MATERIALES DE LENTES ÓPTICOS

Inicialmente los cristales ópticos o lentes de las gafas eran fabricados de vidrio, sin embargo, hoy en día existen materiales más livianos y más resistentes como los lentes orgánicos o los de policarbonato. Cristal mineral: Por ser un cristal son más duros pero más pesados y tienen baja resistencia al impacto o quiebre. Existen diferentes lentes con distintos índices de refracción con lo cual los espesores de borde o de centro (dependiendo de la potencia de la lente) son más reducidos cuanto mayor sea su índice de refracción; los índices más habituales son 1.53, 1.6, 1.7, 1.8 y 1.9. El material orgánico: Se trata de un polímero plástico, por lo que tiene menor resistencia a las rayaduras, sin embargo, existen hoy en día tratamientos en su superficie que permiten mayor dureza y resistencia al quiebre. Es 50% más liviano que el cristal mineral. Es adecuado para niños y actividades deportivas. Al igual que el cristal mineral existen diferentes índices de refracción, los más comunes en el material orgánico son 1.5, 1.6, 1.67, 1.7 y 1.72. Policarbonato: Los cristales de policarbonato son aún más delgados y livianos que los orgánicos tradicionales. Son muy resistentes a los impactos por lo que son muy recomendados para hacer deporte y para los niños. Este material es el mismo utilizado en los vidrios antibalas. Una lente oftálmica no es más que un medio refractante limitado por dos superficies. Las características ópticas de la lente vienen determinadas tanto por la geometría de dichas superficies como por la naturaleza óptica de dicho medio. Por ello es importante conocer las propiedades y características de la materia prima de la que están hechas las lentes.

Hay dos tipos principales de lentes si atendemos a la composición del medio refractor: Lentes orgánicas: En ellas la materia prima es un producto de la química orgánica. Es lo que se conoce vulgarmente como plástico, aunque realmente son polímeros muy especializados los que se usan en óptica oftálmica por sus cualidades ópticas y físicas. Lentes minerales: Son aquellas cuya materia prima es el vidrio. Se llaman así porque el vidrio está hecho fundamentalmente de silicatos.

consiguiendo lentes más delgadas y ligeras. conocido como Ultrafín.56. Su número de Abbe es alto. Su densidad es muy baja y tiene un buen número de Abbe.6. Conocido como Superfín. Todavía más reciente. 1. De modo que las lentes son: un 25% más finas. • Son más blandos y más propensos a rayarse que sus contrapartidas minerales. Esto se solventa en la actualidad con tratamientos endurecedores que colocan una película de material resistente al rayado sobre su superficie. peor. de desarrollo exclusivo Indo. Permite hacer lentes delgadas y ligeras.49. tiene un número de Abbe más bajo. 1.560. Fue Descubierto a principio de los años 40. Se caracterizan porque: • Tienen una densidad menor. se empezó a comercializar en el mercado en 1999.LENTES ORGÁNICAS Están compuestas de polímeros orgánicos. 1. Este material es considerado como bajo índice. lo que las hace muy ligeras.523 debido a sus menores curvas y menor densidad. un 25% más ligerasy un 50% más resistentes que las lentes orgánicas convencionales. Permite la . es una materia prima orgánica que sale al mercado en el año 1992. De desarrollo posterior a 1.Durcap. Material desarrollado por Indo en el 2001. 1. Más ligero que el de índice 1. Esta laca antirrayado Indo la comercializa bajo el nombre de Super. casi la mitad del mineral. Está considerado como un alto índice orgánico. Se trata del compuesto correspondiente al tipo de material plástico llamado CR-39. Primer material oftálmico orgánico que salió al mercado. De desarrollo muy actual. Sin embargo su índice de refracción bajo hace que las lentes sean también más gruesas.49 –1. Este índice permite incrementar valor añadido respecto al índice 1. • En la actualidad se presentan en índices de refracción: 1. Está considerado como un índice medio.5. y por lo tanto.523.7. Se considera un índice medio. Ideal para graduaciones medias y altas. por lo que es muy ligero. Es uno de los materiales orgánicos de mayor índice. por lo tanto ópticamente correcto. Sin embargo. Su densidad es muy baja.

Conocido como vidrio Crown. pero su número de Abbe es bajo.9. Su aparición fue posterior al índice 1.. 1. Ideal para graduaciones muy fuertes.6. hasta los años ‘90. todavía más reducido que éste. con lo que las imágenes se desdoblan en colores al mirar fuera del eje óptico de la lente.8 y Ha tomado notable auge en los últimos tiempos con tendencia a sustituir al Crown. Suele tener relativamente poco peso y un buen número de Abbe. con un número de Abbe algo inferior al 1. aunque su poca curvatura puede llegar a contrarrestar su alta densidad al permitir lentes muy delgadas. por lo que las lentes tienen mayor aberración cromática. entre 30 y 35. 1. pero es muy denso. este material tiene un número de Abbe menor que el vidrio Crown. el de Bario. Sodio.8. Se caracterizan porque: • Presentan una notable dureza y resistencia al rayado. Primer vidrio oftálmico fabricado. Es el índice tradicional en óptica oftálmica. y por tanto pesado. Para aplicaciones similares al índice 1. 1. Aparece después del índice 1. Está considerado como un índice de refracción bajo. mayor aberración cromática. Aparece tras el vidrio de índice 1. LENTES MINERALES Las lentes minerales están compuestas fundamentalmente por Sílice fundido con óxidos metálicos como de Titanio.523. conocido como Flint. Se considera como índice medio. Es considerado un alto índice. en sus orígenes. esto es. comprendido entre 35 y 40. 1. Calificado como alto índice. ya que sus lentes pueden ser muy poco curvadas. • Son más pesadas que las orgánicas debido a su mayor densidad. Vidrio. Sin embargo.máxima reducción de espesores. Tiene un número de Abbe bajo.523.523. Ideal para graduaciones fuertes. Representa un tanto por ciento muy bajo en el mercado.7. etc.7. Comercialmente existen distintos tipos de vidrios denominados según su índice de refracción: 1. El último alto índice que aparece en el mercado mineral. Requiere menos curvatura que el índice anterior. y algo .8. Produce lentes menos gruesas y ligeramente menos pesadas.

