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Casas Muertas- Miguel Otero Silva

Si quisiramos seguir el rastro de aquello que, en la literatura latinoamericana del siglo XX, puede ser algo as como la figura de los pueblos fantasmas, derruidos u olvidados espacial y temporalmente, de seguro que tendramos dos grandes referencias. En primer lugar, el Macondo de Garca Mrquez en Cien Aos de Soledad y, por supuesto, el Comala de Juan Rulfo en Pedro Pramo. Quiz, slo un grupo menos amplio de lectores, sealara tambin en esa lista el Ortiz, de esta historia de Otero Silva, Casas Muertas, que an cuando fue publicada por primera vez en 1955, no ha gozado del mismo reconocimiento que aquellas otras dos novelas. Sin duda que Miguel Otero Silva es uno de los escritores ms ilustres que ha tenido Venezuela. La novela Casas Muertas, no debe su importancia para las letras latinoamericanas al simple hecho de constituir la primera obra en prosa de Otero Silva despus de sus poemarios Fiebre (1931) y Agua y Cauce (1937)-, o al de haber vendido ms copias que cualquier otra novela, sino, ms bien, al de inaugurar para buena parte de esos nombres que van a estar codendose durante el boom, un tipo de obra en donde las preocupaciones por la existencia de los pueblos y, estrictamente, de aquellos relegados, perifricos y en proceso de desaparicin, ocupa el centro de la reflexin. Una reflexin que, la mayora de las veces, est supeditada a los problemas culturales y polticos de esas zonas marginadas a donde no llega otra cosa que una niebla de silencio y destruccin. Segn lo expuesto anteriormente podemos decir que en la novela Casas Muertas de Miguel Otero Silva, el poblado de Ortiz, ubicado en el estado venezolano de Gurico, es el escenario de ficcin, y tambin una de las regiones del interior desatendidas por completo por el Gobierno de Juan Vicente Gmez (1908-1935), slo preocupado por la lite capitalina. Este pueblo en Gurico, el corazn de la nacin yace moribundo, cada da desmoronndose, con sus habitantes muriendo por las epidemias del paludismo y la hematuria. Ortiz es un pueblo olvidado: una casa muerta entre mil casas muertas, mascullando el mensaje desesperado de una poca desaparecida. La maleza se apodera de todos los espacios: la iglesia, el hospital, la plaza. Las pestes se suceden sin dar tregua, primero la fiebre, luego el paludismo, despus la hematuria y las lceras. La naturaleza se ensaa contra l, ora por sus lluvias inclementes, ora por soles que queman la piel hasta cuartearla. Nios, mujeres y ancianos mueren a diario vctimas de enfermedades, a veces dos, otras cinco, muchos en un mismo da. A la escuela no va nadie, y si va, es slo para

