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JACQUES

LIPCHITZ: La vida de un escultor


Por Santiago Raigorodsky. Director Tarbut Arte. Pocas veces la introduccin de un escrito sobre la vida y obra de un artista sea tan clara y explcita como en estas palabras del propio artista: Ya ve deca Lipchitz en una conversacin con el crtico Cranston Jones, emitida en 1958- llevo casi cincuenta aos siendo escultor profesional , casi medio siglo. Y me he estado preguntando qu es el arte? Es una energa tan poderosa, qu es lo que me la da? Qu me impulsa a hacer arte? Y hall la respuesta. No s si es la verdadera respuesta, pero para m lo es. Es una especie de deseo de luchar contra la muerte. El amor tambin lo es. Pero el arte es un medio humano. Procreacin tienen los animales, y son arrastrados por ese impulso poderoso que los empuja a hacer que la especie sobreviva. Pero los seres humanos tienen el arte, y eso los diferencia del animal. Y aqu es cuando sientes esa continuidad, esa inmortalidad del arte...

Jacques Lipchitz en su estudio

Son pocos los detalles que se conocen sobre la vida personal de Jacques Lipchitz. Se sabe que naci un 22 de agosto de 1891 en Druskieniki , en ese entonces parte del imperio ruso, hoy Lituania. Su nombre completo fue Chaim Jacob Lipchitz, el mayor de los seis hijos de Abraham Lipchitz y Rachel Leah Krinsky. Su padre era un prspero contratista de obras. Ya en sus primeros aos, mientras estudiaba en una escuela comercial en Bialystok, el joven Jacob demostr su inclinacin por el dibujo y el modelado en arcilla. En Vilna, donde se traslad con quince aos, sigui sus estudios y complet su enseanza media. En esa temprana edad recibi elogiosos comentarios sobre sus primeras obras escultricas.

El joven Lipchitz determinado a dedicarse al arte, apoyado por su madre y un to, decide y viaja a Pars en octubre de 1909. Su padre, que en principio se opuso a ese viaje, rectific su actitud al poco tiempo y acept la vocacin de ste, apoyndolo econmicamente. En Pars, el joven Lipchitz asisti a clases de escultura en piedra y anatoma en la cole des Beaux-Arts, tambin estudi en la escuela Julian y en la Acadmie Colarossi. Visitaba casi a diario el Louvre adems de otros museos, y fue all donde cobr un gran inters por la historia del arte, especialmente por el del antiguo Egipto, el griego arcaico y el gtico. Entusiasta y trabajador, el joven Lipchitz pronto estableci relacin con otros jvenes artistas, sobre todo emigrados rusos. Con algunos de ellos expone, en 1911 en las Gals Malesherbes y posteriormente en el Saln National des Beaux-Arts y el Salon dAutomne. Ese mismo ao contrajo tuberculosis, una enfermedad comn en esos tiempos, como consecuencia de ello viajo a Blgica, donde se pudo reponer. En 1912 dos hechos reclaman su presencia en Rusia, uno fue el conocer las dificultades econmicas que atravesaba su familia y el otro es que haba sido reclamado por Rusia para hacer el servicio militar. Sin embargo, liberado de ste por razones de salud, pudo visitar brevemente el Museo del Hermitage de San Petesburgo. Al poco tiempo regresaba a Pars. Seran esos aos de angustia por la situacin familiar, que tambin afectaba su economa, y el inminente estallido de la primera guerra mundial. Instalado en Montparnasse sigui trabajando en su estudio, vecino de quien sera otro gran escultor, el suizo Brancusi. Lipchitz en 1913 conoce a Max Jacob y a un joven pintor italiano, Amadeo Modigliani, con quienes hizo pronta amistad. En 1915 tambin se relaciona con el pintor Jaim Soutine, al que presenta a Modigliani. Su crculo de amistades se haca cada vez mayor. En 1914, en compaa de Diego Rivera, que con el tiempo sera un gran pintor y muralista mejicano, viaja a Mallorca y luego a Madrid. All, en el Museo del Prado, conoce las obras de Tintoretto, Goya, El Bosco, Velazquez y el Greco, por quienes se siente fuertemente impresionado. En Pars nuevamente y tambin por mediacin de Diego Rivera, conoce a Picasso y a Juan Gris, que eran en ese entonces, junto a otros artistas como Georges Braque, los ms importantes e inteligentes iniciadores del movimiento cubista. As fue como Lipchitz, a travs de sus viajes, sus primeros trabajos y sus numerosos amigos en pocos aos pas, de una elemental formacin artstica, a poseer una gran variedad de influencias formativas. Es en esos aos, de 1913 a 1914, cuando Lipchitz se comienza a revelar como un escultor de estilo personal y definido. Son estos trabajos el fruto de una fusin de estilos primitivos africanos (que comenzaban a interesar mucho a los artistas de esa poca) y gticos medievales. Lipchitz, dueo de un espritu inquieto y exuberante, encuentra, adems, en un nuevo movimiento plstico, el cubismo, un camino de investigacin, elaboracin y transformacin de sus obras. Para ello cuenta con la colaboracin de sus amigos, principalmente la de Juan Gris. Tambin se vera fuertemente influenciado por la obra de Picasso. 2