durante este proceso. Las lentes oftálmicas de PC llegaron al mercado a finales de los años 70 e . solamente un cambio físico. paneles de los salpicaderos. POLICARBONATO Las aplicaciones del plástico de policarbonato (PC) son muy diversas englobando desde la óptica. CDs. Otra consecuencia de su estructura lineal es que determinados disolventes son capaces de separar las cadenas y disolver el PC. visores. visores para astronautas y motoristas. riñones artificiales. Debido a su composición química este polímero presenta una baja densidad. carcasas de teléfonos móviles y relojes. Minidiscs. un alto índice de refracción y un bajo número de Abbe. Esta disposición lineal también permite que al aplicar una energía sobre este material las cadenas se deslicen unas contra otras absorbiendo la energía y confiriendo una alta resistencia al impacto. lentes. Debido a esta estructura lineal este material es susceptible de moldearse por calor y endurecerse por el frío tantas veces como se quiera debido a que no sufre. pasando por la electrónica y la mecánica. A pesar de su gran resistencia al impacto. ninguna transformación química. lentes… Para proteger este material de la radiación UV y evitar un envejecimiento prematuro deben añadirse aditivos que absorban en la zona ultravioleta Estos aditivos permiten al mismo tiempo aumentar el pie del UV ( λ en que la transmisión es 1%). La macromolécula de PC esta formada por largas cadenas paralelas con pocos enlaces entre ellas. … Un plástico de policarbonato (PC) es un polímero obtenido por policondensación lineal que en sus cadenas presentan la agrupación -OCO-O (ésteres del ácido carbónico).más pesado. La poca cristalinidad de este plástico le confiere una elevada transparencia y puede utilizarse para la fabricación de ventanas. son fácilmente rayables y para determinadas aplicaciones debe protegerse con lacas endurecedoras. Algunos de los productos fabricados en PC son los CD-ROMs. hasta la medicina. electrodomésticos. faros de los coches. ventanas de los aviones. Se prescribe para graduaciones muy elevadas. DVDs. puesto que es más denso. La temperatura de reblandecimiento es elevada en los PCs por lo que a 140ºC es completamente rígido.

Las lentes orgánicas incorporan compuestos orgánicos que son capaces de modificar su estructura reversiblemente para cambiar de color. El bajo número de Abbe del PC puede provocar que las aberraciones cromáticas en lentes de este material sean más visibles. las lentes de PC son aconsejables para niños y deportistas y para personas que deseen mejorar la estética de sus lentes reduciendo su espesor.inicialmente se utilizaron básicamente para lentes de seguridad. Para una misma graduación se puede disminuir el espesor de las lentes de PC respecto al de las lentes de CR-39. En la tabla siguiente presentamos las principales características de las lentes de PC respecto a la lente de referencia CR-39® Comparativamente la resistencia al impacto de una lente de PC de espesor de centro 1. El efecto fotocromáticos se consigue mediante sustancias químicas que modifican su color o se oscurecen cuando absorben luz ultravioleta. En el caso del vidrio suelen utilizarse sales de plata. Los más importantes son: fotocromáticos y polarizantes. Esta capa también protege la materia de PC contra ataques químicos.5 mm es más de 50 veces superior a una lente de CR39® de iguales características. volviendo a tener un nivel de absorción muy bajo en interiores. Proporcionan protección solar en exteriores. La evolución tecnológica que ha sufrido el procesado del PC durante estos últimos años le ha permitido alcanzar unos estándares de calidad comparativos a los de los materiales termoestables tipo CR-39®. MATERIAS PRIMAS ESPECIALES Existen tanto vidrios como polímeros diseñados para cumplir requisitos especiales. Debido a su índice. Fotocromáticos Son aquellos materiales ópticos que tienen la propiedad de oscurecerse en presencia de rayos ultravioleta. Teniendo en cuenta todas estas propiedades. Sin embargo la resistencia a la abrasión de las lentes es muy inferior a la del CR-39® necesitando siempre la aplicación de una capa protectora. las lentes de PC pertenecen al grupo de los altos índices. . Las lentes de PC poseen una densidad inferior a la del CR39® y absorben totalmente la radiación ultravioleta hasta 380 nm.

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