entretener las llagas del cuerpo o el dolor, porque no es una cuestin que sea til para un lugar que se encuentra en todas formas incomunicado. Hace tiempo que dejaron de venir los turistas, o de celebrarse las fiestas en donde se bailaba y tiraban cohetes. Los caminos que conducen a l se han borrado y el nico que se mantiene completamente limpio de las yerbas nacientes, y muestra relucientes sus piedras, es aquel que sube hasta el cementerio, porque a diario se transita. Es algo as como un pueblo maldito en donde apenas pueden verse unas personas, bien porque estn postradas a una cama sin posibilidad de largarse, bien porque a fin de cuentas se trata de su tierra y, por lo mismo, no quieren dejarla. Pero sucede que, aun en este paisaje desalentador y moribundo, la vida contina, y se gestan romances y envidias y se sigue trabajando en los campos para poder sobrevivir. El personaje principal es una joven llamada Carmen Rosa, que desde el comienzo muestra su visin por el progreso del pueblo. Carmen Rosa nace cuando el pueblo de Ortiz ya haba comenzado a desplomarse. Entre ruinas dio sus primeros pasos y ante sus ojos infantiles fueron surgiendo nuevas ruinas. Desde su niez vive en un ambiente lleno de desesperanza y olvido, pero esto no impide que muestre desde su adolescencia su visin de progreso. Carmen rosa prefera reconstruirse a Ortiz, levantar los muros derruidos, resucitar a los muertos, poblar las cosas deshabilitadas y celebrar grandes bailes en landuera. Casas Muertas inicia su historia con el entierro de Sebastian, un muchacho de apenas veintids aos, habitante de un pueblo cercano, que conoci el amor en aquel grotesco conjunto de calles fantasmales, esto quiere decir que un entierro es de lo ms comn en Ortiz, mostrando as la desolacin de este pueblo que todos los das muere poco a poco. Carmen Rosa, la muchacha que atiende La Espuela de Plata, una de las dos tiendas que quedan en el pueblo, lo conoci cuando Sebastin fue una tarde a Ortiz a apostar a los gallos, y desde entonces se prendieron y soaron juntos. Para ese entonces quiz se pensaron fuertes, pero lo cierto es que la peste tambin alcanz a este muchacho rozagante y lo nico que podemos hacer, mientras Carmen Rosa contina llorando a lo largo del libro, en un suspenso inquietante, es echar un vistazo atrs para conocer la historia de Ortiz, que no siempre fue un sitio sepulcral, y que ha vivido del pasado como ningn otro pueblo del llano. Iremos atrs hasta dos pasados diferentes: uno lejano, que no es otro que el de los tiempos faustos, memorables, cuando Ortiz tena orquesta y cura italiano, y era la admiracin de los pueblos circundantes, cuando lo habitaban personajes de alta alcurnia y las fiestas se prolongaban largos das; y otro pasado un poco ms cercano, que es tanto como la vida misma de Carmen Rosa, porque

ella naci cuando las primeras pestes ya se haban asentado, y aqu vamos a conocer la manera en la que crecan los nios: que se divertan sacando calaveras de las tumbas, que a trancazos iban creciendo entre tanta muerte, aprendiendo las lecciones de la escuela, oyendo hablar sobre el pasado al cura Perna, al seor Cartaya, o a don Epifanio; y que un poco ms grandes, tambin se enamoraron y oyeron de revueltas y revoluciones, de dictaduras y de tantas otras cosas.

Pero el recorrido es slo una vuelta atrs, con la cual no es posible escaparse del presente, de modo que terminamos nuevamente sobre el hecho del inicio: la muerte de Sebastin, el llanto de Carmen Rosa, quien despus de ver casada a su hermana, muerto a su padre, muerto a su novio, muerto al tendero que le contaba historias cuando nia, escucha mencionar algunas palabras a Oligario uno de los criados de su difunto padre- sobre los lugares en donde se estn fundando nuevos pueblos, en las cercanas de las explotaciones de petrleo, y como aquello parece interesarle y ella es tan joven, decide reunirse con su madre, doa Carmelita, el cura, Cartaya y su profesora Berenice a quien tanto quierepara conocer sus opiniones, porque ha llegado el momento de decidirse frente al destino que la inquieta: zarpar hacia un mundo nuevo plagado de estafadores, mujerzuelas y contrabandistas, sin nada a lo cual poder llamar propio, o, por el contrario, quedarse para perderse entre las murallas de un pueblo abocado a la miseria y el olvido. Como en todo pueblo fantasma, en Ortiz la nica manera de darse cuenta que los das van pasando es merced a la muerte de la gente. Todo lo dems parece quieto, montono, imperturbable. Ni siquiera es posible reconocer ya, qu da es este o aquel. Cuando Carmen Rosa se enamora de Sebastin que viene a Ortiz todos los domingos hay una referencia, pero fuera de eso, y para los dems, un da es un da, y entre ellos no existen diferencias Cada cosa es igual siempre: las clases del colegio, las ventas en La Espuela de Plata, las discusiones con el masn Cartaya, los entierros de las nuevas vctimas y los borrachos de las tiendas. Lo nico que puede llegar a significar una novedad en Ortiz son los difusos carros que a veces cruzan por la carretera rumbo a Palenque, un sitio en donde se obliga a trabajos forzados a todos aquellos que en Caracas, o las grandes capitales, se atreven a contradecir las opiniones del dictador Gmez referencia a Prez Jimnez-. En esos carros van las familias de los estudiantes condenados, o de los otros reos, a ver si sus hijos o hermanos todava viven, a ver si pueden hablar con ellos aunque sea un poco. Slo esto. A veces algunos corrillos que vienen desde lejos: en tal sitio se arm Fulano, en tal otro se unieron a Mengano, las guerrillas que van formndose para contrarrestar la

