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Gran parte de la investigacin que se realiza en las ciencias sociales y en la educacin deriva sus problemas de estudio de alguna construccin

terica mayor cuyas definiciones, relaciones entre conceptos y mtodos le sirven como soporte cientfico para efectos de validar los resultados que obtenga esa investigacin.

Siguiendo a Kuhn, llamaremos paradigma de una ciencia a:

Una

concepcin general del objeto de estudio de una ciencia, de los problemas que deben estudiarse, del mtodo que debe emplearse en la investigacin y de las formas de explicar, interpretar o comprender, segn el caso, los resultados obtenidos por la investigacin.

El paradigma rene y relaciona ejemplos y teoras que se formulan dentro de l. Su aceptacin por parte de un conjunto de investigadores diferencia a una comunidad cientfica de otra y constituye el fundamento vlido de su prctica cientfica
Thomas Kuhn, La estructura de las revoluciones cientficas, Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1975

Teniendo en consideracin lo anterior, podemos sealar que los paradigmas deben responder a los principios o supuestos bsicos siguientes:

1. Supuesto ontolgico. Es naturaleza de la realidad investigada y cul es la creencia que mantiene el investigador con respecto a esa realidad investigada. Puede conocerse realmente las cosas de la realidad, es tangible esa realidad?Esa realidad es dinmica, global, mltiples, construida en un proceso de interaccin con la misma?

2. Supuesto epistemolgico: El modelo de relacin entre el investigador y lo investigado. El investigador puede partir del supuesto de que el conocimiento es objetivo y emplea los mtodos hipotticos deductivos; o por el contrario, puede considerar que el conocimiento es subjetivo, individual, irrepetible y sigue una va inductiva.

3. Supuesto metodolgico. El modo en que podemos obtener los conocimientos de dicha realidad. Aqu se encuentran la perspectiva metodolgica y los mtodos y tcnicas de investigacin utilizados por el investigador en dependencia de sus supuestos ontolgicos y epistemolgicos, con los cuales establece una relacin armnica y lgica.

Segn Patton (citado por Merino 1995:13), estas pueden resumirse en: la coordinadora, es la que dirige los esfuerzos de los seguidores de un paradigma para explorar la realidad, favoreciendo el establecimiento de lneas y escuelas de pensamiento; la estabilizadora, que trata de conservarlo y mantenerlo inmutable, es la responsable de la actitud dogmtica que adoptan los especialistas cerrando la entrada de nuevas ideas o corrientes de pensamiento que contradigan o amenacen los supuestos bsicos;

la integradora que crea un marco conceptual, un lenguaje o argot, que facilita a sus seguidores identificarse como afiliados a un mismo paradigma y, por ltimo, la funcin organizadora que facilita el establecimiento de criterios y normas para elegir los temas o problemas a investigar, disear y seleccionar los mtodos, las tcnicas y los instrumentos adecuados para arribar a la interpretacin de los resultados.

A diferencia de la ciencias naturales, en las ciencias sociales coexisten diversos paradigmas, sin que se pueda reducir unos a los otros. No hay por lo tanto un determinado cuerpo de conocimiento que pueda ser considerado como verdadera ciencia, como ciencia normal. El trmino paradigma suele usarse para designar teoras especficas, como sucede con la obra de Max Weber que suele denominarse como paradigma weberiano lo mismo sucede con el paradigma marxista , relativo a la obra de Marx.

En sentido estricto. Sin embargo, el paradigma corresponde a un concepto epistemolgico y, como tal, a una concepcin filosfica de las caractersticas ms generales del conocimiento cientfico: a qu objeto se dirige ese conocimiento, con qu mtodo lo estudia, etc. Desde este punto de vista epistemolgico, en las ciencias sociales se distinguen dos grandes paradigmas: el paradigma explicativo y el paradigma interpretativo o comprensivo.

1.

El paradigma explicativo Los fundamentos filosficos del paradigma explicativo se encuentran en el empirismo y en el realismo cientfico, especialmente en este ltimo caso, en el realismo cientfico y crtico. Ambas escuelas afirman la existencia de cosas reales, independientes de la conciencia. Sin embargo, se reconoce que el objeto percibido no es una mera reproduccin de la realidad, pues en el proceso del conocimiento se combinan la percepcin y el pensamiento.

2.-

Todo conocimiento emprico se relaciona de una u otra forma con alguna observacin directa, pero las teoras y las hiptesis permiten observaciones indirectas que proporcionan conocimientos ms amplios y profundos.

3.- Slo es posible conocer entes materiales y objetos conceptuales, es decir, conceptos, proposiciones y sistemas relacionados de proposiciones. El conocimiento puede referirse a entes individuales o a relaciones que se dan entre los fenmenos.

4.- La realidad se divide en varios niveles, cada uno de los cuales est caracterizado por un conjunto de propiedades y leyes que son propias de cada uno de ellos. Por ejemplo, el nivel sociocultural se compone de los subniveles econmicos, social y cultural. En cuanto los niveles superiores han surgido de los inferiores; la explicacin de un fenmeno debe recurrir, cuando no es posible hacerlo con las leyes de su propio nivel, a las leyes de los niveles contiguos.

5.-Las ciencias sociales buscan, en primer lugar, descripciones y relaciones entre caractersticas de los fenmenos que estudian. A partir de las relaciones encontradas es posible formular generalizaciones empricamente fundadas.

