MATERIALES DE LENTES ÓPTICOS

Inicialmente los cristales ópticos o lentes de las gafas eran fabricados de vidrio, sin embargo, hoy en día existen materiales más livianos y más resistentes como los lentes orgánicos o los de policarbonato. Cristal mineral: Por ser un cristal son más duros pero más pesados y tienen baja resistencia al impacto o quiebre. Existen diferentes lentes con distintos índices de refracción con lo cual los espesores de borde o de centro (dependiendo de la potencia de la lente) son más reducidos cuanto mayor sea su índice de refracción; los índices más habituales son 1.53, 1.6, 1.7, 1.8 y 1.9. El material orgánico: Se trata de un polímero plástico, por lo que tiene menor resistencia a las rayaduras, sin embargo, existen hoy en día tratamientos en su superficie que permiten mayor dureza y resistencia al quiebre. Es 50% más liviano que el cristal mineral. Es adecuado para niños y actividades deportivas. Al igual que el cristal mineral existen diferentes índices de refracción, los más comunes en el material orgánico son 1.5, 1.6, 1.67, 1.7 y 1.72. Policarbonato: Los cristales de policarbonato son aún más delgados y livianos que los orgánicos tradicionales. Son muy resistentes a los impactos por lo que son muy recomendados para hacer deporte y para los niños. Este material es el mismo utilizado en los vidrios antibalas. Una lente oftálmica no es más que un medio refractante limitado por dos superficies. Las características ópticas de la lente vienen determinadas tanto por la geometría de dichas superficies como por la naturaleza óptica de dicho medio. Por ello es importante conocer las propiedades y características de la materia prima de la que están hechas las lentes.

Hay dos tipos principales de lentes si atendemos a la composición del medio refractor: Lentes orgánicas: En ellas la materia prima es un producto de la química orgánica. Es lo que se conoce vulgarmente como plástico, aunque realmente son polímeros muy especializados los que se usan en óptica oftálmica por sus cualidades ópticas y físicas. Lentes minerales: Son aquellas cuya materia prima es el vidrio. Se llaman así porque el vidrio está hecho fundamentalmente de silicatos.

49. Sin embargo su índice de refracción bajo hace que las lentes sean también más gruesas. Material desarrollado por Indo en el 2001. consiguiendo lentes más delgadas y ligeras. 1. 1. se empezó a comercializar en el mercado en 1999. casi la mitad del mineral.7. tiene un número de Abbe más bajo. 1. Primer material oftálmico orgánico que salió al mercado. un 25% más ligerasy un 50% más resistentes que las lentes orgánicas convencionales. Su densidad es muy baja. De desarrollo posterior a 1. conocido como Ultrafín. lo que las hace muy ligeras. • Son más blandos y más propensos a rayarse que sus contrapartidas minerales. • En la actualidad se presentan en índices de refracción: 1. Todavía más reciente. Este índice permite incrementar valor añadido respecto al índice 1. Se trata del compuesto correspondiente al tipo de material plástico llamado CR-39. Esta laca antirrayado Indo la comercializa bajo el nombre de Super. Se considera un índice medio. Está considerado como un alto índice orgánico. Está considerado como un índice medio. Es uno de los materiales orgánicos de mayor índice. peor.56.LENTES ORGÁNICAS Están compuestas de polímeros orgánicos. de desarrollo exclusivo Indo. por lo que es muy ligero. Esto se solventa en la actualidad con tratamientos endurecedores que colocan una película de material resistente al rayado sobre su superficie. Sin embargo. Conocido como Superfín. y por lo tanto. Fue Descubierto a principio de los años 40. Ideal para graduaciones medias y altas.523 debido a sus menores curvas y menor densidad.49 –1. De desarrollo muy actual. 1. por lo tanto ópticamente correcto. Más ligero que el de índice 1. Permite la . Se caracterizan porque: • Tienen una densidad menor.Durcap.6. Este material es considerado como bajo índice. De modo que las lentes son: un 25% más finas.523. es una materia prima orgánica que sale al mercado en el año 1992. Su densidad es muy baja y tiene un buen número de Abbe.5.560. Su número de Abbe es alto. Permite hacer lentes delgadas y ligeras.

Se considera como índice medio. 1. Tiene un número de Abbe bajo.523.7. Primer vidrio oftálmico fabricado. Se caracterizan porque: • Presentan una notable dureza y resistencia al rayado. ya que sus lentes pueden ser muy poco curvadas. con un número de Abbe algo inferior al 1. Comercialmente existen distintos tipos de vidrios denominados según su índice de refracción: 1. esto es. Es considerado un alto índice. comprendido entre 35 y 40. 1.8 y Ha tomado notable auge en los últimos tiempos con tendencia a sustituir al Crown. aunque su poca curvatura puede llegar a contrarrestar su alta densidad al permitir lentes muy delgadas. Requiere menos curvatura que el índice anterior. Calificado como alto índice. todavía más reducido que éste. Está considerado como un índice de refracción bajo. con lo que las imágenes se desdoblan en colores al mirar fuera del eje óptico de la lente.9. 1. Suele tener relativamente poco peso y un buen número de Abbe. Vidrio. Ideal para graduaciones muy fuertes. este material tiene un número de Abbe menor que el vidrio Crown. hasta los años ‘90.6. • Son más pesadas que las orgánicas debido a su mayor densidad. por lo que las lentes tienen mayor aberración cromática. Conocido como vidrio Crown. Para aplicaciones similares al índice 1.523. Sodio. Representa un tanto por ciento muy bajo en el mercado.8. y algo . Ideal para graduaciones fuertes.7..8. el de Bario. etc. 1. mayor aberración cromática. Aparece tras el vidrio de índice 1. pero es muy denso. LENTES MINERALES Las lentes minerales están compuestas fundamentalmente por Sílice fundido con óxidos metálicos como de Titanio. en sus orígenes.523. Es el índice tradicional en óptica oftálmica.máxima reducción de espesores. Produce lentes menos gruesas y ligeramente menos pesadas. Sin embargo. conocido como Flint. El último alto índice que aparece en el mercado mineral. Aparece después del índice 1. y por tanto pesado. Su aparición fue posterior al índice 1. pero su número de Abbe es bajo. entre 30 y 35.

