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2. Bunge Ciencia, Tecnica y Epistemologia

2. Bunge Ciencia, Tecnica y Epistemologia

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BUNGE, Mario: “Ciencia, técnica y epistemología”, en: Vigencia de la filosofía, Lima, Fondo editorial de la Universidad Inca Garcilazo de la Vega, 1999

(selección)
CIENCIA, TÉCNICA Y EPISTEMOLOGÍA PRIMERA PARTE Concepto general de Ciencia Vamos a ocuparnos hoy de unas ideas muy generales, empezando por la idea o el concepto de ciencia. Hay que tener en cuenta que la ciencia no es simplemente un cuerpo de conocimientos, sino que es una actividad de investigación, es una actividad que se da además en una sociedad, se da en el curso de la historia, etc. Es decir, que hay un aspecto social y un aspecto histórico. Hay que tener todo esto en cuenta cuando se quiere caracterizar el concepto de ciencia. Y Aquí han fallado precisamente los filósofos que han pretendido definir la ciencia o el concepto de ciencia en un solo renglón. Es como decir “el elefante es orejudo”. Esto es cierto pero no basta. Pues bien, la ciencia es un objeto tan complejo como un elefante. Defino decatupla: una ciencia particular CP como una

más o menos cohesiva. No quiere decir que no haya conflictos entre ellos, por supuesto que los hay. Cada vez que hay cooperación también hay conflicto. El que los investigadores en un campo científico forman una comunidad significa simplemente que están en comunicación entre sí, que los unos aprenden de los otros, que los unos corrigen a los otros, que no se da, al menos en la ciencia moderna, el sabio aislado. A partir del siglo XVII, digamos de la época de Descartes y Galileo, todos los científicos han estado en correspondencia entre sí, aun cuando no había todavía sociedades científicas. Se escribían muchas veces a través de Mersenne 1 . Este notable matemático y físico era una especie de agente de enlace de los científicos de su tiempo. Como cualquier otra comunidad, la científica está inmersa en alguna sociedad (S). ¿Por qué es preciso hacer referencia explícita a la sociedad? Porque hay sociedades que no toleran la investigación científica: son sociedades cerradas, por ejemplo las teocráticas, en las que no se tolera la búsqueda de la verdad, porque la verdad ya se encuentra en algún libro. Para que florezca una comunidad científica, la sociedad en que está inmersa tiene por lo menos que tolerar la actividad de los miembros de esa comunidad.

CP = <C, S, D, G, F, B, P, A, O, M, J> Ante Todo está la comunidad de investigadores (C), sin la cual no hay ciencia viva. Es decir, los investigadores científicos no están solos sino que forman una comunidad

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En el siglo XVII se empezaron a formar las primeras asociaciones de científicos. Entre los promotores de estas comunidades destaca nítidamente la labor del padre Mersenne, fraile mínimo jesuita educado en la Fleche de Paris, quien mantenía correspondencia con Torricelli, Descartes, Fermat, Gassendi, Pascal, Hobbes y otros, sirviéndoles de nexo y de lugar de animadas discusiones.