El cubismo era una tendencia de fuertes bases conceptuales que buscaba, por una parte la simplificacin de las formas, geometrizndolas, y por otra, una nueva concepcin del espacio. En principio fueron algunos pintores, con Picasso a la cabeza, quienes desarrollaron los primeros pasos del cubismo. Ellos sostenan la posibilidad de mostrar un objeto visto desde distintos ngulos. Se rechazaba la perspectiva tradicional, que vea al objeto desde un solo punto de vista, establecindose la multiplicidad de esos puntos. De esa forma se incorpor la nocin del tiempo y se mostr la totalidad del objeto, de lo que se saba, aunque no fuera posible verlo. Para ello, se geometrizaron los cuerpos espaciales en planos y se desarticularon sus partes esenciales para llevar el objeto a la superficie de sus telas y papeles.

The guitar player 1918 Figura sentada - 1916

Desde luego, la comprensin del proceso cubista (que vale la pena conocer) en todas sus etapas, ha sido una de las claves en el desarrollo de la plstica actual. Seguramente, junto al impresionismo y al expresionismo han sido los movimientos de mayor importancia artstica del siglo pasado y que impregnan el actual. Pero el problema de los escultores era un tanto distinto al de los pintores, ellos tenan el volumen y no el plano de un papel o de una tela. Las soluciones encontradas y desarrolladas por los pintores eran de difcil traduccin en el campo de la escultura. En el mbito de los primeros escultores cubistas, como Lipchitz, Archipenko y Laurens, entre otros, se aplicaron distintas soluciones en la bsqueda de una ms rica representacin plstica. Hasta ese momento, toda la escultura haba sido realizada a partir de un bloque homogneo, sobre el que se trabajaban las formas. En principio, algunos escultores cubistas, influenciados por los collages de los pintores, comenzaron a construir sus obras con diversas piezas, no procedentes de un mismo bloque. En la bsqueda de la ausencia de masa, aparecen huecos y vacos crendose as un nuevo concepto del espacio escultrico.