ofensiva represora. Pero eso suena lejos y, en ltimas, es cuestin que interesa a 2 o 3 personas en el pueblo.

Lo cotidiano no es, como en otros tiempos, la msica y el canto, los cohetes, las fiestas, las misas en latn, sino esa desesperanzadora cadena de sucesos funestos Es de esperarse que cuando una plaga o una peste arremete contra un pueblo, por ms alejado que se encuentre de las ciudades populosas, reciba del gobierno algn tipo de ayuda. Pero Ortiz est abandonado a su suerte. Nada se sabe del gobierno excepto que lo dirige un tirano de apellido Gmez; nada se sabe excepto que aquel manda, a quienes no estn de acuerdo con sus decisiones, a morir ms all de los llanos en donde queda el pueblo. En Ortiz no hay alcalde o gobernadores, no hay juntas o asambleas, apenas una ordenanza civil, venida a menos, que el mismo Gmez mand a ese sitio alejado para que no tuviera que pagar a la justicia un asesinato cometido. Tampoco hay mdicos, ni grupos caritativos: Ortiz parece perdido en medio de la nada. Sin embargo, de a raptos aparecen representantes del poder pblico para, qu magnifica irona, hacer, por ejemplo, exmenes a los nios de la escuela, y conocer su nivel respecto de los hijos de los burgueses bien alimentados, y claro, los profesores ya conocen los resultados de antemano. Bueno, y finalmente, cmo no podra aparecer el Estado si no es con un grupo de estudiantes presos, en un bus enrutado hacia Palenque, condenados ellos a enfermarse o morir. All mismo, la segunda y ltima vez que aparece por Ortiz algo que se sepa que viene del gobierno: nada ms que un bus que se detiene en una tienda para dar algo de tomar a los soldados y los presos, pero suficiente para dejar la estela, entre los pocos habitantes del pueblo, de una injustita cometida contra todos aquellos que no permiten callarse la boca. Un breve destello del gobierno, una pasada apenas, y ya hay una inquietud en Sebastin, quien comprende que un grupo de muchachos no puede ser condenado a morir, y por eso, el pequeo encuentro entre l y los estudiantes ser decisivo para formar su espritu revolucionario y empezar a gestar un movimiento disidente con personas de otros pueblos; pero qu cosas tiene Ortiz, mientras Carmen Rosa pensaba que lo ms posible era que su novio muriese por enrolarse en cuestiones polticas, totalmente ajenas a la tradicin del pueblo, Sebastin no muere de ello, sino de una contundente fiebre fra. Acaso, como dice Carmen Rosa, mientras muere un pueblo, nace otro en alguna parte. Es decir, mientras muere Ortiz, est naciendo en otro lado quiz

