MATERIALES DE LENTES ÓPTICOS

Inicialmente los cristales ópticos o lentes de las gafas eran fabricados de vidrio, sin embargo, hoy en día existen materiales más livianos y más resistentes como los lentes orgánicos o los de policarbonato. Cristal mineral: Por ser un cristal son más duros pero más pesados y tienen baja resistencia al impacto o quiebre. Existen diferentes lentes con distintos índices de refracción con lo cual los espesores de borde o de centro (dependiendo de la potencia de la lente) son más reducidos cuanto mayor sea su índice de refracción; los índices más habituales son 1.53, 1.6, 1.7, 1.8 y 1.9. El material orgánico: Se trata de un polímero plástico, por lo que tiene menor resistencia a las rayaduras, sin embargo, existen hoy en día tratamientos en su superficie que permiten mayor dureza y resistencia al quiebre. Es 50% más liviano que el cristal mineral. Es adecuado para niños y actividades deportivas. Al igual que el cristal mineral existen diferentes índices de refracción, los más comunes en el material orgánico son 1.5, 1.6, 1.67, 1.7 y 1.72. Policarbonato: Los cristales de policarbonato son aún más delgados y livianos que los orgánicos tradicionales. Son muy resistentes a los impactos por lo que son muy recomendados para hacer deporte y para los niños. Este material es el mismo utilizado en los vidrios antibalas. Una lente oftálmica no es más que un medio refractante limitado por dos superficies. Las características ópticas de la lente vienen determinadas tanto por la geometría de dichas superficies como por la naturaleza óptica de dicho medio. Por ello es importante conocer las propiedades y características de la materia prima de la que están hechas las lentes.

Hay dos tipos principales de lentes si atendemos a la composición del medio refractor: Lentes orgánicas: En ellas la materia prima es un producto de la química orgánica. Es lo que se conoce vulgarmente como plástico, aunque realmente son polímeros muy especializados los que se usan en óptica oftálmica por sus cualidades ópticas y físicas. Lentes minerales: Son aquellas cuya materia prima es el vidrio. Se llaman así porque el vidrio está hecho fundamentalmente de silicatos.

49 –1. 1. Se considera un índice medio. Sin embargo. es una materia prima orgánica que sale al mercado en el año 1992. Más ligero que el de índice 1. Permite hacer lentes delgadas y ligeras. Sin embargo su índice de refracción bajo hace que las lentes sean también más gruesas. Es uno de los materiales orgánicos de mayor índice.56. Esto se solventa en la actualidad con tratamientos endurecedores que colocan una película de material resistente al rayado sobre su superficie.5. tiene un número de Abbe más bajo. 1. Este índice permite incrementar valor añadido respecto al índice 1.523 debido a sus menores curvas y menor densidad. • En la actualidad se presentan en índices de refracción: 1. De desarrollo muy actual. se empezó a comercializar en el mercado en 1999. Se caracterizan porque: • Tienen una densidad menor. un 25% más ligerasy un 50% más resistentes que las lentes orgánicas convencionales. de desarrollo exclusivo Indo. • Son más blandos y más propensos a rayarse que sus contrapartidas minerales. por lo tanto ópticamente correcto. conocido como Ultrafín. consiguiendo lentes más delgadas y ligeras. Conocido como Superfín. 1.523. peor. Esta laca antirrayado Indo la comercializa bajo el nombre de Super. Todavía más reciente. Su densidad es muy baja. Permite la . Está considerado como un alto índice orgánico. Fue Descubierto a principio de los años 40. 1. Primer material oftálmico orgánico que salió al mercado. Material desarrollado por Indo en el 2001. casi la mitad del mineral. y por lo tanto. Está considerado como un índice medio.560. Ideal para graduaciones medias y altas.6.LENTES ORGÁNICAS Están compuestas de polímeros orgánicos. Su número de Abbe es alto. Su densidad es muy baja y tiene un buen número de Abbe. por lo que es muy ligero. Este material es considerado como bajo índice.7. Se trata del compuesto correspondiente al tipo de material plástico llamado CR-39.49. lo que las hace muy ligeras. De desarrollo posterior a 1. De modo que las lentes son: un 25% más finas.Durcap.

7.6. en sus orígenes. Representa un tanto por ciento muy bajo en el mercado. hasta los años ‘90. 1. Ideal para graduaciones muy fuertes. 1. 1. y por tanto pesado. • Son más pesadas que las orgánicas debido a su mayor densidad. esto es.7. el de Bario. Requiere menos curvatura que el índice anterior. pero es muy denso. Sodio. entre 30 y 35. Primer vidrio oftálmico fabricado. LENTES MINERALES Las lentes minerales están compuestas fundamentalmente por Sílice fundido con óxidos metálicos como de Titanio. El último alto índice que aparece en el mercado mineral. todavía más reducido que éste. Es considerado un alto índice.. Conocido como vidrio Crown. Suele tener relativamente poco peso y un buen número de Abbe. este material tiene un número de Abbe menor que el vidrio Crown. Ideal para graduaciones fuertes.523. 1. Es el índice tradicional en óptica oftálmica. y algo . Se considera como índice medio. Vidrio. con lo que las imágenes se desdoblan en colores al mirar fuera del eje óptico de la lente.máxima reducción de espesores. mayor aberración cromática. Sin embargo. Produce lentes menos gruesas y ligeramente menos pesadas. con un número de Abbe algo inferior al 1. por lo que las lentes tienen mayor aberración cromática. Aparece después del índice 1. Se caracterizan porque: • Presentan una notable dureza y resistencia al rayado.9. comprendido entre 35 y 40. aunque su poca curvatura puede llegar a contrarrestar su alta densidad al permitir lentes muy delgadas. conocido como Flint. etc. Tiene un número de Abbe bajo. Aparece tras el vidrio de índice 1.523. Está considerado como un índice de refracción bajo. Su aparición fue posterior al índice 1. Calificado como alto índice. ya que sus lentes pueden ser muy poco curvadas. Comercialmente existen distintos tipos de vidrios denominados según su índice de refracción: 1.523.8.8 y Ha tomado notable auge en los últimos tiempos con tendencia a sustituir al Crown. Para aplicaciones similares al índice 1. pero su número de Abbe es bajo.8.

