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Antes de la llegada de los Españoles

Antes de la llegada de los Españoles

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Presentación
“La conquista de la isla de Santo Domingo por España, es un hecho que se da lugar al inicio de la historia conocida de Santo Domingo, no fue una casualidad en el transcurso de la historia. Como todo hecho histórico fue un resultado de procesos anteriores. En caso de la República Dominicana, resultó de procesos que no se llevaran a cabo en el territorio de la isla, ni siquiera en el Continente Americano; esos procesos que dieron lugar al inicio de la historia dominicana se desarrollaron en el Occidente de Europa en el período histórico conocido como Edad Media”.
Roberto Cassá

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Economía Colonial Dominicana (1492-1800) Contexto metasociológico
Antes de la llegada de los españoles, sucedieron en la isla de Santo Domingo varios grupos de pobladores del Continente Americano. Generalmente provenían de la América del Sur e iban trasladándose por medio de balsas o canoas a través de las Pequeñas Antillas hasta establecerse en las Grandes Antillas. Según los arqueológicos, la Historia Económica Dominicana empieza con los grupos pre-agrícolas. Es decir, la presencia del hombre y de la mujer en la isla de Santo Domingo data por lo menos 3,000 años antes de Cristo. Eran todas tribus pre-agrícolas que se sustentaban de la caza, la pesca y la recolección. –Se encontraban en la etapa de desarrollo humano conocida como salvajismo; porque sus instrumentos de trabajo eran muy rústicos: eran la piedra, la concha, el hueso y la madera-. Montones agrícolas: El sistema agrícola Taino era un método agrícola llamado “montones agrícolas”. Este sistema consistía precisamente en amontonar la capa vegetal de la tierra en áreas de forma circular de unos 12 pies de diámetro y 3 pies de altura, donde la productividad de los cultivos aumentaba de manera notable. Esto se debe a que los montones estaban compuestos de tierra negra de alta fertilidad, así como, evitaba la erosión de la tierra a parte de retener la humedad. LA ECONOMÍA DOMINICANA Y EL ESTABLECIMIENTO DE LAS ENCOMIENDAS EN 1504 Gobierno de Bobadilla, la época de los dos años del gobierno de Bobadilla fue un período próspero para la corona española, en lo tocante a la extracción de oro. En el gobierno de Ovando, hubo una nefasta aniquilación de la población indígena de la isla de Santo Domingo. Como clase social dominante, la encomienda significaba, no sólo una explotación despiadada, sino la separación radical del indio de su medio ambiente natural. Porque las regiones donde se lavaba oro, era muy específicas y se requería del traslado de las masas de indios a ellas; lo que quebrantaba la vida cotidiana propia de la comunidad primitiva indígena. El comercio externo de la colonia: Ovando se preocupo por organizar el comercio externo de la colonia. Promovió la llegada de buques desde España con mercancías necesarias a los españoles, favoreciendo los deseos de los monarcas y los intereses de las clases dominantes de la península interesados en participar de diversas formas en el botín colonial. Las ganancias que recibían de las encomiendas eran verdaderamente fabulosas. Según Bartolomé de las Casas, las fundiciones de oro que se hacían en la isla en los años del gobierno de Ovando, eran divididos en cuatro etapas anuales; obteniéndose en ellas cantidades oscilantes entre 400 y 600 mil pesos, de los cuales la Corona española se reservaba la quinta parte para cubrir sus gastos de Administración colonial en la isla y el remanente, de decenas de miles de pesos al año, ser enviado a España para financiar sus planes bélicos en Europa.

3 TRANSICION AL NUEVO MODELO SOCIO-ECONOMICO Al morir el Rey Fernando, le sustituyó interinamente el primado de la Iglesia Española, el célebre inquisidor Cardenal Cisneros, hasta que el nieto de Fernando e Isabel, Carlos, tuviese la mayoría de edad que le permitiera ocupar el trono español a causa de haber sido su madre declarada injustamente en estado de demencia. Mediatamente subió a la regencia del trono comprendió que la política con respecto a los indios tenía que variar a riesgo de que la población nativa de América desapareciera fugazmente en la misma medida en que se establecieron enclaves coloniales españoles. Para proveer solución al problema de los indígenas, Cisneros, nombró una comisión de frailes de la orden de los Jerónimos para que pasaran a la isla Española en calidad de gobernadores con amplios poderes para efectuar reformas de todo tipo. Los Jerónimos1 llegaron con instrucciones variadas. Por un lado, la parte central de su misión se dirigía a resolver la situación que daba lugar a la mortandad acelerada de los indios. Tenían instrucciones de proceder alternativamente a tres posibles soluciones: La primera consistía en declarar llanamente libres a los indios de todo servicio de encomiendas; La segunda solución plateaba la formación de pueblos de indios de un número oscilante alrededor de los 500 habitantes, bajo la dirección de un funcionario español; La tercera posibilidad, de acuerdo a las instrucciones, consistía en el mantenimiento de las encomiendas, si es que los Jerónimos veían que eran necesarias para la persistencia en la isla de la población española, es decir, si las encomiendas seguían siendo un factor imprescindible para la acción colonizadora en América. Bases para un Nuevo Modelo Socio-Económico. Los Jerónimos basaron la posibilidad de cambiar la situación de los indios en la organización de las aldeas a base de financiar con los recursos públicos y con parte de lo que produjeran en oro los indios, una nueva forma o modelo general de explotación colonial. En primer lugar se dieron cuenta que había que tratar de no explotar a los indios como se venía haciendo para que éstos no desaparecieran definitivamente y la colonia contara con un recurso de población que lo podría servir en múltiples aspectos. –Buscaran la solución a esta cuestión, con el expediente de importar contingentes grandes de negros africanos esclavizados, como se hacía en una serie de colonias portuguesas-. Particularmente los Jerónimos se dedicaron a fomentar el cultivo de la caña de azúcar y el establecimiento de trapiches e ingenios de azúcar. También fomentaron las plantaciones de cañafístula y de productos alimenticios con destino a las otras colonias. Tanto el azúcar como la cañafístula gozaban de muy buenos precios en el mercado europeo por la escasez de su producción. EL SURGIMIENTO DE LA INDUSTRIA AZUCARERA DEL SIGLO XVI

