MATERIALES DE LENTES ÓPTICOS

Inicialmente los cristales ópticos o lentes de las gafas eran fabricados de vidrio, sin embargo, hoy en día existen materiales más livianos y más resistentes como los lentes orgánicos o los de policarbonato. Cristal mineral: Por ser un cristal son más duros pero más pesados y tienen baja resistencia al impacto o quiebre. Existen diferentes lentes con distintos índices de refracción con lo cual los espesores de borde o de centro (dependiendo de la potencia de la lente) son más reducidos cuanto mayor sea su índice de refracción; los índices más habituales son 1.53, 1.6, 1.7, 1.8 y 1.9. El material orgánico: Se trata de un polímero plástico, por lo que tiene menor resistencia a las rayaduras, sin embargo, existen hoy en día tratamientos en su superficie que permiten mayor dureza y resistencia al quiebre. Es 50% más liviano que el cristal mineral. Es adecuado para niños y actividades deportivas. Al igual que el cristal mineral existen diferentes índices de refracción, los más comunes en el material orgánico son 1.5, 1.6, 1.67, 1.7 y 1.72. Policarbonato: Los cristales de policarbonato son aún más delgados y livianos que los orgánicos tradicionales. Son muy resistentes a los impactos por lo que son muy recomendados para hacer deporte y para los niños. Este material es el mismo utilizado en los vidrios antibalas. Una lente oftálmica no es más que un medio refractante limitado por dos superficies. Las características ópticas de la lente vienen determinadas tanto por la geometría de dichas superficies como por la naturaleza óptica de dicho medio. Por ello es importante conocer las propiedades y características de la materia prima de la que están hechas las lentes.

Hay dos tipos principales de lentes si atendemos a la composición del medio refractor: Lentes orgánicas: En ellas la materia prima es un producto de la química orgánica. Es lo que se conoce vulgarmente como plástico, aunque realmente son polímeros muy especializados los que se usan en óptica oftálmica por sus cualidades ópticas y físicas. Lentes minerales: Son aquellas cuya materia prima es el vidrio. Se llaman así porque el vidrio está hecho fundamentalmente de silicatos.

Ideal para graduaciones medias y altas.49. Sin embargo su índice de refracción bajo hace que las lentes sean también más gruesas. 1. Es uno de los materiales orgánicos de mayor índice. Está considerado como un índice medio. Este índice permite incrementar valor añadido respecto al índice 1. es una materia prima orgánica que sale al mercado en el año 1992. Fue Descubierto a principio de los años 40. Se considera un índice medio. un 25% más ligerasy un 50% más resistentes que las lentes orgánicas convencionales. Todavía más reciente. Conocido como Superfín. consiguiendo lentes más delgadas y ligeras.523 debido a sus menores curvas y menor densidad. peor. por lo tanto ópticamente correcto. • En la actualidad se presentan en índices de refracción: 1. Más ligero que el de índice 1. tiene un número de Abbe más bajo. Permite hacer lentes delgadas y ligeras. lo que las hace muy ligeras. Está considerado como un alto índice orgánico.5. Su densidad es muy baja.7. conocido como Ultrafín. Su número de Abbe es alto. De desarrollo muy actual. casi la mitad del mineral. de desarrollo exclusivo Indo. 1. se empezó a comercializar en el mercado en 1999. Sin embargo. Su densidad es muy baja y tiene un buen número de Abbe.49 –1.Durcap.560. De desarrollo posterior a 1. por lo que es muy ligero. Esta laca antirrayado Indo la comercializa bajo el nombre de Super.56. • Son más blandos y más propensos a rayarse que sus contrapartidas minerales. Esto se solventa en la actualidad con tratamientos endurecedores que colocan una película de material resistente al rayado sobre su superficie. Primer material oftálmico orgánico que salió al mercado. Se caracterizan porque: • Tienen una densidad menor. Este material es considerado como bajo índice. Permite la .523.LENTES ORGÁNICAS Están compuestas de polímeros orgánicos. y por lo tanto. De modo que las lentes son: un 25% más finas. Se trata del compuesto correspondiente al tipo de material plástico llamado CR-39. 1. Material desarrollado por Indo en el 2001. 1.6.

1. Sodio.máxima reducción de espesores. Es considerado un alto índice. con lo que las imágenes se desdoblan en colores al mirar fuera del eje óptico de la lente.8. Comercialmente existen distintos tipos de vidrios denominados según su índice de refracción: 1. Aparece después del índice 1. conocido como Flint. Se caracterizan porque: • Presentan una notable dureza y resistencia al rayado. en sus orígenes. y algo . Suele tener relativamente poco peso y un buen número de Abbe. Requiere menos curvatura que el índice anterior. 1. por lo que las lentes tienen mayor aberración cromática. este material tiene un número de Abbe menor que el vidrio Crown. Su aparición fue posterior al índice 1.8. • Son más pesadas que las orgánicas debido a su mayor densidad. Se considera como índice medio. Ideal para graduaciones muy fuertes. 1. Está considerado como un índice de refracción bajo. Primer vidrio oftálmico fabricado. 1. esto es.8 y Ha tomado notable auge en los últimos tiempos con tendencia a sustituir al Crown. Vidrio. hasta los años ‘90.523.523. Conocido como vidrio Crown. Ideal para graduaciones fuertes. etc.9.. Aparece tras el vidrio de índice 1. aunque su poca curvatura puede llegar a contrarrestar su alta densidad al permitir lentes muy delgadas. entre 30 y 35. LENTES MINERALES Las lentes minerales están compuestas fundamentalmente por Sílice fundido con óxidos metálicos como de Titanio. mayor aberración cromática. pero su número de Abbe es bajo. y por tanto pesado. Representa un tanto por ciento muy bajo en el mercado. Sin embargo. El último alto índice que aparece en el mercado mineral. con un número de Abbe algo inferior al 1. Calificado como alto índice. todavía más reducido que éste. Tiene un número de Abbe bajo.523.7. pero es muy denso. Es el índice tradicional en óptica oftálmica. ya que sus lentes pueden ser muy poco curvadas.6.7. Produce lentes menos gruesas y ligeramente menos pesadas. Para aplicaciones similares al índice 1. comprendido entre 35 y 40. el de Bario.