En ese ao, 1915, el joven Lipchitz ya conoca y conviva con Berthe Kitrosser, con quien se casara un ao mas tarde. Amadeo Modigliani, de quien el joven matrimonio era muy amigo, pint un cuadro de la pareja, cuadro que hoy se encuentra en el Art Institut de Chicago Jacques y Berthe Lipchitz por Amadeo Modigliani - 1916 En 1915, Lipchitz comienza esta nueva etapa creativa que se prolonga hasta 1920. Esta, que podemos llamar su etapa cubista, sera la que a la postre le dara el mayor reconocimiento en el mundo de las artes. Las figuras de Lipchitz comienzan a ser severamente rectilneas, los planos, las formas abiertas y la ausencia de la figuracin tradicional, unido todo en un contrapunto de ritmos comienzan a ser caractersticos de sus obras. Entre 1915 y 1916 Lipchitz construy figuras desmontables, elaboradas con tiras de metal o madera, con el objeto de crear un contrapunto de planos. En 1916 causa sensacin abriendo un agujero en su escultura en piedra Hombre con guitarra un recurso que creaba un nuevo concepto de espacio dentro de la masa de la escultura (recurso que ms adelante sera utilizado por otros grandes escultores como Henry Moore, Brbara Hepworth, Jorge Oteiza o Eduardo Chillida).En 1917 junto a colaboradores de la talla de Picasso, Braque y Apolllinaire, Lipchitz escribe en la revista Nord-Sud, fundada por Pierre Reverdy. En la primavera de 1918 bajo el bombardeo alemn de Pars, los Lipchitz junto a Juan Gris y su esposa Josette, se refugiaron en Touraine. All, ante la imposibilidad de esculpir, Jacques se dedic a hacer dibujos y acuarelas para una serie de bajo-relieves, algunos de los cuales llevara a cabo posteriormente. Los temas tratados por aquellos aos y en esas primeras experiencias eran poco comprometidos. Arlequines, msicos, instrumentos musicales y naturalezas muertas eran objeto de trabajo y estudio, tanto en la pintura como en la escultura.

Para Jacques Lipchitz, el dibujo siempre se mantuvo como un elemento natural e integrado dentro del abanico de herramientas de expresin que utiliz a lo largo de toda su carrera. Como escultor, Lipchitz dibuj tanto antes como despus de realizar el conjunto de su obra escultrica. Para l, el dibujo era un potencial punto de partida de las esculturas, o la exploracin de variaciones de temas y formas ya creadas en tres dimensiones. En 1920, la pareja Lipchitz estaba de regreso en Pars. Fue all, ese mismo ao, cuando Jacques realiza su primera exposicin individual en la galera lEffort Moderne de Leonce Rosenberg, con quien firma un contrato de exclusividad. A partir de ese ao, se sucede un perodo de fecunda fertilidad creativa, trabaja entonces con distintos materiales como el yeso, cobre, cartn, madera y fierro. Por ese entonces comienzan a aparecer las que seran sus esculturas monumentales. Tambin, para esas fechas, Maurice Reynal publica el primer ensayo monogrfico sobre la obra de Lipchitz. Lo relatado hasta el momento, podramos decir, constituye un primer perodo en la obra de Lipchitz, perodo de investigacin en el que la vida emocional, ms personal del artista, fue restringida por el concepto cientfico del arte, su perodo cubista. En 1924 Lipchitz se hace ciudadano francs y se traslada junto a su esposa al suburbio parisino de Boulogne-sur-Seine, a una casa especialmente diseada para ellos por el arquitecto Le Corbusier. Joie de vivre (Alegra de vivir) de 1927, sera su primera gran composicin al aire libre. Posiblemente sea sta una de las esculturas ms significativas entre dos etapas bastante diferenciada de su inquieta bsqueda. Es ste un momento donde se manifiesta una gran fuerza y vigor en su trabajo, culminacin de un perodo de indagaciones sobre la estructura formal. Fue esta etapa de su obra la llamada esculturas transparentes, composiciones abiertas de tiras y bandas que daban la impresin de ser una caligrafa lrica del espacio. Pero ya, alrededor de 1925 su escultura comenzaba a reflejar su sentir, un perodo donde se amalgaman lo biolgico y lo fsico, lo consciente y lo inconsciente, aparecen hombres y animales demonacos, el sueo y la realidad, en lo que algunos denominaron su etapa surrealista o barroca. Difcil resulta definir fechas estrictas de los distintos perodos en la obra de Lipchitz debido a los constantes cambios ocurridos como consecuencia de su bsqueda experimental e inquieta. El artista variaba constantemente en sus tcnicas como en los temas 5

tratados, tanto volva a lo ya explorado como comenzaba un nuevo y desconocido camino llevado por su sensibilidad. En el ao de 1926 expone en la galera Jeanne Boucher, con quien se asocia.

