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Bloque 1: La Educacin de los Jvenes en la poca previa a la industrializacin Aprendices y Maestros en los talleres de Artes y Oficios
DOCUMENTOS: Bl-1 Aries, Phillipe. "De la familia medieval a la familia moderna", en El nio y la familia medieval en el Antiguo Rgimen, Mxico, Taurus (Ensayistas 284), 1998. pp.482 491. Bl-2 Manaconda, Mario Alighiero. "El aprendiz en las corporaciones", en Historia de la Educacin 1. De la antigedad a 1500, Mxico, Siglo XXI, 1995, pp.252 262. Bl-3 SeweII, William H. Jr. "Las corporaciones" Y "Comunidad moral", en Trabajo y Revolucin en Francia. El lenguaje del movimiento obrero desde el Antiguo Rgimen hasta 1848. Madrid. Taurus (Humanidades/Historia, 337), 1992, pp. 50 65. Bl-4 Perrot, Michelte, "La juventud obrera. Del Taller a la Fbrica", en Giovanni Lev y Jean-Claude Schmitt (Dirs.), Historia de los jvenes 2. La edad contempornea, Madrid, Taurus (pensamiento) 1996, pp. 119- 152.

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Aries,

Philippe, "De la familia medieval a la familia moderna", en El nio y la vida familiar en el Antiguo Rgimen, Mxico, Taurus (Ensayistas, 284), 1998, pp. 482-491.

Lo largo de la historia, la familia se ha ido transformando profundamente en la medida en que ha ido modificando sus relaciones internas con respecto al nio. Este libro sita esa metamorfosis de la familia en el conjunto de la historia social del Antiguo Rgimen, contrastando, a grandes rasgos, las caractersticas de esa sociedad con las de nuestro tiempo.

Philippe Aria El nio y la vida familiar en el antiguo rgimen CAPTULO II DE LA FAMILIA MEDIEVAL A LA FAMILIA MODERNA
El estudio iconogrfico del captulo precedente nos ha mostrado el nuevo lugar que ocupa la familia en la vida sentimental de los siglos XV y XVII. Es interesante sealar que en esas mismas pocas se observan cambios importantes en la actitud de la familia para con el nio. La familia se transforma profundamente en la medida en que modifica sus relaciones internas con el nio. Un texto curioso de finales del siglo XV, que el historiador ingls Furnival' ha extrado de una Relacin de la isla de Inglaterra, de un italiano, nos muestra una idea sugestiva de la familia medieval, por lo menos en Inglaterra: La falta de sentimientos de los ingleses se manifiesta particularmente en su actitud para con sus hijos. Despus de haberlos conservado en el hogar hasta los siete o los nueve aos [para nuestros autores antiguos, siete aos es la edad en que los nios se separan de las mujeres para ir a la escuela o para integrarse en el mundo de los adultos], se les coloca, tanto a los muchachos como a las muchachas, en casa de otras personas, para el servicio ordinario, donde se quedarn unos siete o nueve aos [es decir, hasta los catorce o dieciocho aos aproximadamente]. Se les llama aprendices. Durante este tiempo, realizan todos los trabajos domsticos. Pocos hay que lo eviten, ya que todos, cualquiera que sea su fortuna, envan a sus hijos a casa de los dems, mientras que reciben en sus casas a nios ajenos. El italiano estima que esta costumbre es cruel, lo cual significa que la misma se desconoca o se haba olvidado en su pas. Insina que los ingleses recurran a los hijos de otros porque crean estar as mejor servidos que por sus propios vstagos. En realidad, la explicacin que daban los propios ingleses al observador italiano parece ser la adecuada: Para que los hijos aprendan los buenos modales. Este tipo de vida fue probablemente comn a todo el Occidente medieval. G. Duby describe la familia de Guigonet, un caballero de Macn, en el siglo XII, segn su testamento 2. Este Guigonet haba confiado a sus dos hijos menores al mayor de sus tres hermanos. Ms adelante, numerosos contratos de arrendamiento de nios a amos prueban lo corriente que era el aprendizaje en familias ajenas. A veces se especifica que el seor debe ensear al nio y mostrarle lo relativo a sus mercaderas, o que debe hacerle ir a la escuela y asistir a ella \ Son casos particulares. De manera general, la principal obligacin del nio confiado a un seor es la de servirle bien y en debida forma. Cuando leemos esos contratos sin deshacernos de nuestros hbitos mentales contemporneos, no podemos decidir si el nio ha sido colocado como aprendiz (en el sentido moderno del trmino), como pupilo o como criado. Cometeramos un error insistiendo en ello; nuestras distinciones son anacrnicas, y el hombre de la Edad Media no vea en esas diferencias ms que los matices de una nocin esencial, la del servicio. El nico servicio que se pudo concebir durante mucho tiempo, el servicio domstico, no ocasionaba ninguna degradacin, no despertaba ninguna repugnancia. En el siglo XV exista toda una literatura en lengua verncula, francesa o inglesa, que enumeraba en forma nemotcnica versificada los preceptos de un buen servidor. Uno de esos poemas4 se titula: Rgimen para todos los servidores. La equivalencia inglesa de servidor es wayting servant, que ha subsistido en el ingls moderno en el vocablo waiter, nuestro mozo (de caf). Claro es que ese servidor tena que saber servir la mesa, preparar las camas, acompaar a su seor, etc. Pero ese servicio iba acompaado de lo que nosotros llamaramos hoy da una funcin de secretario, de empleado. Nos damos cuenta de que no se consideraba como una situacin definitiva, sino como una pasanta, un perodo de aprendizaje:
1

A Relation of the Island of England, Camden Society, 1897, p. XIV, citado en The Babees Books, publicados por F. J. Furnival, Londres, 1868. 21

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G. DUBY, op. cit., p. 425. 3 Ch. DE ROBILLARD DE BEAUREPAIRE. Instruction publique en ormandie, 3 vols., 1872. Ch. CLERVAL, Les Ecoles de Chartres au Moyen Age, 1895. 4 Babees Books, op. cit. Si tu veuls bon serviteur estre, Craindre dois et aimer ton maistre Manger dois sans seoir table... *. [Siguen luego las reglas de la buena presentacin.] Suys toujours bonne compagnie Soit sculier ou clerc ou prestre. [Un letrado poda servir en casa de otro letrado.] II te faut pour le bien servir Se son amour veulz desservir Laissier toute ta volont Pour ton maistre servir a grey. Se tu sers maistre qui ayt femme Bourgeoise, damoiselle ou dame Son honneur doit partout garder... Et se tu sers un clerc ou prestre Gardes ne soyes vallet maistre S'il est que soyes secrtaire Tu dois toujours les secrets taire... Se tu sers juge ou avocat Ne rapportes nul nouveau cas Et s'il t'advient par adventure A servir duc ou prince ou comte Marquis ou barn ou vicomte, Ou autre seigneur terrien, Ne soyes de taille inventeur, D'impots, de subsides; et les biens Du peuple ne leur oste en ren... Se tu sers gentilhomme en guerre Ne vas drobant nulle gent... Et toujours, en quelque maison, Ou quelque maistre que tu serves, Fay se tu peulz que tu desserves La grace et l'amour de ton maistre Afn que tu puisses maistre estre Quand il sera temps et mtier. Mais peine scavoir bon mestier Car pour ta vie pratiquer Tout ton coeur y dois appliquer. En ce faisant tu pourras estre Et devenir de vallet maistre Eto te pourras faire servir Et pris et honneur desservir Et acqurir finalement De ton ame le sauvement *. * [Si quieres ser buen criado, / debes temer y amar a tu seor, debes comer sin sentarte a la mesa.] ** [Ve siempre en buena compaa, / ya sea seglar, letrado o cura.]

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.d o As pues, el servicio domstico se confunda con el aprendizaje, forma muy general de la educacin. El muchachoc u - t r a c k . aprenda con la prctica, y esa prctica no se limitaba a una profesin, tanto ms cuanto que no haba entonces, ni hubo durante mucho tiempo, lmites entre la profesin y la vida privada. Compartir la vida profesional expresin bastante anacrnica, por lo dems supona compartir la vida privada con la cual se confunda. Adems, a travs del servicio domstico, el amo transmita a un muchacho, y no precisamente al suyo, el caudal de conocimientos, la experiencia prctica y el valor humano que se supona deba poseer.

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Toda la educacin se haca, pues, mediante el aprendizaje, y se daba a esta nocin un sentido mucho ms amplio que el que tom posteriormente. No se conservaban los hijos en el hogar propio: se les enviaba a otras familias, con o sin contrato, para que permanecieran y comenzaran all su vida, o para aprender los modales de un caballero, un oficio, o incluso para asistir a la escuela e instruirse en las letras latinas. Hay que ver en este aprendizaje una costumbre difundida en todas las clases sociales. Ya antes observamos una ambigedad existente entre el criado subalterno y el colaborador de mayor categora, dentro de la misma nocin de servicio domstico. Exista una ambigedad semejante entre el nio o el muchachito y el servidor. Las compilaciones inglesas de poemas didcticos que enseaban la cortesana o urbanidad a los servidores, se llamaban Babees Books. El trmino valet (lacayo) significaba mozo, y Luis XIII, de nio, dir an, en un impulso afectivo, que le gustara ser el lacayito de pap. La palabra mozo designaba al mismo tiempo a un jovencito y a un criado muy joven dentro del lenguaje de los siglos XVI y XVII; trmino que hemos conservado para llamar a los camareros de caf. Incluso cuando, a partir del siglo XV o XVI, se comenz a distinguir mejor dentro del servicio domstico, entre los servicios subalternos y los cargos ms nobles, continu siendo el hijo de la familia y no los servidores mercenarios quien deba servir a la mesa. Para parecer bien educado, no era suficiente saber comportarse en la mesa, como hoy da; era preciso adems saber servirla. El servicio de mesa ocupa hasta el siglo XVIII un espacio considerable en los manuales de urbanidad o los tratados de cortesana o buenos modales, y ocupa todo un captulo de La Civilit chrtienne de Juan Bautista de La Salle, uno de los libros ms populares del siglo XVIII. Se trata de una supervivencia de la poca en que toda clase de trabajos domsticos eran realizados indistintamente por nios, a quienes llamaremos aprendices, y por mercenarios, probablemente muy jvenes tambin, y la distincin entre ambas categoras se haca muy progresivamente. El servidor era un nio, un muchacho, que o bien estaba colocado en la casa por un perodo limitado con el fin de compartir la vida de familia e iniciarse as a su vida de hombre, o estaba colocado sin esperanza de pasar algn da de lacayo a seor, debido a la oscuridad de su origen. * [Para servirle bien te es necesario, / si quieres ganar su estima / abandonar toda tu voluntad / para servir a tu seor a gusto. / Si sirves a un seor que tenga mujer / burguesa, seorita o dama, / su honor debes siempre guardar [...] / Y si sirves a un clrigo o a un sacerdote. / cuida de no ser lacayo seor [...] / Si debes ser secretario, / siempre debers guardar los secretos [...] / Si sirves a un juez o a un abogado, / no les traigas nuevos casos. / Y si por ventura sirves / a un duque, prncipe o conde / marqus, barn o vizconde, / u otro seor terrateniente, / no inventes gabelas. / Impuestos ni subsidios; y los bienes / del pueblo no los toques [...] / Si sirves a un hidalgo que va a la guerra, / no robes nada a la gente [...] / Y siempre, en cualquier casa, / o a cualquier seor que sirvas, / haz de manera que ganes / el favor y la estima de tu seor, / con el fin de que t puedas ser seor / cuando llegue la hora y tomes oficio. / Pero esfurzate en aprender un buen oficio, / pues para practicar en tu vida / todo tu corazn debes aplicar. / Haciendo eso, podrs ser / y convertirte de lacayo en seor, / y podrs hacerte servir, / adquirir honores / y lograr finalmente / la salvacin de tu alma.] En esta transmisin del aprendizaje directo de generacin en generacin no haba espacio para la escuela. En realidad, la escuela, la escuela latina que se diriga nicamente a los clrigos, a los que hablaban latn, se presentaba como un caso aislado, reservado a una categora muy particular. La escuela era una excepcin, y nos equivocaramos (porque ms tarde se extendi como mancha de aceite por toda la sociedad) si describiramos a travs de ella a toda la sociedad medieval, ya que eso sera hacer una regla de la excepcin. El aprendizaje era la norma comn. Incluso los clrigos enviados a la escuela estaban frecuentemente confiados, de pupilos como los dems aprendices, a un clrigo, a un sacerdote, a veces a un prelado, a quien servan. El servicio del clrigo era tan instructivo como la escuela. Dicho servicio fue sustituido, en el caso de los estudiantes demasiado pobres, por las becas de un colegio, y ya vimos cmo esas fundaciones fueron el origen de los colegios del Antiguo Rgimen. Es posible que haya habido casos en los que el aprendizaje saliera de su empirismo y cobrase una forma ms pedaggica. El Manuel du Veneur [Manual del montero] muestra un caso curioso de enseanza tcnica que proviene del aprendizaje tradicional. Se describen en el mismo verdaderas escuelas de montera, en la corte de Gastn Phoebus, donde se enseaban los modales y las condiciones exigidas de aquel que desee aprender a ser buen montero5. Este manuscrito del siglo XV est ilustrado con miniaturas hermossimas. Una de ellas representa 23

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.d o una verdadera clase: el maestro, un noble, a juzgar por su traje, tiene la mano derecha en alto y el ndicec u - t r a c k . extendido: es el gesto que subraya el discurso. Con su mano izquierda agita un bastn, signo indudable de la autoridad docente, instrumento de la correccin. Tres alumnos, jovencitos de corta estatura todava, sealan los enormes rollos que sujetan con sus manos y que tienen que aprender de memoria: es una escuela como otra cualquiera. Al fondo, unos cazadores viejos miran. Otra escena anloga representa la leccin de trompa: Cmo se debe ojear y cmo tocar la trompa. Esas eran cosas que se aprendan practicndolas, como la equitacin, el manejo de las armas y los modales caballerescos. Es probable que algunas disciplinas tcnicas, como la de la escritura, procedan de un aprendizaje ya organizado y escolar izado.

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Sin embargo, esos casos siguieron siendo excepcionales. En general, la transmisin de generacin en generacin estaba asegurada por la participacin familiar de los nios en la vida de los adultos. As se explica esa combinacin de nios y adultos que hemos observado tan frecuentemente a lo largo de este anlisis, y eso hasta en las clases de los colegios, donde uno se esperaba, por el contrario, encontrar una distribucin de edades ms homognea. Pero a nadie se le hubiera ocurrido entonces esta segregacin de los nios a la que nosotros estamos tan acostumbrados. Las escenas de la vida cotidiana reunan constantemente a los nios con los adultos en los oficios: por ejemplo, el joven aprendiz que prepara los colores del pintor 6; la serie grabada de los oficios, de Stradan, nos muestra esta presencia de los nios en los talleres, junto a compaeros mucho mayores. Lo mismo suceda en los ejrcitos. Sabemos de soldados de catorce aos! Y el pajecillo que lleva el guantelete del duque de Ledisguires 7, los que llevan el casco de Adolf de Wignacourt, en el Caravaggio del Louvre, o del general del Vastone en el gran Ticiano del Prado, no son mayores, pues su cabeza no llega a los hombros de sus seores. En resumen, en todos los sitios donde se trabajaba, y en todos los lugares donde la gente se diverta, incluso en las tabernas de mala fama, los nios estaban siempre entre los adultos. As aprendan a vivir por el contacto cotidiano. Las agrupaciones sociales correspondan a encasillados verticales, que reunan a clases de edad diferente, como podemos ver en esos conciertos de cmara, que sirven tanto de retratos de familia como de alegoras de las edades de la vida, porque reunan al mismo tiempo a nios, adultos y ancianos. En esas condiciones, el nio se desgajaba pronto de su propia familia, aunque luego regresara a ella, convertido en adulto, cosa que no ocurra siempre. La familia no poda, pues, sustentar un sentimiento existencial profundo entre padres e hijos. Lo cual no significa que los padres no quisieran a sus hijos, sino que se ocupaban de ellos, ms en virtud de la cooperacin de esos nios a la obra comn, al establecimiento de la familia, que por ellos mismos, por el afecto que les tenan. La familia era una realidad moral y social, ms que sentimental. En las familias muy pobres, slo corresponda a la instalacin material de la pareja en el seno de un entorno ms amplio, la aldea, la hacienda, el patio (cour), la casa de los amos y los seores donde esos pobres vivan durante ms tiempo y ms frecuentemente que en sus propias casas, siempre que no carecieran de ella, como los vagabundos sin hogar y los pordioseros. En otros casos, la familia se confunda con la prosperidad del patrimonio, el honor del apellido. La familia no exista casi, desde el punto de vista de los sentimientos, entre los pobres, y cuando haba bienes y ambiciones, el sentimiento se inspiraba en el que haban originado las antiguas relaciones de linaje. L'cole des veneurs. Ms. Biblioteca Nacional (Pars). Conrad Manuel, Museo de Berna. 7 . Museo de Grenoble.
5 6.

A partir del siglo XV se transformarn las realidades y los sentimientos de la familia. Revolucin profunda y lenta, mal percibida tanto por los contemporneos como por los historiadores, y difcil de reconocer. No obstante, el hecho esencial es muy aparente: la extensin de la frecuentacin escolar. Ya vimos que durante la Edad Media la educacin de los nios estaba asegurada por el aprendizaje al lado de los adultos, y que los nios, a partir de los siete aos, vivan fuera de sus familias, en familias ajenas. En adelante, por el contrario, la educacin se realiz cada vez ms en la escuela. La escuela dej de estar reservada a los clrigos para convertirse en el instrumento normal de iniciacin social, de paso del estado infantil al estado adulto. Ya vimos de qu manera. Ello responda a una necesidad nueva de rigor moral por parte de los educadores, a un inters en aislar a esta juventud del mundo contaminado de los adultos, para mantenerla en la inocencia original, con el propsito de formarla para que resistiera mejor a las tentaciones de los adultos. Pero ello corresponda igualmente al inters de los padres en vigilar ms de cerca a sus hijos, estar ms cerca de ellos, y no entregarlos, ni siquiera temporalmente, a los cuidados de otra familia. La sustitucin del aprendizaje por la escuela expresa igualmente un acercamiento entre la familia y los hijos, entre el sentimiento de la familia y el de la infancia, antao separados. La familia se concentra alrededor del nio. ste no se queda todava en la casa de sus padres; los abandonar para asistir a la escuela lejana, aunque en el siglo XVII se discute acerca de la oportunidad de enviarlo al colegio, as como de la mayor eficacia de la educacin en el hogar, con un preceptor. Sin embargo, el alejamiento del escolar no significa lo 24

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.d o mismo y no dura tanto como la separacin del aprendiz. Generalmente, el nio no est interno en el colegio. Vivec u - t r a c k . de pupilo en casa de un hospedero o de un regente. Se le envan dinero y provisiones los das de mercado. Se ha estrechado el lazo entre el escolar y su familia, e incluso se llega, segn los dilogos de Cordier, a que los maestros intervengan para evitar las visitas demasiado frecuentes de la familia, visitas planeadas gracias a la complicidad de las madres. Algunos, ms afortunados, no se van solos, sino acompaados de un preceptor, que es un escolar de ms edad, o de un criado, frecuentemente hermano suyo de leche. Los libros de educacin del siglo XVII insisten en los deberes de los padres con respecto a la eleccin del colegio, del preceptor..., en la vigilancia de los estudios, el repaso de las lecciones cuando el nio regresa a dormir a su casa. El clima afectivo es en lo sucesivo muy diferente y se asemeja al nuestro, como si la familia moderna naciese al mismo tiempo que la escuela o, por lo menos, que la costumbre general de educar a los nios en la escuela.

