CICLO DEL AZUFRE

El azufre es un nutriente secundario requerido por plantas y animales para realizar diversas funciones, además el azufre está presente en prácticamente todas las proteínas y de esta manera es un elemento absolutamente esencial para todos los seres vivos. El azufre circula a través de la biosfera de la siguiente manera, por una parte se comprende el paso desde el suelo o bien desde el agua, si hablamos de un sistema acuático, a las plantas, a los animales y regresa nuevamente al suelo o al agua. Algunos de los compuestos sulfúricos presentes en la tierra son llevados al mar por los ríos. Este azufre es devuelto a la tierra por un mecanismo que consiste en convertirlo en compuestos gaseosos tales como el ácido sulfhídrico (H2S) y el dióxido de azufre (SO2). Estos penetran en la atmósfera y vuelven a tierra firme. Generalmente son lavados por las lluvias, aunque parte del dióxido de azufre puede ser directamente absorbido por las plantas desde la atmósfera.

Como resumen podemos decir que durante el ciclo del azufre los principales eventos son los siguientes:    El azufre. etc. Su combinación con vapor de agua produce el ácido sulfúrico. es aprovechado e incorporado por los vegetales para realizar sus funciones vitales. llega a la tierra con las lluvias en forma de sulfatos y sulfitos. Bajo condiciones anaeróbicas. Parte del azufre presente en los organismos vivos queda en los suelos cuando éstos mueren. Una vez en la atmósfera. . son oxidados y se convierten en bióxido de azufre. los vegetales lo incorporan a través de las raíces en forma de sulfatos solubles. Cuando en la atmósfera se combinan compuestos del azufre con el agua. La descomposición de la materia orgánica produce ácido sulfhídrico. Los consumidores primarios adquieren el azufre cuando se alimentan de estas plantas. El azufre puede llegar a la atmósfera como sulfuro de hidrógeno (H2S) o dióxido de azufre (SO2). como sulfato.Las bacterias desempeñan un papel crucial en el reciclaje del azufre. de mal olor. La oxidación posterior del bióxido de azufre y su disolución en el agua de lluvia produce ácido sulfhídrico y sulfatos. se forma ácido sulfúrico (H2SO4) y al precipitarse lo hace como lluvia ácida. Cuando estos últimos gases llegan a la atmósfera. ambos gases provenientes de volcanes activos y por la descomposición de la materia orgánica. Gran parte del azufre que llega a la atmósfera proviene de las erupciones volcánicas. El carbón mineral y el petróleo contienen también azufre y su combustión libera bióxido de azufre a la atmósfera. Cuando el azufre llega al suelo. el ácido sulfúrico (gas de olor a huevos en putrefacción) y el sulfuro de dimetilo (CH3SCH3) son los productos principales. formas principalmente bajo las cuales regresa el azufre a los ecosistemas terrestres. vehículos. de las industrias. Cuando está presente en el aire. la descomposición de los compuestos del azufre (incluyendo la descomposición de las proteínas) produce sulfato (SO4=). devolviendo azufre a la atmósfera.

Thioploca e Thiobacillus . así como el oxígeno en la respiración convencional. Sin embargo. El sulfato generado puede ser asimilado directamente por vegetales. Esta reacción es típica de ciertas bacterias oxidantes del azufre no fotopigmentadas. Las bacterias reductoras del sulfato. que pueden general ácido sulfúrico durante el proceso. En este proceso pueden participar bacterias fotopigmentadas de los géneros Chlorobium y Pelodityon. Además de las bacterias Desulfovibrio. El gas sulfhídrico resultante de la reducción de los sulfatos y de la descomposición de aminoácidos es oxidado en azufre elemental. Su papel en el ciclo del azufre puede ser comparado al papel de las bacterias reductoras de nitrato en el ciclo del nitrógeno. como Beggiatoa. La etapa en la cual participan las bacterias del género Desulfovibrio se llama reducción desasimilativa del sulfato. siendo Desulfomaculum y Desulfobulbus. otras bacterias anaeróbicas restringidas y morfológicamente diversificadas participan del proceso. El mismo sulfato también puede ser desasimilado formando H2S. para que su asimilación se torne posible es necesario que microorganismos oxiden la sulfa elemental en sulfatos. Thiothixis.Como el azufre en su forma elemental no puede ser utilizado por organismos superiores. En este proceso el ión sulfato actúa como un agente oxidante para la desasimilación de materia orgánica. las más activas en este proceso son las fotopigmentadas en especial las del género Thiobacillus. algas y diversos organismos heterotróficos siendo incorporados en aminoácidos sulfurados. utilizan este ion que son reducidos a sulfato de hidrógeno (H2S). las más conocidas.

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