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Oscar Niemeyer

Mi arquitectura va contra toda regla, slo respeto el entorno

A sus 95 aos, el arquitecto brasileo Oscar Niemeyer mantiene su espritu libre y rebelde. Desde su estudio de Ro de Janeiro, el constructor de Brasilia nos habla de su vida, de su amistad con Le Corbusier, de las mujeres y del espacio. Sensible, esttica y socialmente, trabajador incansable y defensor de la lnea curva, el creador recuerda aqu sus orgenes. Ahora Pars, la ciudad que le acogi durante su exilio en los aos 70, le consagra en la Galera Nacional de Jeu de Paume con una gran retrospectiva de su obra que inaugura el 5 de febrero y que permanecer abierta hasta el 31 de marzo. Oscar Niemeyer tiene una voz frgil, un rostro alargado, una mirada fuerte y un alma de lcido poeta. El padre de la ciudad de Brasilia, hito de la arquitectura moderna, sigue yendo todos los das a su estudio, llego a las 10 de la maana, includos sbados y domingos, como si tuviera veinte aos, dice. Niemeyer trabaja en un edifico art dec frente a la playa de Copacabana, con unas maravillosas vistas a la montaa. Preside su mesa, en un despacho lleno de libros, una bellsima foto de mujeres desnudas al sol. Las mujeres y las montaas han sido sus grandes musas. As convierto el hormign en algo sensual, bromea, as liber al mundo de la tirana artificial del ngulo recto en favor de la generosa lnea curva, la verdadera lnea de la vida. Con una profunda conciencia solidaria, el arquitecto, defensor de la libertad a ultranza, cre un modernismo flexible, curvilineo, de formas inspiradas en lo biolgico con un ritmo y una composicin de libre fantasa. Un modernismo que fue ms all de sus propias reglas. Y slo l fue capaz de crear una ciudad entera: en 1956 Juscelino Kubitschek, presidente de Brasil, anunci la construccin de Brasilia, la nueva capital. El arquitecto fue Oscar Niemeyer y el urbanista, Lucio Costa. Usted representa el salto a la modernidad en Amrica del Sur, pero a la vez todo en usted es puro Brasil. Siempre he hecho lo que me apeteca pero ligado a mis races, a mi pas. Amo Brasil, su filosofa de disfrutar de la vida y su confusin. Soy un clsico-anticlsico, un tradicional modernizado. La ma es una nueva arquitectura pero con reminiscencias barrocas: mi empeo era brasilizar el modernismo. Siempre me interes por lo orgnico, lo sensual, e incluso por la imagen sexual de Brasil y sus mujeres. Hablando de mujeres, sta ha sido una de sus grandes inspiraciones. Cmo han influido en su obra? La mujer es fundamental. Cada vez que sueo con una curva, inmediatamente pienso en una mujer. La mujer es sin duda la ms grande de las arquitecturas.

Y su arquitectura es la curva. La lnea recta, dura, inflexible, creada artificialmente por el hombre no me atrae. Lo que me fascina es la sensualidad y libertad que ofrece la curva y no es fcil dibujarla, darle espontaneidad. El ngulo recto es simple, separa, divide. Cuando empec, la arquitectura no haca justicia al hormign. Todo era rgido y el ngulo recto predominaba. Pens que deba ser todo lo contrario, porque este pas est lleno de curvas. En las montaas, en la sinuosidad de los ros, en las nubes del cielo, en las olas del mar, en las mujeres... Conocer a Le Corbusier Le Corbusier fue uno de sus tutores; imagino que su encuentro con l le cambio. Cmo le conoci? Yo trabajaba en el equipo de Lucio Costa, entonces director de la Escuela de Bellas Artes de Ro. Un da, en 1936, me pidi que fuera a recibir a Le Corbusier al aeropuerto; vena de visita interesado por un proyecto que hacamos. Todos los de mi generacin en Brasil sentamos una admiracin sin lmites por ese hombre que llegaba del viejo continente cargado de cultura y de ideas nuevas. Nuestra arquitectura era muy clsica y Le Corbusier introdujo un cambio total. Luego trabaje con l. Cmo fue su relacin? Era un arquitecto genial, formidable, muy creativo, pero su arquitectura era muy diferente a la ma, menos radical y menos libre. Hablbamos mucho y al final creo que nos influenciamos mutuamente. l, que haba proclamado siempre las virtudes del ngulo recto, comenz por despreciarlo. Por otra parte, yo amaba su arquitectura ms humana. Para muchos la construccin de Brasilia ha sido su obra ms destacada, cmo transcurri ese tiempo? Viv en Brasilia mientras construamos la ciudad, en un piso de una sola habitacin: una cama, una mesa, dos sillas y un armario. Todo el mundo viva igual, en los mismos lugares, con los mismos problemas, la misma ropa. Comamos en el mismo bar. Por las noches tocbamos la guitarra y cantbamos para distraernos. Estaba prohibido hablar de trabajo. As es como debera ser la existencia, una convivencia feliz. Formbamos una familia con los obreros, las prostitutas de las barracas de madera, los perros ladrando el da entero..., un verdadero lejano oeste. Nunca he encontrado un ambiente mejor. Creamos que el mundo iba a cambiar, que un da todo sera mejor. Para miles de trabajadores, Brasilia representaba la esperanza... ...Que acab pronto... El mismo da que se inaugur la nueva capital todo di un gran vuelco. Los trabajadores se encontraron ms pobres que antes. Fue el fin de una ilusin. Hace un ao se celebr el cuarenta aniversario del nacimiento de Brasilia, en qu se parece la ciudad a su sueo? Sigue siendo un punto de referencia arquitectnico pero es un fracaso social. Como deca, nada ms inaugurarse empezaron a llegar los hombres de negocios, los polticos, y se erigi una barrera de prejuicios, hasta el punto de que el gobierno prohibi vivir all a los trabajadores que la haban construido, as que ellos se hicieron sus barrios en los arrabales. Uno de mis objetivos era la eliminacin de clases sociales y por ello dise

