Estado actual de la Geografía en Panamá.

Enrique Vargas Fanuco Escuela de Geógrafo Profesional Universidad de Panamá Panamá, Panamá Introducción. En este trabajo, además de sintetizar el proceso del desarrollo de la Geografía en Panamá, su situación en la educación media y superior, incluye también una breve referencia a los más importantes trabajos en materia de investigación geográfica realizados en Panamá, que abarca tanto los aportes de los fundadores del departamento de Geografía y el de diversos profesores de Geografía e Historia, con una amplia producción bibliográfica, así como también resume el aporte de los geógrafos profesionales en las diversas áreas del quehacer geográfico nacional. Finalmente se describe y se hace un balance de la situación profesional y ocupacional de los geógrafos en Panamá.

I. La Geografía y la educación media y superior.
La formación de profesores de Geografía e Historia. En 1935, el entonces presidente de la República Harmodio Arias Madrid expide el Decreto No. 29 de 29 de mayo de ese mismo año, mediante el cual se crea la Universidad Nacional de Panamá. Esta coyuntura permitió que se incorporaran diversos profesionales europeos al cuerpo docente de esta universidad, entre los cuales se destacó el alemán Werner Bohnstedt que se encargó de dictar el curso de Geografía Económica en la Facultad de Ciencias Sociales y Económicas (McKay, 1995). Ante la imperiosa necesidad que tenía el país de profesores de educación media, durante la administración del presidente Juan Demóstenes Arosemena se expide el Decreto No. 61 de 9 de mayo de 1939 que ordena la apertura de cursos universitarios para la formación de estos profesores así, la Facultad de Humanidades estableció la carrera de Profesor de Geografía e Historia, encomendándole la misión de elaborar el primer plan de estudios al catedrático español Ángel Rubio, surgiendo así formalmente el Departamento de Geografía y ya para 1943 se incorporan los primeros egresados a las diferentes escuelas del país. Para 1942 esta carrera es trasformada en Profesorado de Ciencias Sociales, que fue de corta duración ya que en 1944 se restaura el Profesorado de Geografía e Historia. Frente a la implementación de la asignatura de Estudios Sociales en los

programas de estudio del Ministerio de Educación se abre en 1947 una carrera corta de Profesor de Estudios Sociales que sólo funcionó hasta 1949. Para finales de la década de 1970 se intentó eliminar de los planes de estudio de las escuelas secundarias del país la enseñanza de la Geografía

con una perfil teórico – práctico que le ha permitido incorporarse a las diversas áreas del desarrollo nacional. Colón. en la capital del país. orientada a la formación de guías especializados en turismo ecológico. la cual cuenta con un fuerte peso de materias geográficas. orientada a la formación de un geógrafo aplicado o de campo. Azuero y Santiago. gradúan profesores de Geografía e Historia. Gobierno. en donde hoy sólo se dictan cursos de Geografía en 5 de las 17 facultades que forman parte de la universidad. Por su parte la Universidad Tecnológica de Panamá. e inclusive desde finales de los 90 los mismos fueron sistemáticamente eliminados de los diferentes planes de estudio. debido fundamentalmente a las cursos que requieren de trabajos prácticos o de laboratorios y que por consiguiente cuentan con un mayor número de créditos. El caso más patético e irónico es el de la Universidad de Panamá. y la Licenciatura en Turismo Geográfico Ecológico. como la Universidad Autónoma de Chiriquí.como asignatura independiente y se implementó las Ciencias Sociales. La Geografía en las universidades En la actualidad tanto la Universidad de Panamá. estos profesores se encargan de dictar no sólo los cursos de Geografía e Historia sino también los de Educación Cívica. 1995). Desde la creación del departamento de Geografía a finales de los años 30 la Universidad de Panamá graduó un número considerable de licenciados en Geografía e Historia. Problemas socioeconómicos de países en vías de desarrollo entre otras asignaturas que se dictan en los diferentes bachilleratos que ofrece el Ministerio de Educación a nivel nacional. los cuales obtienen una especialidad como profesores de segunda enseñanza en la hoy denominada Facultad de Ciencias de la Educación. 15 en total. aunque la carga horaria mayor es de Geografía. Adicionalmente la Licenciatura en Geografía e Historia se dicta en los centros regionales de La Chorrera. ya que los egresados de esta última tienen una mayor cantidad de cursos de Historia. En el campus central de la Universidad de Panamá también se ofrece la Licenciatura en Geografía (Geógrafo Profesional). pero que también cuenta con centros regionales en las cabeceras de la mayoría . que tiene su campus central en la Ciudad de Panamá. versus los 13 cursos de Geografía. aunque el número de profesores de Geografía e Historia ya supera por mucho la cantidad de plazas disponibles en las escuelas del país. pero ante el rechazo de la reforma educativa se reestablecieron los planes de 1962 (McKay. En lo referente a la situación de los cursos de Geografía que se ofrecen en las diferentes universidades. los mismos tuvieron un retroceso drástico tanto en el número de cursos como en la carga horaria. inclusive su plan de estudios tiene en la actualidad más tendencia hacia la Geografía Aplicada que el propio plan de la Licenciatura en Geografía e Historia. en el occidente del país. Esta situación respondió a las necesidades del país en materia de profesores de media.

