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LA CHARCA



Manuel Zeno Gandía

LA CHARCA

Créditos editoriales Edcón, 1996 Prohbda la reproduccón total o parcal de esta obra por cualquer medo técnco, mecánco o electrónco, sn prevo permso escrto por parte de Publcacones Puertorrqueñas, Inc. © Publcacones Puertorrqueñas, Inc. ISBN 0-929441-92-3 Producdo en Puerto Rco Impreso en: Colomba Prnted n: Colomba Edtor Diseño Tipográfico Diseño Gráfico Portada Composcón Prólogo Negativos y separacón de colores Correccón Distribución : : : : : : Andrés Palomares Eva Gotay Pastrana Narsés Rodríguez Staff PP Vense Sepúlveda Vivian Auffant Vázquez, Ph. D.

: Publcacones Puertorrqueñas : Gustavo Preston : Haydée Gotay

Publcacones Puertorrqueñas, Inc. Calle Mayagüez 44 Hato Rey, Puerto Rico 00919 Tel. (787) 759-9673 Fax (787) 250-6498 

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Indce
CAPÍTULO I ...............................................................................1 CAPÍTULO II.............................................................................15 CAPÍTULO III ............................................................................37 CAPÍTULO IV ...........................................................................59 CAPÍTULO V ............................................................................92 CAPÍTULO VI .........................................................................117 CAPÍTULO VII ........................................................................134 CAPÍTULO VIII .......................................................................170 CAPÍTULO IX .........................................................................197 CAPÍTULO X ..........................................................................226 CAPÍTULO XI .........................................................................247

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Decirlo todo para conocerlo todo, para curarlo todo: tal era el grito que había proferido en la serena noche de verano. ... Y humana era su empresa henchida con el inmenso sollozo de los seres y de las casas. Doctor Pascal. Emlo Zola

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Médco, lterato, gramátco, hstorador, perodista, investigador, antropólogo y político vive de 1855 a 1930 toda la ntensdad de la hstora de la segunda mitad del siglo XIX, y se sumerge en el drama político de su país natal. Basándose en estos hechos, Zeno utiliza la narratva para presentarnos su concepto hstórco sobre los acontecmentos e deas de su momento. Así se ven los dstntos aspectos de la stuacón puertorrqueña que el ofrece en sus novelas: Garduña (1896), La charca (1894), El negocio (1922) y Redentores (1925). Todas estas novelas se reúnen bajo el nombre de Crónicas de un mundo enfermo. Manuel Zeno Gandía nace en Arecbo, Puerto Rco, en 1855, pero haca 1864 se traslada con su famla a Madrd.1 El padre, Manuel Zeno Correa, va en comsón a España, como membro de la Asamblea Ultramarna, donde defendó en las Cortes el sstema esclavsta practcado en Puerto Rco. De 1864 a 1874 Manuel, hijo, se educa en Barcelona, Madrid y también en París
1. Las notas biográficas presentadas son un resumen de varios lbros. Elena Zeno Vda. de Matos, Manuel Zeno Gandía documentos biográficos críticos, (Madrid: Talleres Gráficos Yagues, 1956); Margarta Gardón Francesch, Manuel Zeno Gandía vida y poesía, (San Juan: Coquí, l963); Manuel Zeno Gandía; La charca, (Venezuela: Ayacucho, 1978). 

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durante una época de mportantes descubrmentos, tales como la invención de la dinamita, la ley de herenca de Mendel, la crugía antséptca de Lester, la teoría de la electrcdad de Maxwell, la teoría de la herenca natural de Galton y la teoría de la ondulación de la luz. En 1873 publca en Madrd un trabajo sobre medcna: Influencia del clima en las enfermedades del hombre. En 1875 aprueba los exámenes de médco en Madrd y regresa a Francia con motivo de hacer el internado. Ese msmo año regresa a Puerto Rco. Además de su labor como médico, escribe poesía, teatro y su primera novela, El monstruo, en el año de 1878. Haca 1879 escribe su poema “El microscopio”, de marcada influencia determnsta, donde presenta su concepto sobre la vda y la ciencia. Asiste al centenario de Calderón en Madrd haca 1881 representando el rotatvo “La crónca”. Ese msmo año vsta Franca en el momento de auge de Emilio Zolá. Regresa a Puerto Rico en 1882 y un año después se casa con María Ana Pascuala Antongorg, una joven que vvía en una hacenda cafetalera de Yauco. Funda en 1883 la Revsta El estudio dedcada a la labor científica. Dos temas polarizaron su producción: la literatura y la investigación científica e histórica. En el aspecto lteraro trabaja varas obras. Su poema “La palmada”, escrto en 1885, causa gran admracón en el públco, no solo de Puerto Rico sino de las otras Antillas y Centroamérca. La crítca del momento les reconoce a estos versos “una conciencia de crítica social y moral de las concencas establecdas” .2 En 1887 publca en Puerto Rco “la señora duquesa”, poema que a nuestro juco es una novela en verso. En esta obra aparece la caracterización de un tipo femenino que se repite en sus obras: la joven prosttuda por las crcunstancas. En la ctada obra se llama Eva; en las novelas se llamarán
2. Margarta Gardón Francesch, Manuel Zeno Gandía, vida y poesía, (San Juan: Coquí, 1969), p. 55