La política De Cisneros y Los Jerónimos encontraron en su gestión una viva oposición por parte de la inmensa mayoría de los encomenderos.
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4 Desde 1515, la génesis de la industria azucarera en la isla de Santo Domingo está vinculada al agotamiento del oro, base económica de la isla y a la extinción de la raza aborigen, mano de obra del coto minero a través de las encomiendas. Éste periodo comienza y se caracteriza en general por la fundación de grandes explotaciones agrícolas, principalmente ingenios2 azucareros. Estas explotaciones exigían grandes inversiones de capital que en lo fundamental ya había sido acumulado por los sectores dominantes de la colonia en el período de las encomiendas. Del otro lado, la Corona española acordó toda suerte de facilidades a la producción azucarera en la isla de Santo Domingo, específicamente a esto contribuyó cierto “espíritu emprendedor” del Emperador Carlos I, quién dictó leyes protectoras de la producción azucarera y de los señores esclavistas. Organización y funcionamiento de la industria azucarera del siglo XVI. Había dos tipos de ingenios: 1. Los movidos por tracción animal (trapiches); 2. Los movidos por energía hidráulica (ingenios poderosos); La inversión3 normal de un ingenio de la época era de alrededor de 10 a 15 mil pesos. Dentro de la inversión el renglón más importante era el de la mano de obra esclava, pues normalmente ocupaba una cantidad de negros oscilante entre 80 y 150. Los ingenios también comportaban inversiones en edificaciones que servían para salas de máquinas y de purgas, así como para viviendas para los esclavos y amos, almacenes, etc. Las labores del ingenio se dividían en dos partes: 1. La agrícola: La parte agrícola tenía por actividad fundamental la siembra y cultivo de la caña. 2. La industrial4: En la parte industrial también se producían toda una serie de bienes necesarios a la continuación de la producción del ingenio. Como por ejemplo, recipientes de barro para cristalizar el azúcar y almacenarla, tejas de barro para las edificaciones, cal para las edificaciones y principalmente para ser utilizada en el proceso de
Los ingenios eran explotaciones con una alta tecnología para la época, que se correspondía con la manufactura. Sin embargo, el ingenio de esa época, no se basaba en relaciones capitalistas, como la manufactura de taller en Europa, porque no predominaba el trabajo libre. Se sustentaba en relaciones esclavistas evolucionadas. Además la producción ampliada, mientras que el ingenio se basaba en la reproducción simple con poca o ninguna reinversión. 3 La poca cuantía de inversión en capital fijo corrobora el carácter no capitalista de la industria. 4 Los ingenios en su fase industrial se ocupaban principalmente de la elaboración del azúcar. La maquinaria era muy avanzada en relación al desarrollo tecnológico de la época. Un ingenio normal, con unos 100 esclavos y unas 200 tareas bajo cultivo, producía unas 4,000 arrobas por año y algunos hasta 10,000 y más.
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5 elaboración del azúcar. Estos procesos industriales exigían una mano de obra especializada, tanto libre como esclava. Es decir, los ingenios tenían maestros normalmente de procedencia canaria o portugueses y esclavos que con la práctica llegaban a ser maestros de azúcar. En los ingenios se organizaban mercados donde concurrían las poblaciones vecinas y los comerciantes de Santo Domingo. Igualmente se utilizaba población libre en ciertas tareas y en ciertas épocas; también se practicaba con frecuencia una relación del ingenio con agricultores pequeños y medianos que se dedicaban en sus estancias a producir caña para entregarla al ingenio en base a una división de los beneficios por la mitad.

