazañas de los que pasamos con Cortés. la dio al fin por concluida en 1575. de lo cual nace su mérito literario. Por esta obra desfilan personajes españoles e indígenas..

y que debajo de esta verdad se encierra todo bien hablar. donde tanto protagonismo como el que se imputó a Cortés debería haber correspondido también a sus hombres y principales capitanes. cuáles le contaron sus compañeros y cuáles conoció por papeles o escritos de otros. y que en estos tiempos se tiene por más agradable. (CCXII. p. por ejemplo) entendieron. El motivo que le incitó a escribir fueron las inexactitudes de López de Gómara y su crónica.Según nuestro hablar de Castilla la Vieja. y reivindicar la conquista de México como empresa colectiva. . sin embargo. La Historia verdadera fue vertida al francés por el poeta parnasiano francés de origen dominicano José María de Heredia en tres volúmenes (1877-1878). que suelen poner los que han escrito. sus contemporáneos (Antonio de Solís. sino todo a las buenas llanas. 303) En el transcurso de sus narraciones indica qué sucesos presenció. que lo que le movió fue una cierta envidia a Cortés. porque no van razones hermoseadas ni policía dorada.

que ganaban su gloria en batallas. Este género se inauguró en el siglo XII con la serie de El rey Arturo y los caballeros de la mesa redonda. muchos de ellos se conocen entre sí. entre las que destacan el Amadís de Gaula. aunque no lo hace por eso sino por cumplir siempre con su camino de perfecta conducta moral. Además del ya citado ciclo artúrico. y aparecen en numerosas novelas diferentes. y nos traen tramas referentes al mundo amoroso o al desempeño de una acción extremadamente dificultosa y heroica. y esto dio lugar. y le hinchió del amor cortés provenzal tan de moda de esos tiempos. El siglo siguiente lo tiñó de valores cristianos. son grandes obras en prosa que describen las andanzas y aventuras de los caballeros andantes. Además. También a diferencia de aquellos. El caballero que lo consigue adquiere así un gran respeto social. El Renacimiento italiano produjo. y el Romanticismo alumbró. estos caballeros sí son creados por los respectivos escritores. con el escocés Walter Scott. La acción de estas novelas se suele centrar en Britania y en la zona continental situada en el extremo noroeste de Francia. así como las de Marie de France y el muy conocido libro de Tristán e Isolda.Los libros de caballería. Al contrario del os héroes de los cantares de gesta. entre los libros de caballerías más famosos se encuentran las obras de Chrétien de Troyes. figura de personaje que dedica su vida a los demás y la arriesga. a las más conocidas novelas de caballería o caballerescas. o caballerescos. . y luchar por aquello que cree justo. una versión irónica de los libros de caballerías. estos son héroes solitarios. a partir del siglo XV. una visión nostálgica de las mismas. el Jehan de Saintré y el Tirant lo Blanc.las novelas de caballerías se concebían para leerse. y que está de una manera o de otra vinculada a la corte. a principios del siglo XVI. para proteger a los que no pueden protegerse. conocida como la Pequeña Bretaña. estos libros de caballerías fueron imitados por muchos. Pero la diferencia más grande es que. De éxito en toda Europa. Nos adentran en un mundo fantástico. continuamente. liderando a enormes y gloriosos regimientos. Suele tratarse de una persona que realiza sus proezas en solitario. apartados del mundo. cuya lucha por conseguir la grandeza es un camino en el que sólo ellos intervienen. si bien los cantares de gesta estaban destinados a que los cantaran los juglares –y de ahí su nombre.