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Caslda (Garduña), Slvna (La charca), Lupe (El negocio) y Piadosa (Redentores). Desde el poema “La señora duquesa” se observa la idea de una temática definida donde se exponen los 3 dstntos aspectos de la socedad. Los apuntes para sus novelas revelan su dea de contnudad en las narracones. En una entrevsta el autor admte que pensó escrbr 11 novelas. En el aspecto científico, da a conocer dos estudos: Influencia del clima en las enfermedades del hombre (1873) e Higiene de la infancia (1887), donde investiga el cuidado del niño y la madre, comentando varias enfermedades y el método para prevenirlas. Este últmo estudo le ganó, en 1896, el título de membro actvo de la Socedad Real de Pedatría de Moscú, Rusa .3 Incurre en el campo hstórco en 1888 con su trabajo Pero si no tenemos historia... Es un estudo sobre las bografías de hombres representatvos en el desarrollo histórico, cultural y científico de Puerto Rico. Zeno entende que el bógrafo tene que reconstrur el momento histórico de la persona que investiga a fin de exponer objetivamente la importancia de la obra realizada: Además, el hombre vive en el ambiente que le rodea; los acontecimientos no se desarrollan en el vacío y hay por lo tanto una solidaridad tan estrecha entre el ambiente, o sea la época en que el hombre se agita y este mismo, que no podrían prescindir cuerdamente uno del otro, ni eludir ambos la mística influencia que entre sí cambia. No basta, pues, pintar al hombre, estudiarlo en sí mismo, no basta elaborar la metódica descripción de los acontecimientos a que dio origen. Es preciso estudiarlo en su época,

3.

Partes de estos estudos aparecen en La charca como las observaciones que hacen al Dr. Pintado y Juan del Salto sobre los males del campesno puertorrqueño: La charca, p. 132.

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analizarlo en su tiempo, y con arreglo a estas circunstancias flagelarlo con la censura acerba, o erguirle pedestales.4 A través, de este trabajo Zeno expone sus deas sobre la esclavitud y otros temas. Considera enfermo al pueblo que acepta el sstema esclavsta; la ambcón del blanco prostituye una raza, y el pueblo se degenera al aceptar la esclavtud.5 No sólo se refiere al sistema esclavista sino también al sistema colonial, y además expone sus deas lteraras cuando descrbe la obra de Alejandro Tapia y Rivera. Para Zeno Gandía, la novela debe partr de la realdad. En el prólogo que hace a La muñeca, novela de Carmela Eulata de Sanjurjo, expone su crítca sobre la novela como género lteraro. Opna que: La novela que no surge de la vida es monstruosa y perjudicial; vamos a la vida que es lo que importa, lo que nos rodea es muy bello aunque sea feo; la novela ha de ser cosa seria, debe sacudir el embuste y huir de los delirios; siempre me atrajo esa admirable facultad que permite al artista hacer realidad; creo el naturalismo lo único formal, útil y positivamente artístico; hay que analizar las tempestades de las almas dentro de la moral y la filosofía y las artes con el naturalismo. 6 Las influencias científicas y literarias europeas tardan un poco en llegar a la Isla al gual que el resto de Hspanoamérca pero Zeno Gandía no dependó de que esas deas llegaran por medo de lbros. Al recbr su educacón en Europa, vvó los acontecmentos e deas renovadoras de la época en los años que pasó en Barcelona, Madrid y París. Por ello se nota la implementación de ciertas ideas y temas presentes desde sus
4. 5. 6. Manuel Zeno Gandía, Pero si no tenemos historia... T.S., 1888, pp. 2-3. Zeno Gandía, p. 14. Manuel Zeno Gandía. “Prefaco”, en: La muñeca. (Ponce: El Vapor, 1895), p. X.