aún mantiene su Licenciatura en Geografía e Historia y ha incluido en todas las carreras el curso de Geografía de Panamá. por lo que se sacrifican los cursos que “no son importantes” para el perfil de sus egresados. con el mismo plan que se ofreció en 1993. en el 2005 se abrió la Maestría en Geografía Regional de Panamá. la Universidad Autónoma de Chiriquí. no es hasta la década de 1930 cuando aparece formalmente la Geografía científica en Panamá. en el 2004 se abre la Maestría en Geografía Ambiental y finalmente. la Universidad Tecnológica de Panamá ofreció un postgrado en Sistemas de Información Geográfica con dos promociones. no ofrece cursos de Geografía en ninguna de sus carreras. En 1994. universidad estatal. ya que por motivos de rentabilidad los planes de estudios se desarrollan en un máximo de 3 años y medio. En contraposición. La situación de las universidades particulares es más difícil aún. investigaciones. El Centro Regional Universitario de Veraguas ofreció en el 2005 la Maestría en Geografía. libros y publicaciones sobre la Geografía panameña. los cursos de Geografía fueron eliminados de los planes de estudio para dar espacio a la informática y los idiomas. aunque se espera que a partir del 2007 se implemente plenamente en por lo menos la Universidad de Panamá. y sólo se mantiene un curso que combina Geografía con Historia. Los estudios de postgrado.de las provincias del país. que también es estatal. Para entonces el profesor Rubio asumió la enorme tarea de la investigación geográfica en Panamá. tanto en la época colonial (1502 – 1821) como en la de unión a Colombia (1821 – 1903). la cual tuvo una sola promoción y no ha sido reabierta. gracias a la promulgación de la Ley 42 del 5 de agosto de 2002 y su reglamento. Los cursos de postgrado de Geografía se inician en 1993 con la apertura de una maestría en Geografía en la Universidad de Panamá. luego. La Geografía y la Investigación. ese mismo año pero en la Universidad Autónoma de Chiriquí se ofrece la Maestría en Geografía con un énfasis en Sistemas de Información Geográfica. por medio de la cual se hace obligatoria la inclusión en todas las carreras de las universidades públicas y particulares del país el curso de Geografía de Panamá. de . que no garantiza ni la enseñanza de una ni de la otra. Para el año 1998 se abrió el postgrado en Geografía Física en el Departamento de Geografía de la Universidad de Panamá y para el año 2000 se dicta la Maestría en Geografía con énfasis en Ordenamiento. Esta tendencia a la eliminación de los cursos de Geografía fue detenida drásticamente. La Universidad Especializada de Las Américas. disposición que a la fecha sólo ha sido cumplida a cabalidad por la Universidad Autónoma de Chiriquí. aunque aún no se ha revertido. II. Aunque son numerosos los trabajos.