apartamentos iguales; no es culpa ma que se haya convertido en vctima de las injusticias de la sociedad capitalista. Brasilia fue una aventura del presidente Juscelino Kubitschek. As es. En cuatro aos terminamos una ciudad con forma de avin, con residencias, tiendas y oficinas en zonas separadas. Era la primera vez que se construa una ciudad de la nada. Kubitschek era amigo mio. Pas por mi casa, me hizo montar en su coche y nos fuimos a la ciudad. En el camino, me dijo que quera construir Brasilia y aadi: no quiero una capital provinciana sino algo muy moderno para aportar progreso al interior del pas. Tener un mecenas as, fue una oportunidad nica. El milagro de Brasilia En cualquier caso, Brasilia cre toda una escuela internacional como modelo de urbanismo. El tiempo hizo lo que hizo, pero Brasilia no sirve de modelo de ninguna ciudad porque es una capital administrativa. Sin embargo, creo que Brasilia ha sido til en varios ordenes. Fue construida como smbolo de progreso y como resultado, surgieron otras ciudades alrededor y ayud a progresar al interior del pas. Fue un milagro. Usted proviene de una familia rica y en alguna ocasin ha dicho que se avergenza de ello. Por qu? Mi madre proceda de una de esas familias de terratenientes, conservadoras y muy catlicas. Era un mundo lleno de contradicciones. Cuando sales de l puedes optar por quedarte en tu cmodo rincn o revelarte contra la miseria, y eso hice. Uno de su mejores amigos, todava hoy, es Fidel Castro. Qu admira de l? Castro realiz la revolucin cubana y logr acabar con la imagen que los americanos haban creado de Cuba, convirtindola en un burdel. Siempre ha luchado; es un hombre inteligente, que sabe hacerse oir. Es el gran lder de Amrica Latina y eso nos basta. La revolucin cubana es un ejemplo para toda Amrica Latina. Cuando la vida se degrada y desaparece la esperanza, slo queda la revolucin. Hablando de revolucin, poco despus de terminar Brasilia hubo un golpe militar que le llev al exilio durante quince aos. Haba problemas y falta de dinero, algo normal. A m me intentaron callar pero no lo lograron y adems muchos gobiernos, desde el francs, al ruso o el italiano, me apoyaron y me ofrecieron trabajo. Como vivi esos aos? Enseando mi arquitectura al mundo y mostrando la importancia de la ingeniera y la tcnica de mi pas. Trabaj en frica y en Europa y gracias a eso me conocieron. En Italia, por ejemplo constru la sede de Mondadori en Miln, en Pars la sede del Partido Comunista... Estuvo mucho tiempo en Pars, donde conoci a Malraux y a otros. De Gaulle me apoy desde el principio y por eso me fui a Pars. Efectivamente, conoc a Malraux; un hombre formidable, siempre muy cordial que tambin me ayud mucho. A pesar de su edad y de que tena muchos tics, continuaba siendo un intelectual notable, un