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Por lo dems, pronto sern incapaces los padres de soportar el alejamiento inevitable producido por la escasez de colegios. Una prueba excelente es el esfuerzo de los padres, ayudados por los magistrados urbanos, por multiplicar las escuelas con el fin de acercarlas a los hogares. A principios del siglo XVII se cre, como lo ha demostrado el P. de Dainville 8, una red sumamente densa de instituciones escolares de diversa importancia. Alrededor de un colegio de ciclo completo, que contena todos los cursos, se estableca un sistema concntrico de algunos colegios de Humanidades (sin Filosofa), de regencias latinas ms numerosas (varios cursos de gramtica). Las regencias preparaban a los alumnos para los cursos superiores de los colegios de Humanidades y los de ciclo completo. Los contemporneos manifestaron preocupacin por esta proliferacin escolar, que responda, a la vez, a la necesidad de educacin terica (que sustitua a las antiguas formas prcticas de aprendizaje) y tambin a la necesidad de no alejar demasiado a los nios, de conservarlos lo ms cerca y el mayor tiempo posible. Fenmeno ste que manifiesta una transformacin considerable de la familia, que se repliega sobre el nio y que se caracteriza por unas relaciones ms afectivas entre padres e hijos. A nadie puede extraarle el que este fenmeno se site durante el mismo perodo en el que vimos surgir y desarrollarse una iconografa de la familia alrededor de la pareja y de los nios. 8 P. DE DAINVILLE. Effectif des collges, Populations, 1955. pp. 455Claro es que esta escolarizacin, tan grvida de consecuencias para la formacin del sentimiento familiar, no se generaliz inmediatamente, ni mucho menos, y no afect a gran parte de la poblacin infantil, que continu educndose segn las antiguas prcticas del aprendizaje. En primer lugar, a todas las muchachas. Dejando aparte algunas de ellas, a quienes se enviaba a las escuelas menores o a los conventos, la mayora se formaba en el hogar o, igualmente, en hogares ajenos, de una pariente o de una vecina. La extensin de la escolaridad a las muchachas no se difundi hasta el siglo XVIII y principios del XIX. Algunos esfuerzos en este sentido, como los de Mme. de Maintenon y de Fnelon, tendrn un valor ejemplar. Durante mucho tiempo, las chicas sern educadas por la prctica y la costumbre ms que por la escuela, y frecuentemente en casa ajena. En lo que se refiere a los muchachos, la escolarizacin se extendi primeramente a las categoras intermedias de la jerarqua de las condiciones sociales; la alta nobleza y la artesana mecnica permanecieron fieles al antiguo aprendizaje: los pajes de los grandes seores y los aprendices de los artesanos. Entre los artesanos y los obreros, el aprendizaje subsistir hasta nuestros das. Los viajes a Italia y Alemania de los jvenes nobles al final de sus estudios procedan igualmente de esta mentalidad; los jvenes iban a las cortes o vivan en casas nobles extranjeras, donde aprendan los idiomas, los buenos modales, los deportes caballerescos; pero, en el siglo XVIII, la costumbre cay en desuso y la sustituyeron por las Academias militares; ste es otro ejemplo de esta sustitucin de la formacin prctica por una instruccin ms especializada y terica. Las supervivencias del antiguo aprendizaje en ambos extremos de la escala social no impidieron su decadencia: la escuela acab por conseguir la autoridad moral, mediante el incremento del alumnado y el aumento de las unidades escolares. Nuestra civilizacin moderna, de base escolar, qued entonces definitivamente fundada, y el tiempo la ha ido consolidando, al prolongar y ampliar la escolaridad.

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Manacorda, Mario Alighiero, "El aprendizaje en las corporaciones", en Historia de la Educacin. 1. De la antigedad a/ 1500, Mxico Siglo XXI, 1995, PP252-262.

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Historia de la educacin 1 de la antigedad al 1500 Mario Alighiero Manacorda LA EDUCACIN EN LA BAJA EDAD MEDIA 7. EL APRENDIZAJE EN LAS CORPORACIONES
Estos siglos despus del ao mil, que, estudiados desde el punto de vista de la historia de la educacin, los hemos visto como los siglos del surgimiento de los maestros libres y de las universidades, estudiados desde el punto de vista ms general de la historia econmica y social son los siglos del nacimiento de los municipios y de las corporaciones de artes y oficios; en fin, los siglos del primer desarrollo de una burguesa urbana. Surgen nuevos modos de produccin, en los que la relacin entre la ciencia y el trabajo manual est ms desarrollada, y la especializacin est ms avanzada; por esto se requiere un proceso formativo en el que la simple observacin e imitacin ya empieza a ser insuficiente. Ya sea en los oficios ms manuales que en los ms intelectuales, se requiere de una formacin que parece estar ms cerca de la escolstica, aunque se seguir distinguiendo de la escuela por el hecho de desarrollarse no en un "lugar de los adolescentes", sino en la convivencia de adolescentes y adultos en el trabajo. Se presenta el tema nuevo de un aprendizaje en que ciencia y trabajo se reencuentren, con una tendencia a la consolidacin y asimilacin a la escuela. Es el tema fundamental de la educacin moderna, que aqu empieza a delinearse apenas. El campo pierde los oficios que todava sobrevivan, ejercidos antes por los prebndanos o serv ministeriales de las cortes seoriales: como los mismos feudatarios en busca de poder, tambin estos siervos, buscando libertad y ganancias autnomas, se transfieren a la ciudad; y en las ciudades los grupos de los que ejercen un mismo oficio se consolidan y se expanden, y empiezan a elaborarse, a partir de las antiguas costumbres, unos estatutos regulares, que llegarn a tener la aprobacin del poder pblico. Las antiguas herencias romanas de los collegia artificum y las recientes experiencias de los ministeria feudales sern las fuentes para definir estos estatutos. En estos estatutos, hay numerosas normas que regulan no slo las relaciones externas del oficio o corporacin con el poder pblico y con el mercado (adquisicin de materias primas" y venta de los productos), sino tambin las relaciones internas entre los trabajadores, que pueden ser maestros, socios, aprendices o tambin jornaleros asalariados. En especial se trata del nmero y de la edad de los discpulos, de la duracin del aprendizaje, del pago por el aprendizaje y del mantenimiento cotidiano del aprendiz, y tal vez de las pruebas finales, en las cuales, a travs de la ejecucin de la "obra maestra", el aprendiz era aceptado entre los maestros y poda pues ejercer el oficio por su cuenta. Sin embargo es difcil, entre tantas normas, incluso en aquellas que se refieren ms directamente a la participacin de los aprendices en el trabajo, descubrir las modalidades tcnicas y didcticas del aprendizaje. Ciertamente, los aprendices, a diferencia de los jornaleros asalariados, los cuales no presumen de aprender el oficio para ejercerlo despus como maestros, son para todos los efectos unos discpulos, y los mismos nombres que dentro de la corporacin, donde todos son igualmente obreros, distinguen a los ancianos y patrones de los jvenes, nos hablan predominantemente de una relacin educativa: magistri y discipuli; estos ltimos participan en el trabajo, pero en vistas a la adquisicin de los conocimientos y habilidades de la profesin. Entre el trabajar y el aprender no hay aqu una separacin: una cosa es tambin la otra, segn las caractersticas inmutables de toda formacin a travs del aprendizaje, propia, en todos los tiempos y en todos los lugares, de toda actividad inmediatamente productiva. No existe un lugar separado, distinto del lugar de trabajo de los adultos, donde los adolescentes aprendan. No existe una escuela del trabajo: el mismo trabajo es escuela; pero van creciendo los aspectos intelectuales. Sin embargo, ningn arte se preocup de describir en sus estatutos los modos de este doble proceso de trabajoaprendizaje. No hay una pedagoga del trabajo: no se nos muestran las materias primas ni su cualidad, las herramientas y su empleo, los modos verbales y gestos de la comunicacin del maestro hacia el discpulo. Los 26

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.d o buscaremos en vano incluso en los estatutos ms ricos y articulados; cabe mencionar el estatuto del arte de la lanac u - t r a c k . en Florencia, o en la extraordinaria recopilacin de los estatutos de todos los oficios ejercidos en Pars durante la segunda mitad del siglo XII, llamado el Livre des mtiers, llevada a cabo por el preboste tienne Boileau en el ao 1272. Pero quizs precisamente la riqueza de esta documentacin puede ser til para una observacin panormica de sntesis de la vida de magistri y discipuli en las corporaciones de artes y oficios, o mejor en cada una de las tiendas artesanales.

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El preboste de Pars recoge de viva voz de los ms autorizados representantes de todos los oficios las costumbres tradicionales, "tal como los hombres probos lo han odo decir de padres a hijos" [4-8. Des macons, etc.], o "como nuestro Fouques del Templ sus predecesores lo han usado y conservado en el tiempo pasado" [47. Des carpentiers etc.], y se nos dice cuntos aprendices poda tener cada maestro: en general, adems de los componentes de la familia, uno (para orfebres, cordeleros, herreros, etc.) o dos (para cuchilleros, lavanderas, etc.); sin lmite, en cambio, los carpinteros; pero todos podan tener muchachos o trabajadores (vallis o sergeants), no aprendices, en la cantidad que quisieran. Normalmente se sola exigir que no tuviera precedentes penales, como diramos hoy: "Ningn lavandera puede o debe dar trabajo a un muchacho a aprendiz que sea bribn, ladrn, asesino o expulsado de la ciudad por alguna accin indigna" [53. Des foulons]; y se exiga adems que fueran nacidos de matrimonio legtimo. El ingreso a un trabajo se haca bajo la forma de un verdadero y propio contrato, al cual asistan como testimonios dos expertos de aquel arte. La duracin del contrato de aprendizaje se poda dejar a la discrecin del maestro (a tel terme comme il li plaira), variando de cuatro a diez aos, y poda prolongarse si el aprendiz no pagaba. Est claro que el aprendiz deba pagar por la enseanza que reciba, adems del rendimiento progresivo en su trabajo. Pero no siempre este pago poda realizarse, dada la pobreza media de las familias de los aprendices; por esto muy a menudo en los mismos estatutos se lee, por ejemplo, que el maestro puede tomar un aprendiz por un determinado nmero de aos, "y tambin para un servicio ms largo y por dinero se le puede tener" [16. Fvres couteliers]. Diversa era tambin la edad en que poda empezar el aprendizaje; segn el contrato, el aprendiz se converta en una especie de propiedad temporal del maestro, el cual poda incluso venderlo o alquilarlo a otros maestros; pero slo, diramos, por causas de fuerza mayor: "si est enfermo en cama, si se va a ultramar, si abandona la actividad o por pobreza" [17. Coutelliers etc.]. Por otra parte se tenan tambin en cuenta los derechos del aprendiz: "Los miembros de la comunidad del arte estn obligados a hacer aprender el oficio al aprendiz, si su maestro ha muerto antes de que se haya cumplido el periodo de aprendizaje" [20, Bat-teurs d'archal]. Adems, el aprendiz tena entre las garantas, incluso una especie de caja de mutuo socorro, dado que tal vez parte de lo que l ingresaba (en el caso aqu citado, 5 sueldos) "va a los prohombres del gremio, para ser devuelto a los muchachos pobres del mismo gremio y para preservar los derechos de los aprendices con relacin a sus maestros" [21. Bou-cliers de fer]. A menudo se prev el caso de que el aprendiz huya, considerando que esto puede suceder por su poca voluntad a trabajar o tambin por algn error del maestro: "Si el aprendiz se aleja del maestro sin despedirse, por locura o por ligereza, tres veces, el maestro no lo debe aceptar a la tercera vez, ni ningn otro del mismo oficio, ni como muchacho ni como aprendiz. Esta decisin la tomaron los prohombres del gremio para frenar la locura y la ligereza de los aprendices, ya que ellos causan gran dao a sus maestros y a s mismos cuando huyen; ya que cuando el aprendiz es aceptado para aprender el oficio y huye por un mes o dos, olvida lo que ha aprendido; y as pierde su tiempo y perjudica a su maestro" [17. Coutelliers, faiseurs de manches]. Pero tambin aqu est previsto el caso de la responsabilidad del maestro, y entonces "los maestros del arte deben hacer comparecer ante ellos al maestro del aprendiz, y regaarlo, y decirle que trate al aprendiz de manera honorable, como hijo de gente de bien, que lo vista y lo calce, le d de comer y de beber y todo lo que sea necesario; y si no lo hace, el aprendiz se buscar otro maestro" [50. Des tisse-rans de lange]. Por lo dems, todos los miembros de un oficio suelen comprometerse a trabajar segn los usos y costumbres del oficio (et qu'il oevre as us et aus cons-tums du meister... Des maqons etc.); y a denunciar cualquier anormalidad. As pues, incluso haba un compromiso en mantener el secreto del oficio, sobre todo con relacin a quien colaboraba en su actividad, no en calidad de aprendiz, sino simplemente de muchacho [48. Des maqons etc.]. 27

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.d o Finalmente, es interesante decir algo respecto a las mujeres, presentes en algunos estatutos como eventualesc u - t r a c k . viudas de maestros. Los fabricantes de rosarios les permiten trabajar, pero sin aprendices cuando se hayan casado en segundas nupcias con un hombre de otro oficio; mientras que los trabajadores de cristales y piedras son ms negativos y explcitos: ninguna viuda de un artesano puede tomar aprendices, "ya que no es del parecer de los prohombres del gremio que una mujer pueda saber tanto acerca del oficio para que pueda ensear a un muchacho hasta que llegue a maestro" [30. Des cristalliers etc.].

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Interesantes aparecen las pruebas de examen; pero no desde el punto de vista didctico-pedaggico, sino slo desde el punto de vista costumbrista. He aqu el ejemplo correspondiente a los panaderos: "Cuando el nuevo panadero haya cumplido los cuatro aos de aprendizaje, tomar una escudilla nueva de barro y le meter barquillos y obleas e ir a la casa del maestro de los panaderos, acompaado del cajero y de todos los panaderos, y los maestros oficiales, que se llaman joindres [adjuntos]; y este nuevo panadero debe entregar su escudilla y sus barquillos al maestro y decir: Maestro, he cumplido mis cuatro aos, y el maestro debe preguntar al administrador si es cierto; y si ste dice que es cierto, el maestro debe presentar al nuevo panadero el vaso y los barquillos y ordenarle tirarlos contra la pared; entonces el nuevo panadero debe tirar su escudilla, sus barquillos y sus obleas contra la pared de la casa del maestro, afuera, y entonces los maestros administradores, los nuevos panaderos y todos los dems panaderos y los aprendices deben entrar en la casa del maestro, y el maestro les debe ofrecer fuego y vino, y cada uno de los panaderos, los nuevos y el maestro oficial deben dar algn dinero al maestro de panaderos por el vino y el fuego que les da" [/. Tale-meliers]. No se puede decir que, aparte de la preparacin sobreentendida de los barquillos y de las hostias por obra del nuevo maestro, o sea aparte del cumplimiento de su "obra maestra", tenga mucho de pedaggico toda esta ceremonia. Sin embargo hay en ella, como por lo dems en el conjunto de las normas contenidas en todos estos estatutos, el testimonio de una costumbre, de unas relaciones sociales y econmicas, de unas consideraciones morales, de unos procedimientos casi litrgicos, que apelan incesantemente a costumbres y normas propias ya sea de la vida religiosa ya de la vida caballeresca; es todo un ritual, que a pesar de la enorme diversidad del lujo, pertenece al mismo mundo. De la presentacin del aprendiz a su aceptacin en la corporacin, parece que nos encontramos ante la presentacin de un oblato, la consagracin de un monje en una orden religiosa o la investidura de un caballero; salvando la diversidad de las condiciones sociales, el ritual sigue siendo ms o menos el mismo. Cerca de medio siglo despus del Livre de Boileau, uno de los Statuta et ordinamenta artium et artifi-chum civitatis Florentiae, o sea el Estatuto del gremio de la lana, del ao 1317 (aunque algunas disposiciones son de 1275 [cap. III, VII], aun en su mayor complejidad, contiene sobre el aprendizaje y sobre la relacin maestros-discpulos mucho menos informacin que los estatutos parisienses. Dentro de un gremio (o collegium, societas, uni-versitas), en el conjunto de los artfices (u homines, personae) se distinguen claramente los magistri de los sotii, de los factores u oficiales (el equivalente del francs valets) y de los discipuli, por debajo de los cuales se nombran todava los simples operatofes (o labo-iatores o laborantes) jornaleros "qui operara dant per diem" [III, II]; pero se dice poco acerca de sus relaciones recprocas. Por ejemplo, al rodear de cautela la admisin de los nuevos artfices, los cuales deben ser siempre presentados por "boni et legales homines dicte artis", se advierte que no deben pasar por setii cuando son simples discipuli: evidentemente, entre otras cosas, para evitar un aumento incontrolado del nmero de discipuli [II, VII]. Pero podemos llegar al libro ni para encontrar, respecto a la duracin del aprendizaje, disposiciones anlogas a las que ya hemos ledo en el Livre de Boileau. All, bajo el ttulo Que ningn discpulo u oficial se aleje de su maestro en el trascurso del periodo para el cual se ha puesto a aprender, sin deber ser retenido por ms tiempo, se lee: "Ningn oficial o discpulo, que trabaje en el oficio de la lana o en cualquier sector de este oficio, puesto bajo la tutela de uno que forme parte del gremio por un periodo establecido, puede o debe, antes del vencimiento del tiempo, ponerse bajo la tutela de algn otro de este gremio; sino que debe ser retenido y obligado por los compaeros a cumplir con su maestro, bajo cuya tutela se haba puesto primeramente, durante todo el periodo acordado. Adems, nadie de este gremio, despus de que sepa que alguien se ha puesto bajo la tutela de uno del mismo gremio por un periodo determinado, puede o debe tenerlo bajo su tutela durante el periodo acordado con el primer maestro. Y si los compaeros encuentran a alguien que contravenga esta disposicin, lo condenen, tanto al discpulo como al que lo ha aceptado, a diez libras de florines pequeos. Y adems lo obliguen a estar con el primer maestro hasta completar su periodo" [III, I\. Otros pargrafos prevn conflictos entre maestros y discpulos acerca de posibles deudas de estos ltimos; y en estos casos bastar que el maestro jure, y entonces se deber credere et jident dar sacramento dicti magistri [III, XLVT\. Solamente en un caso, el de los bucciarii, se establece el nmero mximo de los discpulos y la duracin 28

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.d o mnima del servicio o aprendizaje, bajo el ttulo De no tener a los discpulos de los bucciari por menos de seisc u - t r a c k . aos: "Establecemos adems y disponemos que ningn maestro tenga o pretenda tener, a partir del primero de enero de 1318, ms de dos discpulos, con los cuales haga un contrato, bajo pena de veinte sueldos, ni por un periodo menor de seis aos, bajo la misma pena..." [77,//].

