Estado actual de la Geografía en Panamá.

Enrique Vargas Fanuco Escuela de Geógrafo Profesional Universidad de Panamá Panamá, Panamá Introducción. En este trabajo, además de sintetizar el proceso del desarrollo de la Geografía en Panamá, su situación en la educación media y superior, incluye también una breve referencia a los más importantes trabajos en materia de investigación geográfica realizados en Panamá, que abarca tanto los aportes de los fundadores del departamento de Geografía y el de diversos profesores de Geografía e Historia, con una amplia producción bibliográfica, así como también resume el aporte de los geógrafos profesionales en las diversas áreas del quehacer geográfico nacional. Finalmente se describe y se hace un balance de la situación profesional y ocupacional de los geógrafos en Panamá.

I. La Geografía y la educación media y superior.
La formación de profesores de Geografía e Historia. En 1935, el entonces presidente de la República Harmodio Arias Madrid expide el Decreto No. 29 de 29 de mayo de ese mismo año, mediante el cual se crea la Universidad Nacional de Panamá. Esta coyuntura permitió que se incorporaran diversos profesionales europeos al cuerpo docente de esta universidad, entre los cuales se destacó el alemán Werner Bohnstedt que se encargó de dictar el curso de Geografía Económica en la Facultad de Ciencias Sociales y Económicas (McKay, 1995). Ante la imperiosa necesidad que tenía el país de profesores de educación media, durante la administración del presidente Juan Demóstenes Arosemena se expide el Decreto No. 61 de 9 de mayo de 1939 que ordena la apertura de cursos universitarios para la formación de estos profesores así, la Facultad de Humanidades estableció la carrera de Profesor de Geografía e Historia, encomendándole la misión de elaborar el primer plan de estudios al catedrático español Ángel Rubio, surgiendo así formalmente el Departamento de Geografía y ya para 1943 se incorporan los primeros egresados a las diferentes escuelas del país. Para 1942 esta carrera es trasformada en Profesorado de Ciencias Sociales, que fue de corta duración ya que en 1944 se restaura el Profesorado de Geografía e Historia. Frente a la implementación de la asignatura de Estudios Sociales en los

programas de estudio del Ministerio de Educación se abre en 1947 una carrera corta de Profesor de Estudios Sociales que sólo funcionó hasta 1949. Para finales de la década de 1970 se intentó eliminar de los planes de estudio de las escuelas secundarias del país la enseñanza de la Geografía

15 en total. En el campus central de la Universidad de Panamá también se ofrece la Licenciatura en Geografía (Geógrafo Profesional). Desde la creación del departamento de Geografía a finales de los años 30 la Universidad de Panamá graduó un número considerable de licenciados en Geografía e Historia. los cuales obtienen una especialidad como profesores de segunda enseñanza en la hoy denominada Facultad de Ciencias de la Educación. inclusive su plan de estudios tiene en la actualidad más tendencia hacia la Geografía Aplicada que el propio plan de la Licenciatura en Geografía e Historia. orientada a la formación de un geógrafo aplicado o de campo. pero que también cuenta con centros regionales en las cabeceras de la mayoría . e inclusive desde finales de los 90 los mismos fueron sistemáticamente eliminados de los diferentes planes de estudio. la cual cuenta con un fuerte peso de materias geográficas. como la Universidad Autónoma de Chiriquí. aunque la carga horaria mayor es de Geografía. La Geografía en las universidades En la actualidad tanto la Universidad de Panamá. y la Licenciatura en Turismo Geográfico Ecológico. Esta situación respondió a las necesidades del país en materia de profesores de media. los mismos tuvieron un retroceso drástico tanto en el número de cursos como en la carga horaria. estos profesores se encargan de dictar no sólo los cursos de Geografía e Historia sino también los de Educación Cívica.como asignatura independiente y se implementó las Ciencias Sociales. Azuero y Santiago. Gobierno. versus los 13 cursos de Geografía. con una perfil teórico – práctico que le ha permitido incorporarse a las diversas áreas del desarrollo nacional. orientada a la formación de guías especializados en turismo ecológico. debido fundamentalmente a las cursos que requieren de trabajos prácticos o de laboratorios y que por consiguiente cuentan con un mayor número de créditos. aunque el número de profesores de Geografía e Historia ya supera por mucho la cantidad de plazas disponibles en las escuelas del país. en el occidente del país. pero ante el rechazo de la reforma educativa se reestablecieron los planes de 1962 (McKay. Adicionalmente la Licenciatura en Geografía e Historia se dicta en los centros regionales de La Chorrera. 1995). Por su parte la Universidad Tecnológica de Panamá. ya que los egresados de esta última tienen una mayor cantidad de cursos de Historia. gradúan profesores de Geografía e Historia. en donde hoy sólo se dictan cursos de Geografía en 5 de las 17 facultades que forman parte de la universidad. Problemas socioeconómicos de países en vías de desarrollo entre otras asignaturas que se dictan en los diferentes bachilleratos que ofrece el Ministerio de Educación a nivel nacional. El caso más patético e irónico es el de la Universidad de Panamá. que tiene su campus central en la Ciudad de Panamá. en la capital del país. En lo referente a la situación de los cursos de Geografía que se ofrecen en las diferentes universidades. Colón.