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prmeras ncursones como escrtor. Las nnovacones lteraras que Zeno emplea son el producto de una aguda observacón de técncas narratvas de la lteratura europea de esos años. S ben partcpa este autor de otras tendencas lteraras, como demuestran algunas obras. Se subraya la influencia naturalista que marca la mportanca de Zeno Gandía en las letras puertorrqueñas. Zeno Gandía tenía en mente publcar un cclo narrativo de once novelas, la primera que ve la luz es La charca que saló en 1894. No obstante, se sabe que Garduña, publcada en 1896; antecede a La charca. La nvasón norteamercana altera el número de las narraciones pensadas y sólo escribe cinco, de las cuales tres se publcan en vda: La charca, Garduña y El negocio. Redentores se publca por entregas en El Imparcial, peródco de San Juan, Puerto Rco, entre el 7 de febrero al 31 de octubre de 1925. Luego El Club del Lbro la publca en 1955. Queda nédta e nconclusa la novela Nueva York, que según los documentos personales se anteponía a Redentores. Las novelas de Zeno Gandía están dentro de la corrente naturalsta. El msmo autor nos brnda detalles sobre su narrativa, y señala su norte literario en la crítica que aparece en prólogos como el de la novela La muñeca de Carmela Eulata Sanjurjo, ctado anterormente. Sn embargo, preguntamos por qué a la hora de escoger un nombre colectvo Zeno selecconó el de cróncas. ¿Es que sus novelas publcadas mantenen las característcas de las cróncas o son novelas hstórcas? Al revisar el significado de ambos términos, crónca e hstora, notamos que las novelas no tenen correspondenca con la técnca de la novela hstórca, salvo en la información histórica y la documentación que añade Zeno en algunas de sus obras. Por otro lado la forma lterara de la crónca contene unas característcas que se dan exactamente gual que en la narratva de Zeno Gandía. Estas característcas son: observacón

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drecta de testgos presencales, el contraste del mestzaje, se sigue el orden de los tiempos, de manera que los hechos están en orden cronológco, otorgándoles actualdad al acontecmento. Fernando Alegría entende que la novela hstórca en Hspanoamérca tene sus varantes que la acerca a la crónca . 7 Sn embargo, Arturo Uslar Petr observa un juco crítco más amplo sobre el género en Hspanoamérca. Por la msma época en que aparecen las prmeras manfestacones del modernsmo, la novela realsta sufre un cambo notable. Junto con las ideas positivistas y evolucionistas y con los principios del determinismo histórico llega la influencia de la novela naturalsta. Sus raíces prncpales están en el naturalsmo francés, en la novela expermental de Zolá, en la tentatva de hacer la novela un frío laboratoro de estudo de las enfermedades del organsmo socal. Es una tendenca haca lo documental que se complace en lo patológico, y que hace ostentación de una forma áspera, simple y directa. Pero el naturalismo hispanoamercano se aparta en mucho de su modelo francés. Acentuando ben algunos de sus rasgos tradconales, especialmente el tono reformista, sigue utilizando el cuadro de costumbres y no llega a deshechar por entero el gusto romántico. Pero predomina la crudeza, el pesimismo, el erotismo y una visión decadente de la socedad.8 En la opnón de Uslar Petr, el naturalsmo contrbuye a que la novela hispanoamericana fuese más autóctona, ya que analizó la complejidad de las clases sociales, incorporó el lenguaje local, y aunque su duración fue corta su influencia dura hasta la época actual, determnando la corrente más genuna de la narratva

7.

Fernando Alegría, Historia de la novela en Hispanoamérica, (Méxco: Andrea, 1974), p. 78.

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hspanoamercana: el crollsmo.9 Debido a la precaria posición económica y social de la isla, en Puerto Rico era muy difícil impulsar cualquer dea renovadora, pues todo olía a conspracón y revolución. En consecuencia, Zeno opta por utilizar el término y la forma de las crónicas aun cuando éstas ya estaban en desuso en las Amércas. Las cróncas serían tanto la espada como la rodela protectora de Zeno, el autor. Puerto Rco estaba todavía en la prmera etapa de la colonización, luego la crónica permitirá a este autor certa segurdad al nsstr en la colona como la historia y protagonista de su relación. Es verdad que la hstora consste en una presentacón de períodos, datos y personajes individuales, sin embargo, la crónica, como vehículo lteraro, sostene la creatvdad artístca, permtendo así un desplegue, un desdoblaje pscológco de las entdades de la creacón. En este caso, las entidades son la colonia, Puerto Rico, la coyuntura histórica y las personalidades del momento. A partr de 1898 Zeno Gandía, el médco, se distingue mayormente como hombre público. En 1900, funda el peródco La Opinión; en 1902 renunca como inspector de sanidad y compra el periódico La Correspondencia. Renunca al Partdo Republcano e ngresa al Partido Unión. La trayectoria de su pensamiento frente a los acontecmentos de la época lo lleva a fundar en 1912 a junto a José de Dego, el Partdo Independentsta. Su vida transcurre entre el periodismo y su familia. En sus dscursos públcos expone la estructura de lo que será en años venideros el sistema de Salud Pública y se interesa en el desarrollo del cooperatvsmo. En 1922 publca El negocio y entre febrero y octubre de 1925 aparece la novela Redentores en el peródco El Imparcial. Muere

8. 9.