6.- La funcin ltima de las ciencias sociales consiste en explicar los fenmenos que estudian. La explicacin puede utilizar factores causales o bien pueden basarse en una teora. La explicacin supone la tarea previa de describir el fenmeno a explicar.

7.- La relacin investigador - objeto de estudio no reproduce el fenmeno estudiado tal cul ste se da en la realidad externa, pues es mediado por las ideologas y valores del investigador: factores que aparecen en la eleccin de determinado tema de investigacin, en la eleccin del diseo de investigacin, en la evaluacin de los resultados obtenidos, etc. Tal situacin sin embargo, no es un problema terico sino metodolgico que exige el desarrollo de procedimientos tcnicos y analticos que hagan posible la mxima reduccin de la distorsin que se produce en el proceso de conocer el objeto.

8.- Si bien el paradigma explicativo supone la posibilidad de reducir la subjetividad individual; reconoce una objetividad cientfica basada en la ntersubjetividad de los diversos miembros de la comunidad cientfica que dan como vlidos (o no vlidos) los resultados obtenidos por el anlisis realizado por un investigador individual o por un equipo de investigadores.

9.- Las principales teoras que se inscriben en el paradigma explicativo son: el modelo terico de Durkheim, el marxismo, el estructural funcionalista, con sus diversas derivaciones.

10.- Los principales tipos de investigaciones que se apoyan en este paradigma son las investigaciones cuantitativas y las investigaciones cualitativas que buscan explicar los resultados obtenidos. (por ejemplo, las investigaciones de la historia social):

Paradigma interpretativo

1.- Las bases filosficas del paradigma estn constituidas por una o varias de las escuelas idealistas en las cuales es posible adscribir a autores como Dilthey, Weber, Husserl, Schuts, para nombrar a los ms importantes.

2.- Segn este paradigma, existen mltiples realidades construidas por los actores en su relacin con la realidad social en la cual viven. Por eso, no existe unas sola verdad, sino que surge como una configuracin de los diversos significados que las personas le dan a las situaciones en las cuales se encuentra. La realidad social es as, una realidad construida con base en los marcos de referencia de los actores.

3.- En el proceso de conocimiento se da una interaccin entre sujeto y objeto. En el hecho ambos son inseparables. La observacin no slo perturba y moldea al objeto observado, sino que el observador es moldeado por ste (por la persona individual o por el grupo observado) . Tal situacin no puede ser eliminada, an cuando el observador quisiera eliminarla. La investigacin siempre est influenciada por los valores del investigador y ste, en sus informes debe dar cuenta de ellos.

4.- A diferencia del paradigma explicativo, el paradigma interpretativo no pretende hacer generalizaciones a partir de los resultados obtenidos. La investigacin que se apoya en l termina en la elaboracin de una descripcin ideogrfica, en profundidad, es decir, en forma tal que el objeto estudiado queda claramente individualizado.

5.- No hay posibilidad de establecer conexiones de causa a efecto entre los sucesos debido a la continua interaccin mutua que se da entre los hechos sociales y a la multiplicidad de condiciones a las cuales estn sometidos.

6.- La intencin final de las investigaciones fundadas en el paradigma interpretativo consiste en comprender la conducta de las personas estudiadas lo cual se logra cuando se interpretan los significados que ellas le dan a su propia conducta y a la conducta de los otros como tambin a los objetos que se encuentran en sus mbitos de convivencia.

7.- Toda persona est en permanente proceso de definicin y redefinicin de las situaciones en las cuales vive y acta en consecuencia con esas definiciones.

8.- Las principales teoras adscritas al paradigma interpretativo son: el interaccionismo simblico, la etnometodologa, y el existencialismo, aplicados estos ltimos a la realidad social a niveles micro.

9.- Los principales tipos de investigacin amparadas en este paradigma son las investigaciones cualitativas interpretativas (no buscan explicaciones sino interpretaciones)

Las investigaciones explicativas pueden ser de naturaleza cuantitativa y de naturaleza cualitativa, es decir, hay investigaciones cuantitativas explicativas e investigaciones cualitativas explicativas y las investigaciones del tipo interpretativo son de naturaleza cualitativa.

Debido a estos tipos de investigaciones basados en los dos paradigmas principales, la investigacin cualitativa slo queda bien identificada si se dice: investigacin cualitativa interpretativa o investigacin cualitativa explicativa.

El paradigma sociocrtico reacciona contra el reduccionismo del paradigma positivista con su excesivo objetivismo y carcter conservador, y la propensin al subjetivismo del interpretativo. Introduce la ideologa de forma explcita. Trata de desenmascarar la ideologa y la experiencia del presente, y en consecuencia tiende a lograr una conciencia emancipadora, para lo cual sustentan que el conocimiento es una va de liberacin del hombre. Entienden a la investigacin no como descripcin e interpretacin, sino en su carcter emancipativo y transformador

La investigacin sociocrtica parte de una concepcin social y cientfica holstica, pluralista e igualitaria. Los seres humanos son cocreadores de su propia realidad, en la que participan a travs de su experiencia, su imaginacin e intuicin, sus pensamientos y accin; ella constituye el resultado del significado individual y colectivo.

Se fundamenta en la ciencia de la accin. El conocimiento se enraiza en y para la accin. La construccin de la realidad comienza a manifestarse a travs de la accin reflexiva de las personas y las comunidades. Se remarca la importancia del conocimiento experiencial, que a su vez se genera a travs de la participacin con los otros.