1995). Pittí. destacándose en este grupo los profesores Touriño. el cual había fallecido recién el año anterior. La Geografía aplicada gana un gran impulso en 1970 con la publicación del Atlas de Geografía Médica y con el Atlas de Salud de Panamá. además de ser el primero en plantear la necesidad de un geógrafo profesional o de campo (Rubio. Una de las áreas que es fortalecida con la incorporación de geógrafos panameños fue el de la planificación física. ambas de los Estados Unidos de América (McKay. entre otras. Ana de Pittí. En 1966 aparece el primer número de la Revista Tierra y Hombre del Departamento de Geografía. En 1975 el Instituto Geográfico Nacional publica el Atlas Nacional de Panamá bajo la dirección del geógrafo Julio C. a la vez se impulsan diversos estudios a nivel nacional tendientes a inventariar los recursos naturales y las potencialidades agrológicas de los suelos panameños. 1953). Molo. primera panameña con maestría en Geografía (Pujol y Tempone. De León y Pujol entre otros. 1999). McKay. ambos producidos por el Ministerio de Salud en donde de igual forma participan geógrafos panameños. por lo que se le reconoce como el iniciador de la Geografía Aplicada panameña. estudios que fueron financiados por la Alianza para el Progreso y la Agencia Internacional para el Desarrollo. Jaime Jaén Mata y Mario De León. erosión. geología. mineralogía. 1999). En 1965 se elabora el primer Atlas de Panamá como resultado del esfuerzo conjunto de cinco instituciones entre ellas el Departamento de Geografía de la Universidad de Panamá. que se encarga de la dirección del departamento de Geografía a raíz de la muerte del profesor Rubio en 1962 y con el apoyo de la Embajada de Francia son becados un selecto grupo de egresados de la Licenciatura en Geografía e Historia para cursar estudios de postgrado en Francia. legándonos más de 150 investigaciones y publicaciones sobre las más diversas temáticas (Pujol y Tempone. Molo. Entre diciembre de 1964 y abril de 1968 se realiza en Panamá el que sería por mucho tiempo el más grande esfuerzo de caracterización física del país. que se denominó Catastro Rural de Tierras y Aguas. En 1963 se publica el Pequeño Atlas Geográfico de Panamá del profesor Rubio. La formación de profesionales de la Geografía se fortalece con la gestión de la profesora Raquel De León. La década de 1960 revistió gran importancia en el desarrollo de la Geografía Aplicada en Panamá. destacándose los aportes de los geógrafos Salazar Chambers. Omar Jaén Suárez. que al reincorporarse a la universidad se encargan de la formación de los nuevos licenciados pero ahora en manos panameñas. drenajes.hecho la investigación geográfica en Panamá fue liderada por él entre 1940 y 1960. que aunque no ha tenido regularidad es hasta ahora la publicación oficial del departamento. En el marco de la firma de los Tratados Torrijos – Carter se elabora el Atlas del Tratado del Canal de Panamá en 1977 que contenía . el cual cubrió casi la mitad del territorio nacional y abarcó variables geográficas como tenencia de la tierra. aguas subterráneas y capacidad de uso de la tierra. uso del suelo.

El Atlas Nacional de Panamá (1988) constituye el aporte más representativo de la Geografía panameña. Ramos y Chang. los cuales tendrán la enorme responsabilidad de promover la profesión tanto en el ámbito público como en el privado. por Jaén Suárez y Colonización y destrucción de los bosques en Panamá (1982). El 14 de octubre de 1983 la Universidad de Panamá gradúa el primer grupo de geógrafos profesionales. el desarrollo y la innovación. Lu. con la colaboración técnica de la Agencia de Cooperación Internacional de Japón (JICA). elaborado por el Instituto Geográfico Nacional y con la participación de destacados geógrafos panameños. Este atlas ha sido reconocido como uno de los mejores compendios cartográficos realizados por país latinoamericano. La realización de trabajos de graduación el departamento de Geografía adquiere un nuevo impulso con la realización de las primeras tesis de la recién creada carrera de Geógrafo Profesional. ya no solo el país cuenta con profesores de Geografía e Historia que dictaban clases en los colegios públicos y privados. todos habían tenido en su momento un profesor de . a destacar los trabajos de López. La Geografía Profesional. es decir un geógrafo de campo. el cual constituye un valioso aporte a los estudios de población y de los niveles de desarrollo socioeconómicos del país a partir del cruce de variables censales. cuando se abre en 1978 la carrera de Geógrafo Profesional en la Universidad de Panamá.básicamente un compendio cartográfico de todas las tierras y bienes que revertirían a Panamá de acuerdo a lo establecido en los acuerdos. La década de 1980 también constituye un momento trascendental en la investigación geográfica en Panamá. Touriño. ahora contaba con las primeras generaciones de profesionales de la Geografía formados para la investigación. por McKay y Heckadon y Regiones de desarrollo socioeconómico de Panamá (1985) de Ligia Herrera. Molo y Salazar. La década de 1970 de igual forma marca un hito importante en el desarrollo de la Geografía en Panamá. el estereotipo de profesor de Geografía o de cartógrafos eran casi las únicas referencias profesionales que se tenían de la disciplina. que influenciados por diversas corrientes del pensamiento geográfico materializaron el anhelo de formar un profesional de la Geografía cuyo ámbito de acción y competencia no fuera la educación media sino la Geografía Aplicada. es decir los Geógrafos Profesionales. Durante los años 80 la investigación geográfica no se detiene y se publican trabajos importantes como Hombres y Ecología en Panamá (1981) y Geografía de Panamá (1985). Desde entonces unos 75 profesionales de la Geografía han sido incorporados a las labores de investigación. bajo la iniciativa de los profesores Jaén Mata. La incorporación de los geógrafos aplicados al quehacer científico nacional no fue tarea fácil. desarrollo e innovación en los más diversos campos y áreas de las ciencias geográficas.