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Se puede decir que, aparte de estas escasas indicaciones, poca cosa ms encontramos en estos estatutos, que nos permita conocer y ver en vivo la relacin de aprendizaje y su desarrollo concreto. En el conjunto, vemos una mayor dependencia del discpulo respecto al maestro en relacin con aquella especial universitas que tomar despus este nombre por excelencia o por antonomasia, en la cual, como hemos visto, son ms bien los magistri los que dependen de los discipuli o scolari. Estos estatutos, redactados en latn (litteraliter) por un iudex otdina-rius et publicus notarius, que es tal por autoridad imperial o' regia, y confirmados por los representantes de los otros gremios, debern despus ser traducidos en italiano (sermone vulgar). Pero en estas viejas estructuras se en donde un problema nuevo: en este aprendizaje del oficio, del cual se entrevn apenas los procedimientos didcticos, hay sin duda, junto a un aspecto meramente ejecutivo, tambin un aspecto cientfico, el conocimiento de las materias primas, de los criterios de elaboracin, de los instrumentos: incluso el ms nfimo cincelador debe saber algo de petrografa, etc. Pero este conocimiento qued confiado a la transmisin, rodeada del "secreto del arte", no sistematizada orgnicamente, no coordinada con conocimientos ms generales, sino mnimos. De todos los oficios "manuales" (quirrgicos) slo la "ciruga" mdica y la "ciruga" arquitectnica, si se me permite usar estas definiciones, o en fin, slo la medicina y la arquitectura, se han transformado en ciencia y han dado lugar a la redaccin de tratados y a la discusin de la relacin entre ciencia y produccin. Galeno y Vi-trubio siguen siendo los modelos; algo similar ocurri con la agricultura, pero quizs ste es el campo donde la divisin entre dominantes y dominados se ha profundizado ms, si nos sumergimos hasta los tiempos inmemoriales en los que haba una originaria identidad de trabajo entre el rey Laertes y sus thtes, y tambin despus Catn sigui arrancando piedras [repastinari saxa] y escribiendo tratados al mismo tiempo. Pero en general las artes "srdidas" no han expresado, sistematizado o hecho pblica su ciencia. Por lo dems, sus protagonistas han considerado como cultura propia los restos de la ideologa de las clases dominantes, que precisamente los aculturaban, y slo alcanzaban alguna chispa de instruccin formal en el leer, escribir y hacer cuentas. Sin embargo, pronto deberemos prestar mayor atencin al surgimiento de una cultura ms orgnica de los productores. SeweII, William H. Jr., "Las corporaciones" y "Comunidad moral", en Trabajo y revolucin en Francia. El lenguaje del movimiento obrero desde el Antiguo Rgimen hasta 1848, Madrid, Taurus (Humanidades/Historia, 337), 1992, pp. 50-66.

William H. Sewell, Jr. Trabajo y revolucin en franca. El lenguaje del movimiento odrero desde el antiguo rgimen.
LAS CORPORACIONES. Esta era la posicin de las corporaciones de oficio en la jerarqua social del Antiguo Rgimen. Pero cul era la naturaleza de esas corporaciones como instituciones sus reglas, privilegios, costumbres, derechos y obligaciones? Cmo operaban realmente en la prctica en las ciudades francesas de los siglos XVII y XVIII? Dado el estado de la bibliografa histrica sobre las corporaciones, no es fcil responder a esas preguntas como se deseara. Las corporaciones de oficio fueron un eje esencial de los estudios histricos en Francia entre fines del siglo XIX y la Segunda Guerra Mundial, y hay excelentes estudios generales de tienne Martin Saint-Lon, Henri Hauser, Frangois Olivier-Martin y mile Coornaert, procedentes de ese periodo 25. Pero desde los experimentos corporativos de Vichy, el asunto ha adquirido mala fama entre los historiadores franceses y no ha habido un estudio general de importancia sobre las corporaciones desde la publicacin del trabajo de Coornaert en 1941. Ello resulta particularmente desafortunado porque significa que las corporaciones no se han visto sometidas al tipo de estudio riguroso y exhaustivo que la escuela francesa de Annales ha dedicado a temas histricos que van de la demografa y la estructura social rural a las actitudes hacia la muerte y el honor26. Sin embargo, hay varios estudios recientes 29

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.d o excelentes sobre las ciudades de los siglos XVII y XVIII, de historiadores de la escuela de Annales, que contienenc u - t r a c k . valiosa informacin nueva que corrige o ampla algunas conclusiones de estudios anteriores". En ausencia de un estudio de sntesis y puesta al da sobre las corporaciones, el esbozo que sigue debe ser inevitablemente un tanto especulativo e inseguro en ocasiones. Pero confo que la base de mis interpretaciones resulte aceptable o al menos no parezca descabellada para los especialistas en el tema.

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Martin Saint-Lon, tienne, Histoire des corporations de mtiers, depuis leurs origines jusqu leur s'uppression en 1791, Pars, 1909; Hauser, Henri, Ouvriers du tempspass (XV-xvie sicles), Pars, 1899; Olivier-Martin, UOrganisation corporative, y Coornaert, Les Corporations en France. Vid. tambin la obra ms antigua de Levasseur, E., Histoire des classes ouvrires en France depuis la conqute de Jules Csar jusqu' la Revolution, 2 vols., Pars, 1859, reed. como Histoire des classes ouvrires el de 'industrie en France avant 1789, 2 vols., Pars, 1900. 26 .La escuela de Annales se refiere a los historiadores que han publicado de forma regular en la revista francesa Annales d'histoire conomique et sociale, fundada en 1929 por Marc Bloch y Lucien Febvre, y su sucesora de postguerra, Annales: conomies, so-ciets, civihsations. Obras que representan el mbito de la escuela: Goubert, Beauvais et te Beauvaisis; Le Roy Ladurie, Les Paysans de Languedoc; Vovelle, Michel, Pit ba-roque et dchristianisation: Les Altitudes devant la mort au xvuf sicle d'aprs les clauses des testamenls, Pars, 1973; Castan, Yves, Hnrete relations sociales en Languedoc (1715-80), Pars, 1974.
25.

Particularmente tiles son Goubert, Beauvais et le Beauvaisis; Deyon, Pierre. Amiens, capitale provinciale: tude sur la socit urbaine au xvtr sicle, Pars, La Haya, 1967; Perro!, Jean-Claude, Gense d'une ville moderne: Caen au xvilf sicle (2 vols.), Pars, 1975, y Garden, Maurice, Lyon et les lyonnais. Vid. tambin Agulhon, Pnitents et Francs-Macons, cap. 3. Un excelente artculo reciente que toca el problema de las corporaciones es Kaplan, La Plice du monde du travail. 28. Olivier-Martin, L'Organisation corporative, pgs. 205-10. 29. Ibid., pg. 206.
27.

Segn la doctrina jurdica de los siglos xvn y xvm, el acto que creaba una corporacin de oficio era la ratificacin de sus estatutos por lettres patentes del rey28. Esto converta el oficio en lo que se denominaba mtier jur (oficio jurado) o jurande, denominado as porque a sus miembros se les exiga un juramento (jurer) de lealtad al entrar en la maestra. La naturaleza e importancia de ese acto de ratificacin puede ilustrarse con el examen de un caso concreto. En 1585 los vinateros y taberneros parisienses se vieron envueltos en una disputa con los vinicultores, que protestaban contra la prctica de vinateros y taberneros de convertir el vino agrio en vinagre, con lo cual competan con ellos en la fabricacin y venta de sus productos. Los vinateros y taberneros se encontraban en desventaja en la disputa porque los vinicultores estaban organizados como mtier jur y ellos no. Por tanto, ofrecieron al rey Enrique III una finance modere, pidindole que les estableciera como cuerpo y comunidad (en corps et communaut). El rey respondi ratificando sus estatutos en una lettre patente. Por medio de ese acto, estableca en perpetuit ledit tat... en tat jur pour y avoir corps, confrairie et communaut (en perpetuidad dicho estado... como estado jurado para tener as cuerpo, cofrada y comunidad)29. En este caso quedan ilustradas diversas caractersticas destacadas de los mtiers jures. Primero, resulta claro que los vinateros y tabereros pensaban que dispondran de una base legal ms firme para continuar su pleito con los vinicultores si estaban organizados tambin en corps et communaut, como mtier jur. Cuando un oficio era erige en corps et communaut (reciba el estatuto de cuerpo y comunidad), todos los que lo practicaban quedaban unidos en una sola unidad reconocida con una posicin firme y legalmente segura en el estado. En la jurisprudencia del Antiguo Rgimen, un corps o communaut legalmente constituido se consideraba una persona singular, un sbdito del rey, legitimado para presentar demandas o protestas ante el soberano, entablar pleitos y tener propiedades, como cualquier otro sbdito. Como expone Domat, jurista del siglo XVII: Las comunidades legtimamente establecidas reemplazan a las personas... Se consideran un todo nico. Y las comunidades actan como cualquier persona ejerce sus derechos, trata sus asuntos y acta en la justicia x. De esta forma los vinateros y taberneros, enredados en la batalla con los vinicultores, fortalecieron considerablemente su posicin jurdica cuando se convirtieron en mtier jur. AI convertir a vinateros y taberneros en una persona imaginaria, el rey les otorgaba plenos poderes legales como sbdito real reconocido y, de esa forma, un estatuto legal igual al de los vinicultores. Segn el jurista Lebret, el rey estableca mtiers jures para perfeccionar las artes mecnicas y aumentar el bien pblico: Los prncipes tienen reservado en particular el poder de establecerles como cuerpo, de darles estatutos y otorgarles inmunidades y privilegios, para estimular a los artesanos a perfeccionarse en su arte y a servir al pblico fielmente31. Se animaba a los artesanos a actuar de forma virtuosa con la concesin de inmunidades y privilegios. 30

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.d o El privilegio significa la facultad otorgada a una persona particular o a una comunidad, de hacer algo, o dec u - t r a c k . H disfrutar de alguna ventaja con exclusin de otras . Literalmente, los privilges eran derechos privados, es decir, derechos que se aplicaban exclusivamente a una sola persona, bien una persona colectiva imaginaria, bien un individuo. Las comunidades de oficio no eran ms que uno de los muchos tipos de cuerpos privilegiados del reino de Francia. Universidades, academias, tribunales de justicia, ciudades, compaas privilegiadas, provincias, nobleza, clero toda la vasta y heterognea multitud de cuerpos y comunidades reconocidos que constituan el reino de Francia tena sus propios privilegios particulares. La concesin de privilegios a cualquiera de esos cuerpos supona automticamente la concesin de inmunidades: hasta el punto de que si una persona particular o colectiva estaba gobernada por un derecho privado, la persona reciba necesariamente inmunidad respecto al derecho comn.

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Los privilegios de una comunidad de oficio se expresaban en sus estatutos, ratificados por el rey. Esos estatutos variaron considerablemente de un oficio a otro, de un siglo a otro y de una ciudad a otra. Era algo lgico, dado que cada comunidad era una persona legal diferente. Pero puesto que eran clases de personas diferentes, haba tambin rasgos recurrentes en los estatutos de todos los oficios prximos. Prcticamente todos los estatutos otorgaban a los miembros de la comunidad el derecho exclusivo a dedicarse al ejercicio de su oficio dentro de cierto distrito, generalmente una ciudad. As los estatutos de los trabajadores de peltre y plomo (tameursplombiers) de Run, que se remontan a 1544, empiezan: Artculo I. Nadie, del oficio que sea, puede abrir en la ciudad o los suburbios de Run un taller, ni fabricar y vender ninguna obra del oficio de peltre y plomo, si no es un maestro jurado de dicho oficio". Con infinitas variaciones en la expresin, en los estatutos de los mtiers jures se encuentra una afirmacin de ese tipo, de un extremo a otro del reino. Este privilegio exclusivo era el derecho ms importante y lucrativo de la comunidad de oficio y era defendido celosamente, incluso con agresividad. Las disputas entre oficios limtrofes fueron omnipresentes en las ciudades francesas del Antiguo Rgimen y constituyeron una fuente de interminables pleitos. El gran estudio de Jean-Claude Perrot sobre Caen en el siglo XVII describe los oficios de esa ciudad en un estado de guerra continua: curtidores contra zurradores, zurradores contra zapateros, fabricantes de sillas contra fabricantes de arneses, sastres contra ropavejeros, especieros contra boticarios, cerrajeros contra herreros, herreros contra cuchilleros, etc. El resultado de esas disputas era crucial para la supervivencia de la comunidad y los perdedores podan ser absorbidos pura y simplemente por los ganadores, como los doce oficios diferentes, desde los cuchilleros a los tapiceros, que fueron anexionados por los merceros de Caen entre 1700 y 1762 M. Esta feroz guerra entre oficios tampoco qued limitada a Caen. Trabajos recientes sobre Amiens y Beauvais en el siglo XII y Lyon en el XVIII han encontrado justamente el mismo fenmeno y parece que los conflictos entre oficios fueron caractersticos de todas las ciudades de Francia35. En realidad, las afirmaciones estatutarias de los derechos de las comunidades de oficio se leen a veces como tratados de paz concluidos despus de hostilidades abiertas. As el artculo 38 de los estatutos de los orfebres de Run, de 1739, afirma: Citado en Coomaert, Les Corporations en France, pg. 207. " Citado en Olivier-Manin, VOrganisation corporative. pg. 207. 3; Le Grand Vocabulatrefraneis. 31. Ouin-Lacroix, Anciennes corporations, pgs. 642. 34 Perrot, Gense a"une ville moderne. I, pgs. 327-35. 32. Coomaert, Les Corporations en France, pgs. 213-217. " Ibid., pgs. 217-20. 33. Ouin-Lacroix, Anciennes corporations, pg. 610. " Ibid., pgs. 609, 644.
30.

Ningn maestro joyero u otros maestros que no sean orfebres puede vender ningn trabajo de orfebrera, ni comprar ninguno, excepto para su propio uso privado, con la excepcin de los merceros, que pueden continuar vendiendo bandejas procedentes de Alemania u otros pases, puesto que las han marcado en el registro de los orfebres". Otros, a la vista del peligro de intrusiones hostiles, establecen el campo de su monopolio con un detalle increblemente exhaustivo. As los estatutos de los cuchilleros, grabadores y doradores de hierro y acero de Run, de 1734, enumeran ms de 113 elementos diferentes que tienen privilegio exclusivo de manufacturar y vender". Esta guerra generalizada entre oficios fue una de las caractersticas ms destacadas del grupo social de las artes mecnicas o gens de mtier en los siglos XVII y XVIII A diferencia de la clase obrera en el XIX, que se consideraba como una unidad de todos los trabajadores manuales unidos por vnculos de solidaridad, las gens de mtier no constituan una unidad solidaria. Puesto que todos practicaban las artes mecnicas, las gens de mtier eran un grupo social fcilmente definible. Pero en marcado contraste con el lenguaje social del siglo XIX, que se desarroll en torno al concepto de trabajo, lenguaje que destacaba la similitud entre los obreros que trabajaban en distintos oficios, el lenguaje del arte del Antiguo Rgimen destacaba sus diferencias. Cada arte tena sus propias cualidades 31

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.d o y sus propias reglas que lo distinguan de cualquier otro. As, cada mtier constitua una comunidad concretac u - t r a c k . dedicada a la perfeccin de un arte concreto, y esas comunidades de artesanos carecan de vnculos que las unieran entre s. Al fomentar sus propios intereses y proteger y ampliar sus privilegios, esas comunidades se vean inevitablemente envueltas en conflictos con las comunidades vecinas cuyo mbito de competencia artstica se solapaba en la prctica con el suyo. Aunque las gens de mtier formaban una nica categora social en el Antiguo Rgimen, era una categora constantemente hendida por celos y sospechas mutuas.

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Dentro del mbito privilegiado definido por sus estatutos, cada comunidad de oficio era responsable de garantizar la honestidad de sus miembros y la calidad de las mercancas que producan. Con ese fin, cada comunidad tena cargos elegidos entre sus miembros. Esos cargos se denominaban jures, syndics, gardes, principis, prieurs, maieurs, consuls o bailles los ttulos variaron ampliamente de un siglo a otro, de una a otra regin, y de un oficio a otro. Adems de encargarse de la vigilancia general del oficio, resolvan las disputas entre maestros o entre maestros y trabajadores, representaban al oficio en sus relaciones con las autoridades locales o reales, tomaban la iniciativa de los pleitos y atendan, en general, los negocios de la comunidad. Los jures se designaban generalmente por eleccin pero a veces eran seleccionados por cooptacin o designacin real y en unos pocos casos se elegan mediante sorteo38. Todo el cuerpo de maestros se reuna habitualmente al menos una vez al ao para supervisar el trabajo de los jures y para analizar y emprender acciones sobre los asuntos comunes de la colectividad39. La obligacin ms destacada de los jures era garantizar la calidad y la honestidad del trabajo del oficio. Se exiga a los jures realizar visitas sin anunciar, a veces un nmero determinado de veces al ao, al taller de cada maestro del oficio. All tenan que inspeccionar el trabajo realizado y los objetos que se ofrecan a la venta. Si una obra era defectuosa, se multaba al maestro, o a veces al oficial que haba producido el objeto defectuoso; con frecuencia se aada que, como en palabras de los estatutos de los cuchilleros de Run, todo producto defectuoso se romper y se har pedazos en el lugar por parte de los jursm. Los patrones que haban de aplicar los jures en esos viajes de inspeccin variaban de un oficio a otro, pero incluan de forma regular restricciones sobre los tipos y la calidad de las materias primas, el tipo de herramientas y la forma de los objetos que se producan. A veces esos patrones estaban estrictamente definidos. As, los cuchilleros de Run no podan poner decoraciones de oro o plata en los mangos de los cuchillos si se fabricaban de hueso, y los trabajadores del plomo no podan utilizar clavos en la fabricacin de canalones excepto en determinadas condiciones4'. Se exiga casi siempre que cada maestro estampara sus obras con su marca particular, y si se encontraban obras sin marca el maestro deba ser multado. Pero adems de todas esas regulaciones especficas, la obra deba ser bon et loyal buena y leal, o fabricada de forma exacta y honesta. En otras palabras,- los jures disponan de cierta autonoma para juzgar si la obra de un taller determinado tena una calidad suficientemente elevada, incluso si reuna las medidas bsicas perfiladas en los estatutos. En esta cuidadosa vigilancia de la produccin por parte de los jures de la colectividad, puede verse con detalle cmo el mtier jur estimulaba a los artesanos a perfeccionarse en su oficio y servir fielmente al pblico. Puesto que el mismo arte era cuestin de reglas, era lgico que el arte pudiera perfeccionarse mediante el establecimiento de regulaciones detalladas en los estatutos de la comunidad de oficio, regulaciones que haban de administrar los jures, ellos mismos expertos practicantes de ese arte. Esa misma preocupacin por la perfeccin del arte se encontraba tambin en otro tipo de regulacin que apareca en todos los estatutos: las regulaciones para la enseanza de los aprendices. Generalmente cada maestro de la comunidad quedaba limitado a un solo aprendiz, que servira normalmente en esa condicin por un plazo que variaba de tres a seis aos o ms. El aprendiz, generalmente un joven de entre trece y veinte aos, viva en la casa del maestro y haba de obedecerle como pre defamille (padre de familia) a lo largo de la duracin del contrato. Durante ese perodo de iniciacin por el maestro en todos los secretos del arte el aprendiz slo reciba un salario nominal. Al final de su tiempo de servicio, el aprendiz deba haber aprendido su oficio completamente. Era entonces habitual servir durante al menos dos o tres aos en el grado intermedio de oficial (compagnon) antes de convertirse en maestro. Debido al gran nmero de oficiales que carecan del capital y las relaciones para alcanzar la maestra, este perodo poda durar muchos aos y algunos estaban destinados a seguir como oficiales de por vida42.

35.

Deyon, Amiens, capitule provinciale, pg. 203; Goubert, Beauvais et le Beauvai-sis, pg. 307; Garden, Lyon et les lyonnais, pg. 312. 36. Ouin-Lacroix, Anciennes corporations, pg. 705. 37. Ibid., pgs. 608-9.

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.d o Para convertirse en maestro, se exiga al candidato que hubiera completado satisfactoriamente su aprendizaje.c u - t r a c k . Habitualmente se le exiga tambin superar un examen de su arte, fabricando una obra maestra que fuera juzgada aceptable por los jures. Adems, el candidato haba de disponer de capital suficiente para abrir un taller y tena que pagar tambin una importante cuota de entrada a la comunidad. Satisfechas esas exigencias, realizaba un juramento solemne de fidelidad a la comunidad y a sus reglas (por el que se converta en matre jur o maestro jurado) y quedaba admitido a todos los derechos y privilegios de la corporacin. Las cuotas de entrada se reducan en general de forma drstica para los hijos de maestros, y en algunas ocasiones a stos se les exima del aprendizaje formal. Haba una especie de supuesto hereditario en las corporaciones desde los tiempos ms antiguos, y en los siglos XV, XVI y XVII las exigencias y cuotas de entrada para los candidatos que no estaban emparentados con un maestro tendan a ser cada vez ms fuertes 43. La mayora de los historiadores del sistema corporativo han concluido que el acceso a la maestra se restringi con el tiempo, basndose cada vez ms en los vnculos de parentesco. Sin embargo, los datos de los estudios ms recientes y rigurosos son diferentes, en particular los relativos a la proporcin de maestros hijos de maestros44. Pero les fue siempre mucho ms fcil obtener maestras a los hijos de maestros que a quienes carecan de ese vnculo.