y sólo se mantiene un curso que combina Geografía con Historia. Para el año 1998 se abrió el postgrado en Geografía Física en el Departamento de Geografía de la Universidad de Panamá y para el año 2000 se dicta la Maestría en Geografía con énfasis en Ordenamiento. En contraposición. Aunque son numerosos los trabajos. ya que por motivos de rentabilidad los planes de estudios se desarrollan en un máximo de 3 años y medio. La situación de las universidades particulares es más difícil aún. En 1994. la Universidad Tecnológica de Panamá ofreció un postgrado en Sistemas de Información Geográfica con dos promociones. de . luego. Para entonces el profesor Rubio asumió la enorme tarea de la investigación geográfica en Panamá. Los estudios de postgrado. La Universidad Especializada de Las Américas. La Geografía y la Investigación. en el 2005 se abrió la Maestría en Geografía Regional de Panamá. gracias a la promulgación de la Ley 42 del 5 de agosto de 2002 y su reglamento. no ofrece cursos de Geografía en ninguna de sus carreras. Esta tendencia a la eliminación de los cursos de Geografía fue detenida drásticamente. universidad estatal. los cursos de Geografía fueron eliminados de los planes de estudio para dar espacio a la informática y los idiomas. aunque se espera que a partir del 2007 se implemente plenamente en por lo menos la Universidad de Panamá. la Universidad Autónoma de Chiriquí. con el mismo plan que se ofreció en 1993. investigaciones. tanto en la época colonial (1502 – 1821) como en la de unión a Colombia (1821 – 1903). por medio de la cual se hace obligatoria la inclusión en todas las carreras de las universidades públicas y particulares del país el curso de Geografía de Panamá. aún mantiene su Licenciatura en Geografía e Historia y ha incluido en todas las carreras el curso de Geografía de Panamá. aunque aún no se ha revertido. El Centro Regional Universitario de Veraguas ofreció en el 2005 la Maestría en Geografía. no es hasta la década de 1930 cuando aparece formalmente la Geografía científica en Panamá. II. en el 2004 se abre la Maestría en Geografía Ambiental y finalmente. que también es estatal. libros y publicaciones sobre la Geografía panameña. Los cursos de postgrado de Geografía se inician en 1993 con la apertura de una maestría en Geografía en la Universidad de Panamá. por lo que se sacrifican los cursos que “no son importantes” para el perfil de sus egresados. que no garantiza ni la enseñanza de una ni de la otra. la cual tuvo una sola promoción y no ha sido reabierta. disposición que a la fecha sólo ha sido cumplida a cabalidad por la Universidad Autónoma de Chiriquí.de las provincias del país. ese mismo año pero en la Universidad Autónoma de Chiriquí se ofrece la Maestría en Geografía con un énfasis en Sistemas de Información Geográfica.