adquirieron mucha más prestancia en la medida que las instituciones públicas y privadas requirieron de los especialistas idóneos para el manejo de información espacial. En materia de ordenamiento territorial se realizan el Plan Maestro de Desarrollo Turístico de Panamá (1993). para convertirse en la praxis cotidiana de un número plural de geógrafos profesionales tanto en instituciones públicas como privadas. vertebrados y poblaciones humanas. y buena parte de esto de debe a la llegada de los sistemas de información geográfica. El cambio climático de igual forma fue objeto de investigaciones en las que participaron geógrafos profesionales y se realizaron estudios sobre el impacto de este fenómeno en las zonas costeras de Panamá (1995) y los Impactos del Cambio Climático en los recursos del agua en Panamá (1997). que contiene las directrices generales en materia de planificación física y usos del suelo para Panamá y que constituye la más reciente caracterización física. cambio climático. en donde se plasma una radiografía de la situación medio ambiental del país. salvo contadas excepciones. elaborado a partir del análisis digital de imágenes de satélite. lo que evidentemente empezaría a cambiar radicalmente para finales de ésta década. Al entrar la década de 1990 la investigación geográfica dejó de ser un ejercicio practicado por pocos geógrafos. la deforestación. el Plan Indicativo General de Ordenamiento Territorial (2003). Las nuevas temáticas nacionales como ordenamiento territorial. el Plan Indicativo de Ordenamiento del Darién (1998). en el cual tuvieron destacada participación varios geógrafos profesionales abarcó cuatro grandes áreas temáticas: la situación de los bosques. el Plan Indicativo de Ordenamiento . También es de destacar el papel de importancia desempeñado por geógrafos profesionales en el Informe del estado del ambiente de la República de Panamá (2004). la cuenca del Canal de Panamá. convirtiéndose en uno de los estudios más completos y detallados sobre nuestra cuenca hidrográfica más importante. la mayoría de ellos catedráticos universitarios. muy pocos habían trabajado con un geógrafo. Así por ejemplo se realizan estudios e investigaciones en donde los geógrafos profesionales tuvieron un rol de gran importancia. con una formación integral por excelencia. Plan de Desarrollo Urbano de las áreas metropolitanas del Pacífico y del Atlántico (1997). entre otros tópicos.Geografía pero. el Plan Regional para el Desarrollo de la Región Interoceánica (1997). el Plan General de Uso. Producto del desarrollo de estas herramientas lo es el estudio de la Cobertura Boscosa y Uso del Suelo del año 2002. los sistemas de información geográfica y otras constituyen nichos ideales para estas nuevas generaciones de geógrafos. aguas y suelos. biológica y socioeconómica del país. a destacar el Proyecto de Monitoreo de la Cuenca del Canal (1999). el Plan Piloto de Ordenamiento Ambiental de la Bahía de Vacamonte (1995). Los primeros años del Siglo XXI han sido muy prolíferos para la investigación geográfica. Los geógrafos profesionales. En este estudio. realizado bajo la coordinación técnica de destacadas geógrafas profesionales. Conservación y Desarrollo del Área del Canal (1997). recursos naturales.