Prometeo luchando con el buitre-1936 Por ese entonces la obra de Lipchitz adquiere un profundo significado social y poltico, que se expresa en temas duales, bblicos y mitolgicos. El hombre combate al hombre, a animales monstruosos o a poderes sobrehumanos, simbolizando las fuerzas del bien y del mal. Se suceden varias y exitosas exposiciones como la gran retrospectiva de 1930 en la parisina Galerie de la Renaissance, donde se mostraron 100 de sus esculturas. Joia de Vivre 1927 En esta etapa, el artista que modelaba muchas piezas en arcilla, comenz a sentir su preferencia por el bronce. Cientos de bosquejos eran ejecutados en arcilla, lo que le permita un trabajo ms rpido y directo. Lipchitz ya se senta liberado de las rgidas exploraciones cubistas, y aunque mantena una slida estructura formal, muchos de sus trabajos se hicieron ms nerviosos, espontneos e incluso claramente emocionales. En otras obras, ganaba la reflexin y las formas se hacan ms serenas y definidas. En 1935 se realiza una gran exposicin de su obra en Nueva York, en la galera Brummer, con un catlogo prologado por lie Faure. Al ao siguiente en el Petit Palais de Pars fueron expuestos 36 trabajos suyos en la exposicin Les matres de lArt Indpendant, all recibe la Medalla de Oro. Ese mismo ao el gobierno francs le encarga una gran escultura que sera Prometeo luchando con el buitre destinada a la Exposicin Universal de Pars, de 1937. Recibe tambin otros importantes encargos y surgen, entre otras, obras como David y Goliat y el Nacimiento de las Musas. Con el encumbramiento del fascismo en la Alemania nazi y la ocupacin alemana de Pars, el matrimonio Lipchitz temiendo por su vida, decide refugiarse en Toulouse. All, Jacques slo se sinti capaz de trabajar en dibujos y algn retrato pintado. En 1941, como muchos otros judos, los Lipchitz decidieron emigrar a los Estados Unidos, instalndose en Nueva York. Luego de un perodo de adaptacin a la nueva vida y con cierta estrechez econmica, Lipchitz retoma su trabajo y su obra en una nueva etapa de su trayectoria. Asume entonces un estilo prximo 6

al barroco en su forma y al expresionismo en su carcter, todo con una fuerte carga personal. Las obras de este perodo adquieren formas ms solemnes y monumentales, retomando muchas veces temas de sus bsquedas iniciales. Numerosas exposiciones se suceden all, de la mano del marchand y crtico de arte Curt Valentin, expone en la galera Duchholz de Nueva York. Lo hace en los aos 1942, 1943,1946, 1948 y 1951. Los Lipchitz, anteriormente, en 1946, retornaran por primera vez a Pars, fue se el ao de su separacin matrimonial. En 1947 el gobierno francs le concede el ttulo de Caballero de la Legin de Honor. Tiempo despus, Jacques volvi definitivamente a Nueva York, Berthe se qued viviendo en Pars. Luego de una nueva exposicin, esta vez en la galera Maeght de Pars, Lipchitz recibe el encargo para la Iglesia de Assy en la Alta Saboya, una figura de Notre-Dame de Liesse. Trabaj varios aos en ese proyecto, que se alarg debido a un desafortunado incendio que destruy su estudio, perdiendo un gran modelo que ya tena hecho. No obstante Lipchitz rehzo el trabajo. Debajo de la cpula de la iglesia se encuentra colocada la virgen de Lipchitz. Las puertas de esa iglesia son tambin de su autora. En ellas se puede leer: Jacob Lipchitz, judo creyente en la fe de sus antepasados cre esta virgen para que la buena voluntad de la humanidad y la espiritualidad prevalezcan. Su carcter ecumnico, su bsqueda de la paz entre los hombres y sus esfuerzos por una sociedad mejor quedaban una vez ms demostradas y materializadas en su arte. Tambin, un vaciado de ella se erigi en una iglesia de New Armony, Indiana.