si bien trascendió a la europea... es un género novelesco. sobre todo. se trata del género antecesor de la moderna novela de aventuras. de un género de estirpe clásica. convierten a estas obras en el modelo ideal de lectura humanista frente a la invasión de la literatura caballeresca. de aventuras. Orígenes Los orígenes de la novela bizantina se remontan a la Grecia helenística de principios del siglo III d. viajes peligrosos. a imitación de autores helenísticos. en que este género. finalmente. etc. C. y. exaltación del amor casto y de los afectos puros promotores de felicidad. . etc. con satisfacción. ingenio de la composición. En cierta manera. que se desarrolló en España principalmente en los siglos XVI y XVII. cautiverio. en que el escritor griego Heliodoro de Émesa compuso la obra clásica del género. a causa de su origen griego. La novela picaresca es un género literario narrativo en prosa. pues. durante el llamado Siglo de Oro de las letras españolas. encuentran graves obstáculos que se lo impiden: forzada separación. Los valores descubiertos en cuanto a la técnica narrativa: verosimilitud de la acción y descripción de espacios. fue considerado una especie de épica en prosa por los preceptistas. que desean casarse. o libros de aventuras peregrinas. etc. en el contenido: visión moralizadora de la vida. naufragios. Según la RAE. Características La expresión designa un tipo de relato surgido en la literatura griega y cuya estructura y argumento responden a un esquema común: dos jóvenes amantes. castigo del amor ilícito. comienzo in medias res (como en la poesía heroica). que su amor ha permanecido fiel y se ha fortalecido en medio de tantas pruebas y contratiempos arriesgados. es uno de los principales tipos de prosa narrativa del siglo XVII. las Etiópicas o Teágenes y Cariclea. hasta que. Surgió en los años de transición entre el Renacimiento y el Barroco. Este y otros autores de su tiempo como Aquiles Tacio y su Leucipa y Clitofonte fueron traducidos en Europa durante el Renacimiento y sirvieron de modelo para que se recrease el género en los siglos XVI y XVII. Novela picaresca Lazarillo de Tormes visto por Francisco de Goya. abundancia de máximas y sentencias. Se trata.Novela bizantina La novela bizantina. consiguen la realización de sus anhelos al encontrarse y comprobar. muy característico de la literatura española. verdad psicológica de los personajes.

se extiende a lo largo de páginas y más páginas de consideraciones éticas. donde sólo se sobrevive gracias a la estafa y el engaño y donde toda expectativa de ascenso social es una ilusión. social y religiosa del contraste cotidiano entre dos estamentos. novela sentimental. novela pastoril. de muy bajo rango social o estamento y descendiente de padres sin honra o abiertamente marginados o delincuentes. fuera el autor y narrara sus propias aventuras con la intención de moralizar. El protagonista es un pícaro. antagónica a lo que se supone es la estirpe de un caballero. el de los nobles y el de los siervos. Durante el siglo XVII comienza a vulgarizarse y degradarse la hidalguía y personajes como don Quijote o el hidalgo pobre que se hace servir por el Lazarillo de Tormes son ilustraciones de este fenómeno en la literatura española. morales y religiosas. es Un producto pseudoascético. un pecador arrepentido y antihéroe. Por otra parte. y según Herrero García. Perfilándose como un antihéroe.Características La novela picaresca nació como parodia de las idealizadoras narraciones del Renacimiento: epopeyas. El fuerte contraste con la realidad social generó como respuesta irónica las llamadas "antinovelas". pero para ello recurre a su astucia y a procedimientos ilegítimos como el engaño y la estafa. En España el género extraía la sustancia moral. que hace de las confesiones autobiográficas de pecadores escarmentados un instrumento de corrección.. El humilde guitón. Cubierta de una de las ediciones de 1554 del Lazarillo de Tormes Las características de este género son las siguientes: 1. La novela de humor está narrada en primera persona como si el protagonista. encontrando también su correlato reflejado por el género teatral del entremés. hijo de las circunstancias peculiares del espíritu español. protagonizadas por anticaballeros que amaban a antidamas. Su aspiración es mejorar de condición social. los vagabundeos de un Pablos o de un Guzmán constituyen el contrapunto irónico a los de los valientes caballeros. 2. resulta un contrapunto al ideal caballeresco. El pícaro aparece en la novela desde una . pero también posee una frecuente mala conciencia que.. Estructura de falsa autobiografía. por ejemplo en Guzmán de Alfarache. de Mateo Alemán. mostrando lo sórdido de la realidad social: los hidalgos empobrecidos. libros de caballerías. Vive al margen de los códigos de honra propios de las clases altas de la sociedad de su época y su libertad es su gran bien. El Lazarillo de Tormes (1554) es el comienzo de una crítica de los valores dominantes de la honra y de la hipocresía que hallará su culminación y configuración canónica con la Primera parte de Guzmán de Alfarache (1599). de carácter antiheroico. empezando por su genealogía. los miserables desheredados y los conversos marginados frente a caballeros y burgueses enriquecidos que vivían en otra realidad observada por encima de sus cuellos engolados. bigardo o pícaro de cocina como tal es un anticaballero errante en una «epopeya del hambre» a través de un mundo miserable.