editó y publicó en el 2001 el Diccionario Geográfico de Panamá. Scientia. más sin embargo. Lotería. que se encarga de la investigación. son la Revista Tierra y Hombre. en este centro estuvo hasta finales de la década de 1990 la sede de la Sección Nacional del Instituto Panamericano de Geografía e Historia. Otras revistas que se editan en Panamá. que edita desde 1966 el departamento de Geografía. La mayor producción bibliográfica en estos momentos se limita a los textos de educación media y pre media.000 nombres de accidentes geográficos de Panamá. bajo la coordinación de la distinguida profesora Consuelo Tempone. que ya tiene varios años que no se publica. aunque no son especializadas en Geografía. Esta oficina. Otros institutos que también realizan estudios geográficos en la Universidad de Panamá. su casi función se limita a la producción cartográfica. el Instituto Geográfico Nacional. por diversos motivos. entre otras temáticas. la cual se publicará este año son el auspicio del Instituto Geográfico Nacional y la revista Documentos de Geografía. aunque no tienen regularidad por problemas presupuestarios. En Instituto de Geociencias de la Universidad de Panamá tiene a su cargo principalmente estudios de sismología y Geofísica. aunque también realiza en menor proporción investigaciones geográficas en la temática de riesgos y vulnerabilidad. son el Instituto del Canal de Panamá y Estudios Internacionales y el Instituto de Estudios Nacionales. y que son editados principalmente por editoriales transnacionales. Los centros de investigación geográfica propiamente dichos son escasos en Panamá. aunque no con mucha frecuencia. . fundamentalmente de la cartografía básica. En el departamento de Geografía de la Universidad de Panamá se encuentra la Sección de Investigaciones Geográficas. por lo menos legalmente es la llamada a liderar los estudios geográficos. Centros de investigación y publicaciones. Cátedra y la revista Infotierra. los cuales desarrollan los contenidos programáticos del Ministerio de Educación. hoy en día en el Geográfico Nacional. Las dos publicaciones especializadas en Geografía. una vasta recopilación de más de 20. el Plan de Ordenamiento Territorial Ambiental de la Provincia de Coclé (2006) y el Plan de Ordenamiento Territorial Ambiental de la Comarca Ngöbe – Buglé (2006) todos estos planes contaron con la decisiva participación de geógrafos profesionales. pero en las que ocasionalmente se publican artículos de la especialidad son Tareas. y en la cual se estableció el primer sistema de información geográfica de la Universidad de Panamá.Territorial Ambiental de la Región Occidental de la Cuenca del Canal de Panamá (2004). recopilación y documentación de los nombres geográficos del país.

La Geografía y el desempeño profesional. la media y la educación universitaria. en donde la Geografía Regional ocupa buena parte de los contenidos curriculares del plan de estudios de ésta licenciatura. Los primeros. la Asociación Nacional para la Conservación de la Naturaleza (ANCON). con un perfil orientado eminentemente a la docencia. hoy Autoridad del Canal de Panamá. En cuanto a los egresados de la Licenciatura en Geografía (Geógrafo Profesional) es radicalmente diferente. Con un perfil teórico – práctico orientado a la Geografía Aplicada encuentran trabajo en labores muy diferentes a la docencia. fenómeno que no es exclusivo de estos profesionales y que se repite con las demás carreras humanísticas. La incorporación de geógrafos profesionales al sector privado se inicia a mediados de los 90 cuando la empresa GeoInfo. A partir de este . y que finalmente terminó con la promulgación de una ley que garantiza la enseñanza por separado de estas dos disciplinas tanto para la pre media. y se abren varias plazas para geógrafos en el Instituto Geográfico Nacional. ya que son muchos más los egresados que cada año salen de las universidades (Panamá y Chiriquí). Básicamente el campo laboral de los profesores de Geografía e Historia y de los Geógrafos Profesionales. A inicios de los años 80 cuando se gradúan los primeros geógrafos profesionales. que las plazas docentes que se ofrecen cada año.III. en el Tribunal Electoral y los primeros contratados por una ONG. obligando a un buen número de profesores de Geografía e Historia a dedicarse a oficios que muy poco o nada se relacionan con su profesión. formados para dictar clases en las escuelas de pre media y media. Esta tendencia continuó durante los primeros años de la década de 1990 y son contratados geógrafos como cartógrafos en el Instituto Panameño de Turismo. Recientemente la situación laboral de los profesores de Geografía e Historia se vio complicada ante los intentos de las autoridades del Ministerio de Educación de fusionar en un solo curso ambas disciplinas bajo el nombre de Ciencias Sociales. contrata a varios geógrafos y son entrenados en tecnologías de sistemas de información geográfica y teledetección. los mismos tuvieron que cambiar los viejos paradigmas que se tenían con respecto a los geógrafos y a la Geografía misma: “la Geografía sólo sirve para hacer mapas” y “los geógrafos saben en dónde están todas las ciudades en un mapa”. con miras a la realización del Atlas Nacional de Panamá de 1988. De hecho las primeras plazas que se abren no son precisamente para geógrafos sino para cartógrafos censales en la Contraloría General de la República y se abre una posición para cartógrafo en la entonces Comisión del Canal de Panamá. presenta dos escenarios diferentes entre sí. iniciativa que no prosperó gracias a la capacidad de organización que tuvieron los docentes. En estos momentos se puede decir que esta licenciatura ha llegado a su punto de saturación. en las instituciones públicas y privadas así como en las organizaciones no gubernamentales. dirigidos por los catedráticos universitarios de esas especialidades. son nombrados para dictar clases tanto en escuelas públicas como en la privadas a lo largo y ancho del país. representante de los productos ESRI.