lentes… Para proteger este material de la radiación UV y evitar un envejecimiento prematuro deben añadirse aditivos que absorban en la zona ultravioleta Estos aditivos permiten al mismo tiempo aumentar el pie del UV ( λ en que la transmisión es 1%). Se prescribe para graduaciones muy elevadas. A pesar de su gran resistencia al impacto. Debido a su composición química este polímero presenta una baja densidad. La poca cristalinidad de este plástico le confiere una elevada transparencia y puede utilizarse para la fabricación de ventanas. hasta la medicina. pasando por la electrónica y la mecánica. durante este proceso. … Un plástico de policarbonato (PC) es un polímero obtenido por policondensación lineal que en sus cadenas presentan la agrupación -OCO-O (ésteres del ácido carbónico). CDs. Las lentes oftálmicas de PC llegaron al mercado a finales de los años 70 e . faros de los coches. carcasas de teléfonos móviles y relojes. ventanas de los aviones. ninguna transformación química. visores para astronautas y motoristas. Algunos de los productos fabricados en PC son los CD-ROMs. paneles de los salpicaderos. Esta disposición lineal también permite que al aplicar una energía sobre este material las cadenas se deslicen unas contra otras absorbiendo la energía y confiriendo una alta resistencia al impacto. son fácilmente rayables y para determinadas aplicaciones debe protegerse con lacas endurecedoras. un alto índice de refracción y un bajo número de Abbe.más pesado. lentes. POLICARBONATO Las aplicaciones del plástico de policarbonato (PC) son muy diversas englobando desde la óptica. riñones artificiales. electrodomésticos. DVDs. puesto que es más denso. Otra consecuencia de su estructura lineal es que determinados disolventes son capaces de separar las cadenas y disolver el PC. solamente un cambio físico. La temperatura de reblandecimiento es elevada en los PCs por lo que a 140ºC es completamente rígido. La macromolécula de PC esta formada por largas cadenas paralelas con pocos enlaces entre ellas. Debido a esta estructura lineal este material es susceptible de moldearse por calor y endurecerse por el frío tantas veces como se quiera debido a que no sufre. visores. Minidiscs.

Las lentes orgánicas incorporan compuestos orgánicos que son capaces de modificar su estructura reversiblemente para cambiar de color. Las lentes de PC poseen una densidad inferior a la del CR39® y absorben totalmente la radiación ultravioleta hasta 380 nm. las lentes de PC pertenecen al grupo de los altos índices.5 mm es más de 50 veces superior a una lente de CR39® de iguales características. MATERIAS PRIMAS ESPECIALES Existen tanto vidrios como polímeros diseñados para cumplir requisitos especiales. Proporcionan protección solar en exteriores. Debido a su índice. La evolución tecnológica que ha sufrido el procesado del PC durante estos últimos años le ha permitido alcanzar unos estándares de calidad comparativos a los de los materiales termoestables tipo CR-39®. Para una misma graduación se puede disminuir el espesor de las lentes de PC respecto al de las lentes de CR-39. Los más importantes son: fotocromáticos y polarizantes. Esta capa también protege la materia de PC contra ataques químicos. Sin embargo la resistencia a la abrasión de las lentes es muy inferior a la del CR-39® necesitando siempre la aplicación de una capa protectora. El bajo número de Abbe del PC puede provocar que las aberraciones cromáticas en lentes de este material sean más visibles. volviendo a tener un nivel de absorción muy bajo en interiores. Fotocromáticos Son aquellos materiales ópticos que tienen la propiedad de oscurecerse en presencia de rayos ultravioleta. Teniendo en cuenta todas estas propiedades. En la tabla siguiente presentamos las principales características de las lentes de PC respecto a la lente de referencia CR-39® Comparativamente la resistencia al impacto de una lente de PC de espesor de centro 1. las lentes de PC son aconsejables para niños y deportistas y para personas que deseen mejorar la estética de sus lentes reduciendo su espesor. En el caso del vidrio suelen utilizarse sales de plata. .inicialmente se utilizaron básicamente para lentes de seguridad. El efecto fotocromáticos se consigue mediante sustancias químicas que modifican su color o se oscurecen cuando absorben luz ultravioleta.

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