hacia el oriente- alguno otro. Pero qu difcil resulta despegarse de donde uno ha vivido, porque, a fin de cuentas, ese paisaje de puertas tiradas por los suelos, de pasto creciendo hasta en las tejas de las casas, de muros casi cados y pintura corroda, de nios con llagas en sus manos, y hombres con heridas putrefactas, a fin de cuentas, ese paisaje es lo propio. Aventurarse hacia otro destino, sin saber la suerte qu depara, es todo un reto para los hombres que se acostumbran a cierto estado de las cosas. La muerte, para los ortizeos se ha convertido en una condicin connatural, se asume sin ms, a menos de que se haya tenido la valenta para escapar de ella cuando se present por vez primera. Al morir Sebastin, Carmen Rosa, en medio de su dolor, empieza a soar con otros pueblos donde se vea algo ms que entierros. Su idea de progreso y de tener un mejor futuro la lleva a irse de su pueblo natal, porque ella no estaba dispuesta a derrumbarse con las ltimas cosas de Ortiz Otero Silva encuentra la manera de insertar aqu lo satrico dentro de lo que consideramos el ideologema que opone pueblo y clase dirigente. Se trata del tema de los derechos constitucionales del venezolano, los cuales en este pueblo no se conocan porque ellos no tenan derecho ni a la misma vida, a causa de las enfermedades que siempre los acechaban. Todos los alumnos fracasaron con la excepcin de Carmen Rosa quien presenta la prueba oral y la pasa, pero al final ella se da cuenta que sola ha llegado a un quinto grado que no existir jams en este pueblo de muertos. Despus llega el da en que Carmen Rosa decide irse de Ortiz y la seorita Berenice le pide que se quede a ensear en la escuela con ella. Carmen Rosa responde: Quiere que le cuente con los dedos los nios de este pueblo? Cuatro muchachos barrigones, cuatro muchachos con llagas, cuatro muchachos descalzos, cuatro muchachos enfermos, es todo lo que nos queda. Con este razonamiento de Carmen Rosa, Miguel Otero Silva nos recuerda una vez ms el descuido criminal del gobierno hacia la salud del pueblo, de la nacin. Desde el punto de vista del gobierno, todo lo sucedido parece muy natural, ya que a semejante gobierno no le conviene un pueblo educado y sano que pueda revelarse y causar dolores de cabeza nuevamente recordamos a Sebastin. El texto est en continuo movimiento pendular cuyo aire es el ideologema y cuyo clima es la pugna constante de lucha de clases para un progreso. En este sentido, la novela est atravesada por el antagonismo social entre pueblo y clase dirigente, y ello tiene como principal funcin mostrar la realidad venezolana de la poca en que la novela misma irrumpe en las letras nacionales.

El ideologema del olvido y el progreso se inserta en el discurso narrativo del texto implantando la visin de progreso en los personajes principales. Estos reclaman la verosimilitud del pueblo venezolano. Desde el contexto sociohistrico, el posicionamiento del autor, como cualquier otro ciudadano, es protagonista presencial. Se nos muestra una sociedad de enfermos, donde los malos y los buenos no existen, slo hay enfermos. La nica persona que goza de salud es Carmen Rosa quien finalmente se va del pueblo hacia Oriente a tomar parte del nacimiento de un pueblo que pareciera ofrecernos gente sana y emprendedora (pero esto no se sabe). Es por ello que en dicha novela la lucha por el progreso, sigue an para nosotros los venezolanos ms vigentes que nunca. La novela es una narracin extensa, por lo general en prosa, con personajes y situaciones reales o ficticias, que implica un conflicto y su desarrollo que se resuelve de una manera positiva o negativa. gil y profundamente irnica, Casas Muertas es el retrato no de una poca, sino de una sociedad que todava hoy persiste, de una estructura que permite el abandono, el sentirse como una espiga frente a un tractor, y que sometiendo a ultranza su espritu humano, lleva al hombre a formularse una pregunta tan sencilla como profunda: construir algo mientras alrededor todo se destruye?.

Repblica Bolivariana De Venezuela Ministerio Del Poder Popular Para La Educacin U. E Colegio 19 de Abril Cabudare- Edo. Lara

Integrante: Leomary Crespo #13

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