DVDs. durante este proceso. Las lentes oftálmicas de PC llegaron al mercado a finales de los años 70 e . Otra consecuencia de su estructura lineal es que determinados disolventes son capaces de separar las cadenas y disolver el PC. Algunos de los productos fabricados en PC son los CD-ROMs. carcasas de teléfonos móviles y relojes. Esta disposición lineal también permite que al aplicar una energía sobre este material las cadenas se deslicen unas contra otras absorbiendo la energía y confiriendo una alta resistencia al impacto. puesto que es más denso. Debido a esta estructura lineal este material es susceptible de moldearse por calor y endurecerse por el frío tantas veces como se quiera debido a que no sufre. ninguna transformación química. A pesar de su gran resistencia al impacto. riñones artificiales. Minidiscs. La macromolécula de PC esta formada por largas cadenas paralelas con pocos enlaces entre ellas. CDs. paneles de los salpicaderos. hasta la medicina. electrodomésticos. ventanas de los aviones. Se prescribe para graduaciones muy elevadas. solamente un cambio físico. faros de los coches. La poca cristalinidad de este plástico le confiere una elevada transparencia y puede utilizarse para la fabricación de ventanas. lentes. visores para astronautas y motoristas. pasando por la electrónica y la mecánica. un alto índice de refracción y un bajo número de Abbe. visores. son fácilmente rayables y para determinadas aplicaciones debe protegerse con lacas endurecedoras. POLICARBONATO Las aplicaciones del plástico de policarbonato (PC) son muy diversas englobando desde la óptica.más pesado. Debido a su composición química este polímero presenta una baja densidad. La temperatura de reblandecimiento es elevada en los PCs por lo que a 140ºC es completamente rígido. … Un plástico de policarbonato (PC) es un polímero obtenido por policondensación lineal que en sus cadenas presentan la agrupación -OCO-O (ésteres del ácido carbónico). lentes… Para proteger este material de la radiación UV y evitar un envejecimiento prematuro deben añadirse aditivos que absorban en la zona ultravioleta Estos aditivos permiten al mismo tiempo aumentar el pie del UV ( λ en que la transmisión es 1%).

volviendo a tener un nivel de absorción muy bajo en interiores. El efecto fotocromáticos se consigue mediante sustancias químicas que modifican su color o se oscurecen cuando absorben luz ultravioleta. Proporcionan protección solar en exteriores. Debido a su índice. En el caso del vidrio suelen utilizarse sales de plata. las lentes de PC son aconsejables para niños y deportistas y para personas que deseen mejorar la estética de sus lentes reduciendo su espesor. Teniendo en cuenta todas estas propiedades. Fotocromáticos Son aquellos materiales ópticos que tienen la propiedad de oscurecerse en presencia de rayos ultravioleta. El bajo número de Abbe del PC puede provocar que las aberraciones cromáticas en lentes de este material sean más visibles. La evolución tecnológica que ha sufrido el procesado del PC durante estos últimos años le ha permitido alcanzar unos estándares de calidad comparativos a los de los materiales termoestables tipo CR-39®. MATERIAS PRIMAS ESPECIALES Existen tanto vidrios como polímeros diseñados para cumplir requisitos especiales.5 mm es más de 50 veces superior a una lente de CR39® de iguales características. las lentes de PC pertenecen al grupo de los altos índices. Esta capa también protege la materia de PC contra ataques químicos.inicialmente se utilizaron básicamente para lentes de seguridad. En la tabla siguiente presentamos las principales características de las lentes de PC respecto a la lente de referencia CR-39® Comparativamente la resistencia al impacto de una lente de PC de espesor de centro 1. Las lentes orgánicas incorporan compuestos orgánicos que son capaces de modificar su estructura reversiblemente para cambiar de color. Los más importantes son: fotocromáticos y polarizantes. Las lentes de PC poseen una densidad inferior a la del CR39® y absorben totalmente la radiación ultravioleta hasta 380 nm. Para una misma graduación se puede disminuir el espesor de las lentes de PC respecto al de las lentes de CR-39. . Sin embargo la resistencia a la abrasión de las lentes es muy inferior a la del CR-39® necesitando siempre la aplicación de una capa protectora.

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