Finalmente. ni la economía. el universo del discurso de la biología es el conjunto de organismos y de ecosistemas. no se admite. estos problemas son puramente cognoscitivos. a los que se refieren o que estudian los miembros de esta comunidad. universo del discurso o clase de referencia. hay una ética del investigador: los imperativos de la búsqueda de la verdad. las que son codificadas por alguna teoría lógica. al menos parcial y aproximada. es una colección variable en el curso del tiempo. y se busca siempre la exactitud. hay supuestos ontológicos. porque algunos problemas se van resolviendo. o las matemáticas. no se admite los círculos viciosos. En cuarto lugar aparece algo que casi siempre se desconoce cuando no se niega explícitamente: los supuestos filosóficos que tiene toda ciencia (G). que presupone la matemática. admite y no discute. ni se admite la imprecisión. Quien viola estos preceptos morales no se considera un investigador científico propiamente dicho. la mayor parte de los científicos no se ocupan de desenterrar esos supuestos. nada. en principio. hay un fondo específico que toda ciencia. es decir el conjunto de problemas abordables por la ciencia en cuestión. la problemática. etc. pues . tales como el de la posibilidad de alcanzar la verdad. otros problemas se decide que no han sido bien planteados o que no vale la pena investigarlos. ni la historia. Los matemáticos. un químico no discute las proposiciones de la física. En el caso de las ciencias básicas. la filosofía siempre deje ajustarse a la ciencia. y así sucesivamente. y el de la economía es el conjunto de los productores. los científicos dan por sentada una cantidad de tesis de tipo filosófico. de modo que no es un conjunto en el sentido matemático. Más bien. ni con la química que presupone la matemática y la física. Para una positivista no hay tales supuestos filosóficos. que el mundo exterior es legal. Por ejemplo. Hay supuestos gnoseológicos. ni la sociología. Pero de hecho. la promesa tácita de no usar el saber para dañar. No ocurre así con la física. excepto al comienzo. El quinto componente es el Fondo Formal (F). la física y la química. Los matemáticos no presuponen la física ni la biología. al contrario. Es decir. y ésa es la matemática. que presupone la matemática. ni con la biología. Por ejemplo. se bastan a sí mismas. hechos ilegales. Por ejemplo. averiguar la filosofía que hay metida en la ciencia. Éste es el conjunto de ideas o de hechos. Luego viene (P). Luego viene el Fondo Específico (B). tales como que el mundo exterior existe independientemente del investigador. de la coherencia y de la claridad. a menos que él mismo se convierta en físico. mercaderes y consumidores de bienes y servicios. la que va devorando paulatinamente todas las ramas de la filosofía. Es decir.. Hay una sola ciencia que no supone ninguna otra ciencia. ésa es una de las tareas del filósofo. es decir no hay milagros. por ejemplo. (P) es el conjunto de los problemas posibles. del debate racional. la propiedad común de los conocimientos. es un conjunto abierto. En toda ciencia se supone tácitamente que valen las reglas del discurso racional. como meta por lo menos.Después aparece el dominio (D). Naturalmente. la contradicción. con excepción de la matemática.

Es cierto que muchas teorías matemáticas ya no interesan en el momento actual. El undécimo componente es un conjunto de juicios de valor. El noveno componente de la decatupla está constituido por los Objetivos (O) de la ciencia. El científico se propone entonces averiguar la verdad o. la segunda revolución científica fue el renacimiento de la ciencia o el nacimiento de la ciencia moderna en el siglo XVII. no se discute que son adquisiciones que se pueden perfeccionar. especialmente el método científico y el método experimental. en la Grecia antigua. M. adquirir nuevos conocimientos. Cuando se produce alguna transformación científica. ¿Cuáles son los objetivos de la ciencia básica.aparecen problemas completamente nuevos. Creo que hubo solamente dos revoluciones científicas en la historia. Con todo. En resumen. por lo tanto. y métodos particulares. hay ciertas condiciones que deben cumplir esta decatupla o. nuevas verdades. A. En matemática sobre todo se ve que el progreso es acumulativo. asigna valores a todas las cosas. C. por ejemplo el método de muestreo estadístico. D. pero no se niega todo el resto. una disciplina para . G. Cada vez que se conoce algo existe la posibilidad de formular nuevos problemas. sabemos que las teorías físicas más exactas de todas no son completamente verdaderas: sabemos que tienen defectos y esperamos que alguna vez esos defectos se corrijan. CP = <C. se agrega o se quita algo a ese fondo de conocimiento. definitivas. o sea la colección de métodos generales. P. Pero no hay revoluciones científicas completas a partir de la Revolución Científica del siglo XVII. S.. verdades que no tienen por qué ser completas y precisas ni. mejor dicho. Luego está el fondo de conocimientos acumulado (A). a diferencia de los objetivos de la ciencia aplicada y de la técnica? Simplemente. Una fue el nacimiento de la ciencia en el siglo V a. etc. Por ejemplo. mejor dicho. B. La Metódica (M). a diferencia del científico. O. El técnico. F. J >. Donde: C S D G F B P A O M J = = = = = = = = = = = comunidad sociedad dominio supuestos filosóficos fondo formal fondo específico problemática fondo de conocimientos objetivos metódica Juicios de valor Ahora bien. los métodos especiales utilizados para hacer microscopía electrónica o para redactar y circular cuestionarios en sociología. A medida que se va subiendo la escala de las ciencias se ve que ese fondo es cada vez menos seguro. De aquí el crecimiento exponencial del fondo de conocimientos científicos.