hombre que saba estar al lado de los que sufren y luchar por los oprimidos. Tambin conoc a Sartre, con l fui a muchas manifestaciones. Las ciudades pequeas Qu tipo de ciudades prefiere? Me encantan las ciudades pequeas como las de la Toscana italiana; son ciudades cmodas y humanas, como Florencia, Bolonia... El mundo se ha urbanizado a ritmo vertiginoso, demasiado, no cree? Las ciudades modernas han perdido la identidad; ya no tienen la unidad de las antiguas. Pero el problema del fenmeno de la urbanizacin es que las ciudades que se planificaron para un cierto numero de habitantes han crecido de manera desmesurada. Una ciudad prevista para dos millones no puede alojar a diez sin desfigurarse. Esa concentracin demogrfica ha anulado la belleza. Las ciudades grandes estn llenas de contrastes, de miseria. No pueden ser acogedoras. Cmo se construye la ciudad perfecta? La ciudad perfecta se construye sobre bases humanas. Slo se conseguir cuando logremos una sociedad mejor y los hombres sean ms solidarios; slo entonces las ciudades adoptarn una arquitectura bella y sern acogedoras. Usted afirma que la arquitectura es una expresin de la idea social. Hay que escoger entre realidad y sueo? Nunca. La arquitectura debe atender los problemas de los hombres, pero cuando asume el nivel superior de obra de arte, el sueo, la fantasa y, sobre todo, la sorpresa deben ser su esencia. La arquitectura es la bsqueda de la belleza. Y qu es lo bello en arquitectura? La arquitectura debe conducir a la belleza y a la libertad. Uno de los conceptos fundamentales es el sentido esttico de la vida; todo arquitecto debe poseerlo y en su favor he llegado a modificar muchos proyectos en el ltimo momento. No creo ser un arquitecto hermtico y siempre he estado dispuesto a realizar cualquier concesin o fantasa si se obtiene una mayor belleza plstica. Es ms, gracias a la belleza, todas mis soluciones son en el fondo sencillas, directas y visualmente poticas. Cada uno clasifica la belleza de una forma y para m es todo lo que me asombra y me conmueve. Usted es tambin el gran defensor de la libertad como principio. La arquitectura no tiene reglas? Siempre hice lo que quise porque la arquitectura es ante todo una cuestin de curiosidad. Cuando se vuelve montona, se repite, como pasa en la actualidad. Mi arquitectura es muy personal, diferente. Yo necesito grandes espacios y mucha tcnica e ingeniera. Estoy contra toda regla; lo nico que respeto es el entorno, la armona del conjunto. Mi nica regla es resaltar lo especifico y conservar lo que es bello en cada rea; sa es la clave de la arquitectura. Por lo dems, la arquitectura est hecha de sueos, de fantasa, de curvas y de grandes espacios libres. Por qu someterse a las reglas? La libertad es lo que ms admiro en un arquitecto. Gaud es un arquitecto confuso pero tuvo el valor de transgredir los cnones establecidos y por ello ocupa un lugar nico en la arquitectura moderna.

Otro punto de bsqueda en su arquitectura, como deca cuando hablbamos de Le Corbusier, es la fantasa, la invencin. La imaginacin es el punto de partida de la arquitectura. Fue suficiente oir una vez a Le Corbusier decir: aqu hay una invencin, para continuar siempre superndome y saltndome esquemas rgidos. Heidegger deca que la razn es la enemiga del pensamiento y, por ende, de la imaginacin; todo va unido porque en arquitectura la belleza exige libertad y sorpresa. Odio el funcionalismo y el estilo internacional que crea un mundo dominado por la repeticin y la rigidez geomtrica. La arquitectura debe renovar las formas y espacios. Pero cuando empez con sus teoras se le critic ferozmente. Se me atac porque puse en tela de juicio los dogmas tradicionales, el clasicismo y el racionalismo. Lo curioso es que mi arquitectura segua los viejos modelos en los que la belleza prevaleca sobre las limitaciones de la construccin lgica. Un futuro vertical Hacia donde se dirige la arquitectura? Creo que se encamina hacia algo ms social. Le Corbusier preconizaba una arquitectura ms humana, creativa y esttica con una construccin vertical para despejar el suelo para el hombre, el peatn, la circulacin y creo que as ser el futuro: hacia arriba para evitar el desorden y la confusin visual. Por otra parte, paralelamente al montono estilo internacional, estn surgiendo juegos y especulaciones con las formas y creo que ah esta la mejor arquitectura actual. Dice que en la arquitectura actual predomina la monotona, es ese el gran fracaso de nuestra poca? Hoy en da todo el mundo utiliza las mismas tcnicas, los mismos materiales, se copia mucho y se olvida lo especifico; as que el talento se disipa. Sin embargo, muchos pases requieren una arquitectura mas caracterstica pero para ello se necesita talento y sensibilidad y no se puede responder con cnones universales. Adems, la arquitectura ha perdido la unidad de otro tiempo; no hay armona de conjunto. Para ver un inmueble excepcional en cualquier ciudad hace falta buscar mucho. Todava cree en el destino? Creo en las oportunidades, Afortunadamente, para m han sido numerosas. Oscar Niemeyer (Ro de Janeiro, 1907) comenz su carrera en el estudio de Lucio Costa. En 1936 conoci a Le Corbusier, cuya influencia se nota en proyectos como el del Ministerio de Educacin y Salud. Entre 1940 y 1954 su trabajo se concentr en tres ciudades: Ro, So Paulo y Belo Horizonte. Pero es en 1956 cuando el presidente Kubitschek le encarga la construccin de una nueva capital: Brasilia, donde trabajar hasta 1965. Forzado al exilio, se traslad a Pars donde permaneci hasta que se restableci la democracia en Brasil. Vive y trabaja en Ro de Janeiro. CARRILLO DE ALBORNOZ, Cristina