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Arenisca-piedras rocas-minerales nº6

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COLECCIÓN /nº6

Piedras, rocas y minerales
Arenisca (roca)

CLASIFICACIÓN: Sedimentaria. COLOR PREDOMINANTE: Variable (blanco, gris, amarillo, pardo-verdusco o rojizo) GRANO: De fino a medio AMBIENTE SEDIMENTARIO: Continental CLASE SEDIMENTARIA: Arena coherente MODO DE YACIMIENTO: En bancos y acumulaciones de espesor variable.

Como indica su nombre de origen latino, la arenisca es una roca derivada de antiguas arenas consolidadas. Muchos de los espectáculos más grandiosos de la naturaleza están ligados a la presencia de areniscas, que en ciertas zonas de la Tierra dan origen a formaciones únicas, como los arcos de piedra del Arches National Park o el Monument Valley, en Estados Unidos. La arenisca se presenta como un agregado compacto de fragmentos de rocas preexistentes, los llamados clastos. La medida del grano, de fino a medio, es constante en los ejemplares. Los granos pueden tener aristas vivas o, a causa del transporte por parte de cursos de agua, romas. La cantidad de matriz (la sustancia más fina en la que están inmersos los granos) o de cemento que los une químicamente es en general reducida, y la estructura está bien estratificada. El color de estas rocas varía en función de la naturaleza mineralógica y los avatares geológicos a los que han estado sometidas, como los procesos de alteración y oxidación. Hay areniscas rojas (las de Utah, típicas de películas del oeste) y de color ocre, verdusco, pardo, gris o blanco.
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Los bancos de arenisca pueden contener rastros de fenómenos geológicos, biológicos o meteorológicos; marcas de cauces de antiguos cursos de agua, signos dejados por el movimiento de las olas en una antigua playa o por el viento (son las ripplemarks, “marcas de oleaje”, en inglés), y huellas de animales o restos fósiles. Puesto que las areniscas derivan de la degradación y de la acumulación de fragmentos de rocas preexistentes, su composición mineralógica es muy variada y su clasificación resulta complicada. Los minerales más comunes son cuarzo (el más abundante), feldespatos, plagioclasas y micras; como minerales accesorios se encuentran varios minerales pesados (magnetita, pirita, piroxenos, olivino, etc.). Si la roca original es de tipo carbonatado, están presentes también calcita y otros carbonatos cementados entre sí; este tipo de areniscas se llama calcarenita. Debido a procesos diagenéticos (transformaciones causadas por la infiltración de aguas ricas en solutos), algunas areniscas pueden contener yeso, pirita y glauconita. Por último, en los

Piedras, rocas y minerales
bancos pueden encontrarse finas capas de arcilla o de magma, una roca sedimentaria formada por carbonato cálcico y arcilla. Las areniscas se mantienen unidas por un cemento silícico o calcáreo. Las areniscas son rocas relativamente ligeras, con una densidad media que oscila entre 1´8 y 2´7 g/cm³ y de permeabilidad variable. Son plásticas y flexibles, pero resisten bien los golpes. Son muy duras si tienen un alto contenido en cuarzo; por eso, la erosión debe actuar durante periodos muy prolongados antes de modelarlas. Las areniscas son rocas sedimentarias clásticas, compactas y coherentes. Se forman en ambientes continentales a raíz de la compactación y litificación de acumulaciones de material erosionado y transportado por el viento y las aguas superficiales. En algunos casos, la arenisca se forma en ambientes de transición (a lo largo de las costas, por ejemplo) o incluso marítimos; esto es posible gracias a la acción de corrientes submarinas que contienen mucho material en suspensión o al movimiento de las olas. La condición y la forma de cada grano en particular es un buen indicio para descubrir el origen de una roca de arenisca. Las areniscas se clasifican según el porcentaje de cemento o matriz presente en su interior y por la naturaleza de sus componentes. Las grauvacas son areniscas caracterizadas por un porcentaje de cemento, a menudo arcilloso, superior al 15% el término arenisca se aplicaría sólo cuando el cemento está presente en porcentajes inferiores. Las ortocuarcitas son rocas de arenisca que contienen más del 95% de cuarzo. Se trata de areniscas con clastos bien redondeados, que dan testimonio de la antigüedad de este tipo de areniscas. Las areniscas cuarzosas, por el
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contrario, contienen cuarzo en porcentajes que oscilan en torno al 75%; se hallan asociadas con calizas. Por último, están las arcosas (con muchos feldespatos y pocos fragmentos de roca) y las líticas (poco minerales y muchos fragmentos). A menudo resulta difícil distinguir estas variedades de arenisca, sobre todo si los ejemplares tienen características intermedias. ROCAS CLÁSTICAS Las rocas clásticas sedimentarias, entre las que se incluye la arenisca, se clasifican según las dimensiones de los fragmentos (los clastos, precisamente) que las componen y según sean coherentes (compactas) o no. A cada clase de granulometría corresponden nombres diversos. La tabla siguiente proporciona datos útiles para familiarizarse con algunos de los muchos nombres de estas rocas.
Roca incoherente (sedimento disuelto) Arcilla Limo Arena Grava Dimensiones Roca coherente de los clastos (compacta y en mm litificada) <1/256 1/256-1/16 1/16-2 >2 Arcilla Limolita Arenisca Conglomerado, brecha

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