turismo. cartografía digital y teledetección. monitoreo ambiental. sino para áreas tan diversas como los estudios de impacto ambiental. el Instituto Panameño de Turismo. Precisamente. Para este mismo período los requerimientos de geógrafos para ocupar diversas posiciones en el engranaje gubernamental y privado aumentan. en la actualidad esta oficina constituye una de las mayores productoras de información geográfica a nivel nacional y la subjefatura es ocupada por un geógrafo profesional. Los sistemas de información geográfica son una poderosa herramienta con la cual los geógrafos profesionales se sienten muy cómodos. el de las consultorías privadas en el ámbito nacional e internacional. Una buena parte de las instituciones públicas así como de ONG adquieren licencias de productos ESRI fundamentalmente y contratan a un número plural de geógrafos profesionales. En la actualidad los geógrafos profesionales se desempeñan mayoritariamente en tres grandes áreas: los sistemas de información geográfica. ahora se requería no de un cartógrafo sino de un profesional que fuese capaz de analizar información geográfica y plasmar el resultado de esos análisis en mapas. es la implementación de los diferentes SIG. de hecho se han constituido en el principal nicho ocupacional para un buen número de éstos. manejo de cuencas. salud. Otras de las instituciones que emplean geógrafos profesionales en funciones relacionadas con los SIG son el Instituto Geográfico Nacional. la Autoridad Nacional del Ambiente y el Ministerio de Salud. y ordenamiento territorial y desarrollo regional. lo que demanda el mayor número de geógrafos profesionales hacia finales de la década de 1990.. Se crean adicionalmente nuevas empresas dedicadas a vender tecnologías de información geográfica que requirieron de más geógrafos profesionales. algunas de ellas por primera vez en su historia. el Tribunal Electoral. los cuales ocupan posiciones que van desde digitalizadores y captadores de información geográfica hasta jefaturas de unidades y departamentos en instituciones públicas. adicional al Instituto Geográfico Nacional. la Contraloría General de la República. ha . medio ambiente y recursos naturales. el cual para la realización de su principal producto. dirección y jefatura en algunas instituciones públicas y municipales. El mayor empleador en esta área es la Contraloría General de la República. abriéndose posiciones ya no sólo vinculadas a los SIG. También en este período los geógrafos ocupan puestos de coordinación. a geógrafos. planificación urbana. y se abre un nuevo escenario. reforma agraria. el ordenamiento territorial. el Atlas Nacional de Panamá. etc. otras instituciones incorporaron a su personal. que cuenta con una Sección de Cartografía que se encarga de la elaboración de la cartografía censal de todo el país.momento el antiguo paradigma del geógrafo cartógrafo empieza a cambiar. El escenario ocupacional actual. cambio climático.