Veámoslo despacio. porque no hay evolución posible que cambie la historia. finalmente. 3. . Realismo. La sociedad es criticada en todas sus capas. Aben Humeya de Martínez de la Rosa o el poema Granada de José Zorrilla.doble perspectiva: como autor y como actor. De ese modo el pícaro asiste como espectador privilegiado a la hipocresía que representa cada uno de sus poderosos dueños. Las aventuras que se narran podrían continuarse indefinidamente. Así. Finalmente. Ideología moralizante y pesimista. es castigado o se arrepiente. en los que se narra la conducta descarriada de un individuo que. Hemos afirmado que la incorporación a la literatura de la realidad del cautiverio que transcurre en esa “arca de Noé abreviada” [12] significa una innovación trascendental. Como autor se sitúa en un tiempo presente que mira hacia su pasado y narra una acción cuyo desenlace conoce de antemano. resulta castigada. tanto en la literatura española como en la europea. sistemáticamente. Se caracteriza por presentar protagonistas musulmanes. a los que critica desde su condición de desheredado porque no dan ejemplo de lo que deben ser. La picaresca está muy influida por la retórica sacra de la época. idealizando las relaciones entre moros y cristianos. dentro de la prosa de ficción del siglo XVI. 5. 4. 6. Novela morisca La novela morisca es un género literario de la prosa narrativa de carácter idealista. ofreciendo ejemplos de convivencia y generosidad entre ellos. La novedad solo se puede percibir de modo adecuado en relación con los géneros existentes [13]. incluso naturalismo al describir algunos de los aspectos más desagradables de la realidad. Chateaubriand produjo Le dernier Avencerrage (1826). Trata de musulmanes que no luchan contra los cristianos. En Francia. vendría a ser un gran «ejemplo» de conducta aberrante que. En cierto modo era una forma de pacificar el país y de evitar más conflictos de los que ya existían. porque están en paz. puede mencionarse a Washington Irving. Nicasio Álvarez Cienfuegos con La Zoraida. a través de las cuales deambula el protagonista en una estructura itinerante en la que se pone al servicio cada vez de un elemento representativo de cada una. Por eso la estructura de la novela picaresca es siempre abierta. fracasa siempre y siempre será un pícaro. que nunca se presentará como idealizada sino como burla o desengaño. con sus obras The Conquest of Granada y The Alhambra. basada en muchos casos. Cada novela picaresca está narrada desde una perspectiva final de desengaño. Intención satírica y estructura itinerante. en la predicación de «ejemplos». Determinismo: aunque el pícaro intenta mejorar de condición social.. Legado El género encuentra cierta persistencia posteriormente en el romanticismo del siglo XIX.

Dentro de la novela morisca se puede distinguir: • • • • Historiales Novela morisca propiamente dicha: o Novela fronteriza (como El Abencerraje). que sigue a López Estrada en este punto. pero la novela intercalada en la Primera Parte de Guzmán de Alfarache presenta otros problemas que debatiré más adelante. Esta corriente supone en cierto modo una adaptación de los libros de caballerías vinculada a la coyuntura histórica por lo que se refiere al menos a la novela fundadora. más bien. Para Márquez Villanueva. la caballerosidad. la cortesía y el amor idealizado de los libros de caballerías remozados por el afán de hallar un cauce a una necesidad de expresión política. añade. el Abencerraje es un “alegato formal en pro de la tolerancia basado en la virtus neoestoica” [18] aplicable. un disfraz para contar la historia de los vencidos en medio de los vencedores. El género se consolida con la obra de Pérez de Hita. quien también incluyó novelas de cautivos en La Galatea. como apunta la crítica. Hay colaboración y generosidad entre moros y cristianos. Optimismo idealista. tanto la novela morisca “como el fenómeno que George Cirot bautizó. de «maurofilia literaria» resultan privativos de España”. entre los que observa una alianza sociopolítica: La literatura es. que vence todos los obstáculos. a todo tipo de cristianos nuevos (judeoconversos y moriscos). intercalada en el Guzmán de Alfarache (1599) de Mateo Alemán) Novela de cautiverio. en su monografía La novela morisca de tema granadino. de suerte que “el sustrato de fantasía y maravilla de los libros de caballerías deja paso a un trasfondo real e histórico”. Por eso. Subyace. Ozmín y Daraja y Las Guerras civiles de Granada. No quiero indicar con esto que exista fidelidad a los hechos históricos pues el ambiente idealizado del Abencerraje. una determinada toma de postura ante la realidad. Se mantienen. como la Historia del cautivo incluida en la primera parte del Don Quijote de la Mancha de Miguel de Cervantes. o Novela granadina (Guerras civiles de Granada (1595) de Ginés Pérez de Hita y Ozmín y Daraja. por tanto. las Novelas ejemplares y en Persiles y Sigismunda. Están idealizados los moros y el mundo en general. Romancero moriscos. ha señalado siete caracteres básicos de la novela morisca: 1. Rasgos de la novela morisca Morales Oliver. . como los romances compuestos por Lope de Vega y Pedro Horquilla con obras como Amor de celosía y El musulmán granadí. con todo. El amor es el sentimiento más elevado. en su conjunto. Sin embargo.El género morisco parece el referente esencial del que se desvía Cervantes con la adopción de la estructura y algunos motivos del bizantino. Se trata de recrear las virtudes caballerescas medievales. dista mucho de una representación fidedigna de las relaciones entre las dos leyes. la nómina del género se reduce a un elenco de tres obras: El Abencerraje. No falta quien ha calificado esta narración como “novelita morisca”.

las vestimentas de los personajes. cabe señalar que son tanto El Abencerraje como Ozmín y Daraja son novelas. "a la italiana". Ambientación lingüística. y no intervienen magos ni encantadores. Se intenta aclimatar la novella bocacciana anterior a Cervantes. 7. Hay dosis de historicidad y verismo. Singularidad peninsular. 4. se describe la geografía concreta del reino de Granada. con gran precisión y detalle. A pesar de este idealismo. Se describen y recrean los ambientes en los que se desarrolla la acción. Por último. salvo en el caso de las Guerras civiles de Granada. Son novelas cortas. en cuanto a las características intrínsecas de las historias. Hace una síntesis caballeresco-sentimental del mundo fronterizo español. en muchas ocasiones de origen árabe para describir el vistoso y colorido mundo de frontera y del reino de Granada. Considera Morales Oliver como rasgo característico el reconocimiento de las virtudes del vencido. Belleza decorativa. 5. Condensación argumental. hay una base realista en este tipo de novelas: un trasfondo real e histórico. los personajes no son caballeros fantásticos. 6. sino la lid de Abencerrajes y Zegríes y también de caballeros cristianos. las costumbres. Finalmente. . 3. idealizando el pasado. Estilización clasicista. utilizando recursos retóricos y alusiones a la Antigüedad clásica. se expone un equilibrio entre las armas y valor: unas no son pretexto para otras y viceversa. Propone una generosa convivencia entre culturas dispares. Amplitud del alma. Se utiliza un rico vocabulario. Se cultiva un estilo en el que las palabras son precisas y sonoras.2. siendo en este sentido El Abencerraje la más utópica de las novelas moriscas.