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Los maestros formaban el ncleo de la comunidad corporativa. Aunque los estatutos se aplicaban a maestros, oficiales y aprendices por igual, tcnicamente la comunidad estaba constituida solamente por los maestros, como se hace patente en una de las denominaciones habituales de las corporaciones, maitrises. Debido a que oficiales y aprendices estaban legalmente incluidos en la familia del maestro, carecan formalmente de personalidad jurdica independiente. Como indica Emile Coomaert, los juristas que escriban sobre el derecho de las corporaciones no trataban las relaciones entre maestros y trabajadores; oficiales y aprendices estaban bajo la autoridad domstica de los maestros, como indica un edicto de 1776, y por tanto fuera del alcance del derecho pblico45. Con raras excepciones, slo los maestros prestaban un juramento de fidelidad, que Coomaert caracteriza correctamente como acto esencial de las relaciones sociales de esa poca46. Adems, y una vez ms con raras excepciones, slo los maestros tenan derecho a participar en asambleas y otros actos pblicos de la comunidad y generalmente slo ellos tenan derecho a recibir charits de la cofrada del oficio que era casi siempre un anexo de la corporacin. Esas caridades solan incluir el entierro corporativo, pensiones de viudedad y ayuda en caso de enfermedad o desastre. Como miembros de la familia del maestro, oficiales y aprendices deban recibir ayuda del pre de lafamille en momentos de apuro, pero no tenan derecho legal a esa ayuda y estaban sujetos a la buena voluntad del maestro47. Como caba esperar, dado este estilo paternalista, las mujeres solan quedar excluidas de la participacin activa en las corporaciones, excepto en el caso de unas pocas corporaciones de los oficios textiles exclusivamente femeninas. Una viuda poda heredar los privilegios de maestra de su marido, pero no caba que ejerciera esos privilegios por s misma durante largo tiempo; los asumira normalmente un hijo, un segundo marido o un oficial que hubiera trabajado en el taller del maestro. Las mujeres ayudaban con mucha frecuencia a sus maridos o padres de diversas maneras, pero su sexo las haca incapaces a los ojos de los contemporneos y de la ley de ejercer la autoridad paterna implcita en la maestra'18. La situacin de los oficiales en la comunidad corporativa era tambin problemtica. En el caso de los aprendices, la subordinacin filial al maestro era clara y estaba sancionada por un contrato legal y un juramento solemne. Pero la relacin entre maestros y oficiales era mucho ms ambigua. Un oficial o compagnon haba de vivir habitualmente con el maestro y comer en su mesa. (La palabra compagnon derivaba del latn cum y pais, significa, por tanto, quien comparte el pan.) Slo por esa razn, un oficial estaba sometido a la autoridad paterna del maestro. Sin embargo, viviendo incluso con el maestro, la subordinacin a su autoridad era menos absoluta que la de los aprendices. Eran mayores que los aprendices, deban ser trabajadores plenamente capacitados y estaban a jornal sin contrato a largo plazo que les vinculara a su maestro. En algunos casos tenan un papel pblico en la corporacin, prestando juramento de fidelidad a los estatutos, con derecho a participar en las asambleas y recibir charits, aunque tales casos fueron siempre raros y cada vez ms en los siglos XVI y XVII4'. Durante esos mismos siglos, a medida que se restringi el acceso a la maestra el grado de oficial result con frecuencia una condicin de por vida ms que un estadio intermedio entre aprendizaje y maestra. Como resultado, los oficiales dejaron de vivir con frecuencia con sus maestros y de forma nada frecuente se casaban y se convertan en peres de famules ellos mismos. 42. Coomaert, Les Corporarions en France, pg. 275. 43. Ibid., pgs. 194-200. 44. Amiens en el siglo xvII y Lyon y Caen en el xvIII experimentaron una reduccin del acceso a las maestras. La proporcin de nuevos maestros hijos de maestros creci entre comienzos y finales del siglo xvII en Amiens pero disminuy en Caen en el xvIII. Deyon, Amiens, capitule provinciale, pgs. 218, 344; Garden, Lyon et les lyonnais, pg. 314; Perrot, Gense Cune ville moderne. I, pgs. 336-40. 45. Coomaert, Les Corporations en France. pg. 275. 33

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.d o En esa situacin, la relacin entre maestros y oficiales no se adaptaba fcilmente a un idioma de subordinacin filialc u - t r a c k . y autoridad paterna. En las condiciones de los siglos XVII y XVIII, los oficiales no se encontraban a gusto en el esquema corporativo. Resulta as revelador que los estatutos procedentes de ese perodo contengan, de forma invariable, mltiples artculos que definen la condicin y especifican los derechos y obligaciones de aprendices y maestros, pero rara vez mencionan a los oficiales. Sin ser ya pupilos de los maestros, pero tampoco miembros plenamente adultos de la comunidad corporativa,' su condicin era sombra y problemtica. En esas circunstancias, es perfectamente comprensible que los oficiales empezaran a formar organizaciones propias. Excluidos de las cofradas de los maestros, fundaban con frecuencia cofradas paralelas de oficiales50. En algunos oficios, esas organizaciones de oficiales se convirtieron en compag-nonnages, organizaciones secretas elaboradamente estructuradas, de oficiales jvenes (compagnons) itinerantes con complicados ritos y mitos, un sistema de pensiones en ciudades de todo el reino y complejas regulaciones que garantizaban trabajo, ayuda en momentos de enfermedad y entierro para los muertos51. Compagnonnages y cofradas trataban con el cuerpo de maestros de salarios, contrataciones y condiciones de trabajo, y las disputas laborales se convirtieron en un problema endmico de las corporaciones en el siglo XVIII. As, al menos durante los dos ltimos siglos del Antiguo Rgimen, la relacin de los compagnons con las corporaciones fue ambigua y conflictiva.

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COMUNIDAD MORAL. Como entidad legal e institucional, el mtier jur parece una organizacin rigurosa, punitiva y jerrquica, impregnada por un espritu de particularismo extremo e implacable. Las corporaciones francesas del Antiguo Rgimen eran perpetuamente suspicaces, constantemente atentas a los ataques externos a sus privilegios y estrechamente vigilantes de sus miembros. Adems, los maestros utilizaban su indiscutida supremaca en la corporacin para restringir el acceso a la maestra y mantener a los oficiales en una posicin de subordinacin estricta. Observados a travs de sus estatutos, los mtiers jures parecen desmentir el epteto de communaut (comunidad) que se les aplicaba universalmente, un epteto que entonces, como ahora, implicaba unidad, fraternidad y un sentimiento de amor y compasin entre sus miembros. Pero adems de la existencia legal e institucional detallada en sus estatutos, las corporaciones tenan una existencia moral que complementaba y atenuaba su particularismo riguroso y su regulacin estatutaria detallada. La dimensin moral de las corporaciones puede ejemplificarse volviendo a la lettre patente mediante la que Enrique III cre un m-tier jur de los vinateros y taberneros de Pars en 1585. Se recordar que en esa lettre se proclamaba que el rey estableca en perptuit ledit tat... en tat jur pour y avoir corps, confrairie et communaut (en perpetuidad dicho estado... como estado jurado para tener cuerpo, cofrada y comunidad)52. Se han considerado ya las consecuencias legales del acto del rey. Pero las consecuencias morales de varios trminos de la frase deben aclararse mejor. Una confrairie (la ortografa moderna es confrrie) o cofrada era una asociacin laica, constituida bajo patronazgo de la iglesia, para la prctica de alguna devocin. Para un oficio avoir ... confrairie significaba, por tanto, tener una asociacin devota comn; y en la prctica cada mtier jur tena casi siempre cofrada. As la frase completa avoir corps, confrairie et communaut significaba tener una sola personalidad legal reconocida (corps et communaut) y tener una asociacin devota comn (confrairie). Pero la frase significaba tambin algo ms. Para un oficio ser corps, o cuerpo, supona tambin < uno tena una voluntad o espritu comn un esprit de corps y un /nculo profundo indisoluble tal que el perjuicio a cualquier miembro afectaba a todos. Ser una communaut supona una comunidad similar de sentimiento y compromiso. Y ser una confrairie supona tambin tener un vnculo de hermandad y fraternidad. As, adems de su significado legal denotativo, la frase avoir corps, confrairie et communaut significaba estar unido por vnculos de solidaridad.
46.

Ibid.. pg. 64. lbid., pg. 204. 48. Vid. un anlisis fascinante del problema, Davis, Natalie Zemon, Les Femmes dans les arts mchaniques & Lyon au xvr scle, en Gutton, Jean-Pierre (coord.), Mlan-ges en hommage de Richard Gascn, Lyon, 1979. 4. Coomaert, Les Corporations en France, pgs. 203-204. 50. lbid., pg. 233. " Vid. nota 17. 51. Olivier-Martin, LOrganisation corporative, pg. 206.
47.

Ello no significaba que un aura de abnegacin y compaerismo baara las relaciones dentro del oficio, como algunos admiradores nostlgicos de las corporaciones sostendran. Haba tambin tensiones y disputas continuas dentro del cuerpo de maestros maestros ricos contra maestros pobres, maestros de un barrio de la ciudad contra los de otro, etc.- El trmino communaut no deca otra cosa del tono de las relaciones en un oficio que, fueran cuales fueren sus diferencias, los miembros de una comunidad de oficio pertenecan a la misma comunidad y se 34

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do deban cierta lealtad entre s y hacia su arte, frente a otros grupos de la poblacin. Institucionalmente, era en .lac u - t r a c k . cofrada del oficio donde el aspecto solidario de las corporaciones se manifestaba de forma ms clara. Antes del siglo XVII, no era raro que una sola organizacin corporativa fuera simultneamente cofrada de devocin e institucin para la regulacin de industria y comercio en un oficio. Pero despus de la Contrarreforma, con su obsesin por las clasificaciones, la cofrada religiosa se convirti casi siempre en algo organizativamente diferenciado del mtier jur o jurande secular, con regulaciones y cargos diferentes. Sin embargo, esta separacin era esencialmente un formalismo legal; todos los miembros de una eran miembros de la otra y la corporacin como grupo humano vivo continu siendo al tiempo unidad econmica y de devocin 53. La cofrada del oficio era la que reparta las chantes: los subsidios y la atencin mdica a los enfermos, las pensiones a aquellos demasiado ancianos para trabajar, el entierro y las pensiones a viudas y hurfanos. Estas charits se fundaban en las cuotas y las multas cobradas a los miembros que no realizaban sus obligaciones, cuotas y multas tanto del mtier jur como de la cofrada54. As, en la cofrada la corporacin se mostraba, al menos formalmente, amorosamente compasiva e interesada en la totalidad de la vida de sus miembros, en cuerpo y alma, en la enfermedad y en la salud, durante su vida y despus de su muerte55. La actividad religiosa central de la cofrada del oficio era la devocin al patrn, en cuyo honor mantena una capilla en una iglesia o monasterio local. El gran acontecimiento anual de la cofrada era la celebracin de la fiesta del patrn. En esa fiesta cesaba el trabajo en los talleres y todos los miembros del oficio, maestros, oficiales y aprendices, celebraban una misa en honor del patrn, que iba acompaada con frecuencia de procesiones que se dirigan a la iglesia o salan de ella, limosnas a los pobres y un banquete fraternal que segua a la misa. La fiesta del patrn sola ser la ocasin para designar nuevos jures, admitir a nuevos maestros en la comunidad y renovar el juramento solemne de fidelidad de todos los maestros. La fiesta del patrn es particularmente importante porque inclua a oficiales y aprendices adems de los maestros del oficio. Aunque oficiales y aprendices pudieran o no participar en las procesiones y habitual-mente no participasen en el banquete de maitrise, se les exiga que acudieran a la misa. Puesto que veneraban al mismo patrn espiritual, estaban unidos en la misma comunidad espiritual y era de esperar que compartieran el esprit de corps y tuvieran un sentido de unidad, de pertenencia a un solo cuerpo y una visin del mundo comn. Cuando los oficiales en los siglos XVI y XVII organizaron sus propias cofradas, se colocaban generalmente bajo el patronazgo del mismo santo que los maestros. Y los compagnonnages ilegales exigan a sus miembros celebrar la fiesta del patrn de su oficio. El sentido de pertenencia, aunque frecuentemente discutido, a una comunidad moral es mucho ms evidente en la vida religiosa de las corporaciones que en los estatutos del mtier jur56.

Las prcticas de las cofradas de oficio demuestran que las corporaciones eran corps et communauts en sentido moral tanto como legal, que sus miembros estaban unidos por vnculos espirituales, as como por la sujecin a regulaciones detalladas de sus estatutos. La naturaleza de esos vnculos se pone de manifiesto en el epteto oficio jurado mtier jur o, para volver a la lettre patente de Enrique III en 1585, tat jur con el que sola designarse a estos corps et communauts. El acto esencial que vinculaba entre s a los miembros de una corporacin era un solemne juramento religioso, un juramento similar en forma a los pronunciados por los sacerdotes en la ordenacin, los monjes que reciban las rdenes, el rey en la coronacin, los caballeros al entrar en las rdenes de caballera o al jurar fidelidad, o los miembros de las universidades al recibir el doctorado". Ocurra as que el oficio de un artesano se conoca habitualmente como su profesin, lo que denotaba una declaracin pblica solemne o voto. Aunque los juramentos ms importantes eran los de los maestros al recibir la maestra, es importante que se requiriera con frecuencia a los aprendices a prestar juramentos cuando empezaban su aprendizaje5*. Aprender un oficio no era adquirir simplemente las habilidades necesarias para practicar un trabajo de adulto. Era entrar en una comunidad moral de alcance amplio y profundo, una comunidad constituida por hombres que haban prestado solemnes juramentos de lealtad, que eran hijos espirituales del mismo patrn, y que lo veneraban colectivamente el da de su fiesta. En suma, la corporacin no era slo un conjunto de hombres que participaban de la misma personalidad legal, sino tambin una fraternidad espiritual juramentada.

Coornaert, Les Corpotations en France, pg. 235; Olivier-Martin, L'Organisa-tion corporative, pg. 93. Vid., por ejemplo, Ouin Lacroix, Anciennes corporations, pgs. 685,688,695. 55. Como indica Coornaert, Lew organisation saisit l'homme entier, pg. 230. Las cofradas de oficio eran slo un tipo de la amplia variedad de cofradas, unas puramente devocionales, otras dedicadas a numerosas actividades comunitarias. Vid. Agulhon, P-nitents et Francs-Macons; Ouin-Lacroix, Anciennes corporations.
53. 54.

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.d o La lettre patente de Enrique III de 1585 apunta tambin otra caracterstica de la corporacin como comunidadc u - t r a c k . moral. AI ratificar los estatutos de vinateros y taberneros, estableca en perptuit ledit tat... Esto significa que el tatjur, una vez creado, haba de existir permanentemente como corps, confrairie et communaut. Una corporacin era una comunidad permanente en dos sentidos. Primero, una vez establecida por la autoridad real, la comunidad con sus derechos y privilegios era reconocida como cuerpo permanente en el estado, y sus estatutos no tenan que ser ratificados de nuevo por los monarcas posteriores. Segundo, quienes entraban en la comunidad seguan siendo miembros para toda su vida al menos en principio. El supuesto de que la pertenencia a un oficio era un compromiso vitalicio se sealaba de diversas formas en el lenguaje corporativo. Primero, estaba implcito en el trmino tat, que se empleaba tanto en esa lettre patente concreta como en el vocabulario social del Antiguo Rgimen en general, para designar la profesin de un hombre de oficio. Segn el jurista Loyseau, el tat de alguien era la dignidad y la cualidad que era lo ms estable y lo ms inseparable de un hombre5*. Cuando un artesano entraba en un oficio adquira, por tanto, un tat particular, una condicin social estable o estado, que comparta con otros que practicaban el mismo oficio y lo distingua de quienes practicaban otros oficios. La pertenencia de un artesano a su tat fijaba permanentemente su lugar en el orden social y defina sus derechos, dignidades y obligaciones, exactamente como, en un nivel superior, la pertenencia de una persona a uno de los tres tats del reino, el Clerg (clero), la Noblesse (nobleza) y el Tiers tat (Tercer Estado). Se consideraba as que el oficio de alguien fijaba su posicin en la vida.

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Esta idea de permanencia se destacaba tambin en los estatutos de las corporaciones, que solan prohibir la acumulacin de dos profesiones60. Seguramente era una cuestin prctica, porque no caba esperar que un hombre que fuera maestro en ms de una corporacin se tomara a pecho los asuntos de otra corporacin en las asambleas o cuando serva como jur. Pero la prohibicin tena tambin un aspecto moral o espiritual. Al fin y al cabo, el juramento de fidelidad era un juramento religioso que segua el modelo de los juramentos de sacerdotes, monjes y caballeros. Por esa razn, abandonar su profesin o adoptar una nueva profesin que entrara en conflicto con la anterior poda tener un tono moral de apostasa. Era slo una analoga, sin duda: los hombres podan cambiar y cambiaban de profesin durante su vida. Pero en principio, entrar en una profesin era realizar un compromiso espiritual de por vida y abandonar la profesin era un paso serio. La persistencia del compromiso con una comunidad de oficio estaba tambin marcada por la preocupacin aparentemente obsesiva de las corporaciones con el entierro de sus miembros. Era rara la cofrada que no proporcionaba entierro a expensas de la corporacin y muchas imponan la asistencia de todos los miembros del corps6'. Esa obsesin por el entierro resulta comprensible en una sociedad que vea en la vida en la tierra una prueba, una peregrinacin y una preparacin para la vida eterna. Pero que el paso de esta vida al ms all fuera asunto de las corporaciones en lugar de la familia o la parroquia nos dice algo importante sobre las corporaciones y su papel en las vidas de sus miembros. Nada podra expresar con ms elocuencia el inters de la corporacin por la totalidad de la persona, o la permanencia del compromiso de sus miembros con el oficio, que la posicin central del entierro en la vida ceremonial de la corporacin. Tomndolo de otro juramento religioso que creaba otro cuerpo moral permanente, el funeral corporativo demostraba y reiteraba a los miembros de la comunidad que estaban vinculados hasta que la muerte los separase. Tampoco disminua la importancia del entierro corporativo entre los miembros oscuros de la corporacin, los oficiales. En sus cofradas y compagnonnages, la celebracin del funeral estaba entre las obligaciones ms solemnes62. Para los oficiales, como para los maestros, vida y muerte se experimentaban dentro de la comunidad espiritual del oficio.