La Virgen de Liesse Arbol de la Vida Jacques Lipchitz se halla definitivamente instalado en Nueva York en 1948, ese ao se casa nuevamente con la tambin escultora Yulla Hallberstadt, que sera la madre de su nica hija, Lolya (Yulla, fruto de un matrimonio anterior tena dos hijos, Hanno y Franck Mott). Muchas importantes exposiciones se suceden, tanto en Estados Unidos como en Europa. En 1950 el Museo de Arte de Portland le organiza una muestra que tambin se expone en San Francisco y Cincinnati. En 1951 el MOMA de Nueva York organiza una exposicin itinerante con el Walker Art Center de Minneapolis y el Museo de Arte de Cleveland. En 1954, el Museo de Arte Moderno de Nueva York le organiza una gran retrospectiva. En 1958 su obra se muestra en el Museo Stedelijk de Amsterdam, ao en el que Lipchitz recibe la ciudadana americana. Sus obras tambin sern expuestas en diversas ciudades europeas, Basilea, Dortmund, Bruselas y Otterlo, entre otras. Especialmente, en la poca de los 60 su prestigio se vio slidamente consolidado despus de su participacin en la XXVI Bienal de Venecia. En 1961 el artista viaja a Italia, instalndose en Pietrasanta, con el fin de ampliar sus conocimientos en fundicin. En 1963 Jacques Lipchitz visita por primera vez Israel. Fue el comienzo de una fructfera etapa, que culmin con el encargo de la obra El rbol de la vida. El artista realiz numerosas maquetas y estudios para esta escultura y seal que la misma simboliza los sueos y aspiraciones espirituales del pueblo judo...su sacrificio y su tradicin. En 1965 se instala, en el Military Park de Nueva Yersey, una gran pieza esculpida por Lipchitz en homenaje a John F. Kennedy. Ese mismo ao, en la inauguracin del Museo de Israel, en Jerusalem se realiza una enorme exposicin con la obra de Lipchitz. Ya en 1966, recibe la Medalla de Oro de la Academy of Arts and Letters de Nueva York, una de las mayores distinciones que puede recibir un artista americano. A partir de 1970 se organizan importantes muestras retrospectivas de la obra de Lipchitz en Alemania, Austria e Israel. Es all donde inaugura con una muestra el nuevo Museo de Arte de Tel Aviv. En 1972 se celebra la exposicin Jacques Lipchitz:His Life in Sculpture en el Metropolitan Museum of Art de Nueva York, en esa misma ocasin se publica su autobiografa . El libro est escrito basndose en diversas entrevistas que le hace Deborah Stott entre 1968 y 1970, estando el artista trabajando en Italia. Su obra, El Arbol de la Vida, que hoy se encuentra en la entrada del Hospital Universitario Hadassa, en el Monte Scopus de Jerusalm, no alcanz a ser vaciada por el artista, que haba realizado los moldes definitivos. Lipchitz muri en Capri el 27 de mayo de 1973 y fue sepultado, segn su deseo, en Har Hamenujot (La Colina del Ultimo Reposo), en Jerusalm.

BIBLIOGRAFIA Historia del Arte Pijoan 1965 Vida de los grandes artistas del Siglo XX- Edward Lucie-Smith 1999 Revista Ariel N 41- Ministerio de Relaciones Exteriores de Israel- Jerusalem -1976 Jacob Lipchitz A Life in Sculpture Allan Wilkinson Art Gallery of Ontario 1989 Jacques Lipchitz and Cubism Deborah A. Stott- Nueva York, Garland Pub - 1978. PAGINAS WEBS CONSULTADAS http://www.lapalabraisraelita.cl/agosto18_06/13_18.pdf http://es.wikipedia.org/wiki/Jacques_Lipchitz http://images.google.es/images?hl=es&source=hp&q=jacques+lipchitz&btnG=Buscar+im%C3% A1genes&gbv=2&aq=f&oq=