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Ltex

El ltex es una sustancia con una composicin de

gran complejidad, puesto que entre sus elementos constituyentes se encuentran gomas, aceites, azcares, sales minerales, cidos nucleicos, protenas, alcaloides, terpenos, ceras, hidrocarburos, almidn, resinas, taninos y blsamos. Pero lo cierto es que la cantidad de cada uno de estos compuestos vara moderadamente en funcin de una serie de factores, tales como la especie vegetal, la parte de la planta en la que se encuentra, la poca del ao, pues la composicin no ser la misma en verano que en invierno, o el tipo de suelo sobre el que crece el vegetal.

Antecedentes
A finales de la dcada de los 80, un grupo de

arquelogos que se hallaban trabajando en la cuenca del ro Coatzacoalcos (Mxico) descubrieron unas doce pelotas de hule que se encontraban en perfecto estado de conservacin, lo que les hizo pensar en una posible utilizacin del proceso de vulcanizacin por parte de los olmecas

Tras el descubrimiento del rbol del caucho en

1736 por el botnico francs Charles Marie de La Condamine (1701 - 1775), quien us el ltex producido por esta especie para revestir su equipaje al quedar asombrado por sus propiedades elsticas e impermeables, y el hallazgo en el siglo XIX por parte de los espaoles de que el ltex estaba compuesto por cadenas de hidrocarburos, se facilit la investigacin de este material y sus derivados.

Surgimiento del ltex sinttico.


Durante el transcurso de la Primera Guerra

Mundial, Alemania sufri un intenso bloqueo comercial que le impidi importar ltex del continente americano y del asitico, necesario para la obtencin de caucho. A partir de este momento, el ltex natural comenzara a ser sustituido paulatinamente por el ltex sinttico como materia prima principal para la obtencin del caucho.

En el mundo
La comercializacin del ltex constituy una parte

importante de la historia econmica y social de pases con territorios amaznicos, como Brasil, Per, Bolivia, Colombia y Ecuador. Esta fiebre est relacionada con la extraccin y comercializacin del caucho (Se denomina caucho al jugo o ltex de una variedad de plantas o boles de gran tamao.). Tuvo como centro a la regin amaznica, disparando su proceso colonizador, atrayendo riqueza y causando transformaciones culturales y sociales, adems de dar gran impulso a ciudades amaznicas como Iquitos en el Per, Belm do Par en Brasil y en especial la ciudad brasilera de Manaus , hasta hoy la principal ciudad amaznica y capital del Estado de Amazonas.

Para algunos industriales la importancia del

caucho natural es mnima con relacin al sinttico. Los defensores del caucho natural sostienen que para un gran nmero de productos del caucho se necesita el caucho natural ya que confiere propiedades que el sinttico no. La elaboracin de los objetos de caucho aumenta da a da: La espuma de goma es la ms reciente transformacin del caucho.

Propiedades del ltex


Ligeramente transparente y de color caramelo.

El ltex se debe almacenar entre 15c y 25c.


La exposicin a temperaturas menores que 5c y

mayores a 30c, podra producir daos provocando la descomposicin del material. Ph de 5.0 El ltex tiene una elongacin dependiendo de la cantidad de capas que se le apliquen.

El ltex segn su temperatura tiene un proceso

de secado de 3 a 4 horas asegurando el gelado completo, a una temperatura de 40c y 60c, es decir, con ayuda externa de secado. A temperatura ambiente demorara entre 5 a 6 horas en secar. La rotura del ltex se produce y se mide en fuerza tensionada en kilos. En el caso de una capa de espesor, el ltex resiste la fuerza de 10 kilos alcanzando su punto plstico y a 12 kilos su punto de ruptura.

Obtencin del ltex


El mtodo empleado para la recoleccin de ltex

en las plantaciones consiste en realizar diagonalmente un tajo en la corteza del rbol. Se recomendable el empleo de compuestos de amonio y tiuram en el corte para prevenir la coagulacin del ltex exudado, y permitir de este modo que fluya y sea almacenado en un cubo o cualquier otro tipo de recipiente.

La cantidad de ltex extrada de cada corte se sita

en torno a los 30 mililitros, aunque esta variar dependiendo de la especie vegetal de que se trate. Una vez ha dejado de manar sustancia del tajo, se espera que pase un da para tapar a ste con un trozo de corteza de la base del tronco. Una vez que el ltex ha sido extrado, esta sustancia es sometida a procesos de tamizacin, disuelta en agua y tratada con cido para favorecer la concentracin o aglutinamiento de las partculas en suspensin del caucho en el ltex (el caucho aparece como una dispersin coloidal en el ltex).