Coornaert, Les Corporations en Franee, Pag. 231-6; Hauser, Ouvriers du temps pass, pgs. 161-74. Como seala Garden, En cada oficio, la cofrada ... era el smbolo de unidad. Cuando diversas reglas eran multiplicadores de restricciones, divisiones, trabas a la libertad de trabajo de todas clases de condiciones para el acceso a la maestra, la cofrada se mantena en principio como una propiedad comn. Lyon et les lyonnais, pg. 313. 57. Sobre los juramentos de los mtiers jures, vid. Olivier-Martin, L'Organisation corporative, pg. 139, y Coornaert, Les Corporations en France, pg. 64. Sobre otras ceremonias de juramento, vid. Loyseau, Traite des orares, pgs. 53,75. 58. Vid. v. gr., los estatutos en el apndice de Ouin-Lacroix, Anciennes corporations, pgs. 555-749. 59. Loyseau, Traite des orares, pg. 3. 60. Coornaert, Les Corporations en France, pgs. 150, 207, 256.
56. 61. Vid

. el artculo Enterrements, en Franklin, Diclionnaire historique des arls, mliers et professions, pg. 306; 62. Coomaert, Les Corporations en Franee, pg. 59; Hau-ser, Ouvriers du temps pass, pg. 164. 63. Coomaert, Les Corporations en Franee, pg. 150. 36

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o Las corporaciones eran tanto unidades de solidaridad extensa y firme como instituciones jerrquicas, punitivas. dyc u - t r a c k . fuertemente particularistas en sus privilegios. No haba nada paradjico en esa combinacin de jerarqua, vigilancia, particularismo y solidaridad respecto a la cultura y la sociedad del Antiguo Rgimen. La misma palabra corps, o cuerpo, utilizada para designar una asombrosa variedad de instituciones francesas en los siglos XVII y XVIII, supona necesariamente todas esas caractersticas. Todos los cuerpos estaban compuestos de una variedad de rganos y miembros, jerrquicamente dispuestos y colocados bajo las rdenes de la cabeza. Cada cuerpo era distinto de cualquier otro, con su voluntad, sus intereses, su orden interno y su espritu de cuerpo. Cada cuerpo estaba constituido por una sola sustancia internamente diferenciada pero interconectada, y el dao hecho a cualquier miembro era experimentado por la totalidad. Jerarqua, vigilancia, particularismo y solidaridad caracterizaban el cuerpo ms elevado y ejemplar del Antiguo Rgimen, la iglesia o cuerpo de Cristo, las rdenes de monjes, monjas y frailes, que realizaban en su forma ms perfecta la concepcin cristiana de la virtud y caracterizaban tambin al estado, que a travs de la persona del Prncipe mantena unida, organizaba y daba direccin y propsito a toda la comunidad nacional. En realidad, podra sostenerse que todo el reino francs estaba compuesto de una jerarqua de esas unidades corporaciones, seigneuries y parroquias en el fondo, pasando por ciudades, provincias y los tres estamentos del reino, en un nivel intermedio, hasta la monarqua en lo alto63. Las corporaciones de oficio eran unidades reconocidas de una sociedad corporativa, y como tales mostraban un celoso afecto a los privilegios particulares que les definan como cuerpo, un sistema cuidadosamente definido de rangos mutuamente interdependientes y jerrquicamente dispuestos, una regulacin y vigilancia minuciosas de sus miembros y una extensa solidaridad que les una como comunidad moral y espiritual.

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Las corporaciones, como todos los otros cuerpos que constituan el reino francs, reciban un papel pblico en el funcionamiento del estado. Las comunidades de oficio reciban amplios poderes pblicos, poderes que se extendan mucho ms all de los lmites de los privilegios estatutarios. Se responsabilizaba a las corporaciones no slo de pagar cuotas especiales a la corona sino, con frecuencia, de fijar y recaudar todos los otros impuestos pagados por sus miembros. Hasta el siglo XVII, el servicio en la milicia lo organizaba la corporacin. Las corporaciones eran tambin unidades electorales, una funcin realizada todava en las elecciones de los Estados Generales de 1789. Participaban como cuerpo con sus emblemas y banderas en las grandes ceremonias del estado en la coronacin y en las recepciones y tomas de posesin del rey y otros grandes personajes64. En suma, las corporaciones se consideraban no slo por parte de sus miembros, sino tambin de las autoridades gobernantes y la sociedad en general unidades constitutivas del reino, partes indisolubles de su constitucin". Para un anlisis ms detallado de la palabra corps y de las formas morales y culturales generales del Antiguo Rgimen, vid. Sewell, tat, Corps and Odre. Vid. tambin Mousnier, Roland, Les Concepts d'ordres, d'tats, de fidelit et de monarchie absolue en France de la fin du XV sicle la fin du XVIII* sicle, en Revue historique, 502 (abril-junio de 1972), pgs. 289-312. 64. Sobre la milicia, vid. Franklin, Diclionnaire historique des arts, mtiers et pro63.

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Perrot, Michelle, "La juventud obrera. Del taller a la fbrica", en Giovanni Levi y Jean-Claude Schmitt (Dirs.), Historia de los Jvenes. II. La edad contempornea, Madrid, Taurus (Pensamiento), 1996, pp. 119-152.

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Historia de los jvenes II. La educacin contempornea GLOVANNI LEV JEAN-CLAUDE SCHMITT
Presencia de la familia. Como es sabido, la familia era, en el siglo XIX, la instancia capital de regulacin de una sociedad en principio atomizada y hostil a toda forma de organizacin intermedia 44. "Entre el Estado y los individuos, no tiene que haber ms que el vaco", deca el revolucionario Amar. En la sutura entre lo pblico y lo privado, las dos "esferas" que regan asimismo los papeles sexuales, se situaba la familia. El mundo obrero no se sala de ese orden. La familia, estructura elemental, regulaba las uniones, la reproduccin, los aprendizajes y los proyectos de futuro, imponiendo su designio global a los anhelos particulares de sus miembros, en especial de las mujeres y los jvenes. Porque la familia obrera, patriarcal, obedeca a la ley del padre, respaldada por el Cdigo Civil, y que sacaba de esa autoridad una identidad legtima. Proudhon, el terico de la anarqua, el inspirador del sindicalismo francs, fue asimismo el ms ferviente paladn de la familia patriarcal. En ella, igual que en otras partes, el padre representaba la razn organizadora. Agricol Perdiguier deseaba ser campesino; al preferir sus dos hermanos mayores trabajar la tierra, tuvo que hacerse cargo del taller paterno; su padre decidi que sera carpintero: "Era el amo, y me somet". Igual que el derecho consolid a la familia obrera, le evolucin econmica tambin la fortaleci, pese a una visin apocalptica de la industrializacin que la historiografa de los treinta ltimos aos ha venido matizando de manera considerable. Ha puesto sobre todo de relieve el cometido capital de la protoindustrializacin, esa movilizacin rural y lugarea de las energas en el contexto domstico (domestic system) que al mismo tiempo llev a cabo la transformacin de los campesinos en obreros. Y la familia fue el crisol de esa penetracin en el trabajo industrial, del que sirve de modelo el tejido a domicilio. En torno al pesado telar, manejado por el padre, se afanaban, cada cual en su tarea y lugar, la mujer y los hijos, cuyo nmero permita la instalacin de varios telares; la industria rural incitaba a la fecundidad 45. Si bien el tejido a domicilio sucumbi pronto en Gran Bretaa ante la mecanizacin, no sucedi lo mismo en Francia, tierra de industrializacin lenta y menos brusca; perdur hasta mediados del siglo XIX, y ms all, como por ejemplo en la regin de Cambrai, la de Mm Santerre, de quien Serge Grafteaux ha recogido el relato de su vida 46.

La industria artesana que, no lo olvidemos, fue a lo largo del siglo XJX el marco mayoritario del trabajo obrero, mantuvo firmemente la dimensin familiar, aferrndose al taller, al taller domstico, como tabla de salvacin. Eso ha sucedido en el centro de Francia con la cintera de Saint-E den ne, ejemplo de autonoma obrera segn Kropotkin 47, que se benefici de la electrificacin para mantenerse hasta nuestros das, a la par que se ha feminizado 48. En esas "familias-talleres", donde la vivienda y el lugar de trabajo eran la misma cosa, la prelacin en el nacimiento determinaba el porvenir de los hijos, ya que lo esencial era continuar con el oficio. Chico o chica, el primognito "pasaba a empuar ell timn", y los siguientes emprendan estudios por lo general. Si era mujer, la primognita, convertida en jefe de empresa, corra peligro cierto de quedarse soltera. "Lo he sido por obligacin", deca a la historiadora que se lo preguntaba, una de esas mujeres ex jefe de taller, que confesaba al cabo de sesenta aos una falta de vocacin que en modo alguno se hubiera atrevido a alegar en su tiempo, ya que hasta tal punto rega las vidas la disciplina familiar, apoyada en la ordenacin del oficio. La herencia de las familias obreras era el oficio, o por lo menos el empleo, la nica cosa que podan transmitir. Al haber abolido la Revolucin los privilegios gremiales (decreto de Allarde), lo intentaban por otros caminos. As se perpetuaron, en el contexto de un oficio ligado a un territorio, "endogamias tcnicas" 49 de gran flexibilidad desde el 38

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.d o punto de vista de las mutaciones tecnolgicas. Los cinteros de Saint-tienne ofrecen un ejemplo, pero la lista serac u - t r a c k . muy larga: los esquiladores de lana de Sedan, los guanteros de Grenoble, los ebanistas del Faubourg SaintAntoine (Pars), los cuchilleros de Thiers, los porcelaneros de Nevis, etc. En esos casos, el control familiar era total, tanto en lo referente al empleo como en los usos sociales; pero por lo general, no era tan organizado. Dentro de las fbricas, los obreros trataron de hacerse por lo menos con la regulacin del aprendizaje, en nmero y en calidad, reclutando de preferencia a sus hijos, a los que enseaban los secretos, las "maas del oficio". Pero para ello les era necesaria la complicidad de los patronos. En Marsella, los curtidores consiguieron reforzar el carcter hereditario de la profesin: en 1820 ingresaron un 9 100 de hijos de curtidores, y un 45 a mediados del siglo XIX 50. En la regin del Berry, los industriales daban preferencia a los hijos de obreros. En el gremio de la porcelana, donde se estimaba que eran precisos cinco aos para formar a un obrero, los aprendices aprovechaban los descansos, "instantes privilegia dos durante los cuales, vigilados por los oficiales, se ejercitaban por su cuenta en el torno" 51. Los ayudantes de decoracin eran objeto de sesuda seleccin por parte de los propios obreros, pero "todos eran hijos de obreros" 52.

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En los altos hornos, los muchachos eran primero sirvientes, y luego, hacia los doce aos, goujats, aprendices junto a los refinadores; seguan bastante tiempo sin puesto fijo y sin certidumbre de tenerlo, pero la jerarqua y las prelaciones familiares no eran discutidas por nadie para el adelanto en el escalafn del oficio 53. Idntica situacin se daba en las vidrieras Eugne Saulnier fue vidriero como su padre 54, en la construccin Martin Nadaud fue pen de albail con su padre o en las canteras: en Montataire, "el padre tomaba de ayudante a su hijo pequeo, el primognito enseaba asimismo la profesin a su hermano menor, el to al sobrino, etc. Como quien dice, la cantera se aprenda en familia"55. A los patronos les venan bien esas costumbres, que les ahorraban la instauracin de un oneroso aprendizaje. En cambio, eran mucho menos tolerantes en lo referente al mtodo de produccin, que deseaban llevar en persona. Se multiplicaron los conflictos en cuanto a las "pretensiones obreras". Bajo la Restauracin, se formaron frecuentes agrupaciones de obreros que chocaron con los maestros papeleros deseosos de quebrar el monopolio de la contratacin. En la regin de Lyon, entre 1890 y 1914, la cuestin de la limitacin del nmero de aprendices dio motivo a numerosas huelgas, que por lo general fracasaron 56. Para vencer la resistencia obrera y romper la vieja alianza de la familia con el oficio, los patronos introdujeron nuevas mquinas y. por consiguiente, una nueva organizacin del trabajo, simplificada y ms transparente, que disipaba los "secretos". Eso sucedi en la vidriera, ltimo baluarte de esas costumbres y escenario de esas batallas. A la postre, los vidrieros fueron vencidos y en lo sucesivo, los padres desviaron a sus hijos de oficio, al haber perdido ste sus privilegios y sus atractivos. Para sustituirlos, los industriales echaron mano de los hospicianos, que as fueron doblemente "bastardos" (se era su apodo) y doblemente explotados 57. En efecto, cuando faltaba la proteccin familiar, las condiciones de trabajo podan ser peores: en Nancy, a un joven tornero mecnico, hijo de un jardinero, sin lazos familiares entre los herreros, "le pegaban por la ms mnima falta"58 A falta de un oficio, las familias se esforzaban por procurar a sus hijos un empleo, "un puesto", y para ello les hacan entrar en la fbrica donde trabajaban. En el sector textil normando, en Wetot (Seine-Maritime), por ejemplo, "todos los tejedores eran hijos o sobrinos de tejedores" 59. La seguridad era mucha: el obrero se quedaba en el mismo establecimiento desde el nacimiento hasta la muerte. Y peor en las ciudades-fbricas, monoindustriales como Baccarat (Meurthe-et-Moselle) o Le Creusot (Sane-et-Loire), que organizaban ellas mismas su reclutamiento y se encargaban de la formacin de los obreros, reducidos a una dependencia estrictamente interna. La fbrica era el nico horizonte de las familias de los trabajadores, y el que el hijo entrara en ella constitua una obsesin. Tal era la idea fija del suegro de Jean-Baptiste Dumay, completamente integrado en el paternalismo de los Schneider, que no cej hasta lograr que a Jean-Baptiste le contrataran en Le Creusot, e incluso que se casase en la comarca, ejerciendo una presin constante para que regresara a su tierra. En las Manufacturas de Tabacos, cuyo estatuto pblico favoreca la tramitacin restringida, el funcionamiento era idntico: las cigarreras les preparaban el puesto a sus hijas, caso un tanto excepcional de carrera y de herencia profesional femenina. En otros casos, la industria fomentaba la transmisin familiar, porque trataba de reproducir una fuerza laboral difcil de formar y de conservar, no tanto debido a la capacitacin especfica como a la disciplina inculcada. Tal era el caso de la mina: ms que un oficio (despus de todo, el picador no era ms que un bracero...) constitua un modo de vida peligroso, penoso, mortfero; en definitiva, poco atractivo. La mitologa del "hermoso oficio de minero" se fue construyendo a golpes de epopeya y de propaganda, para culminar en 1945 a raz de la Liberacin, con miras a paliar la gran escasez de recursos energticos a escala nacional60. Por el contrario, los historiadores han demostrado lo muy difcil que result la constitucin de una cuenca con empleo estable, fomentada mediante una poltica familiar de vivienda y empleo 6I, que a la mano de obra le brindaba atractivos en periodo de paro, pero que luego se tornaba inaguantable al evolucionar las costumbres y subir el nivel de vida. 39

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.d o En cuanto la coyuntura permita un respiro, los jvenes se escapaban. En 1911, en Carmaux (Tarn), era precisoc u - t r a c k . reclutar a treinta mineros para poder disponer de uno. La mina, cada vez ms, era considerada como un remedio para salir del paso, y los jvenes se rebelaban contra una estructura profesional y familiar autoritaria donde el picador-padre de familia reinaba sobre la constelacin de los dems, sus subordinados y sus hijos. La situacin era especialmente delicada para los vagoneros, jvenes de dieciocho a veintin aos (la ley de 1892 prohiba la bajada a los pozos antes de esa edad), al crearles muchos problemas la carencia de estatuto 62.

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As pues, en el enfrentamiento entre el mundo obrero y la patronal, vemos que en todas las partidas, la familia era una ficha estratgica en el tablero. Los jvenes, en el centro del conflicto, se ven a la vez protegidos y dirigidos, apoyados y gobernados por esa realidad ambivalente que era la familia. La cual, inmersa en una serie de obligaciones encontradas, se esforzaba por optimizar sus recursos (como diran los economistas), y decida muchas cosas: la formacin, el empleo, la colocacin y los desplazamientos, el uso del salario, la marcha y la formacin de las nuevas parejas, cuya separacin se encargaba de retrasar todo lo que poda, como veremos. Fecunda por necesidad, ms que por decisin propia, empez incluso a controlar los nacimientos. Es decir, que la existencia de los jvenes dependa de ella en gran parte. Sin embargo, varias series de factores pasaron a perturbar el funcionamiento de la familia obrera, a conducirla a ciertas acomodaciones, a relajarla e incluso a disolverla. En primer lugar, la propia industrializacin que, despus de haberla utilizado a su conveniencia, tenda a liquidarla cuando constitua un freno para el rendimiento de los trabajadores. Desde ese punto de vista, a ello contribuyeron las crisis, y sobre todo la "gran depresin" de finales del siglo XIX, caracterizada por la desindustrializacin de las zonas rurales y la desaparicin de las fbricas en los pueblos. A largo plazo, lo que la gran industria buscaba eran unos trabajadores totalmente independientes. Esa individualizacin creciente del asalariado sola coincidir con las aspiraciones del joven obrero. Los movimientos migratorios, aunque se llevasen a cabo apoyndose en un entramado familiar que movilizaba a la parentela, establecan una distancia propicia a la emancipacin. Jeanne Bouvier emigr desde el Delfinado a Pars con su madre, a comienzos del siglo XX; pero pronto la perdi de vista y se integr progresivamente en la capital. Las grandes ciudades, y Pars ms que ninguna, fueron zonas de manumisin para la juventud. Los ms emprendedores lo saban, y soaban con "ir all". Marcharse, viajar, era escaparse, ensanchar el horizonte, apropiarse del mundo, arriesgar algo para perder o para ganar. Cuntos Rimbaud obreros hubo? Las narraciones de aprendizaje son siempre relatos de viaje. Pero, ante todo, haba que trabajar. Trabajar. La relacin con el trabajo es sin duda alguna lo que ms distingui a la infancia obrera de la juventud obrera en el siglo XIX. Cada vez en mayor medida, la primera iba quedando fuera del mbito laboral; la segunda, en cambio, llevaba camino de dedicarse de lleno a ganarse el pan con el sudor de la frente. La escuela le fue disputando la infancia a la fbrica. Los menores de trece aos desaparecieron de las minas y los grandes talleres en el transcurso del siglo XIX63, y fueron disminuyendo en los obradores familiares, sobre todo debido a la obligacin escolar y a la conversin de las familias al proyecto educativo. Nada de eso sucedi en cuanto a los adolescentes: pasados los trece aos, y con las citadas restricciones, el trabajo fue la norma. Una vez cumplidos los dieciocho aos, eran adultos en cuanto a los deberes, y no en cuanto a los derechos, de los que carecan. As, los talleres, las fbricas, las obras o los astilleros pasaron a ser espacios juveniles, o por lo menos lugares de la juventud obrera. La presencia de grupos de jvenes y bien jvenes, desde luego es constante en esas "salidas de fbrica", tema recurrente de las tarjetas postales de comienzos del siglo XX, ya sea junto a las mujeres en las salidas de fbricas textiles, o junto a los hombres, en los talleres de vidrio o en los metalrgicos; tambin fue tema inicial en los albores del cine. La diferencia resida igualmente en la naturaleza de los vnculos de dependencia. As como, en cuanto a la infancia, el ingreso en el mundo del trabajo se llevaba siempre a cabo por, en y con la familia, y los nios escoltaban a sus padres o parientes mayores, las cosas se complicaban y diversificaban en lo referente a los adolescentes. En la artesana, el taller paterno haca lo que poda para retenerlos, para bien o para mal. Los inspectores de Trabajo se quejaban de no poder penetrar en esos mundos cerrados en los que, cuando el poder del padre se duplicaba con el del amo, todo estaba permitido: las jornadas se eternizaban, las reglas higinicas eran desconocidas y los conflictos se endurecan. La idea de que un buen adiestramiento pasaba por los golpes, idea 40

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.d o combatida por la escuela laica, persista en el entorno obrero. El padre no se daba cuenta de que su hijo ibac u - t r a c k . creciendo. Jean Allemane no aguant que, con diecisis aos cumplidos, su padre, tipgrafo, le diera un bofetn: ah fech su rebelin contra la autoridad y su "conversin" al socialismo 54.