Esta disposición lineal también permite que al aplicar una energía sobre este material las cadenas se deslicen unas contra otras absorbiendo la energía y confiriendo una alta resistencia al impacto. hasta la medicina. … Un plástico de policarbonato (PC) es un polímero obtenido por policondensación lineal que en sus cadenas presentan la agrupación -OCO-O (ésteres del ácido carbónico). faros de los coches. Algunos de los productos fabricados en PC son los CD-ROMs. A pesar de su gran resistencia al impacto. ventanas de los aviones. puesto que es más denso. ninguna transformación química. visores para astronautas y motoristas. Debido a esta estructura lineal este material es susceptible de moldearse por calor y endurecerse por el frío tantas veces como se quiera debido a que no sufre. Minidiscs. Debido a su composición química este polímero presenta una baja densidad. DVDs. La temperatura de reblandecimiento es elevada en los PCs por lo que a 140ºC es completamente rígido. durante este proceso. riñones artificiales. solamente un cambio físico. electrodomésticos. CDs. La poca cristalinidad de este plástico le confiere una elevada transparencia y puede utilizarse para la fabricación de ventanas. pasando por la electrónica y la mecánica. Otra consecuencia de su estructura lineal es que determinados disolventes son capaces de separar las cadenas y disolver el PC. paneles de los salpicaderos. son fácilmente rayables y para determinadas aplicaciones debe protegerse con lacas endurecedoras. POLICARBONATO Las aplicaciones del plástico de policarbonato (PC) son muy diversas englobando desde la óptica. carcasas de teléfonos móviles y relojes. Se prescribe para graduaciones muy elevadas. lentes.más pesado. lentes… Para proteger este material de la radiación UV y evitar un envejecimiento prematuro deben añadirse aditivos que absorban en la zona ultravioleta Estos aditivos permiten al mismo tiempo aumentar el pie del UV ( λ en que la transmisión es 1%). Las lentes oftálmicas de PC llegaron al mercado a finales de los años 70 e . La macromolécula de PC esta formada por largas cadenas paralelas con pocos enlaces entre ellas. un alto índice de refracción y un bajo número de Abbe. visores.

las lentes de PC son aconsejables para niños y deportistas y para personas que deseen mejorar la estética de sus lentes reduciendo su espesor. Fotocromáticos Son aquellos materiales ópticos que tienen la propiedad de oscurecerse en presencia de rayos ultravioleta.5 mm es más de 50 veces superior a una lente de CR39® de iguales características. Teniendo en cuenta todas estas propiedades. El efecto fotocromáticos se consigue mediante sustancias químicas que modifican su color o se oscurecen cuando absorben luz ultravioleta. . Los más importantes son: fotocromáticos y polarizantes. MATERIAS PRIMAS ESPECIALES Existen tanto vidrios como polímeros diseñados para cumplir requisitos especiales. Sin embargo la resistencia a la abrasión de las lentes es muy inferior a la del CR-39® necesitando siempre la aplicación de una capa protectora. En el caso del vidrio suelen utilizarse sales de plata. Las lentes orgánicas incorporan compuestos orgánicos que son capaces de modificar su estructura reversiblemente para cambiar de color. Esta capa también protege la materia de PC contra ataques químicos. volviendo a tener un nivel de absorción muy bajo en interiores. En la tabla siguiente presentamos las principales características de las lentes de PC respecto a la lente de referencia CR-39® Comparativamente la resistencia al impacto de una lente de PC de espesor de centro 1. La evolución tecnológica que ha sufrido el procesado del PC durante estos últimos años le ha permitido alcanzar unos estándares de calidad comparativos a los de los materiales termoestables tipo CR-39®. Debido a su índice. Las lentes de PC poseen una densidad inferior a la del CR39® y absorben totalmente la radiación ultravioleta hasta 380 nm. las lentes de PC pertenecen al grupo de los altos índices. Proporcionan protección solar en exteriores. El bajo número de Abbe del PC puede provocar que las aberraciones cromáticas en lentes de este material sean más visibles. Para una misma graduación se puede disminuir el espesor de las lentes de PC respecto al de las lentes de CR-39.inicialmente se utilizaron básicamente para lentes de seguridad.

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