La historia y la sociología se combinan formando la historia sociológica y la sociología histórica. no forman parte de la familia de las ciencias. Los objetos matemáticos carecen de propiedades físicas: no tienen masa. van variando en el curso de la historia. las sociedades se van modificando. en el caso de la física y la química. dejará de haber objetos matemáticos. Si uno es idealista. Otra condición es que ninguna de los componentes de la decatupla permanece constante. aun más íntimamente. se restringe cuando una ciencia se subdivide en varias ramas. Es decir. como existe este micrófono. En todo caso. La biología y la física se combinan formando la biofísica. topológicos existen de una manera muy diferente de la manera en que existen los objetos físicos. las estructuras algebraicas y los espacios. La sociología y la economía se unen en la sociología económica y. Por ejemplo se van modificando desde luego las comunidades. eternos. diremos que los objetos matemáticos son creaciones de los matemáticos. Pero eso sí. Es decir. En matemática se da por sentado que los objetos matemáticos –tales como los números. que la matemática preexiste a los matemáticos. La ciencia perenne es una ilusión. Esto no quiere decir que existan por sí mismos. que los objetos matemáticos tienen . Carecen de propiedades biológicas: no están ni vivos ni muertos. etc. además de las que he mencionado. Una de las características de la parapsicología y psicoanálisis. Carecen de propiedades sociales: no son prosociales ni antisociales. Desde luego que lo que voy a decir pertenece a una cierta filosofía de la matemática. como decía Platón. es que no se solapan con ninguna otra disciplina: están aisladas. las figuras. que no forma parte del sistema de las ciencias. Por ejemplo. o al menos personas capaces de entender algo de matemática. pero de ellas no podemos ocupamos en detalle ahora. el solapamiento es la fisicoquímica. Una de estas condiciones es que no debe estar aislada. y las ciencias de hechos o fácticas. la mía. de hecho no existe. y así sucesivamente. puede ser durante el periodo de la discusión. Hay muchas otras filosofías de la matemática.ser considerada científica. así como las rocas preexisten a los geólogos. dirá que sí. en el sentido de que cada una de estas ciencias tiene alguna ciencia vecina con la que se solapa aunque sea parcialmente. o como existe alguno de nosotros. ninguna ciencia auténtica permanece constante. Los objetos matemáticos no cambian por sí mismos: son. hacemos de cuenta o fingimos. etc. no tienen carga eléctrica. Otro ejemplo: se descubre nuevas cosas o se descubre que algo que se creía que existía. Si adoptamos una posición realista. Si alguien menciona una disciplina totalmente aislada. toda ciencia forma parte de un sistema de ciencias. El día que deje de haber matemáticos. el dominio o universo del discurso de cada ciencia se va ampliando habitualmente. en la socio-economía. Ciencia Formal y Ciencia Fáctica Ahora quisiera hacer una diferencia radical entre dos grupos de ciencias: las ciencias formales principalmente la matemática. esto indica que no es ciencia genuina. en particular platónico. Por ejemplo.

son ficciones. ni primos ni compuestos. radicalmente diferente de la verdad de razón. tienen algunas diferencias. porque nuestros cerebros. etc. ya en el mundo exterior ya en el mundo interno. Dicho de otro modo. no todas las cuales son pensables. biológicas. Por ejemplo. nadie puede impedimos utilizar ese concepto que no ha sido pensado y que no puede pensarse. católica ni . hacemos de cuenta o fingimos que esos objetos matemáticos existen de por sí y no tienen propiedades físicas. De modo que la matemática (incluida la lógica) es la ciencia en que. Por ejemplo la física. o conjunto de todos los números. estos hechos tienen propiedades físicas. Cuando alguien demuestra el teorema de Pitágoras pasa por un proceso mental diferente del proceso mental por el cual pasó el mismo Pitágoras o. numerables pero infinitos. todas las propiedades son atributos (o predicados). Por ejemplo. “reales”. aquel miembro de la Escuela de Pitágoras que demostró el teorema justamente famoso. Sin embargo estamos ambos diciendo “estoy pensando en el número 3”. la biología. no tienen propiedades matemáticas. Se supone que estos hechos ocurren. (Esta dicotomía se debe a Pascal y Leibniz) La proposición “éste es un vaso de jugo de papaya”. ni sociales. según esta filosofía de la matemática. aunque son muy parecidos. pero de hecho no lo son.una existencia propia y que sus características independientes de la manera en que se los piense. es independiente de todo contexto teórico y de toda ideología: no es neoliberal ni socialista. sociales. Respuesta: en ninguna parte. Euclides demostró el teorema según el cual hay infinitos números primos (es decir números que no son divisibles por otros números salvo por ellos mismos). Los objetos matemáticos. estos hechos ocurren fuera o dentro de nuestros cerebros. pero no tenemos la capacidad de concebir un número tan grande como éste. Acaso alguien pregunte dónde están esos números. aunque en muchos casos se los puede representar matemáticamente. En cambio. existen de por sí: son ficciones. Nadie puede pensar sucesivamente una infinidad de números. y la familia de todos los subconjuntos de ese conjunto. Por lo tanto. Admitimos entonces dos tipos de existencia: existencia formal y existencia material. biológicas. podemos escribir un número tal como 10 elevado a la 10 elevado a la 10 elevado a la 10. Se hace de cuenta que estos conjuntos. En las ciencias fácticas se utiliza un concepto filosófico muy importante que es el de verdad. la sociología y la historia se ocupan de hechos. son Por ejemplo. En resumen. todas las propiedades de los objetos matemáticos son conceptuales. Otros ejemplos: la recta infinita. usted y yo pensamos seguramente el mismo número 3 de manera diferente. Es decir. el mundo de la experiencia subjetiva. Sin embargo. Son pensables en principio. Éste es el de la verdad de hecho. Pero al menos ¿están en la mente de alguien? No. los que son cosas concretas o materiales. Totalmente diferente es el caso de las ciencias fácticas. mejor dicho.