Arturo Uslar Petr, Breve historia de la novela hispanoamericana, (Madrd: Medterráneo, 1979), p. 87. Uslar Petr, p. 89

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de una afeccón renal en Santurce el 30 de enero de 1930. En La charca, publcada en 1894, el hecho hstórco que alude a los años de accón radca en la mencón de los “alentos progresstas de la revolucón de septembre”. Puede haber dos posbldades respecto a esta alusón hstórca, pues en septembre de 1860 ocurre el Grto de Lares en Puerto Rco, movmento lbertaro que ntentó establecer una Repúblca en el país. Otro hecho sobresalente en septembre fue la llamada Glorosa, en España para el 1858, como consecuenca de esto la reina abandona el país y el gobierno provisional convocó las Cortes Constituyentes las cuales aprueban una nueva consttucón en 1859 reconocendo la soberanía nacional y la libertad de cultos. Puerto Rico no recibe los beneficios de la constitución pero se esperaba que así fuera en los meses sguentes. La frase “alentos progresstas de la revolucón de septembre” puede ser una referenca drecta al 1868. Consderamos ese año pues no es hasta el 3 de enero de 1869 que se publca la proclama de las prmeras lbertades otorgadas a la Isla. Es muy probable que la acción se desarrolle entre octubre y diciembre de 1868. Además se menciona los vicios de la colonia y los problemas consecuentes de la stuacón colonal, subrayando la condición de los trabajadores, la mujer como objeto de abuso, abandono y olvido social; la falta de higiene en la infancia y la población en general; el alcoholismo; y por otro lado la inestabilidad de los mercados para los productos agrícolas, amén de los vaivenes de la agricultura frente al florecimiento de los negocos legales. Este tema de los “negocos” tambén lo desarrollará el autor en otra novela enttulada El negocio. En La charca, Zeno utiliza dos líneas narrativas: una donde se expone la finca de Juan del Salto con los trabajadores y sus “historias”, y la otra con el análisis de los problemas locales y nacionales a la luz del postvsmo.

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Empieza la narración con la historia de dos mujeres, madre e hija, y las relaciones maritales que sostienen, Leandra tene un mardo consensual, Galante, quen hace que le entregue a su hja Slvna que apenas tene 14 años. Luego Galante acuerda con Gaspar un jugador vicioso y empedernido, que se “case” con la joven, pero él (Galante) mantene el derecho sobre la muchacha. En el poblado, exste un tendero, Andújar, con el cual Galante nca negocos que luego termnará en una socedad comercal que se establecerá en la costa; nos enteramos de ello por El negocio, próxma novela que explca la contnudad de esta amstad. Gaspar, el otro soco de Galante, decde matar a Andújar para robarle pero falla en su ntento, matando a su cómplce, Deblás. Gaspar oblga a Slvna a partcpar en la conspracón crmnal, pero ésta sufre un ataque de eplepsa y al caer al suelo se mancha con la sangre de Deblás. El enamorado de Silvina, Ciro, la encuentra huyendo por uno de los caminos del bosque y como era de noche no se da cuenta que se mancha con la sangre que la joven tenía en el traje. En la nvestgacón del crmen, Cro aparece como culpable por corresponder sus manchas con la sangre del asesnado. Luego lo exoneran porque no logran establecer las relacones de las pruebas con las crcunstancas del crmen. Subsguentemente Cro muere a manos de su hermano Marcelo debdo a una borrachera de este últmo. A medda que ocurre la acción, Juan del Salto, dueño de la hacienda, analiza la problemátca de sus peones, señalando al sstema colonial y la ignorancia como las causas principales de sus problemas, enfermedades, abusos legales. Juan del Salto se va con su hjo estudante a España para olvdarse de la hacienda y de la colonia. Silvina muere al sufrir otro ataque epléptco rodando por una pendente. Esta narración apunta el abandono del café y el abandono de la economía. Juan del Salto tene concenca de lo que ocurre pero al no poder hacer algo, se va del país. El débl sstema económco debdo a la colonia y el abandono de la mujer y la infamia son los

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temas prncpales de esta obra. La denunca de tantas njustcas recogdas en las hstoras de dversas gentes (Marta, el nieto, Ciro); narrados por Juan del Salto y la historia de Silvina, presentada por la voz narrativa, contrastan con la presencia de un paisaje/naturaleza que contempla el dolor humano. Zeno Gandía cumple la funcón del novelsta actual según la opnón de Alejo Carpenter. Para ese autor cubano en su lbro La novela latinoamericana en vísperas de un nuevo siglo, el camno que debe segur el narrador del sglo XXI es el de cronsta de Indas. Ya que la novela se le consdera en funcón de utldad, matera excelente para estudiar ciertas épocas y sociedades, el novelista debe señalar la actividad y dar una visión de mundo partiendo del compromiso y fue conciencia de su época narratva. Vivian Auffant Vázquez, Ph.D.

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