específicamente en el área de la epidemiología incorporó geógrafos para el análisis de información de salud mediante el empleo de tecnologías SIG. operación y mejoras del canal. en virtud de los Tratados Torrijos – Carter de 1977. impacto ambiental y medio ambiente. encargada de levantamientos cartográficos y topográficos de gran importancia para la ejecución de las obras de mantenimiento. proyecto regional de la NASA que tiene su sede en Panamá. En la Autoridad Nacional del Ambiente. Otras oficinas nacionales que han implementado SIG y en la que los geógrafos tienen un rol destacado son la Autoridad del Canal de Panamá. a través de la unidad de cartografía. la de medio ambiente y recursos naturales. el Programa Nacional de Administración de Tierras (PRONAT). encaminado a otorgar títulos de propiedad a miles de panameños que viven en situación de pobreza. lo que le permitió convertirse no sólo en una empresa vendedora de software sino también en generadora de información geográfica. . La más importante empresa dedicada a la comercialización de tecnología SIG. con la colaboración de otros colegas. tanto a nivel central como en las diferentes oficinas regionales.. en la Dirección de Bienes Patrimoniales de la Autoridad de la Región Interoceánica. topografía y geodesia. la Dirección de Informática e Información Ambiental la encabeza una destacada geógrafa. ofrece una amplia gama de empleos para los geógrafos profesionales. En esta misma línea el Ministerio de Obras Públicas y el Ministerio de Salud también establecieron oficinas para la evaluación de estudios de impacto ambiental. que culminará con una edición en formato digital. y la Unidad de Monitoreo Ambiental de la cuenca del Canal de Panamá. hoy adscrita al Ministerio de Economía.A. el Tribunal Electoral de Panamá. En tema del cambio climático y del monitoreo ambiental también cuenta con geógrafos que se han especializado en la aplicación de tecnologías SIG. La segunda gran área. los cuales se encargan de la generación y administración de información geográfica de las áreas protegidas del país. ha confiado también en la capacidad de los geógrafos para realizar el levantamiento catastral nacional. cuyo departamento de Cartografía electoral es dirigido por geógrafos profesionales. incorporó desde mediados de los 90 a geógrafos. encargados de la generación de información geográfica de los circuitos electorales y centros de votación a nivel nacional. emitiendo sus opiniones sobre la viabilidad ambiental de proyectos de toda índole. cuenta con geógrafos profesionales entre su personal multidisciplinario. El más ambicioso proyecto catastral del país. encargándolos de la coordinación técnica del proyecto. cuentan con SIG administrados por geógrafos profesionales. GeoInfo S.requerido de los servicios de geógrafos profesionales. A nivel privado también las diferentes empresas consultoras dedicadas al ordenamiento. El Ministerio de Salud. más específicamente el departamento de Evaluación de Impacto Ambiental. con la participación importante de geógrafos. como es el caso del nodo SERVIR. La Autoridad Nacional del Ambiente. encargada de la administración de las propiedades que revirtieron a Panamá.

SIG. los cuales fueron parte importante en la formulación del Plan maestro de Desarrollo Turístico de Panamá. SIG. Planes de manejo ambiental Estudios climatológicos. la Autoridad Nacional del Ambiente y la Autoridad del Canal de Panamá. cartografía digital Planificación. Cartografía y SIG Cartografía. INSTITUCIÓN Instituto Geográfico Nacional Instituto Geográfico Nacional Instituto Geográfico Nacional Instituto Panameño de Turismo Ministerio de Economía y Finanzas Ministerio de Economía y Finanzas Autoridad del Canal de Panamá Autoridad del Canal de Panamá Ministerio de Obras Públicas Contraloría General Contraloría General Tribunal Electoral PRONAT Autoridad Nacional del Ambiente Autoridad Nacional del Ambiente Autoridad Nacional del Ambiente Autoridad Nacional del Ambiente CATHALAC Instituto de Geociencias GeoInfo S. En el siguiente cuadro se resumen las instituciones públicas. Teledetección Evaluación de Impacto Ambiental Cartografía Censal. auditoria ambiental Monitoreo ambiental.A. Cartografía digital y Teledetección SIG. medio ambiente. a la fecha los geógrafos profesionales tienen presencia. ordenamiento territorial Manejo de plantaciones forestales. El Ministerio de Economía y Finanzas. instrumento de planificación que hoy día está en ejecución. organización electoral Catastro Digital Cartografía Digital. SIG Estudios de población Cartografía electoral. desertificación Estudios de impacto ambiental. Plan Maestro Planificación Regional Desarrollo sostenible del Darién División de Ingeniería y Cartografía División Ambiental Estudios Ambientales Cartografía Análisis Demográfico Cartografía PRONAT Informática e Información Ambiental Ordenamiento Territorial Ambiental Cambio Climático Evaluación de Impacto Ambiental Nodo SERVIR Sismología Empresa Privada Consultoría Empresa Privada ÁREAS DE TRABAJO Cartografía Digital Atlas Nacional de Panamá Fotogrametría digital Formulación y evaluación de proyectos. ordenamiento y catastro Ordenamiento territorial.A. El planeamiento turístico de igual forma se ha beneficiado del aporte de geógrafos. The Louis Berger Group GEOFOREST S. DEPARTAMENTO O SECCIÓN Sistemas de Información Geográfica Geografía Fotogrametría Planificación.El área de ordenamiento territorial y desarrollo regional es la de mayor auge en estos momentos y de hecho la que mayores y mejores oportunidades de consultorías privadas ofrecen a los geógrafos profesionales. Topografía y SIG Monitoreo Ambiental. Teledetección Ordenamiento Territorial. Teledetección Sismología y vulcanología SIG. SIG . tienen en ejecución diversos planes de ordenamiento y desarrollo regional con la participación directa de geógrafos profesionales. empresas privadas y ONG en las cuales. SIG.