tiene muy poco que hacer en la matemática pura. Éste es un principio clave de todas las lógicas propiamente dichas. en las técnicas y en la vida diaria. El concepto de verdad. que se refiere a la responsabilidad social del investigador. Es decir. Quien primero investigó la moral inherente a la investigación científica fue el sociólogo norteamericano Robert Merton. estoy empleando conceptos imprecisos. En la matemática pura lo que importa es el concepto de deductibilidad: el saber si a partir de un cierto grupo de suposiciones iniciales (axiomas y definiciones). En cambio. Está ahí el jugo de papaya: existe independientemente de que yo lo piense o lo beba. los dos principios básicos de la moral de la ciencia básica son: la búsqueda honesta de la verdad y la participación en la propiedad colectiva de los conocimientos. . En otras palabras. Si en cambio enuncio proposiciones imprecisas. si digo que está lloviendo. o comunismo sistémico. formal ni fáctica. En general. hay que aclarar que lo anterior vale solamente para las proposiciones precisas. Sin embargo. esta proposición será declarada verdadera si y sólo si corresponde a esos hechos. tal como “Fulano de tal es más o menos malo”. Con mayor razón queda excluida la conjunción de ambas. más o menos exactamente por esa proposición. En estos casos también puede valer la contradictoria. Una vez que logro afirmar la proposición p. a diferencia de la exomoral. a diferencia de este jugo de papaya. se deduce tal o cual teorema de acuerdo con ciertas reglas de lógica deductiva. Justamente para asegurar la búsqueda de la verdad necesitamos libertad de investigación. si afirmo que una proposición es verdadera de hecho. no p queda excluida completamente. Luego hay hechos que están fuera de la proposición. pero a los cuáles se refiere una proposición dada. Sin él no podríamos hacer ciencia de ningún tipo. aunque central en las ciencias fácticas. Según Merton.atea. correctamente. que es mío –a nadie se le ocurra tomarlo los conocimientos científicos son propiedad común de la sociedad. el hecho de que no haya secretos científicos. básica o aplicada. Por ejemplo. es decir. p y no-p. quien fundó la sociología científica de la ciencia en los años 30. que sólo contienen predicados exactos. Por eso es tan importante la comunicabilidad. desde luego) esta proposición va a ser verdadera si y sólo si de hecho llueve en alguna parte del mundo. o “Zutano es más o menos joven”. No se trata de la libertad de propagar mentiras o de incitar a la gente a la violencia. Endomoral de la Investigación Ahora demos un vistazo a lo que llamo la endomoral de la investigación. tales como: “Fulano es más o menos bueno”. la negación de esta proposición será falsa si no hay ningún hecho que la apoye. en este momento en alguna parte (que no sea Lima. Estos hechos conocidos son el soporte empírico de la proposición de marras. son compartidos por quienes quieran adquirirlos o utilizarlos. es porque hay un conjunto de hechos que son descritos adecuadamente.