McKay. además de ser el primero en plantear la necesidad de un geógrafo profesional o de campo (Rubio. primera panameña con maestría en Geografía (Pujol y Tempone. por lo que se le reconoce como el iniciador de la Geografía Aplicada panameña. Una de las áreas que es fortalecida con la incorporación de geógrafos panameños fue el de la planificación física. La Geografía aplicada gana un gran impulso en 1970 con la publicación del Atlas de Geografía Médica y con el Atlas de Salud de Panamá. Omar Jaén Suárez. Entre diciembre de 1964 y abril de 1968 se realiza en Panamá el que sería por mucho tiempo el más grande esfuerzo de caracterización física del país. que aunque no ha tenido regularidad es hasta ahora la publicación oficial del departamento. legándonos más de 150 investigaciones y publicaciones sobre las más diversas temáticas (Pujol y Tempone. drenajes. ambos producidos por el Ministerio de Salud en donde de igual forma participan geógrafos panameños. que al reincorporarse a la universidad se encargan de la formación de los nuevos licenciados pero ahora en manos panameñas. estudios que fueron financiados por la Alianza para el Progreso y la Agencia Internacional para el Desarrollo. En 1966 aparece el primer número de la Revista Tierra y Hombre del Departamento de Geografía. Pittí. mineralogía. En 1965 se elabora el primer Atlas de Panamá como resultado del esfuerzo conjunto de cinco instituciones entre ellas el Departamento de Geografía de la Universidad de Panamá.hecho la investigación geográfica en Panamá fue liderada por él entre 1940 y 1960. ambas de los Estados Unidos de América (McKay. En 1975 el Instituto Geográfico Nacional publica el Atlas Nacional de Panamá bajo la dirección del geógrafo Julio C. Molo. La década de 1960 revistió gran importancia en el desarrollo de la Geografía Aplicada en Panamá. 1953). destacándose en este grupo los profesores Touriño. que se encarga de la dirección del departamento de Geografía a raíz de la muerte del profesor Rubio en 1962 y con el apoyo de la Embajada de Francia son becados un selecto grupo de egresados de la Licenciatura en Geografía e Historia para cursar estudios de postgrado en Francia. En el marco de la firma de los Tratados Torrijos – Carter se elabora el Atlas del Tratado del Canal de Panamá en 1977 que contenía . a la vez se impulsan diversos estudios a nivel nacional tendientes a inventariar los recursos naturales y las potencialidades agrológicas de los suelos panameños. 1999). erosión. De León y Pujol entre otros. uso del suelo. el cual había fallecido recién el año anterior. entre otras. La formación de profesionales de la Geografía se fortalece con la gestión de la profesora Raquel De León. destacándose los aportes de los geógrafos Salazar Chambers. el cual cubrió casi la mitad del territorio nacional y abarcó variables geográficas como tenencia de la tierra. 1995). Ana de Pittí. que se denominó Catastro Rural de Tierras y Aguas. aguas subterráneas y capacidad de uso de la tierra. 1999). Molo. geología. Jaime Jaén Mata y Mario De León. En 1963 se publica el Pequeño Atlas Geográfico de Panamá del profesor Rubio.

Molo y Salazar. Este atlas ha sido reconocido como uno de los mejores compendios cartográficos realizados por país latinoamericano. por McKay y Heckadon y Regiones de desarrollo socioeconómico de Panamá (1985) de Ligia Herrera.básicamente un compendio cartográfico de todas las tierras y bienes que revertirían a Panamá de acuerdo a lo establecido en los acuerdos. La década de 1970 de igual forma marca un hito importante en el desarrollo de la Geografía en Panamá. por Jaén Suárez y Colonización y destrucción de los bosques en Panamá (1982). es decir un geógrafo de campo. bajo la iniciativa de los profesores Jaén Mata. todos habían tenido en su momento un profesor de . que influenciados por diversas corrientes del pensamiento geográfico materializaron el anhelo de formar un profesional de la Geografía cuyo ámbito de acción y competencia no fuera la educación media sino la Geografía Aplicada. La década de 1980 también constituye un momento trascendental en la investigación geográfica en Panamá. el cual constituye un valioso aporte a los estudios de población y de los niveles de desarrollo socioeconómicos del país a partir del cruce de variables censales. La incorporación de los geógrafos aplicados al quehacer científico nacional no fue tarea fácil. los cuales tendrán la enorme responsabilidad de promover la profesión tanto en el ámbito público como en el privado. Ramos y Chang. La Geografía Profesional. El Atlas Nacional de Panamá (1988) constituye el aporte más representativo de la Geografía panameña. con la colaboración técnica de la Agencia de Cooperación Internacional de Japón (JICA). desarrollo e innovación en los más diversos campos y áreas de las ciencias geográficas. El 14 de octubre de 1983 la Universidad de Panamá gradúa el primer grupo de geógrafos profesionales. ya no solo el país cuenta con profesores de Geografía e Historia que dictaban clases en los colegios públicos y privados. Touriño. el desarrollo y la innovación. el estereotipo de profesor de Geografía o de cartógrafos eran casi las únicas referencias profesionales que se tenían de la disciplina. Durante los años 80 la investigación geográfica no se detiene y se publican trabajos importantes como Hombres y Ecología en Panamá (1981) y Geografía de Panamá (1985). Desde entonces unos 75 profesionales de la Geografía han sido incorporados a las labores de investigación. ahora contaba con las primeras generaciones de profesionales de la Geografía formados para la investigación. elaborado por el Instituto Geográfico Nacional y con la participación de destacados geógrafos panameños. cuando se abre en 1978 la carrera de Geógrafo Profesional en la Universidad de Panamá. La realización de trabajos de graduación el departamento de Geografía adquiere un nuevo impulso con la realización de las primeras tesis de la recién creada carrera de Geógrafo Profesional. a destacar los trabajos de López. es decir los Geógrafos Profesionales. Lu.

el Plan Piloto de Ordenamiento Ambiental de la Bahía de Vacamonte (1995). y buena parte de esto de debe a la llegada de los sistemas de información geográfica. la cuenca del Canal de Panamá. Plan de Desarrollo Urbano de las áreas metropolitanas del Pacífico y del Atlántico (1997). Conservación y Desarrollo del Área del Canal (1997). En materia de ordenamiento territorial se realizan el Plan Maestro de Desarrollo Turístico de Panamá (1993). adquirieron mucha más prestancia en la medida que las instituciones públicas y privadas requirieron de los especialistas idóneos para el manejo de información espacial. convirtiéndose en uno de los estudios más completos y detallados sobre nuestra cuenca hidrográfica más importante. realizado bajo la coordinación técnica de destacadas geógrafas profesionales. biológica y socioeconómica del país. Así por ejemplo se realizan estudios e investigaciones en donde los geógrafos profesionales tuvieron un rol de gran importancia. que contiene las directrices generales en materia de planificación física y usos del suelo para Panamá y que constituye la más reciente caracterización física. en donde se plasma una radiografía de la situación medio ambiental del país. el Plan General de Uso. Al entrar la década de 1990 la investigación geográfica dejó de ser un ejercicio practicado por pocos geógrafos. En este estudio. Los primeros años del Siglo XXI han sido muy prolíferos para la investigación geográfica. recursos naturales. la mayoría de ellos catedráticos universitarios. cambio climático. El cambio climático de igual forma fue objeto de investigaciones en las que participaron geógrafos profesionales y se realizaron estudios sobre el impacto de este fenómeno en las zonas costeras de Panamá (1995) y los Impactos del Cambio Climático en los recursos del agua en Panamá (1997). Producto del desarrollo de estas herramientas lo es el estudio de la Cobertura Boscosa y Uso del Suelo del año 2002. a destacar el Proyecto de Monitoreo de la Cuenca del Canal (1999). con una formación integral por excelencia. elaborado a partir del análisis digital de imágenes de satélite. lo que evidentemente empezaría a cambiar radicalmente para finales de ésta década. en el cual tuvieron destacada participación varios geógrafos profesionales abarcó cuatro grandes áreas temáticas: la situación de los bosques. muy pocos habían trabajado con un geógrafo. salvo contadas excepciones.Geografía pero. el Plan Indicativo General de Ordenamiento Territorial (2003). Los geógrafos profesionales. el Plan Indicativo de Ordenamiento del Darién (1998). aguas y suelos. vertebrados y poblaciones humanas. También es de destacar el papel de importancia desempeñado por geógrafos profesionales en el Informe del estado del ambiente de la República de Panamá (2004). el Plan Indicativo de Ordenamiento . entre otros tópicos. la deforestación. los sistemas de información geográfica y otras constituyen nichos ideales para estas nuevas generaciones de geógrafos. para convertirse en la praxis cotidiana de un número plural de geógrafos profesionales tanto en instituciones públicas como privadas. el Plan Regional para el Desarrollo de la Región Interoceánica (1997). Las nuevas temáticas nacionales como ordenamiento territorial.

son la Revista Tierra y Hombre. y que son editados principalmente por editoriales transnacionales. su casi función se limita a la producción cartográfica. bajo la coordinación de la distinguida profesora Consuelo Tempone. que se encarga de la investigación. más sin embargo. aunque no con mucha frecuencia.Territorial Ambiental de la Región Occidental de la Cuenca del Canal de Panamá (2004). editó y publicó en el 2001 el Diccionario Geográfico de Panamá. que ya tiene varios años que no se publica. una vasta recopilación de más de 20. en este centro estuvo hasta finales de la década de 1990 la sede de la Sección Nacional del Instituto Panamericano de Geografía e Historia. por lo menos legalmente es la llamada a liderar los estudios geográficos. hoy en día en el Geográfico Nacional. Lotería. Otras revistas que se editan en Panamá. Esta oficina. Scientia. aunque no son especializadas en Geografía. En Instituto de Geociencias de la Universidad de Panamá tiene a su cargo principalmente estudios de sismología y Geofísica. fundamentalmente de la cartografía básica. y en la cual se estableció el primer sistema de información geográfica de la Universidad de Panamá. que edita desde 1966 el departamento de Geografía. aunque no tienen regularidad por problemas presupuestarios. . son el Instituto del Canal de Panamá y Estudios Internacionales y el Instituto de Estudios Nacionales. los cuales desarrollan los contenidos programáticos del Ministerio de Educación. pero en las que ocasionalmente se publican artículos de la especialidad son Tareas. entre otras temáticas.000 nombres de accidentes geográficos de Panamá. Las dos publicaciones especializadas en Geografía. En el departamento de Geografía de la Universidad de Panamá se encuentra la Sección de Investigaciones Geográficas. por diversos motivos. Cátedra y la revista Infotierra. recopilación y documentación de los nombres geográficos del país. la cual se publicará este año son el auspicio del Instituto Geográfico Nacional y la revista Documentos de Geografía. Los centros de investigación geográfica propiamente dichos son escasos en Panamá. aunque también realiza en menor proporción investigaciones geográficas en la temática de riesgos y vulnerabilidad. Centros de investigación y publicaciones. el Instituto Geográfico Nacional. el Plan de Ordenamiento Territorial Ambiental de la Provincia de Coclé (2006) y el Plan de Ordenamiento Territorial Ambiental de la Comarca Ngöbe – Buglé (2006) todos estos planes contaron con la decisiva participación de geógrafos profesionales. Otros institutos que también realizan estudios geográficos en la Universidad de Panamá. La mayor producción bibliográfica en estos momentos se limita a los textos de educación media y pre media.

en las instituciones públicas y privadas así como en las organizaciones no gubernamentales. A partir de este . Recientemente la situación laboral de los profesores de Geografía e Historia se vio complicada ante los intentos de las autoridades del Ministerio de Educación de fusionar en un solo curso ambas disciplinas bajo el nombre de Ciencias Sociales. obligando a un buen número de profesores de Geografía e Historia a dedicarse a oficios que muy poco o nada se relacionan con su profesión.III. A inicios de los años 80 cuando se gradúan los primeros geógrafos profesionales. La Geografía y el desempeño profesional. En cuanto a los egresados de la Licenciatura en Geografía (Geógrafo Profesional) es radicalmente diferente. con un perfil orientado eminentemente a la docencia. dirigidos por los catedráticos universitarios de esas especialidades. Básicamente el campo laboral de los profesores de Geografía e Historia y de los Geógrafos Profesionales. iniciativa que no prosperó gracias a la capacidad de organización que tuvieron los docentes. y que finalmente terminó con la promulgación de una ley que garantiza la enseñanza por separado de estas dos disciplinas tanto para la pre media. hoy Autoridad del Canal de Panamá. con miras a la realización del Atlas Nacional de Panamá de 1988. presenta dos escenarios diferentes entre sí. la media y la educación universitaria. son nombrados para dictar clases tanto en escuelas públicas como en la privadas a lo largo y ancho del país. que las plazas docentes que se ofrecen cada año. Los primeros. en donde la Geografía Regional ocupa buena parte de los contenidos curriculares del plan de estudios de ésta licenciatura. ya que son muchos más los egresados que cada año salen de las universidades (Panamá y Chiriquí). Con un perfil teórico – práctico orientado a la Geografía Aplicada encuentran trabajo en labores muy diferentes a la docencia. fenómeno que no es exclusivo de estos profesionales y que se repite con las demás carreras humanísticas. contrata a varios geógrafos y son entrenados en tecnologías de sistemas de información geográfica y teledetección. formados para dictar clases en las escuelas de pre media y media. La incorporación de geógrafos profesionales al sector privado se inicia a mediados de los 90 cuando la empresa GeoInfo. la Asociación Nacional para la Conservación de la Naturaleza (ANCON). En estos momentos se puede decir que esta licenciatura ha llegado a su punto de saturación. Esta tendencia continuó durante los primeros años de la década de 1990 y son contratados geógrafos como cartógrafos en el Instituto Panameño de Turismo. representante de los productos ESRI. y se abren varias plazas para geógrafos en el Instituto Geográfico Nacional. De hecho las primeras plazas que se abren no son precisamente para geógrafos sino para cartógrafos censales en la Contraloría General de la República y se abre una posición para cartógrafo en la entonces Comisión del Canal de Panamá. los mismos tuvieron que cambiar los viejos paradigmas que se tenían con respecto a los geógrafos y a la Geografía misma: “la Geografía sólo sirve para hacer mapas” y “los geógrafos saben en dónde están todas las ciudades en un mapa”. en el Tribunal Electoral y los primeros contratados por una ONG.

dirección y jefatura en algunas instituciones públicas y municipales. el de las consultorías privadas en el ámbito nacional e internacional. manejo de cuencas. monitoreo ambiental. que cuenta con una Sección de Cartografía que se encarga de la elaboración de la cartografía censal de todo el país. ha . Para este mismo período los requerimientos de geógrafos para ocupar diversas posiciones en el engranaje gubernamental y privado aumentan. y se abre un nuevo escenario.. Precisamente. en la actualidad esta oficina constituye una de las mayores productoras de información geográfica a nivel nacional y la subjefatura es ocupada por un geógrafo profesional. El escenario ocupacional actual. el cual para la realización de su principal producto. a geógrafos. la Autoridad Nacional del Ambiente y el Ministerio de Salud. El mayor empleador en esta área es la Contraloría General de la República. de hecho se han constituido en el principal nicho ocupacional para un buen número de éstos. planificación urbana. el Tribunal Electoral. sino para áreas tan diversas como los estudios de impacto ambiental. los cuales ocupan posiciones que van desde digitalizadores y captadores de información geográfica hasta jefaturas de unidades y departamentos en instituciones públicas. También en este período los geógrafos ocupan puestos de coordinación. otras instituciones incorporaron a su personal. la Contraloría General de la República. salud. Los sistemas de información geográfica son una poderosa herramienta con la cual los geógrafos profesionales se sienten muy cómodos. Una buena parte de las instituciones públicas así como de ONG adquieren licencias de productos ESRI fundamentalmente y contratan a un número plural de geógrafos profesionales. medio ambiente y recursos naturales. es la implementación de los diferentes SIG. cartografía digital y teledetección. el ordenamiento territorial. abriéndose posiciones ya no sólo vinculadas a los SIG. Se crean adicionalmente nuevas empresas dedicadas a vender tecnologías de información geográfica que requirieron de más geógrafos profesionales. adicional al Instituto Geográfico Nacional. cambio climático.momento el antiguo paradigma del geógrafo cartógrafo empieza a cambiar. turismo. y ordenamiento territorial y desarrollo regional. el Atlas Nacional de Panamá. reforma agraria. el Instituto Panameño de Turismo. etc. lo que demanda el mayor número de geógrafos profesionales hacia finales de la década de 1990. algunas de ellas por primera vez en su historia. Otras de las instituciones que emplean geógrafos profesionales en funciones relacionadas con los SIG son el Instituto Geográfico Nacional. ahora se requería no de un cartógrafo sino de un profesional que fuese capaz de analizar información geográfica y plasmar el resultado de esos análisis en mapas. En la actualidad los geógrafos profesionales se desempeñan mayoritariamente en tres grandes áreas: los sistemas de información geográfica.

y la Unidad de Monitoreo Ambiental de la cuenca del Canal de Panamá. proyecto regional de la NASA que tiene su sede en Panamá. La Autoridad Nacional del Ambiente. la Dirección de Informática e Información Ambiental la encabeza una destacada geógrafa. específicamente en el área de la epidemiología incorporó geógrafos para el análisis de información de salud mediante el empleo de tecnologías SIG. hoy adscrita al Ministerio de Economía. encargada de levantamientos cartográficos y topográficos de gran importancia para la ejecución de las obras de mantenimiento. A nivel privado también las diferentes empresas consultoras dedicadas al ordenamiento. En la Autoridad Nacional del Ambiente. la de medio ambiente y recursos naturales. encargados de la generación de información geográfica de los circuitos electorales y centros de votación a nivel nacional. el Programa Nacional de Administración de Tierras (PRONAT). impacto ambiental y medio ambiente. encargada de la administración de las propiedades que revirtieron a Panamá. GeoInfo S. más específicamente el departamento de Evaluación de Impacto Ambiental. encargándolos de la coordinación técnica del proyecto. tanto a nivel central como en las diferentes oficinas regionales. En tema del cambio climático y del monitoreo ambiental también cuenta con geógrafos que se han especializado en la aplicación de tecnologías SIG. En esta misma línea el Ministerio de Obras Públicas y el Ministerio de Salud también establecieron oficinas para la evaluación de estudios de impacto ambiental. incorporó desde mediados de los 90 a geógrafos. operación y mejoras del canal. El más ambicioso proyecto catastral del país. como es el caso del nodo SERVIR. emitiendo sus opiniones sobre la viabilidad ambiental de proyectos de toda índole. a través de la unidad de cartografía. encaminado a otorgar títulos de propiedad a miles de panameños que viven en situación de pobreza. los cuales se encargan de la generación y administración de información geográfica de las áreas protegidas del país. El Ministerio de Salud. La más importante empresa dedicada a la comercialización de tecnología SIG. cuenta con geógrafos profesionales entre su personal multidisciplinario. con la participación importante de geógrafos.requerido de los servicios de geógrafos profesionales. en la Dirección de Bienes Patrimoniales de la Autoridad de la Región Interoceánica. que culminará con una edición en formato digital. en virtud de los Tratados Torrijos – Carter de 1977.. cuentan con SIG administrados por geógrafos profesionales. con la colaboración de otros colegas. Otras oficinas nacionales que han implementado SIG y en la que los geógrafos tienen un rol destacado son la Autoridad del Canal de Panamá. lo que le permitió convertirse no sólo en una empresa vendedora de software sino también en generadora de información geográfica.A. ofrece una amplia gama de empleos para los geógrafos profesionales. La segunda gran área. el Tribunal Electoral de Panamá. . cuyo departamento de Cartografía electoral es dirigido por geógrafos profesionales. topografía y geodesia. ha confiado también en la capacidad de los geógrafos para realizar el levantamiento catastral nacional.

Planes de manejo ambiental Estudios climatológicos. Cartografía y SIG Cartografía. En el siguiente cuadro se resumen las instituciones públicas. INSTITUCIÓN Instituto Geográfico Nacional Instituto Geográfico Nacional Instituto Geográfico Nacional Instituto Panameño de Turismo Ministerio de Economía y Finanzas Ministerio de Economía y Finanzas Autoridad del Canal de Panamá Autoridad del Canal de Panamá Ministerio de Obras Públicas Contraloría General Contraloría General Tribunal Electoral PRONAT Autoridad Nacional del Ambiente Autoridad Nacional del Ambiente Autoridad Nacional del Ambiente Autoridad Nacional del Ambiente CATHALAC Instituto de Geociencias GeoInfo S. SIG Estudios de población Cartografía electoral. tienen en ejecución diversos planes de ordenamiento y desarrollo regional con la participación directa de geógrafos profesionales. la Autoridad Nacional del Ambiente y la Autoridad del Canal de Panamá. El planeamiento turístico de igual forma se ha beneficiado del aporte de geógrafos. El Ministerio de Economía y Finanzas. The Louis Berger Group GEOFOREST S. Teledetección Sismología y vulcanología SIG. los cuales fueron parte importante en la formulación del Plan maestro de Desarrollo Turístico de Panamá.A. SIG. auditoria ambiental Monitoreo ambiental. cartografía digital Planificación. organización electoral Catastro Digital Cartografía Digital. a la fecha los geógrafos profesionales tienen presencia. Teledetección Ordenamiento Territorial. Plan Maestro Planificación Regional Desarrollo sostenible del Darién División de Ingeniería y Cartografía División Ambiental Estudios Ambientales Cartografía Análisis Demográfico Cartografía PRONAT Informática e Información Ambiental Ordenamiento Territorial Ambiental Cambio Climático Evaluación de Impacto Ambiental Nodo SERVIR Sismología Empresa Privada Consultoría Empresa Privada ÁREAS DE TRABAJO Cartografía Digital Atlas Nacional de Panamá Fotogrametría digital Formulación y evaluación de proyectos. instrumento de planificación que hoy día está en ejecución. SIG. empresas privadas y ONG en las cuales.El área de ordenamiento territorial y desarrollo regional es la de mayor auge en estos momentos y de hecho la que mayores y mejores oportunidades de consultorías privadas ofrecen a los geógrafos profesionales. DEPARTAMENTO O SECCIÓN Sistemas de Información Geográfica Geografía Fotogrametría Planificación.A. Teledetección Evaluación de Impacto Ambiental Cartografía Censal. Topografía y SIG Monitoreo Ambiental. Cartografía digital y Teledetección SIG. SIG. ordenamiento y catastro Ordenamiento territorial. SIG . desertificación Estudios de impacto ambiental. medio ambiente. ordenamiento territorial Manejo de plantaciones forestales.

que tuvo como su máximo exponente al profesor Ángel Rubio. en estos momentos esa responsabilidad recae casi exclusivamente en manos de los geógrafos profesionales. recursos hídricos. . La Geografía en Panamá pasó de ser una disciplina asociada regularmente a profesores de escuelas secundarias. Uno de esos ramales es el de los profesores de Geografía e Historia. aunque realizan funciones relativas a la Geografía. y que con la creación de la carrera de Geógrafo Profesional en 1978 se produce una clara bifurcación en este proceso que ha llevado a la Geografía panameña en estos momentos a dos realidades diferentes. el que ocupan los geógrafos profesionales. con miras a asegurar el sitial correspondiente para los profesionales de la Geografía. esta última en donde la participación de geógrafos ha sido preponderante. contrariamente enfrenta una realidad caracterizada por una gran demanda de profesionales que garantiza el pleno empleo entre los egresados de esta carrera. caracterización física y socioeconómica. escalando inclusive hasta puestos directivos de instituciones. con el propósito fundamental de formar a los profesores de Geografía e Historia que eran requeridos a nivel nacional. fenómeno que no es exclusivo de esta disciplina. prueba de ello son los innumerables trabajos y publicaciones sobre la Geografía panameña. Esta nueva generación de profesionales ha logrado abrir importantes campos de acción tanto en el sector público como en el privado. El otro ramal. cuyo campo laboral es casi exclusivo el denominado sistema educativo. En materia de investigación geográfica. a una disciplina analítica basada en una multiplicidad de métodos y técnicas con un fuerte componente práctico. y a la sobreoferta de egresados por las universidades que ofrecen esta alternativa de estudios.Conclusiones. manejo de cuencas. Sin embargo. realizando trabajos e investigaciones en áreas como los sistemas de información geográfica. que continúan siendo pilar fundamental en la formación de la conciencia histórica y en el desarrollo del conocimiento del territorio nacional. cartografía digital. teledetección. evaluaciones de impacto ambiental. por lo que la mayoría de los profesionales de esta carrera. auditoria ambiental. por lo que la creación de la posición de geógrafo en la mayoría de las instituciones del Gobierno Nacional y de los municipios es una tarea pendiente. pero que en estos momentos se enfrenta a una situación laboral difícil. son nombrados o contratados para ocupar posiciones cuyo título no es precisamente geógrafo. Este proceso de desarrollo que se inicia formalmente en la Universidad de Panamá. en muchas de las instituciones del Estado formalmente no existe dentro de su estructura de cargos el de geógrafo. caracterizada por la poca disponibilidad de plazas de profesores a nivel nacional. debido fundamentalmente al perfil con el que salen los egresados de la Licenciatura en Geografía (Geógrafo Profesional). cambios climáticos y ordenamiento territorial.

Panamá. 46. Pujol A. Universidad de Panamá. Biblioteca de la Cultura Panameña. (1999) 60 Años de Geografía en Panamá.Bibliografía Jaén Suárez O. (1985) Geografía de Panamá. (1953) “Geografía y Planificación Regional” Ingeniería y Arquitectura. (1995) La Geografía y su desarrollo en Panamá. Panamá. Editorial Universitaria. Departamento de Geografía. Estudio introductorio y antología. Tomo I. Volumen I. pp. Rubio A. Panamá. McKay A. Geografía de Panamá. 759-772 . SPIA. Panamá. Tempone C..