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De todos modos, los adolescentes en su mayora no disponan de esas oportunidades, e iban a colocarse fuera de casa. Entre los mejor capacitados, persista la vieja idea, heredada de la Edad Media y codificada por los gremios, de que esa movilidad permita mejorar los conocimientos y la destreza; pero preferan que ese paso por otros talleres se realizara ms adelante. Colin Heywood, que ha llevado a cabo sondeos estadsticos en ocho ciudades industriales de diferente entidad, constat que el porcentaje de adolescentes de quince a diecinueve aos que vivan con sus padres era siempre superior al 74 por 100 de los muchachos y al 92 por 100 de las muchachas, lo cual matiza de modo singular la representacin de una adolescencia vagabunda m. Sabido es que residencia no significa trabajo; pero implica por lo menos un radio de desplazamiento ms reducido. La verdadera movilidad comenzaba con posterioridad. Bien claro se ve que las familias conservaban a sus adolescentes en las inmediaciones. En todo caso, el aprendizaje estaba "en crisis", como se deca de modo unnime. Y, qu quera decir eso? Peter Las-lett haba identificado, en la poca moderna, un amplio sistema de colocacin de nios y adolescentes, principalmente en el entorno domstico, que denomin el Ufe cycle service. Ese sistema, de muy dilatada difusin en toda la Europa occidental, era a la vez de ndole tcnica y social, y responda a la idea de que para el aprendizaje de un oficio, como asimismo de la vida, era necesario un distanciamiento respecto de la familia. La condicin de los aprendices, que sola ser muy dura, se tornaba ms rigurosa an por culpa del puritanismo y su obsesin por la sexualidad. Alejar a los adolescentes equivala, segn Andr Burguire, a una "conducta de evitacin", incluso del incesto, censurado en mayor medida (por cierto, que seran de desear trabajos de investigacin sobre ese captulo). Ello originaba una actitud de sospecha muy rgida hacia los aprendices, figura de la tentacin, "los esclavos de Europa", como deca una autobiografa alemana 66. En el siglo XIX, el sistema perduraba, pero reducido en su masa, su amplitud y sus modalidades. Por ejemplo, se intensific la divisin sexual de las tareas. La colocacin domstica, por lo menos en las ciudades (en el campo, los mozos de granja eran tan numerosos como las criadas) se refera a las muchachas, y mucho menos a los muchachos: el ascensorista de Balbec era una supervivencia, mientras que la Francoise se multiplicaban 67. Para ellos, lo importante era la adquisicin de un oficio, junto a un amo, sustituto del padre, y de oficiales cualificados. El papel de la parentela sobre todo los tos, los primos o los hermanos mayores o del paisanaje era crucial en la eleccin del taller. A los trece aos, Eugne Varlin "subi" del Marne a Pars para aprender en casa de su to, en la ru des Prouvaires, el oficio de encuadernador. Jean-Baptiste Dumay entr en los afamados talleres mecnicos de Cail, en el hoy barrio parisino de Grenelle, gracias a unos obreros de Le Creusot. La colocacin en un taller debera haber sido objeto, en principio, de un contrato en el que se estipulasen los derechos de ambas partes. Eso era lo que preconizaba Ducptiaux, que adjuntaba un modelo y abogaba por la vigilancia a cargo de las sociedades de patronato 68. Pero nada obligaba, sin embargo, a que los contratos fueran por escrito, ni siquiera la ley francesa de 1851, que es de ndole facultativa y se content con reiterar los principios de un aprendizaje justo 69. De 19.000 aprendices censados en Pars en 1845, 10.000 tenan derecho a cama y comida, pero slo una quinta parte mediante contrato escrito. Y peor an a finales del siglo: segn el censo de 1898, de 602.000 adolescentes menores de dieciocho aos que trabajaban en la industria y el comercio, 540.000 lo hacan sin ningn contrato. Lo cual quera decir que ese documento haba cado en desuso: bastaba un simple compromiso verbal, que era roto fcilmente, tanto por parte de los dueos, que as podan despedir a los muchachos de la noche a la maana, en funcin de sus necesidades o su talante, como por parte de los aprendices, propensos a evadirse. Las magistraturas de Trabajo empleaban su tiempo en asuntos de ese tipo: entre 1868 y 1872, el 75 por 100 de los casos que tuvieron que fallar se referan a rupturas de contratos verbales de aprendizaje 70. En todos los legajos hay constancia de que las condiciones de vida y de trabajo eran deplorables. Mal alimentados, los aprendices reciban peor alojamiento, en camastros en los bajos de escalera, en alacenas o en colchonetas en el propio taller. Segn el relato autobiogrfico de Gilland, "todos esos pobres desgraciados dorman al pie de los bancos del taller en sendos catres de tijera que se abran por la noche y se recogan por la maana" 71. Los inspectores laborales no paraban de protestar contra la carencia total de higiene de los "lechos" de los aprendices de panadero y de pastelero, o de las jvenes ovalistas de la sedera de Lyon; esa sensibilidad hacia las malas condiciones higinicas haba sido suscitada por la certeza de la tuberculosis. Por otra parte, al dueo se le toleraba el uso de los golpes, privilegio paterno. El amo del pequeo Guillaume un joyero haba establecido una escala de castigos. "Golpeaba a esos muchachos con un junquillo que haba comprado ex profeso, y que renovaba varias veces al ao. Despus de los varetazos, estaba el pan y agua, el pan moreno por 41

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.d o un da o una semana, y en ocasiones por un mes"72. Eso, a veces, acarreaba rebeliones, ya fuera individuales enc u - t r a c k . 1841, el joven Pottier fue condenado a veinte aos de presidio mayor por haber asesinado a su amo, tallista de madera parisino, que le pegaba con sus herramientas y haba provocado la muerte de uno de sus compaeros 73 o colectivas, como la que refiere Gilland, una "conspiracin" fracasada contra el tirano. Con la elevacin de la edad de los aprendices, cada vez ms adolescentes, los castigos corporales fueron remitiendo; pero se sustituyeron por las explosiones de ira acompaadas de lanzamiento de herramientas.

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Sin llegar a tanto, el aprendiz era "la percha de los golpes" del taller, til para todo y para nada, acosado por unos y otros, criado de todos, incluida el ama, que le obligaba a hacerle las faenas caseras y los recados. Como todo "pinche", limpiaba los instrumentos, los bancos de trabajo, el taller: barra y recoga las herramientas y el material; como todo "botones", llevaba los paquetes, acarreaba cajones y haca las entregas, empujando carretillas, carritos de mano y otros carruajes de traccin humana que en el siglo XIX seguan siendo un medio esencial de transporte de mercancas 74. Los que "paseaban el esqueleto", surcaban las calles de la capital y en algunos casos aprovechaban para zascandilear o para "pirrselas". En buena parte iban a parar, inculpados de vagabundeo, a la Petite Roquette, que desde 1836 era crcel de menores. De todos modos, eran menos numerosos que los muchachos "sin oficio" o "con oficios menores", ms vulnerables an. Ser aprendiz representaba, a pesar de todo, una seleccin que daba por supuesta una familia que se ocupaba de l, as como un mnimo de instruccin 75. Lo ms preocupante era que, en la mayora de los casos, esos "pollinos de carga" no aprendan nada. El amo no se tomaba esa molestia, y los obreros, siempre afanados, perdan la paciencia con su poca maa, los zarandeaban y preferan que fueran "buenos chicos" complacientes, y no trabajadores vidos de aprender. En otros casos, les encomendaban siempre la misma tarea, el mismo gesto, la misma parcela de objeto: servan de mano de obra casi gratuita, o por lo menos muy barata. A ese respecto, la situacin era todava peor en provincias, donde el empleo era menos frecuente. Por ejemplo, en Saboya, en 1879, el aprendizaje (de nada) sin retribucin duraba de dos a tres aos, "y hasta poda llegar a los cuatro o cinco si reciban comida y cama en casa del amo" 75. Los ms deseosos de aprender arrebataban cada cual como poda migajas de saber, aprovechaban los descansos siempre que los mayores fueran complacientes o "se fijaban por encima del hombro de los compaeros", nos dice Jules Simn quien, como todos los filntropos, deploraba ese sistema. O tambin, si podan, "mudaban de tienda", ya que esa movilidad (ese turn over, segn la expresin de la dcada de 1930) sigue siendo, todava hoy, un sustituto del aprendizaje. As aprendi Eugne Varlin su oficio de encuadernador, o Jean Allemane el de tipgrafo. El primero tena trece aos cuando su to le mand venir de provincias a Pars (en 1852) y le coloc en otro taller antes de tomarle en el suyo; su to era exigente y rudo, y Eugne le dej al cabo de un ao; ya tena quince y se empezaba a ganar la vida. Su cartilla permite darse una idea de su periplo: de 1855 a 1858 tuvo cinco amos diferentes, siempre en el distrito VI, el gran barrio del libro. Declarado intil en 1859, se libr del servicio militar, y sigui "dando vueltas" otros cinco aos, hasta 1864; pas a encargado en el taller de Despierres, en la ru de 1'chelle, de donde pronto fue despedido por "conspiracin". Entonces se estableci por su cuenta y en su propia casa, hacia los veintisis aos. "Mi especialidad es asentador de encuadernacin flexible; pero en caso de necesidad, puedo hacerlo todo", deca. Hbil artesano, se ganaba muy bien la vida, sacando hasta ocho francos diarios 77. Jean Aliemane tuvo una trayectoria diferente, ya que estuvo cuatro aos seguidos (de 1855 a 1859), entre los doce y los diecisis, y seguramente vinculado por contrato, en una imprenta importante (Dupont), y solamente despus inici un periplo profesional y fabril intenso, antes de establecerse. Por su parte, Rene Michaud, cincuenta aos despus, trat de iniciarse en las diversas partes de la industria del calzado, parcelada en mltiples operaciones, yendo de una fbrica a otra, empeado en la conquista de un oficio. "ramos los ltimos nmadas del trabajo industrial, y el nmero de casas por las que pas sucesivamente, mi turn over, fue como para que algn docto psicosocilogo me tildase de individuo patolgicamente inestable... Pero, como nada regulaba el aprendizaje, no haba ms remedio que sustituirlo por la iniciativa". Eso arroja cierta luz sobre la "crisis del aprendizaje", tanto el industrial como el disciplinario. Los cambios tecnolgicos haban fragmentado los oficios, sobre todo en Pars, ciudad de artesanos tradicionales. "La especialidad lo ha invadido todo", deca un informe de 1877. "En la mayora de las industrias se han creado talleres secundarios donde a lo largo de todo el ao no se fabrica ms que un objeto, o incluso una fraccin de objeto. Y en los talleres pequeos es donde ms abundan los aprendices, porque slo all pueden ser fuente de beneficios para el amo que vigila personalmente el trabajo, y haciendo constantemente el mismo objeto no pueden llegar a ser buenos obreros, de los de verdad. Cmo van a formarse ebanistas en esos talleres parisinos donde ya no se fabrican, y adems con ayuda de mquinas-herramientas, ms que mesillas de noche de determinado modelo o mesas para mquinas de coser? Llegar acaso a sillero un aprendiz cuya nica labor consiste en ensamblar las 42

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.d o diversas partes de una silla que, por necesidades del transporte, llega desmontada de provincias o delc u - t r a c k . extranjero?". Y el informe llegaba a la conclusin de que "el aprendizaje se halla en trance de decadencia". Y, cul era el remedio? Una red de escuelas profesionales sostenidas por el Estado, ya que "la pobreza de los padres es mucha, y no les permitira ni siquiera pagar una pensin suficiente para cubrir los gastos de enseanza"79. Lo mismo deca el movimiento obrero, a la par que expona, en exposiciones y congresos, un verdadero "pensamiento sobre la educacin" 80. Reivindicaba sobre todo una "enseanza integral" que no sacrificase ni la cultura general que formaba al ciudadano, ni los saberes profesionales que forjaban al buen obrero, al obrero completo; una enseanza que no disociase nunca la teora de la prctica. "El adolescente experimenta el mismo da un fenmeno cuya teora ha estudiado, y otorga su justa vala a la labor del obrero, y a sus manos", deca Ernest Roche en el Congreso de Marsella (1879) 81. Vanos anhelos. En Francia, la enseanza tcnica y profesional ha sido y sigue siendo un fracaso. Y ello se ha debido al desconocimiento que, a diferencia de Gran Bretaa y sobre todo de Alemania, ha tenido el sistema escolar acerca de la industria; y a la indiferencia e incluso el desprecio que abrigaba hacia el obrero, y que los jvenes sentan como una discriminacin 82.

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Eso foment su "espritu de rebelda", su insubordinacin, su tendencia a "darse el piro" y su insolencia. He aqu un extracto del registro de una agencia patronal de colocacin en 1874. Un aprendiz, "tras quedarse dos das en casa de su amo, se march de un modo un tanto grosero, por influencia de su ta. Ha vuelto a pasar por el despacho del secretario, diciendo que se haba marchado de casa de su amo porque sus padres no haban podido entenderse con l en cuanto a las condiciones. El secretario le ha indicado la casa Hendrickk, donde se ha presentado con unas maneras tan poco decorosas y ha manifestado unas pretensiones tan exorbitantes, que la seora Hendrickk le ha despedido sin darle el empleo" 8?. "No hay nada que esperar de los aprendices", escriba La Rpublique Franfaise (18 de agosto de 1884). "No saben nada y, en cambio, se conocen todas las calles de Pars y hasta las del extrarradio". La sempiterna lamentacin designaba una situacin real, bien identificada por Alain Cottereau: la negativa de un nmero cada vez mayor de aprendices a aceptar la situacin que se les brindaba: rechazo que les permita el mercado del empleo parisino. Los "aprendices" de finales del siglo XIX daban signos de conciencia impaciente: entonces ya eran ms instruidos (desde 1860, un 87 por 100 de los obreros parisinos saba leer y escribir) y adems, algo mayores... En la fbrica. En virtud de la legislacin protectora, los nios desaparecan, de modo lento, pero seguro, del fondo de la mina y del recinto de la fbrica, que de as fueron pasando a ser feudo de los obreros jvenes. En 1897, segn el censo, la gran industria contaba con 223.385 adolescentes de doce a dieciocho aos del sexo masculino, y casi otro tanto, 210.182 de la misma edad y del sexo femenino. Pero una segregacin sexual creciente separaba los empleos y los espacios: el ramo del textil era, mayoritariamente, territorio propio de muchachitas jvenes y de mujeres; los muchachos no tenan all nada que hacer ms all de la adolescencia, a no ser que hubieran hecho carrera entre el personal administrativo o tcnico, o en tareas especializadas. En todos esos lugares la mina, la obra, la fbrica, el reclutamiento se efectuaba a nivel familiar. Se sola llevar a cabo en cuadrillas en las que el joven era auxiliar de sus padres o de un hermano mayor, y estaba tan integrado a su fuerza de trabajo, que su salario se agregaba al de ellos. Cuando trabajaba para los dems, le remuneraba el capataz de la cuadrilla. Su relacin con el dueo siempre era mediatizada: para l, no exista. Los muchachos iban a la fbrica porque "no aprovechaban en el colegio", o porque all se aburran. Muchos son los testimonios que hablan de ese aburrimiento escolar: los de Dumay, Saulnier y Navel, por ejemplo. "Ya estaba hasta el gorro de ir a desgastar el culo de los calzones en los bancos de la escuela, y tena mucha impaciencia por seguir los pasos de mi hermano mayor", dice Eugne Saulnier. "Para m no representaba nada el certificado de estudios primarios. Posiblemente a disgusto, zanj mi padre: Tambin sers un buen vidriero". 84 Los trmites fueron sencillos: "Un par de minutos de entrevista del padre con el director de la fbrica, y todo arreglado". Bien es verdad que en este caso se trataba de una fbrica de pueblo. En las grandes empresas, la cosa era ms complicada. Algunas reclutaban directamente en sus escuelas propias. En Le Creusot reclutaban por series de seis, diez o doce, a tenor de las necesidades: "El director de las escuelas iba a la primera clase, y deca a los alumnos: Se necesitan tantos aprendices en las forjas, tantos en el ajuste o en la calderera. Quin quiere ir?. Y los muchachos levantaban la mano, siempre que tuvieran doce aos por lo menos; y lo hacan sin pedir consejo a sus padres, y sin ninguna vocacin por el empleo disponible, sino impulsados por un nico mvil: el gusto de dejar de ir a la escuela", refiere Dumay 85, que as entr en el taller de ajuste a los trece aos, en 1854. Por lo general, los obreros de fbrica eran menos instruidos que los aprendices de los talleres urbanos. En cuanto llegaban a la fbrica, los jvenes quedaban integrados en un proceso de produccin del que no eran ms que una rueda en el engranaje. Ms que aprendices, 43

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.d o se los denominaba "ayudantes", "auxiliares", o por el nombre de la operacin que realizaban: eran atadores dec u - t r a c k . cabos en las fbricas de hilados, rebotadores de bonetera, remenderos, marcadores de imprenta *, "granujas" de los altos hornos, vagoneros de minas, "chavales" en la vidriera, etc. En algunos casos ejercan funciones temporales, repetitivas y sin porvenir; en otros, iban escalando los peldaos de una profesin. Ejemplo del primer tipo: en Le Creusot, los aprendices fabricaban siempre las mismas piezas; 'juntaban a los torneros en un grupo de unos treinta, y cada uno se especializaba en unos tornillos y unas tuercas casi siempre iguales durante seis meses, un ao, dos aos y aun ms, y as, con la rutina, lograban una destreza extraordinaria. Un aprendiz joven que ganaba un franco diario llegaba a hacer en una jornada hasta doscientos tornillos", que, hechos en fbrica, hubieran costado diez francos. El aprendiz no aprenda nada, pero produca beneficios a la fbrica, y les llevaba algo a los suyos, que solan contentarse con ello. Era precisa mucha energa para sustraerse a esa trampa, como lo hizo Dumay que, a los dieciocho aos, decidi marcharse a Pars.

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* En el ramo de la imprenta hispnica, el "marcador" no era, desde luego, un aprendiz; ni siquiera un obrero joven, sino formado y hecho y derecho: era incluso un especialista entre los maquinistas. (N. de la T.). La mina o la vidriera pertenecan al segundo tipo. Con minuciosidad poco frecuente, Eugne Saulnier cuenta cmo fue aprendiendo los gestos del oficio y fue ascendiendo en la jerarqua de la vidriera. Contratado para "tapar un hueco" de un "chaval" que faltaba en un "puesto" (cuadrilla compuesta por tres sopladores y sus tres chavales), luego pas a proveedor del arca, a fogonero y, por ltimo, a soplador de primer grado, porque exista toda una escala de ellos. A los diecisiete aos tena "un oficio en las manos", que prefera al de mozo de labranza. Ganaba ms y se senta respetado: experimentaba cierto placer en subir a su vez en el escalafn de las tareas: "Cuando llego a mi puesto, los dems ya han trabajado por m". Su ascenso fue relativamente rpido; Saulnier se lo debi a un obrero anciano, el to Piln, que le ense como era debido; pero reconoce que se sola subir "por simples golpes de fortuna" o segn las decisiones de los veteranos, muy influyentes. El oficio era tanto una pirmide de poderes como de competencias; eso era ms cierto an en las minas y en las obras de construccin. Es decir, que el joven obrero tena que sufrir una serie de dependencias, en las que la edad tena mucha importancia. Los veteranos se mostraban ms o menos receptivos. "Al obrero, dueo y seor, haba que servirle", dice Saulnier 86 . Pero, atenazados por un lado por la urgencia de la tarea y por otro, por el incentivo de la obra a destajo, a los mayores les suceda con frecuencia que se mostraban groseros y brutales. Dumay, pen en los talleres de Cail (en Grenelle, hoy barrio de Pars), a los diecinueve aos tena que transportar gruesas y fras chapas de acero para llevrselas al trazador, "que se rea cuando nos vea que nos soplbamos en los dedos". Quince aos despus, entr en una forja para sustituir al mozo de pudelaje ausente (la rotacin muy rpida permita una contratacin tambin rpida). Pas all una noche que le dej pavorosos recuerdos. Al ser un poco torpe, le empez a insultar el pudelador, "hombre de unos treinta y cinco aos de corpulencia herclea, que dijo que me iba a dar un tortazo" y le llam "torpn, so vago, cacho de intil" y acab por tirarle las tenazas a la cara, que el mozo esquiv afortunadamente. "Los obreros de las forjas nunca hablaban de otra manera a sus ayudantes", dice Dumay, melanclico, que decidi marcharse a otro sitio 87. Ese aprendizaje "en el tajo" no era necesariamente difcil. Se trataba de tareas sencillas y repetitivas: abrir, cerrar, abrir, cerrar, ni ms ni menos, el molde para la pasta de vidrio. "Pegado a mi taburete", a poca altura del suelo, "no poda permitirme el lujo de contemplar lo que pasaba a mi alrededor", dice Eugne Saulnier, que recordaba sobre todo su enorme cansancio. Cuando se amodorraba, el soplador le daba una patada en la espinilla. Interminables jornadas: una vez cumplidos los diecisis aos, nada las limitaba, y el ritmo de los adultos lo gobernaba todo sin restricciones. Interminables semanas: hasta se negociaban acuerdos para que los domingos, los jvenes fueran a limpiar las mquinas y ordenar los talleres. Saulnier se estimaba feliz de disponer de la tarde del domingo, su "domingo festivo". Los descansos se vean reducidos por las tareas de limpieza o preparatorias los obreros exigan que, al volver al trabajo, todo estuviera listo o por los eventuales ejercicios. Eso dio lugar a reivindicaciones para mantener la duracin de las pausas: los jvenes metalrgicos de Lille pidieron no tener que ir a la escuela durante la hora de la comida; los marcadores de las imprentas parisinas pidieron no tener que fregar las herramientas en el tiempo de la comida y disponer en cambio de una pausa de cinco minutos "para comer un bocado", porque les estaba rigurosamente prohibido comer durante el trabajo, y "la labor de la tarde se les hace demasiado larga"88. Las comidas se despachaban con suma rapidez: apenas recalentadas, las tarteras se vaciaban de inmediato. Los adultos, animados, beban mucho; los jvenes se iniciaban muy temprano en el consumo de alcohol, por eso de que virilizaba...