Aplicaciones
Uso sanitario

El ltex es un material que se encuentra

presente en diversos sectores laborales, pero posiblemente sea en el campo sanitario donde existe una mayor presencia de objetos laticferos.

Uso en caracterizacin

El ltex ha sido un material clsicamente

utilizado en caracterizacin y maquillaje, pudiendo ser utilizado para la imitacin de heridas y cicatrices, la creacin de orejas de elfo, la fabricacin de prtesis o la simulacin de una piel envejecida.

Usos medicinales

La medicina natural le ha atribuido al ltex de

diferentes especies vegetales diversas propiedades curativas. Por ejemplo, el ltex del fruto de la papaya es empleado para sanar afecciones cutneas y matar las lombrices intestinales, el ltex rojizo del gnero Croton es considerado un buen cicatrizado de heridas externas y de lceras estomacales e intestinales, y el ltex anaranjado de la celidonia mayor cura verrugas y herpes.

Otros usos

A partir del ao 1920 se comenzaron a

introducir en el mercado los preservativos de ltex, los cuales son sumamente elsticos (estos profilcticos se pueden inflar hasta ocho veces su tamao inicial) y evitan los embarazos no deseados y las enfermedades de transmisin sexual con gran eficacia.

Fabricacin del chicle.


Derretido. Primero se empieza derritiendo y

purificando la base de goma, que viene en forma de pequeas bolas redondas. Mezclado La base derretida se vierte en un mezclador que puede llevar hasta una tonelada de ingredientes. Se aaden edulcorantes y aromas justo en el momento preciso y en las cantidades exactas, y a continuacin se mezcla lentamente.

Enrollado De los mezcladores se enva una gran

"barra" de chicle a travs de una serie de rodillos que lo transforman en un lazo fino y ancho. Segn se avanza, cada par de rodillos se encuentra ms unido que el par anterior, reduciendo gradualmente el grosor del chicle. Se aade una fina capa de azcar fino o edulcorante en polvo durante este proceso, para impedir que el chicle se pegue y para aumentar el sabor. Cortado Al final del proceso de enrollado, el lazo continuo de chicle se corta segn un patrn de barras o porciones de chicle rectangulares pequeas, dependiendo del tipo de chicle que se fabrica.

Acondicionamiento El chicle cortado se traslada

entonces a un entorno de temperatura controlada para que se enfre, y para asegurar que el chicle terminado tendr la consistencia adecuada y se mantendr fresco en los lineales de las tiendas. Partido y Cobertura (pastillas de chicle) Despus de su acondicionamiento, los bloques de chicle se parte en pastillas individuales. A continuacin las pastillas se introducen en un secador por aspersin que forma la cobertura dura alrededor del centro de goma. Mueve las pastillas, mientras que una mezcla de sirope preparada compuesta de agua filtrada edulcorantes y colorantes se posa mediante aspersin sobre el chicle. Esta combinacin de removido y cobertura por aspersin forma una cobertura caramelizada alrededor del dentro gomoso del chicle.

Empaquetado (barras de chicle) Tras el enfriado y

acondicionado, operadores expertos rompen las sbanas de sticks en secciones y las introducen en la mquina de envoltorio. En un proceso continuo, la mquina de envoltorio recibe y envuelve los sticks, aplica el envoltorio externo y sella el extremo del paquete. Empaquetado (pastillas de chicle) En esta fase las pastillas de chicle se introducen en los compartimentos de plstico del paquete. El paquete se sella aplicando calor con papel metlico y se introduce en una caja de cartn.

Efectos en el medio ambiente


El ltex es un producto no maderable que tienen

mercados muy amplios y rentables. Con frecuencia, es difcil desarrollar los sistemas de produccin, los mercados y los mecanismos de comercializacin para estos productos; sin embargo, cuando son exitosos, ofrecen una manera sustentable de utilizar el bosque para obtener una retribucin econmica razonable, y causar un impacto ambiental mnimo. Un problema potencial de los productos no maderables es que, una vez establecidos los mercados, la demanda puede crecer ms rpidamente que la oferta, causando la destruccin del recurso.

Costos?...

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