Analogía: consideremos la proposición “Todos los hombres son mortales”. la hipótesis de la inmortalidad humana es inverificable. Seudociencia Ahora examinemos brevemente al concepto de seudociencia. Si alguien persiste en hacer experimentos. en una época la grafología fue considerada una ciencia. Por ejemplo. a menos que sea por fax. aunque por supuesto comunicables por la palabra o el ademán. el estatus científico de la parapsicología se ve distinto desde dos perspectivas epistemológicas diferentes. Pero es la única seudociencia en la que se hace experimentación. En todo caso. único que podemos afirmar es que hasta ahora nadie ha logrado transmitir pensamientos. existan seres humanos inmortales. para confirmarla habría que esperar un tiempo infinito. En cambio. Hasta ahora ha sido confirmada empíricamente: toda la gente eventualmente ha muerto. es decir. Todos estos son procesos fisiológicos intransferibles. En efecto. la necesidad de ajustarse a los hechos conocidos. o de viva voz. ¿Qué contestaría un realista científico? Veamos. En primer lugar. etc. en alguna parte. así: el pensamiento no existe de por sí. sino que es un proceso neurofisiológico. un latido del corazón o una emoción. Razonará. es la parapsicología. Por ejemplo. En la ciencia no podemos admitir otras restricciones que las restricciones lógicas y las restricciones empíricas. por teléfono. del conocimiento del futuro. de la misma manera que no se puede transmitir un dolor de barriga. porque los que investigan el proceso de envejecimiento han descubierto una cantidad de mecanismos de envejecimiento. Por ejemplo. . Una seudociencia es un conjunto de ideas o prácticas que se presenta como ciencia aunque de hecho no lo es. los que han estudiado los experimentos parapsicológicos han encontrado que adolecen de una de dos fallas: o bien no hay grupos de control o bien hay fallas de razonamiento estadístico. Pero un empirista podría argüir que esto no prueba la imposibilidad de que alguna vez. De modo que debemos seguir experimentando.sino de la libertad para buscar y enseñar la verdad. Es decir. no se puede transmitir sin canales físicos. de la telequinesis y de la comunicación con muertos. todavía muy difundida. acumulación de sustancias tóxicas. no es necesario esperar un número ilimitado de años para ver si alguien logra confirmar alguna hipótesis parapsicológica. Hoy día ya nadie la toma en serio. los tribunales ya no recurren a grafólogos. se la vende como ciencia pero no es científica. apotopsis (muerte celular “programada” genéticamente). mutaciones. Ésta es la disciplina que afirma la posibilidad de la transmisión del pensamiento. Es una mera superstición legada por la antigüedad. Sin embargo. un empirista dirá que la parapsicología no está probada ni refutada: que lo. porque saben muy bien que se puede imitar la letra y en todo caso la letra no es un indicador de personalidad. que los pague de su bolsillo. Por ejemplo. Otra seudociencia. no hace falta esperar ese tiempo. Por consiguiente. Segundo. un epistemólogo realista y materialista afirmará que tales experimentos son una pérdida de tiempo. Por consiguiente.

la oral y la anal. que –junto con la homeopatía– es la más rentable de las seudociencias. Hace ya una cuarentena de años se probó que no hay ninguna correlación entre la personalidad y la manera en que al niño de corta edad le han entrenado los esfínteres. La sola presencia de hipótesis incomprobables en el psicoanálisis muestra que es una seudociencia. Cuando afirma que ama a su padre está probando que. Entre las incomprobables está la hipótesis de la represión. en cambio. Las hipótesis psicoanalíticas se pueden dividir en dos clases: las comprobables y las incomprobables. Entonces. Ahora voy a hacer una breve mención al psicoanálisis. la hipótesis de que todo olvido se debe a la represión es incompatible con la psicología experimental y la neuropsicología. hasta hace poco floreciente en los EE. es porque ha reprimido ese recuerdo. Otro mito freudiano es el del orgasmo vaginal. indisciplinados y extravertidos. Si un varón ama realmente a su padre. El negocio consiste en lo siguiente. En resumen. Una de ellas es la hipótesis de que hay dos tipos de personalidad. porque según los psicoanalistas si uno no admite algo. las que han sido falseadas. También éste ha sido refutado hace una cuarentena de años. ¿cómo hacemos para refutar la hipótesis? Otro ejemplo: la hipótesis de que todo varón sufre el complejo de Edipo. en realidad. han sido refutadas. los psicoanalistas cobran por lo menos cien dólares por hora. serio y más bien introvertido.. Las hipótesis psicoanalíticas comprobables son en principio de tres tipos: las que han sido verificadas. Este negocio. Uno de los mitos psicoanalíticos más absurdos y rentables es la tesis de que todo olvido es debido a la represión. y las que no han sido puestas a prueba. Una tras otra. las que han sido puestas a prueba. se ha desinflado en años recientes. Una persona. y cuanto más se niega tanto más prueba esto la represión. no exactamente cuándo. Esto no quita que no exista toda una industria: la terapia de los recuerdos reprimidos. por ejemplo si una niña no admite que su padre ha abusado sexualmente de ella. los sujetos con personalidad oral son despreocupados. lo odia. Quien tiene una personalidad anal es disciplinado. mientras que los parapsicólogos no hacen consultas (a menos que oficien como espiritistas). los psicoanalistas dicen que el superyó del sujeto está reprimiendo el odio. por lo común una mujer. No se nace con recuerdos: el cerebro del recién nacido es demasiado primitivo para formar recuerdos que no sean de impresiones muy básicas. Y en el curso de las últimas décadas se ha descubierto el mecanismo de la memoria: la formación de sistemas de neuronas activadas por algún acontecimiento. pero lo sabemos.UU.Sabemos que necesariamente cada uno de nosotros va a morir. Los psicólogos científicos han descubierto hace un siglo que lo excepcional no es el olvido sino el recuerdo. Yo no conozco ninguna que haya sido verificada. En efecto. acude donde una . Estos sistemas se van formando y deshaciendo en el curso del desarrollo.

Bueno. en los EE. etc. ha habido algunos juicios espectaculares. psicoanalistas. No. nadie ha injertado recuerdos. con la finalidad de ver si algunos de ellos podrían utilizarse en la industria farmacéutica. de posible valor práctico. a diferencia del científico. en todo caso. En este segundo caso el mago o la maga han logrado implantar un recuerdo ficticio. Finalmente. Estas disciplinas buscan verdades. la investigación de productos naturales en química.psicoanalista porque tiene algún problema psicológico. Éste era encarcelado y quedaba arruinado. uno de los primeros ejemplos que aparece en la literatura no científica figura en La guerra y la paz de Tolstoi. Pero esos casos han sido descubiertos de una manera muy diferente. Han sido verificados por testigos y visitadores sociales. lo que pasa es que usted ha reprimido ese recuerdo. además. que su padre la violó. quien siempre me trató con cariño y consideración. si hay interés podremos volver al psicoanálisis cuando nos ocupemos de la Psicología.UU. son disvaliosos. El técnico. los tribunales de California han decidido que no van a aceptar más ese tipo de testimonios de . un mosquito como un elefante. en principio. En cambio. Dicho sea de paso. Ciencia Básica y Ciencia Aplicada Hay ciencias básicas. Yo voy a ayudarla a recuperar ese recuerdo reprimido. escrita hace más de 100 años. No sé ha recurrido a sugestión ni a drogas. la criminología. etc. lo mismo que las ciencias básicas. o termina admitiendo que sí. Pero hay un componente adicional. Pero las verdades que buscan son de posible utilización práctica. una Fundación para el estudio y la denuncia de esta industria. En todo caso. ¡Oh no. La definición o caracterización de una técnica es parecida a la caracterización de una ciencia. por ejemplo la farmacología. y en el medio tenemos las ciencias aplicadas. hay técnica. Existe. Finalmente. y su familia quedaba desmantelada. Nada de esto implica que en algunos casos haya habido incesto. asigna valores a todas las cosas. Puede ser que el o la psicoanalista le diga: • • • Lo que ocurre es que su padre ha querido o ha logrado violarla cuando usted era chica. En psicología experimental es cosa sabida que se puede injertar recuerdos. Ejemplo. El undécimo componente es un conjunto de juicios de valor. En esta novela una chica le injerta un recuerdo a su amiga. y El mago o la maga “ayuda” a la paciente incauta con hipnosis (sugestión). El único testimonio exhibido era el testimonio de un psicoanalista. ocurre una de dos: la paciente abandona el tratamiento. de modo que tenemos una endecatupla. Para un biólogo vale tanto. la toxicología. en los cuales mujeres han acusado a su padre de haberles arruinado la vida por haberlas violado en su infancia. para un epidemiólogo normativo los mosquitos. bioquímica y farmacología. La presunta perjudicada entablaba un juicio a su padre. de ninguna manera! Yo me llevaba bien con mi padre. y con drogas tales como embutal si es necesario.

no debiera deteriorar irreversiblemente el ambiente. como ciudadanos tenemos el derecho y el deber de vigilar a los técnicos para evitar abusos de lo artificial. la técnica y la ciencia se parecen en que ambas procuran la verdad. buscar la calidad y no debe engañar a su cliente. ya que tal vez podamos enviar mineros a la Luna y traer minerales de ella. No le basta con exprimir a la ciencia: usa algo de ciencia. En efecto. procesos u organizaciones. pero no sobre toda ella. aunque ese poco sea indispensable. es decir a exigencias sociales. sea el curso de la naturaleza. en cuanto diseñador de artefactos. pero tiene que agregar investigación e imaginación. La mayor parte de la ciencia. por ejemplo la técnica de la confección de vestidos por modistas. proteger la libertad de investigación y apoyar su ejercicio. Para un ingeniero. En cambio. las estrellas y el pasado de la humanidad no tienen el menor valor para un técnico. Los ciudadanos de una democracia deben. Pero también está sometida a lo que yo llamo exomoral. porque éste no cambia las cosas. pues. la técnica moderna se apoya sobre la ciencia moderna. sea las acciones humanas. Se da por supuesto que el técnico debe ajustarse a la verdad. hay ciertas restricciones sociales a las que no está sometido el científico básico. que a su vez se basan sobre la física y la matemática. . sino que se limita a estudiarlas. o para permitir que otros actúen guiados por esos diseños o esos planes. En cambio. que para el técnico el conocimiento es un medio. Pero estos códigos son incompletos. que se diseña sobre la base de conocimientos de ingeniería. Porque él se propone modificar la realidad. ni debiera dañar en forma irreparable al prójimo. pero se distinguen en que la técnica también procura ser útil. en una sociedad mínimamente justa el técnico tiene obligaciones adicionales. Mejor dicho.para un técnico forestal los elefantes son una plaga. Por ejemplo. Por ejemplo. Exomoral de la Técnica Desde el punto de vista ético. el diseño y la fabricación de armamentos le deben poco a la ciencia básica. ideas nuevas. Imponerle restricciones al científico básico es lo mismo que limitar la búsqueda y difusión de la verdad. Naturalmente. En resumen. tal vez la Luna pueda alcanzar algún valor. Es decir. y la técnica de la confección de vestidos en escala industrial. Hay una enorme diferencia entre la técnica artesanal. En cambio. tiene. Todas estas exigencias figuran en los códigos de ética profesional. un instrumento para hacer. El técnico original. porque en la producción en gran escala se necesita maquinaria especializada. De modo. Son técnicas bastante diferentes. es interesante observar que la técnica tenga la misma endomoral que la ciencia básica. las estrellas no tienen el menor valor. se propone diseñar aparatos o procesos capaces de cambiar. no es inmediatamente relevante a la técnica. pues. empezando por la matemática.

Es decir. Lo que se puede curar con la palabra son desórdenes de conducta. los que le dan prestigio. Él sabe cuándo empiezan las lluvias. Si era astuto engañaba a la gente para hacerla creer que. el chamán o mago de una tribu africana empieza la danza de la lluvia poco antes de empezar la estación de las lluvias. en particular los afectos. Es decir. se propone. era eficaz. la verdad es que la magia es la antecesora de la técnica. que creen en la omnipotencia del verbo y en cambio no creen que el cerebro tenga algo que ver en las perturbaciones mentales. los sentimientos y las emociones. Hay dos clases de psiquiatría: la que supone que todas las perturbaciones mentales son perturbaciones del cerebro. Por siguiente. encomendar su tratamiento a psicoterapeutas. Uno de los casos más trágicos es el de los maniacodepresivos. el mago se proponía. Pero esto es modificar la manera en que trabaja cierta parte del cerebro. Por ejemplo. es irresponsable. y la que supone que son perturbaciones de un alma inmaterial que se puedan curar con la palabra. Así se evita casi siempre que el paciente se desespere y se suicide.Seudociencia y Seudotécnica Así como hay seudociencias hay seudotécnicas. ya sea la gente. Justamente de esto se ocupa la psiquiatría biológica: de modificar los procesos químicos que intervienen en los procesos mentales. con la persuasión. el chamán o el médico brujo conoce algo de hierbas y sabe tal vez como curar una fractura o detener una hemorragia. porque lleva la cuenta de los días: es el encargado del calendario. pero sí se los puede tratar. Por ejemplo. pautas de conducta no adaptativas o desviantes. Lo que no puede modificar la palabra en forma permanente es la química del cerebro. que aún están en la infancia. Aunque suele afirmarse que la magia es la antecesora de la ciencia. En efecto. Lo que ocurre es que el mago no empleaba los métodos adecuados. se puede corregir levemente la transmisión de ciertos neurotransmisores. sino que termina por suicidarse. de modo tal que las fluctuaciones afectivas estén más o menos acotadas. o psicoterapia. Un ejemplo más actual de seudotécnica es la psiquiatría hablada. es decir. tiene algunos conocimientos auténticos. A partir de entonces no es que se los puede curar. tales como la serotonina. e incluso criminal. Poco tiempo después se publica . en efecto. con el consejo dado por una persona experimentada. La primera de éstas parece haber sido la magia. que hasta los años 50 eran intratables. Además utiliza trucos. Un depresivo no tratado con fármacos no sólo es incapaz de trabajar. todos los años aparecen artículos que pretenden demostrar que la depresión y las psicosis son hereditarias. Para poder aumentar la eficacia de la psiquiatría biológica es indispensable impulsar el cultivo de la neurociencia y de la psicología biológica. modificar. y otros que no son auténticos. ya sea la naturaleza. Esto sí se puede cambiar a veces con la palabra. Con meras palabras no se puede aumentar ni disminuir sino fugazmente la concentración de los neurotransmisores.

o sea. Éste nos dirá que al cabo de las numerosas diluciones sucesivas involucradas en la fabricación de un fármaco homeopático. En primer lugar involucra la conocida falacia del post hoc. En resumen. Ni siquiera está bien definida la esquizofrenia. como no aclaró en qué consistía esa presunta memoria. sólo queda algo así como una molécula de la llamada sustancia activa por centímetro cúbico. Otra seudotécnica muy difundida es la homeopatía. el razonamiento empirista es inválido. por lo tanto a causa de ello). el hecho de que casi ningún epistemólogo haya analizado ni denunciado esta estafa intelectual y comercial muestra que la mayoría de los epistemólogos viven muy lejos de aquello que dicen estudiar. lo que dijo no es sino bla-bla. queda doblada. obra el efecto placebo.una rectificación. Segundo. director de un laboratorio de la Universidad de París. El artículo de marras fue objeto de una investigación por un equipo formado por el director de Nature. y en particular el efecto placebo. Es decir. Hay dos razones por las cuales la psiquiatría biológica está poco desarrollada. Todos hemos oído hablar de los remedios homeopáticos. bien o mal. Hace poco menos que una década. Es muy diferente del caso de una barra de hierro: si se la dobla. Son entrenados para aplicar conocimientos biomédicos. por lo tanto. A propósito. Tienen formación de médicos. De modo que semejante fármaco carece de efecto biológico. el célebre James Randy –un mago de espectáculos que se especializa en trucos mágicos– y un investigador del famoso instituto norteamericano de la salud. inventado por las religiones y reforzado por las filosofías idealistas. Cada decenio se cambia la definición de este trastorno y. Por lo tanto es absurdo seguir ensayando los presuntos remedios homeopáticos. y si se la imanta queda imantada. es real. publicó un artículo en la revista científica británica Nature. El único razonamiento válido es el del farmacólogo o bioquímico aplicado. siempre que se medique. En él sostenía que. . me sentiré mejor. la sugestión: si tengo fe en un remedio. Este procedimiento no es científico. El agua en estado líquido no tiene estructura suficiente para recordar lo que contuvo en el pasado. Pero. la autosugestión. En el primer caso se procede a contar la fracción de casos de curación que sigue a la administración de remedios homeopáticos. No sirven más que para enriquecer a los homeópatas y a los laboratorios homeopáticos. Si el porcentaje es bajo. se abriga la esperanza de que aparezcan remedios homeopáticos más eficaces. Si Somos optimistas vamos a sobrellevar una enfermedad o una desgracia mucho mejor que si somos pesimistas. y ello por dos razones. el agua conserva el recuerdo de la misma. Los tres fueron al laboratorio de Benveniste y repitieron los experimentos de su equipo (que. La evaluación de la homeopatía se puede hacer desde dos puntos de vista: el empírico y el científico. no para contribuir a ellos. Son una engañifa. El segundo motivo es que la mayoría de los psiquiatras no tienen una formación científica adecuada. su diagnóstico y su tratamiento. Una es que sigue dominando el mito del alma inmaterial. ergo propter hoc (después de ello. pero son pocos los que se han tomado la molestia de averiguar si son eficaces. un tal doctor Benveniste. si bien es verdad que en un presunto remedio homeopático prácticamente no queda nada de sustancia activa.

esto reforzó la sospecha de los visitantes. admitió el doctor Benveniste.casualmente. Debido a la hora avanzada debemos terminar acá. habían sido subvencionados por la industria homeopática francesa). La verdad. Naturalmente. es que los experimentos siempre dan bien cuando los hace la doctora fulana. el gobierno francés cerró el laboratorio fraudulento. Ahora el panel va a demoler todo lo que he dicho. . Pocos años después. y no encontraron nada. Éstos repitieron los experimentos de acuerdo con los protocolos.

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