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.d o Los obreros jvenes sufran accidentes, muchas veces por extenuacin, por no estar acostumbrados a lasc u - t r a c k . cadencias de las mquinas, por asumir riesgos con el fin de terminar lo antes posible la tarea, o al distraerse por deseo de charlar con los compaeros. Segn el prefecto del departamento del Nord, en un mes de 1853, de 81 obreros accidentados, 57 tenan menos de veinte aos. Manos mutiladas, dedos arrancados, miembros fracturados o heridos fueron el pan de cada da, cuando no accidentes ms graves: cuerpos y ropas lacerados por las temibles fauces de las mquinas dejadas al descubierto, sin proteccin, sobre todo en la primera mitad del siglo, tan escasamente preocupada por esa cuestin.

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No es de extraar, por consiguiente, que las juntas de clasificacin de las cajas de recluta declarasen intiles a tantos obreros jvenes. Desde luego, la situacin mejor en la segunda mitad del siglo XIX, por razones tanto generales (mejora global del nivel de vida) como particulares: prohibicin del trabajo de los nios, mejora de las condiciones de higiene y de seguridad. Los inspectores de Trabajo, muy vigilantes en el primer punto, despus de 1900 se ocuparon sobre todo del segundo; si bien los jvenes no fueran objeto de una atencin especfica 89. Para ellos, era la fbrica ms dura que el taller? Es cosa discutible. Norbert Truquin prefera la hilandera picarda, donde a los trece aos entr de atador de cabos, a la arbitrariedad de sus antiguos amos. "En las fbricas, las naves estn caldeadas, suficientemente ventiladas y bien iluminadas; en ellas reina el orden y !a limpieza; el obrero se halla en buena compaa [...] El tiempo transcurra all alegremente", dice de aquella poca (hacia 1845) en la que el espacio de la fbrica estaba en realidad poco vigilado 90. Es probable que el refuerzo general de la disciplina industrial haya tenido especial incidencia en los jvenes, atrapados en una tenaza entre una patronal tensa y los adultos nerviosos. La fbrica pas a convertirse en "el presidio". La detestaban, y ello foment a comienzos del siglo XX la psicologa libertaria. Pero, se rebelaban? La fbrica, ms que el taller, favoreci sus acciones colectivas. Al aprendiz desafortunado, demasiado aislado, slo le caba el alboroto, la escapatoria o la fuga. Ms numerosos, los jvenes obreros de fbrica formaban un grupo que poda afianzarse. Cabe decir que constituan un movimiento social, en el sentido de la sociologa de la interaccin (Alain Touraine)? Parece demasiado; antes bien, ejercan una protesta, sobre todo a travs de la huelga. Protesta que se llevaba a cabo de dos modos 91. Primeramente, participando en los conflictos de conjunto. Los jvenes estuvieron presentes en esos movimientos y manifestaron su ardor. Entre 1871 y 1890, el 16 por 100 de los manifestantes detenidos tenan entre quince y diecinueve aos, y el 6 por 100 de los agitadores censados pertenecan a esa franja de edad. Abundaban las siluetas de los jvenes "cabecillas", dotados de potente voz, de un elevado tono de rechazo y, a veces, de ese carisma que arrastra a las multitudes. Valga de ejemplo Flix Cottel, joven militante sindicalista de Troyes (Aube), para cuya rehabilitacin se movilizaron los rebotadores de las boneteras. O asimismo tienne Rondeau, de diecisiete aos, laminador, excelente obrero, cabecilla de Vierzon (Cher): "No soy un esclavo", deca, exhortando a sus compaeros 92. En las industrias ms homogneas, donde estaban bien integrados, los jvenes hacan a veces de "detonadores". Lo cual era verdad en el ramo textil igualitario, en el que abundaban. En Troyes, los rebotadores, trabajadores de catorce a diecisis aos "nuestros chicos", fomentaron la mayor parte de los conflictos en la bonetera. En las fbricas de hilados, los atadores de cabos, muy afectados por la aceleracin de las cadencias y la supresin correlativa de mano de obra, se agitaban mucho. En Alsacia, entre 1850 y 1870, suministraron ms del 22 por 100 de los huelguistas, arrastrando a las mujeres <JS. En el conjunto de Francia entre Alsacia, entre 1870 y 1890. Acumularon ms de la mitad de las huelgas de jvenes, y disponan de un gran poder de convocatoria. En Vienne (Isere), los "anudadores", adolescentes de doce a diecisis aos, persuadieron a las mujeres, guarnecedoras y tejedoras, a que se manifestasen el primer "Primero de Mayo", el de 1890, y dieron rienda suelta a su protesta contra los fabricantes de la ciudad. En la minera, la situacin de los arrastradores o vagoneros era menos confortable, y su papel promotor dependa de la estructura familiar. En las cuencas costeras del Macizo Central francs solan cumplir un cometido motor: por ejemplo, en 1846 en el departamento del Loire, y en 1878 en el del Allier. En el Norte de Francia y ms ampliamente de Europa, regiones ms jerrquicas donde la profesin y la familia estaban centradas en torno al Picador, el minero rey en la plenitud de su vida, el Padre, la posicin de los vagoneros era subordinada. Relegados al silencio dentro de la familia, se hallaban en la misma situacin en los sindicatos, que siempre ponan clusulas restrictivas que les impedan el voto: en Seraing (Lie-ja, Blgica), se precisaban veintin aos para poder votar en una asamblea 94. Sus mayores apenas tomaban en cuenta las huelgas propias de los jvenes, ya que estimaban que no tenan voz ni voto, y que cada cosa haba que hacerla a su tiempo. En la mayora de los casos, los jvenes vagoneros, educados en el culto al padre, al hroe macho del infierno negro su modelo de identidad, aceptaban, se callaban y en su da reproducan el cometido inculcado. Pero en periodos de crisis o de tensin, esa 45

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.d o segregacin poda acarrear un conflicto generacional que se manifestaba en trminos de huida o dec u - t r a c k . enfrentamiento, inclusive en el plano sindical: porque los jvenes de un da no dejaban de ser los adultos del maana.

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Lo mismo ocurra en todas las industrias de estructura jerrquica que consideraban a los jvenes como auxiliares cuya agitacin perturbaba el orden de las cosas. En el ramo de la imprenta, donde los receptores de pliegos, o los marcadores, eran considerados de escasa entidad. O en la vidriera, donde las huelgas de "chavales" o incluso las de "muchachotes" siempre fueron acogidas con desprecio. El peso de las familias se aada al de los patronos para lograr que cesaran los conflictos que se calificaban de lucro cesante y de incongruencias. Conviene, sin embargo, destacar que ese ramo de la industria manifest ciertas veleidades en cuanto a la organizacin de los jvenes; en 1893 convoc en Aniche (Nord) un "congreso de chavales" y durante un lapso de tiempo, un peridico, Le Cri desjeunes, se dirigi a los jvenes de dieciocho a veinte aos 95. Las reivindicaciones de los obreros jvenes, en una gran ciudad fabril como Le Creusot, parecan inaguantables; o lo que es peor, se las tomaba a chiquillada. Jean-Baptiste Dumay relata que en 1858, a raz de una reduccin de su magro salario, convenci a sus compaeros a "llevar a cabo una gestin colectiva ante el encargado general, que entonces era un tiranuelo de la peor especie [...] el cual se espant literalmente al vernos llegar juntos a unos treinta solicitantes. Declar que no recibira a una delegacin, sino que cada uno de nosotros le expusiera sus deseos personales por separado". Dumay se adelant el primero; los dems se escaparon; a Dumay le despidieron, que era lo que buscaba, porque tena deseos de mudar de aires 96. Muchas huelgas de jvenes expresaron de ese modo que estaban "hasta el gorro" y tenan ansias de nuevos horizontes. Pero, en aquella poca, las posibilidades de accin autnoma de que disponan los obreros jvenes eran bien cortas. Vivir en la dudad. Por ello, en cuanto podan, hacia los dieciocho, o incluso los diecisis aos, los jvenes trataban de marcharse, aprovechando la idea positiva que a pesar de todo se segua atribuyendo como instrumento de formacin al viaje, heredero de la "vuelta a Francia" que Agricol Perdiguier brind, mediado el siglo, como modelo autobiogrfico nostlgico. La narracin de esa "vuelta" ocupa las dos terceras partes de sus Mmoires d'un Compagnon. Perdiguier realiz ese viaje, sobre todo por el sur de Francia, entre 1824 y 1828, de los diecinueve a los veintitrs aos. Nos ha dejado una narracin inicitica, cuya circularidad de Morires a Morires, su pueblo natal del Comtat Venaissin sugiere el perfeccionamiento del aprendiz, que le converta en un compagnon fini ("oficial cumplido"). Iniciacin al trabajo, fundamento de la identidad, en su caso el oficio ms bonito, el de carpintero el que J. J. Rousseau quera dar al protagonista del Emile, amorosamente detallado en sus materiales, sus buenas maas y sus herramientas. Iniciacin adems a las prcticas del compa-gnonnage, e iniciacin a Francia, de la que era preciso descubrir las costumbres, los paisajes y las ciudades, centros de la civilizacin. Se trata de una apologa del "viaje a pie" y de sus virtudes formativas para la juventud de clase humilde, un elogio de la movilidad ordenada. La "vuelta a Francia" era una iniciacin a la vez cvica y obrera. Por otro lado, ese relato es tambin, y en primer lugar, a su manera, un reportaje muy vivo, lleno de encanto, plagado de informaciones concretas sobre la vida del trabajo y el tiempo libre de los jvenes com-pagnons. Un monumento y un documento. El joven metalrgico Dumay tambin llev a cabo su "vuelta" en 1860-1861, a sus diecinueve y veinte aos, sin la ayuda gremial del compagnonnage, sino apoyndose constantemente en una dilatada parentela toda ella vinculada al oficio, y en sus paisanos de Le Creusot que, debido a sus conocimientos, ocupaban una posicin destacada en los principales complejos industriales del metal97. Se march de Pars, no sin cierto pesar "me gustaba la capital"; pero all ya no aprenda nada. Con su compaero Thomas, se dirigi al Sur, por Auxerre, Dijon, Pommard, pinac, Lyon, el valle del Rdano, Nimes, Uzs y por ltimo Marsella, trabajando por semanas tanto en grandes empresas como en modestos talleres, alquilando habitaciones amuebladas o en casas de huspedes cuyas dueas eran a veces complacientes, o durmiendo en pajares. Viajaba casi siempre acompaado, cambiando de camaradas, combinando las diligencias con los trenes y la marcha a pie: as lo hizo de Lyon a Marsella. "Qu hermoso tiempo!, qu buenos recuerdos guardo!, qu alegre durante todo el camino, con mi hatillo en la punta de la vara!", cantando y bromeando. Le contrataron en La Ciotat, en las Messageries Imperiales, y all se qued catorce meses, entretenido por "un amor compartido cuyo recuerdo me sigue siendo grato al cabo de cuarenta aos". Pero sac mal nmero en el sorteo, lo cual la hizo renunciar a cualquier proyecto sentimental y le oblig a hacer siete aos de servicio militar (1861-1868), del que nos brinda una narracin poco frecuente en la literatura autobiogrfica obrera 98. Durante todo ese tiempo, nunca perdi el contacto con los suyos, porque Le Creusot le segua tirando. All regres al licenciarse del servicio, se puso a trabajar y se cas con una joven del 46

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.d o lugar, el 21 de noviembre de 1868, a los veintisiete aos. Ese joven despreocupado y rebelde foment variasc u - t r a c k . huelgas en su periplo a diferencia de Perdiguier, y fue militante republicano y socialista.

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Saulnier, el joven vidriero, tambin soaba con marcharse de la vidriera de su adolescencia para saber algo ms: "Las cositas que haba aprendido a sacar de mi caa (de la caa de soplar, o puntel), me dejaban con ganas de hacer mucho ms". Su hermano mayor, Armand, vidriero en la Dordoa, se ufanaba de sus proezas y su paga. "Como los viejos, trabajaba con las cuatro patas y el hocico (son trminos del oficio) y se alegraba de haberse marchado". Eugne se decidi a irse tambin. Tena diecisis aos. Le decan: "Qu, te vas, Eugne? Te vas a dar la vueltecita...?". Su madre rezongaba un poco, pero se resign: "Estaba escrito en el destino de los vidrieros. Cuando no se tiene oficio, se le vuelve a uno el alma nmada". Adems, "me haba llegado el tiempo de correrla" ". Se march con su hermano, entr en su vidriera, comparti su alojamiento y descubri una atmsfera social nueva; debido a la cercana de Burdeos, la gente era algo ms protestona: los chavales se ponan en huelga, hartos de que no les considerasen como verdaderos aprendices. Saulnier fue ms estable que Dumay: dos aos (1980-1910) en Dordoa, y otros dos (1910-1912) en Choisy, cerca de Pars, hasta que le tocaron las quintas: "No me interesaba el que me declarasen intil. En Le Pies-sis, la cosa habra dado mucho que hablar. Hubieran empezado a hacer preguntas, y no hubiera sido nada serio" 100. Era patente que los tiempos haban cambiado. Se incorpor a filas en 1912, le pill la I Guerra Mundial y no regres a su terruo hasta 1919, con veintisiete aos, para casarse con Alsi-ne, su "prometida" desde doce aos antes. A travs de esos tres ejemplos se ven perfectamente las funciones mltiples de esos viajes: iniciacin al oficio, a la sociabilidad, al amor y a la poltica; verdaderas "universidades" de los obreros jvenes. Tiempo esencial de rupturas, de descubrimientos, de decisiones personales, de encuentros y de insercin en la Gran Ciudad, y en el cual las entidades urbanas desempeaban precisamente un cometido primordial. Ms efervescentes sobre todo Pars, que tanto atractivo tena para los proletarios del siglo XIX, las ciudades ofrecan mltiples posibilidades, un formidable ensanche del horizonte. Porque los jvenes estaban vidos de distracciones en su tiempo libre. Apreciaban todas las formas de teatro, que a Perdiguier le encantaba, as como el caf cantante y el cine, a cuyo xito contribuyeron en buena parte. Ms preocupados que anteriormente por sus cuerpos, solan acudir a los baos o duchas: una vez por semana, Saulnier iba a los baos calientes con sus compaeros. Y cuando haca bueno, iban a nadar y a remar. En cuanto al deporte (o, mejor dicho, al sport, que entonces empezaba), les gustaba el boxeo francs (a puetazos y puntapis), y tambin la lucha, ms que la esgrima que practicaban los ms finolis (por ejemplo, Norbert Truquin). A comienzos del siglo XX, el boxeo suscitaba una aficin en funcin de las esperanzas que origin 101. Las modas cambiaban, pero se afirmaba un gusto creciente por la competicin y el ejercicio fsico. Y en mayor medida, los jvenes se reunan en sus habitaciones, o en los cafs o los bares, para jugar al billar, y sobre todo a echar partidas de cartas, a charlar, sencillamente a beber en compaa. En los albores del siglo XX, empez a difundirse la costumbre de las excursiones al campo, en bicicleta y en pandilla. La pandilla fue, tradicionalmente, el crisol de una sociabilidad juvenil intensa. Se formaba por afinidades tanto de oficio los compagnons mostraron en ese punto un particularismo receloso, que se atenu con el tiempo como de barrio o de origen. Los jvenes de Le Creusot, quisquillosos en cuanto al "pundonor", armaban peleas en las salas de boxeo francs o en los bailes, ya que no aguantaban las burlas que su rusticidad suscitaba a veces: "Nunca hubiramos soportado los apodos insultantes que aplicaban a los albailes de la Creuse", dice Martin Nadaud. Los conflictos, que en los medios intelectuales y las clases acomodadas se liquidaban mediante duelos (que tuvieron un renacer en el siglo XIX), entre jvenes obreros se ventilaban con los puos desnudos, y colectivamente. Entre pandillas, se contaban y coreaban los golpes. "No puede hoy darse uno idea de lo mucho que gustaba entonces la exhibicin de la fuerza". Se daba una violencia obrera en la que se mezclaban el gusto por la hazaa fsica, donde se procuraba libre ejercicio al cuerpo agarrotado por los gestos del trabajo, con el deseo de realizar una proeza. Las salidas de los bailes, que solan ser el lugar de encuentro de ambos sexos, daban frecuente pie a las peleas por las chicas, que los mozos se disputaban como terreno de conquista. Para ellos, era un terreno ms importante que el de la poltica. La cual, por lo general, segua siendo cosa de adultos, sobre todo puesto que los listones de edad excluan a los jvenes del derecho" a voto, incluso dentro del sindicato. Ms que asociarse, se manifestaban, en grupo en la mayora de los casos: y eran ardientes en las barricadas, si bien la leyenda se las atribuye de manera demasiado sistemtica. En realidad, muy grandes tenan que ser los acontecimientos para que se movilizaran, y a veces de manera titubeante. Norbert Truquin, en febrero de 1848, fue en Pars un joven espectador curioso; pero la Revolucin no interrumpi el transcurrir de su vida normal y sus diversiones. En junio, en cambio, apoy a los insurrectos de los Ate-liers Nationaux, a quienes 47

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.d o reprimi la Garde Mobile, que a su vez haba sido reclutada entre los parados jvenes. Los estudios de Charlesc u - t r a c k . Tilly y de Pierre Caspard han permitido slidas comparaciones sociolgicas: el promedio de edad de los insurrectos que comparecieron ante los tribunales fue de treinta y cuatro aos; el de los guardias mviles, de veintin aos y medio, teniendo la mitad de ellos entre diecisiete y veinte aos. No haba diferencia profesional entre unos y otros: eran de la misma extraccin social. En cambio, mientras que un 63 por 100 de los guardias mviles eran naturales de provincias y recin llegados a Pars, entre los insurrectos se daba la relacin inversa. O sea, que la edad influa menos que el grado de integracin, ya fuera profesional, local o poltico 103.

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Las vas de la politizacin fueron muy diversas. Muchas autobiografas coinciden en la transmisin de un modelo familiar republicano procedente de la Revolucin, invocando el papel desempeado por un mayor frecuentemente, un hermano o por las amistades, y sobre todo por las lecturas o las tertulias en los cafs. Martin Nadaud habla del caf Momus, en Pars, cuyo encargado era un veterano de la guardia imperial (el papel de los militares retirados en la tradicin oral fue considerable): "Ese hlito revolucionario que respirbamos en el caf Momus nos impeda perder las esperanzas de ver algn da la realizacin de nuestro sueo, es decir, el advenimiento de la Repblica" 104. Las sociedades secretas, como las chambres de Provenza, cuya influencia subterrnea ha demostrado Mau-rice Agulhon 105, sedujeron a los jvenes. La sociabilidad informal, predominante en la primera mitad del siglo, les cuadraba mejor que las organizaciones formales, ms jerarquizadas. Sindicatos y partidos, al considerar a los jvenes como menores de edad y subordinados, mal pudieron fomentar su integracin (vid. Yolande Cohn) 106. De ah proceda, a comienzos del siglo XX, su atraccin por los libertarios, que los acogan mejor. Les seducan la aureola de los "bandidos trgicos" (por ejemplo, la banda de Bonnot, cuya resistencia desesperada al asalto por parte de la polica en 1912 fascinaba a los nios pobres), 107 y hasta la insolencia de los apaches.

Pero, a los veinte aos, el amor le disputaba el terreno a la poltica. La juventud de las obreras.
Pero, dnde estaban las muchachas? Al igual que la infancia, trmino neutro, la juventud "se piensa" en masculino. Pero a filntropos y encuestadores les preocup la presencia de muchachas en los talleres, y ms an en las fbricas, para deplorarla, sobre todo desde el sesgo de la moralidad. La prostitucin el "quinto turno", segn Villerm, de la jornada de las obreras jvenes de Reims rondaba siempre por las puertas de las fbricas. Puesto que, segn Michelet, obrero era "un vocablo impo", ms an lo era referido a las jovencitas. Lo que ante todo y sobre todo pretendan era protegerlas, separarlas y hasta sustraerlas del mundo del trabajo; y en modo alguno procurarles una identidad y una formacin. Vase, si no: la legislacin (leyes de 1874 y 1892) cre una categora, la de las "muchachas menores de edad" (de dieciocho a veintin aos), que se asimilaba a los adolescentes, a quienes "les est prohibido...", sin ms. Sin embargo, la dimensin de la proporcin de sexos era esencial. Cmo se construa el "gnero" en la juventud obrera? En primer lugar, dentro de la familia. En la ms tierna infancia, escasa segregacin: los mismos juegos, idnticos trabajos. Las nias participaban al igual que sus hermanitos en las tareas protoindustriales o manufactureras, rebozadas con el elogio a una destreza infantil que luego pasar a ser patrimonio de las mujeres. La diferencia empezaba en los aprendizajes organizados. Ya fueran escolares o industriales, excluan en gran parte a las muchachas. Referida a ellas, la escuela era considerada cosa secundaria. El Estado hizo poco en su favor; la ley Guizot (1833) las olvid. La Iglesia le sustituy: las nias pobres quedaron confiadas a las monjitas o a las damas de la caridad. En esas escuelas menores, les enseaban los rezos, la moral, la costura y los rudimentos de una instruccin; las preparaban para la comunin (por lo general, a los once aos). La diferencia de alfabetizacin entre muchachas y muchachos era variable segn las regiones, pero constante 108. La Escuela instaurada por J. Ferry, dejando aparte sus objetivos polticos, casi logr la igualacin; fue poco diferencial. En aquel tiempo, la segregacin la llevaba a cabo la familia, y ante todo la madre. La madre, persona clave en la transmisin de los cometidos, de la memoria, de los gestos cotidianos, iniciaba a las hijas en todo. Tal era la norma, sin tener en cuenta las perturbaciones aportadas por la sociedad industrial a las antiguas costumbres, como la confeccin del ajuar, esa "larga historia entre madre e hija" 109. En la industria domstica, la madre enseaba a sus hijas los gestos, las maas del trabajo: as ocurra en la bonetera de Troyes (Aube) o en la pasamanera de Saint-Etienne (Loire), donde las hijas sucedan a las madres sin verdadera posibilidad de eleccin por su parte. Esos aprendizajes no gozaban de ningn reconocimiento: se hablaba de las "cualidades innatas" de esas muchachas que nacan "con una aguja entre sus deditos de hada", lo cual daba pie a que no se les admitiese ninguna cualificacin especfica. Y eso las dispensaba asimismo de un verdadero 48

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.d o aprendizaje, cuando en realidad lo que en sus casas reciban era un seudoaprendizaje, pretexto para unac u - t r a c k . explotacin descarada.

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Bien claro lo denuncia la encuesta de la Cmara de Comercio de Pars, en la que en 1870-1872 aparecen 8.902 muchachas frente a 18.127 muchachos 110. En unos casos, mediante contratos de larga duracin, los patronos se aseguran una mano de obra barata, como las bruidoras de metales o las tallistas de diamantes quedaban obligadas a permanecer desde los once a los dieciocho aos con los mismos amos y con magros jornales, siendo as que podran aprender el oficio en dos o tres aos. En otros casos, las utilizaban sistemticamente como criadas: "En el tejido, las maestras de aprendizas parecen [...] ignorar la existencia del artculo 8 de la ley de 1851. Es como si tomasen aprendizas ms que nada para emplearlas en labores domsticas o en tareas de cualquier otra ndole" 111. Y en otros, la denominacin de "aprendizas" disimulaba un trabajo productivo, aprendido en pocos meses, o incluso en unos das, y con menor retribucin: eso ocurra con las ovalistas o las devanadoras de seda de Lyon, cuyas condiciones de trabajo no haban mejorado nada desde el siglo XVIII 112. En 1877, la jornada comenzaba a las 7 de la maana y terminaba hacia las 9 o las 10 de la noche, con tres descansos de media hora solamente. "Pocas de esas aprendizas saben leer y escribir, y trabajan en talleres mal cuidados en los que no se observa ninguna regla de higiene, y ni siquiera se venda como es debido" 113. La alimentacin era mediocre, as como las camas. De modo que esas muchachas se encontraban en "un estado mrbido" inquietante, presas fciles para la tisis, que haba pasado a tuberculosis. La condicin de las muchachas era peor que la de los chicos, y agravada por el hecho de que no podan ni rebelarse ni escaparse. Y no haba un turn over femenino. Las jovencitas se hallaban amarradas a sus duros bancos por la voluntad de todos, y en primer lugar de sus respectivos padres. Sin embargo, se fueron abriendo algunas grietas, en el ramo del diseo, o en el de la moda y sus oficios. Las obreras de la costura (floristas, plumajeras, modistas, bordadoras, etc.) fueron adquiriendo en los propios talleres ciertas habilidades manuales sobresalientes, que les permitieron mejorar los salarios y adquirir algn prestigio. Jeanne Bouvier ha relatado su periplo por los talleres de costuras parisinos, y cmo logr imponerse mediante algunas rupturas 114. Pero lo que era normal o meritorio en un muchacho era sospechoso en una muchacha, a quien no se conceda la posibilidad de tener ambiciones, y que por lo general tena que pagar esa concesin con la soledad o la mala fama. La chirriante fiesta de las Catherinettes cobraba en este caso todo su sentido. El ideal del siglo XIX y del mundo obrero, no le demos ms vueltas, era que las muchachas no estaban hechas para ejercer oficios, sino slo para llevar a cabo tareas provisionales, con las miras puestas en el matrimonio y los quehaceres de la casa. Y eso originaba un mercado de trabajo reducido, en el que predominaban dos sectores: el servicio domstico y la industria del textil o la de la confeccin de ropa. El primero, cada vez ms del gnero femenino, fue creciendo en la proporcin en que lo hizo el desarrollo urbano. Para las muchachas, y sobre todo las emigrantes, era un paso obligado, que muchas familias consideraban casi como un aprendizaje. Las muchachitas "se colocaban" a partir de los trece o catorce aos, por medio de algn conocido, o del prroco o de familias distinguidas, y primero por all cerca, y luego cada vez ms lejos, ya que los sueldos eran ms altos en las ciudades. As pues, para las muchachas se conserv el Ufe cycle servant del Antiguo Rgimen, si bien referido en mayor medida al campesinado que al mundo obrero, cada vez ms reticente ante la esclavitud inherente al servicio domstico. Por otro lado, un joven obrero, al instalarse en la ciudad, poda buscar a una criadita seria, cuyos ahorros le permitan pagar sus deudas. Y no era seguro que su propia hija fuese criada. A la segunda generacin, las hijas de un obrero solan preferir la fbrica 115. El otro sector de empleo era la industria textil y de la confeccin, que brindaba empleo a casi las tres cuartas partes de los efectivos femeninos, y sin duda ms a una proporcin mayor de jvenes obreras, aunque tambin aparecen en la seleccin del carbn en las eras de las minas (a los fotgrafos les gustaba captar sus paoletas y sus caritas renegridas), as como en las azucareras, las papeleras, las fbricas de productos qumicos, las de conservas, etc.: en todos los lugares donde las materias primas eran blandas, las herramientas sencillas y las operaciones divididas y repetitivas. Pero la masa de las jovencitas se apretujaba en las fbricas de tejidos, donde entre los doce y los veinticinco aos constituan el grueso de la mano de obra: all, sus ayudantes eran muchachitos jvenes y sus jefes, hombres. Estos ltimos las gobernaban, las acosaban y se solan otorgar un "derecho de pernada" como prima de contratacin. En Amiens, donde las remendadores de alfombras eran objeto de "intercambios complacientes" entre los empleados, los encargados y los hijos de los dueos, el alcalde mand en 1821 fijar un bando por el que prohiba "a los hilanderos e hilanderas elegir a sus ayudantes entre jvenes del sexo opuesto" 116. Dadas las relaciones entonces existentes de edad y de poder, las obreras jvenes eran las presas designadas para las manos atrevidas y las exigencias lbricas. Y bien poco podan quejarse, atrapadas entre los deseos de unos y otros, o por las complacencias de las familias, que durante mucho tiempo an se manifestaban indiferentes 49

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o acerca de la dependencia sexual de las jovencitas. Lo cual dio origen a muchos ruidos y rumores, ms que . dac u - t r a c k . hechos y encuestas. Inicialmente silencioso, el movimiento obrero fue denunciando cada vez con mayor frecuencia esos abusos y, a finales del siglo XIX, la "lubricidad" de los capataces era uno de los principales temas de los peridicos obreros de la regin textil del Norte. La cuestin del "derecho de pernada" fue el meollo de la gran huelga de los porcelaneros de Limoges en 1905, que fue planteada contra el director, aficionado a la "carne fresca". Marie-Victoire Louis ha llevado a cabo acerca de esos aspectos desconocidos una investigacin de altos vuelos 107, en la que destaca hasta qu punto pasaba por el dominio de su ruerpo la servidumbre de mujeres y muchachas, entre las cuales hace poca distincin, porque no era nada fcil discernir entre ambas en la documentacin.

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Por su lado, los moralistas apenas prestaban atencin a esa explotacin sexual, ya que se dedicaron ms que nada a denunciar los peligros de la promiscuidad y el desenfreno entre obreros y obreras. Para algunos, la visin de las fbricas como grandes lupanares cobra visos de obsesin. Y, cul era la solucin? Una segregacin total, y hasta un encierro completo. Tres modelos se ofrecan entonces. En primer lugar, la vieja tradicin de los obradores regentados por damas caritativas o por monjas. En Pars, en 1879, 3.760 muchachas de doce a veintin aos cosan dobladillos de paos y pauelos para las congregaciones 118. En provincias, el papel de las religiosas o semirreligiosas como las Bates era mucho ms importante: en 1853, 1.000 de ellas formaron para encajeras a numerosas muchachas menesterosas de la Haute-Loire, y luego las colocaron, con plena satisfaccin general, al parecer. Segundo tipo: los orfanatos o las instituciones para muchachas condenadas a penas correccionales por los tribunales, o enviadas all por sus familias, denominadas a veces "arrepentidas" (frecuentemente, antiguas prostitutas), casas regentadas por el Bon Pasteur, con una voluntad expiatoria que entraaba una severa disciplina y un trabajo sin freno y sin ganancia; lo cual era una dura competencia para las obreras "libres", que en numerosas ocasiones protestaron contra los conventos-talleres, incendiando varios de ellos. Y el tercer grupo fue el de la fbrica-internado implantado hacia 1830 por Lowell para las hijas de granjeros de Massachusetts por industriales bostonianos 119. Esas muchachas tenan entre los diecisiete a los veinticuatro aos; perciban salarios elevados, se constituan una dote y se casaban con facilidad. Por otro lado, el sistema de Lowell era completo y pretenda controlar la totalidad de la vida de las jovencitas: trabajo, asueto, oracin, distracciones de todo tipo, etc., con una evidente preocupacin moral. "Estn bajo la salvaguarda de la fe pblica". La organizacin fascin a los observadores; el sansimoniano Michel Chevalier la describi con detalle en sus Lettres sur VAmrique du Nord, no sin reservas acerca del "pudor angloamericano" y del "tono triste y aburrido" que se desprenda de esa colmena industrial. Duc-ptiaux, por el contrario, ensalzaba el espectculo idlico de "cinco mil de esas jovencitas, vestidas de blanco y con sombrillas verdes" acogiendo en procesin al presidente Jackson. Se extasiaba ante "la buena cara, el aspecto saludable y de contento de las obreras de esas fbricas" 120. Ese sistema fue importado en la comarca de Lyon en 1836, primero en Jujurieux (Ain), y luego poco a poco en toda la comarca del sureste del Rdano y los montes Cvennes. El nmero de muchachas incorporadas a esos establecimientos en su apogeo se estima en unas 100.000. Sus padres, en su mayora campesinos, cerraban con el patrono un contrato por tres aos y medio, y en caso de ruptura del mismo, tenan que abonar una multa de 50 cntimos diarios (tarifa de 1880). Las fbricas facilitaban alojamiento a las obreras en unos dormitorios atestados, las daban de comer (aunque ellas solan llevarse su comida, para ahorrar) y las vigilaban. La supervisin tcnica estaba en manos de encargadas laicas; la vigilancia material y moral, por religiosas, que hasta fundaron para ese fin rdenes especficas. Las muchachas no salan del recinto de la factora, porque all tenan una capilla. El trabajo se realizaba en naves presididas por un crucifijo, y estaba ritmado por preces y cnticos (en ocasiones, las jvenes operaras trataron de mezclar coplillas de otra ndole). La higiene dejaba que desear, y los castigos corporales persistan, como en los internados religiosos. Todo eso ha dado pie a controversias crecientes acerca de esos establecimientos. Ensalzados por personas tan diversas como el publicista Louis Reybaud, los partidarios de la Escuela de Le Play y el liberal Paul Leroy-Beaulieu m, en cambio fueron criticados por los republicanos radicales, que denunciaron el excesivo dominio en ellos de la Iglesia. A partir de 1892, los inspectores laborales, "abanderados mviles" de la Repblica, les sentaron la mano 121. Se produjeron frecuentes huelgas, apoyadas desde el exterior de manera creciente, y que sirvieron para revelar a la opinin pblica el arcasmo de un sistema que, a pesar de todo y ya con menor injerencia eclesistica, subsisti hasta la dcada de 1930, debido a la buena acogida que le seguan dispensando las familias rurales. En la comarca del Bugey se deca: "Feliz el campesino que tiene hijas, porque, gracias a ellas, se libra de deudas y compra tierras". Lo que a fin de cuentas resalta en todo esto es el cariz disciplinario y moralista del trabajo de las muchachas, la importancia otorgada al cuerpo, la obsesin por la sexualidad, el rigor de los controles. Lo que las diferenciaba de sus hermanos, sin duda alguna, era su carencia de libertad.

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do Las muchachas, en mayor medida que sus compaeros, quedaban excluidas de la vida pblica. Ellas no podan .nic u - t r a c k . soar en formar sindicatos, cosa ya de difcil acceso para sus madres. Tampoco "eran asunto suyo" las huelgas, a pesar de lo cual llevaron a cabo unas cuantas, y ms visibles que las de los muchachos debido a su concentracin, en especial en la industria sedera del Suroeste. La huelga de las ovalistas de Lyon (1869) sac a primer plano a muchachas muy jovencitas, entre ellas a numerosas italianas, a quienes los amos despedan sin contemplaciones; y se instalaron en plena calle, junto a sus bales. Su lder, Philomne Rosalie Rozan, que se pase por las calles de Lyon blandiendo su bastn como una espada, fue momentneamente cortejada por la I Internacional; se habl de enviarla de delegada al congreso de Basilea, lo cual hubiera sido una gran innovacin, ya que los congresos, lugares en los que predominaba la expresin oral y la representacin pblica, eran entonces esencialmente masculinos. Pero nada ocurri 123. Otra gran agitadora, Lucie Baud, ha dejado un testimonio autobiogrfico (nada frecuente) acerca de la condicin social de las obreras sederas y la huelga de Vizille (1905). La mayora de las cabecillas de las huelgas eran mujeres muy jvenes; entre 1871 y 1890, el 42 por 100 de ellas tenan de los quince a los veinticuatro aos (segn las fichas de la polica). La juventud de las obreras daba el tono de sus modos de accin; formaban pandillas, o corros, haciendo ondear banderas, y se ponan a cantar, acompaadas por sus ayudantes, que eran nios, y en los mtines cantaban, en la mayora de los casos, La Marsellesa, pero a veces otras coplas sentimentales. Por ello, los mayores aparentaban no tomar en serio sus "chiquilladas", y si acaso, las trataban con una divertida indulgencia o con un moralismo sentencioso. Al tratarse de jovencitas, siempre se ponan sus costumbres en candelera, y en entredicho su virtud. A ello cabe aadir la reprobacin por parte de las familias, que se teman la ruptura de los contratos. Todo lo cual tornaba difcil la prosecucin y triunfo de esas huelgas juveniles que, en la mayora de los casos, se fueron desgranando sin resultados positivos. De todos modos, hemos de dar por supuesto que esas huelgas y tenemos testimonios de ello ms contemporneos dejaron en aquellas vidas grises un gusto de audacia, un sabor de placer, un recuerdo de da festivo.

Ese mismo tonillo moralizante se percibe en todas las formas de adiestramiento propuestas para las muchachas: siempre en torno a las enseanzas del hogar, que algunos por ejemplo, mile Cheysson, eminente estadstico, discpulo de Le Play contemplaban como un medio de mejorar el servicio domstico, como si se fuera el nico porvenir profesional de las jovencitas de extraccin popular. Pero asomaron otras salidas dentro del sector terciario que se fue feminizando ya antes de 1914. Mecangrafa, empleada de Correos, maestra, enfermera, comadrona, etc., proyectaron nuevas figuras de identidad. Las familias modestas se adhirieron gustosamente a esa tendencia: en Saint-tienne (Loire), las escuelas profesionales no daban abasto para dar entrada a todas las solicitantes, que en su mayora eran hijas de pasamaneros; y las familias criticaban el demasiado espacio otorgado a los trabajos manuales. Para las hijas de obreros, el hacerse maestras era todo un sueo, todava irrealizable y que suscitaba oposicin, como lo demuestran las redacciones escritas en 1877 para la obtencin del certificado de estudios primarios en dos distritos parisinos: "Yo hubiera querido ser maestra, pero mis padres me han puesto trabas", o bien "pero tengo que ponerme a trabajar", o "mi padre no quiere" m. Con el tiempo, esas inauditas ambiciones cobraron cierta consistencia; pero entonces, era demasiado pronto. En resumen, las muchachas de la clase obrera acumulaban todas las desventajas, tanto sociales como sexuales. Les resultaba particularmente difcil transformar su trayectoria en destino. La emigracin, con todos sus riesgos, era una de las escasas escapatorias posibles. La clase obrera no era un lugar privilegiado para la emancipacin de las jovencitas. Su identidad colectiva descansaba en una rigurosa separacin de los cometidos sexuales, en una simblica viril, en el poder del padre. En el periodo de entre ambas guerras se exalt al joven hroe, la figura por ejemplo del comunista conquistador; las jvenes siguieron siendo sus compaeras discretas.

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