UNA ECONOMIA ESCLAVISTA INTENSIVA Entendemos por este período (el siglo XVI), aquél que se inicia en la tercera década del siglo hasta las devastaciones de 1605 y 1606. El siglo XVI no sólo se caracteriza por un empleo intensivo y sistemático de grandes contingentes de esclavos en América, sino también por una persistencia generalizada de un auge productivo como nunca más se conocería en el período colonial. Las causas del surgimiento de una economía esclavista: Fueron que el mismo sector social que había tenido un peso determinado en la explotación de los indios. El sector más encumbrado de los encomenderos que se identificaba a la alta burocracia colonial. -Es decir, harina del mismito saco-. Decadencia de la economía esclavista: A fines de siglo XVI, la industria azucarera entró en una fase de decadencia y con ella todo el conjunto de la esclavitud intensiva. O sea, el debilitamiento del azúcar no fue un hecho aislado, sino que tuvo enmarcado en una tendencia, al principio muy débil pero cada vez más definida y continua, de decadencia económica. Esta decadencia hacía poco favorables las explotaciones agrarias que, como las de los ingenios, exigían grandes inversiones de capital, ya que la posibilidad de ganancias continuas que correspondieran a esa gran inversión se hacía cada vez más difícil. El contrabando. Los factores geográficos y demográficos incidieron mucho en que fuera Santo Domingo uno de los puntos más preferidos por los piratas para realizar sus ataques; en primer lugar, por su posición insular y por la existencia de enormes costas desguarnecidas, así como por la situación central que para el Caribe tenía la isla; por otra parte, la poca población libre, unida a la gran cantidad de riquezas que producían las masas de negros esclavizados, hacían de Santo Domingo quizás la presa más codiciada por los piratas.

LAS DEVASTACIONES DE 1605 Y 1606

6 Después de largas discusiones en la corte española, el rey Felipe III decidió despoblar totalmente las comarcas donde se llevaban a cabo los contrabandos y trasladar sus habitantes a zonas interiores cercanas a la ciudad de Santo Domingo. Felipe III, decidió atenerse a las recomendaciones de López de Castro un oficial real, que había propuesto la medida. Encomendó las Devastaciones al Gobernador Osorio y al Arzobispo Dávila Padilla, otorgándoles poder para cualquier medida que consideraran prudente. Las causas de las Devastaciones fueron de diversos órdenes: En primer lugar estaba el problema comercial, es decir, España trataba de mantener el esquema monopólico en el comercio con las colonias; en el aspecto político la Corona temía que la generalización del contrabando conllevara a la posibilidad de secesión de la isla; otra causa fue el desplazamiento de la actividad económica de la isla de la región Este a las zonas del Norte y Oeste por el cambio de la industria azucarera a la ganadería. El efecto inmediato más importante de las Devastaciones fue causar un agudizamiento de la decadencia económica que desde hacía un tiempo era palpable en la isla. Con la medida, las mayores riquezas ganaderas fueron prácticamente liquidadas; además numerosos bienes en casas, muebles, etc. La mitad de la isla dejó de ser aprovechada en todos los sentidos y quedó totalmente deshabitada. La inseguridad, la incertidumbre y las faenas militares profundizaron la crisis económica, consecuencia de la paralización de la navegación comercial y la crisis general del Imperio Español. IMPORTANCIA DEL HATO5 El hato ganadero resume lo fundamental de la estructura económica y social de Santo Domingo en el siglo XVII. Los hatos eran las células sociales fundamentales de base, que generaban la mayor parte de la renta nacional de la colonia y agrupaban un sector muy elevado de su población. La dinámica social del hato era la que condicionaba el funcionamiento del conjunto de la sociedad colonial. Las relaciones de producción esclavistas-feudales del hato eran las que definían el modelo global del modo de producción colonial en el siglo XVIII. UNA NUEVA TENDENCIA EN EL DESARROLLO SOCIOECONÓMICO En el momento de producirse el inicio de los acontecimientos de producirse el inicio de los acontecimientos revolucionarios en Haití, en la parte española se estaban produciendo débilmente algunos procesos que hacían ver una nueva tendencia en el desarrollo socioeconómico. El absolutismo ilustrado de Carlos III había creado ciertas condiciones para un mayor desarrollo de la colonia. Esta tendencia hacia cambios se manifestaba en la búsqueda de fuentes de riquezas más productivas, basadas en un sistema esclavista más riguroso que,
Dos factores principales explican el fenómeno: La baja densidad demográfica y la debilidad económica.
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7 a diferencia del existente en torno al hato ganadero, permitiese un mayor aprovechamiento de los recursos naturales, de la fuerza de trabajo humana de los esclavos y una mayor incidencia en el mercado mundial. A modo de comentario: Las crisis de los siglos XVI y XVII, en gran medida se mantuvo en las primeras tres décadas del siglo XVIII. Desde 1730, se produjo una clara tendencia de recuperación 6 económica a partir de la posibilidad de comercialización, de la persistencia de la paz en la isla y del sostenimiento del crecimiento geográfico. Prof. Natanael Borges Bibliografía: CASSÁ, Roberto. “Historia Social y Económica de la República Dominicana”. Tomo I, Punto y Parte, Editores. Santo Domingo – 1983. Páginas: 7 – 163.

La recuperación económica sin embargo fue lenta y limitada, manteniéndose la renta nacional a nivel inferior a la del siglo XVI, a pesar de ser superior la población para la segunda mitad del siglo XVIII.
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