prueba de ello son los innumerables trabajos y publicaciones sobre la Geografía panameña. cartografía digital. aunque realizan funciones relativas a la Geografía. que continúan siendo pilar fundamental en la formación de la conciencia histórica y en el desarrollo del conocimiento del territorio nacional. por lo que la mayoría de los profesionales de esta carrera. La Geografía en Panamá pasó de ser una disciplina asociada regularmente a profesores de escuelas secundarias. . en muchas de las instituciones del Estado formalmente no existe dentro de su estructura de cargos el de geógrafo. Este proceso de desarrollo que se inicia formalmente en la Universidad de Panamá. caracterizada por la poca disponibilidad de plazas de profesores a nivel nacional. evaluaciones de impacto ambiental. cuyo campo laboral es casi exclusivo el denominado sistema educativo. escalando inclusive hasta puestos directivos de instituciones. En materia de investigación geográfica. caracterización física y socioeconómica.Conclusiones. manejo de cuencas. esta última en donde la participación de geógrafos ha sido preponderante. cambios climáticos y ordenamiento territorial. realizando trabajos e investigaciones en áreas como los sistemas de información geográfica. con miras a asegurar el sitial correspondiente para los profesionales de la Geografía. que tuvo como su máximo exponente al profesor Ángel Rubio. recursos hídricos. El otro ramal. pero que en estos momentos se enfrenta a una situación laboral difícil. y que con la creación de la carrera de Geógrafo Profesional en 1978 se produce una clara bifurcación en este proceso que ha llevado a la Geografía panameña en estos momentos a dos realidades diferentes. Esta nueva generación de profesionales ha logrado abrir importantes campos de acción tanto en el sector público como en el privado. Sin embargo. el que ocupan los geógrafos profesionales. en estos momentos esa responsabilidad recae casi exclusivamente en manos de los geógrafos profesionales. teledetección. Uno de esos ramales es el de los profesores de Geografía e Historia. con el propósito fundamental de formar a los profesores de Geografía e Historia que eran requeridos a nivel nacional. y a la sobreoferta de egresados por las universidades que ofrecen esta alternativa de estudios. a una disciplina analítica basada en una multiplicidad de métodos y técnicas con un fuerte componente práctico. fenómeno que no es exclusivo de esta disciplina. debido fundamentalmente al perfil con el que salen los egresados de la Licenciatura en Geografía (Geógrafo Profesional). contrariamente enfrenta una realidad caracterizada por una gran demanda de profesionales que garantiza el pleno empleo entre los egresados de esta carrera. por lo que la creación de la posición de geógrafo en la mayoría de las instituciones del Gobierno Nacional y de los municipios es una tarea pendiente. auditoria ambiental. son nombrados o contratados para ocupar posiciones cuyo título no es precisamente geógrafo.

Panamá. Departamento de Geografía. Pujol A. (1999) 60 Años de Geografía en Panamá. Panamá. Panamá. Rubio A. (1985) Geografía de Panamá. 759-772 . pp. Tempone C. Panamá.Bibliografía Jaén Suárez O. (1995) La Geografía y su desarrollo en Panamá. Universidad de Panamá. 46. McKay A. SPIA. Estudio introductorio y antología. Editorial Universitaria. Volumen I. Geografía de Panamá. (1953) “Geografía y Planificación Regional” Ingeniería y Arquitectura. Biblioteca de la Cultura Panameña.. Tomo I.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful