Estado actual de la Geografía en Panamá.

Enrique Vargas Fanuco Escuela de Geógrafo Profesional Universidad de Panamá Panamá, Panamá Introducción. En este trabajo, además de sintetizar el proceso del desarrollo de la Geografía en Panamá, su situación en la educación media y superior, incluye también una breve referencia a los más importantes trabajos en materia de investigación geográfica realizados en Panamá, que abarca tanto los aportes de los fundadores del departamento de Geografía y el de diversos profesores de Geografía e Historia, con una amplia producción bibliográfica, así como también resume el aporte de los geógrafos profesionales en las diversas áreas del quehacer geográfico nacional. Finalmente se describe y se hace un balance de la situación profesional y ocupacional de los geógrafos en Panamá.

I. La Geografía y la educación media y superior.
La formación de profesores de Geografía e Historia. En 1935, el entonces presidente de la República Harmodio Arias Madrid expide el Decreto No. 29 de 29 de mayo de ese mismo año, mediante el cual se crea la Universidad Nacional de Panamá. Esta coyuntura permitió que se incorporaran diversos profesionales europeos al cuerpo docente de esta universidad, entre los cuales se destacó el alemán Werner Bohnstedt que se encargó de dictar el curso de Geografía Económica en la Facultad de Ciencias Sociales y Económicas (McKay, 1995). Ante la imperiosa necesidad que tenía el país de profesores de educación media, durante la administración del presidente Juan Demóstenes Arosemena se expide el Decreto No. 61 de 9 de mayo de 1939 que ordena la apertura de cursos universitarios para la formación de estos profesores así, la Facultad de Humanidades estableció la carrera de Profesor de Geografía e Historia, encomendándole la misión de elaborar el primer plan de estudios al catedrático español Ángel Rubio, surgiendo así formalmente el Departamento de Geografía y ya para 1943 se incorporan los primeros egresados a las diferentes escuelas del país. Para 1942 esta carrera es trasformada en Profesorado de Ciencias Sociales, que fue de corta duración ya que en 1944 se restaura el Profesorado de Geografía e Historia. Frente a la implementación de la asignatura de Estudios Sociales en los

programas de estudio del Ministerio de Educación se abre en 1947 una carrera corta de Profesor de Estudios Sociales que sólo funcionó hasta 1949. Para finales de la década de 1970 se intentó eliminar de los planes de estudio de las escuelas secundarias del país la enseñanza de la Geografía

la cual cuenta con un fuerte peso de materias geográficas. orientada a la formación de guías especializados en turismo ecológico. Por su parte la Universidad Tecnológica de Panamá. en el occidente del país. estos profesores se encargan de dictar no sólo los cursos de Geografía e Historia sino también los de Educación Cívica. En el campus central de la Universidad de Panamá también se ofrece la Licenciatura en Geografía (Geógrafo Profesional). Azuero y Santiago. los mismos tuvieron un retroceso drástico tanto en el número de cursos como en la carga horaria. versus los 13 cursos de Geografía. pero que también cuenta con centros regionales en las cabeceras de la mayoría . Adicionalmente la Licenciatura en Geografía e Historia se dicta en los centros regionales de La Chorrera. 15 en total. Problemas socioeconómicos de países en vías de desarrollo entre otras asignaturas que se dictan en los diferentes bachilleratos que ofrece el Ministerio de Educación a nivel nacional. en donde hoy sólo se dictan cursos de Geografía en 5 de las 17 facultades que forman parte de la universidad. y la Licenciatura en Turismo Geográfico Ecológico. ya que los egresados de esta última tienen una mayor cantidad de cursos de Historia. En lo referente a la situación de los cursos de Geografía que se ofrecen en las diferentes universidades. Colón. que tiene su campus central en la Ciudad de Panamá. en la capital del país. como la Universidad Autónoma de Chiriquí. aunque la carga horaria mayor es de Geografía. Esta situación respondió a las necesidades del país en materia de profesores de media. gradúan profesores de Geografía e Historia. pero ante el rechazo de la reforma educativa se reestablecieron los planes de 1962 (McKay. El caso más patético e irónico es el de la Universidad de Panamá. los cuales obtienen una especialidad como profesores de segunda enseñanza en la hoy denominada Facultad de Ciencias de la Educación. inclusive su plan de estudios tiene en la actualidad más tendencia hacia la Geografía Aplicada que el propio plan de la Licenciatura en Geografía e Historia. Gobierno. Desde la creación del departamento de Geografía a finales de los años 30 la Universidad de Panamá graduó un número considerable de licenciados en Geografía e Historia. La Geografía en las universidades En la actualidad tanto la Universidad de Panamá. aunque el número de profesores de Geografía e Historia ya supera por mucho la cantidad de plazas disponibles en las escuelas del país. debido fundamentalmente a las cursos que requieren de trabajos prácticos o de laboratorios y que por consiguiente cuentan con un mayor número de créditos. e inclusive desde finales de los 90 los mismos fueron sistemáticamente eliminados de los diferentes planes de estudio. orientada a la formación de un geógrafo aplicado o de campo.como asignatura independiente y se implementó las Ciencias Sociales. 1995). con una perfil teórico – práctico que le ha permitido incorporarse a las diversas áreas del desarrollo nacional.

disposición que a la fecha sólo ha sido cumplida a cabalidad por la Universidad Autónoma de Chiriquí. El Centro Regional Universitario de Veraguas ofreció en el 2005 la Maestría en Geografía. Esta tendencia a la eliminación de los cursos de Geografía fue detenida drásticamente. Para entonces el profesor Rubio asumió la enorme tarea de la investigación geográfica en Panamá. en el 2004 se abre la Maestría en Geografía Ambiental y finalmente. Los cursos de postgrado de Geografía se inician en 1993 con la apertura de una maestría en Geografía en la Universidad de Panamá.de las provincias del país. por lo que se sacrifican los cursos que “no son importantes” para el perfil de sus egresados. En contraposición. Los estudios de postgrado. la cual tuvo una sola promoción y no ha sido reabierta. con el mismo plan que se ofreció en 1993. que no garantiza ni la enseñanza de una ni de la otra. la Universidad Autónoma de Chiriquí. investigaciones. no es hasta la década de 1930 cuando aparece formalmente la Geografía científica en Panamá. Aunque son numerosos los trabajos. y sólo se mantiene un curso que combina Geografía con Historia. aún mantiene su Licenciatura en Geografía e Historia y ha incluido en todas las carreras el curso de Geografía de Panamá. La Universidad Especializada de Las Américas. Para el año 1998 se abrió el postgrado en Geografía Física en el Departamento de Geografía de la Universidad de Panamá y para el año 2000 se dicta la Maestría en Geografía con énfasis en Ordenamiento. de . La Geografía y la Investigación. que también es estatal. en el 2005 se abrió la Maestría en Geografía Regional de Panamá. aunque se espera que a partir del 2007 se implemente plenamente en por lo menos la Universidad de Panamá. La situación de las universidades particulares es más difícil aún. ya que por motivos de rentabilidad los planes de estudios se desarrollan en un máximo de 3 años y medio. los cursos de Geografía fueron eliminados de los planes de estudio para dar espacio a la informática y los idiomas. ese mismo año pero en la Universidad Autónoma de Chiriquí se ofrece la Maestría en Geografía con un énfasis en Sistemas de Información Geográfica. libros y publicaciones sobre la Geografía panameña. universidad estatal. luego. la Universidad Tecnológica de Panamá ofreció un postgrado en Sistemas de Información Geográfica con dos promociones. aunque aún no se ha revertido. En 1994. no ofrece cursos de Geografía en ninguna de sus carreras. II. por medio de la cual se hace obligatoria la inclusión en todas las carreras de las universidades públicas y particulares del país el curso de Geografía de Panamá. gracias a la promulgación de la Ley 42 del 5 de agosto de 2002 y su reglamento. tanto en la época colonial (1502 – 1821) como en la de unión a Colombia (1821 – 1903).

1995). Molo. aguas subterráneas y capacidad de uso de la tierra. que aunque no ha tenido regularidad es hasta ahora la publicación oficial del departamento. además de ser el primero en plantear la necesidad de un geógrafo profesional o de campo (Rubio. La formación de profesionales de la Geografía se fortalece con la gestión de la profesora Raquel De León. por lo que se le reconoce como el iniciador de la Geografía Aplicada panameña. Una de las áreas que es fortalecida con la incorporación de geógrafos panameños fue el de la planificación física. que se denominó Catastro Rural de Tierras y Aguas. Omar Jaén Suárez. Ana de Pittí. mineralogía. drenajes. primera panameña con maestría en Geografía (Pujol y Tempone. uso del suelo. En 1966 aparece el primer número de la Revista Tierra y Hombre del Departamento de Geografía. La década de 1960 revistió gran importancia en el desarrollo de la Geografía Aplicada en Panamá. legándonos más de 150 investigaciones y publicaciones sobre las más diversas temáticas (Pujol y Tempone. 1999). 1999). ambas de los Estados Unidos de América (McKay. destacándose en este grupo los profesores Touriño. estudios que fueron financiados por la Alianza para el Progreso y la Agencia Internacional para el Desarrollo. a la vez se impulsan diversos estudios a nivel nacional tendientes a inventariar los recursos naturales y las potencialidades agrológicas de los suelos panameños. Pittí. Molo. que al reincorporarse a la universidad se encargan de la formación de los nuevos licenciados pero ahora en manos panameñas. En 1975 el Instituto Geográfico Nacional publica el Atlas Nacional de Panamá bajo la dirección del geógrafo Julio C. La Geografía aplicada gana un gran impulso en 1970 con la publicación del Atlas de Geografía Médica y con el Atlas de Salud de Panamá. McKay. el cual había fallecido recién el año anterior. En 1965 se elabora el primer Atlas de Panamá como resultado del esfuerzo conjunto de cinco instituciones entre ellas el Departamento de Geografía de la Universidad de Panamá. geología. En 1963 se publica el Pequeño Atlas Geográfico de Panamá del profesor Rubio.hecho la investigación geográfica en Panamá fue liderada por él entre 1940 y 1960. que se encarga de la dirección del departamento de Geografía a raíz de la muerte del profesor Rubio en 1962 y con el apoyo de la Embajada de Francia son becados un selecto grupo de egresados de la Licenciatura en Geografía e Historia para cursar estudios de postgrado en Francia. En el marco de la firma de los Tratados Torrijos – Carter se elabora el Atlas del Tratado del Canal de Panamá en 1977 que contenía . Jaime Jaén Mata y Mario De León. Entre diciembre de 1964 y abril de 1968 se realiza en Panamá el que sería por mucho tiempo el más grande esfuerzo de caracterización física del país. erosión. entre otras. ambos producidos por el Ministerio de Salud en donde de igual forma participan geógrafos panameños. el cual cubrió casi la mitad del territorio nacional y abarcó variables geográficas como tenencia de la tierra. destacándose los aportes de los geógrafos Salazar Chambers. De León y Pujol entre otros. 1953).

por Jaén Suárez y Colonización y destrucción de los bosques en Panamá (1982). cuando se abre en 1978 la carrera de Geógrafo Profesional en la Universidad de Panamá. La incorporación de los geógrafos aplicados al quehacer científico nacional no fue tarea fácil. los cuales tendrán la enorme responsabilidad de promover la profesión tanto en el ámbito público como en el privado. el estereotipo de profesor de Geografía o de cartógrafos eran casi las únicas referencias profesionales que se tenían de la disciplina. el desarrollo y la innovación. La Geografía Profesional. Desde entonces unos 75 profesionales de la Geografía han sido incorporados a las labores de investigación. Ramos y Chang. es decir los Geógrafos Profesionales. Molo y Salazar. que influenciados por diversas corrientes del pensamiento geográfico materializaron el anhelo de formar un profesional de la Geografía cuyo ámbito de acción y competencia no fuera la educación media sino la Geografía Aplicada.básicamente un compendio cartográfico de todas las tierras y bienes que revertirían a Panamá de acuerdo a lo establecido en los acuerdos. Touriño. con la colaboración técnica de la Agencia de Cooperación Internacional de Japón (JICA). La década de 1970 de igual forma marca un hito importante en el desarrollo de la Geografía en Panamá. Este atlas ha sido reconocido como uno de los mejores compendios cartográficos realizados por país latinoamericano. ya no solo el país cuenta con profesores de Geografía e Historia que dictaban clases en los colegios públicos y privados. desarrollo e innovación en los más diversos campos y áreas de las ciencias geográficas. elaborado por el Instituto Geográfico Nacional y con la participación de destacados geógrafos panameños. por McKay y Heckadon y Regiones de desarrollo socioeconómico de Panamá (1985) de Ligia Herrera. El 14 de octubre de 1983 la Universidad de Panamá gradúa el primer grupo de geógrafos profesionales. es decir un geógrafo de campo. todos habían tenido en su momento un profesor de . Lu. ahora contaba con las primeras generaciones de profesionales de la Geografía formados para la investigación. La realización de trabajos de graduación el departamento de Geografía adquiere un nuevo impulso con la realización de las primeras tesis de la recién creada carrera de Geógrafo Profesional. bajo la iniciativa de los profesores Jaén Mata. Durante los años 80 la investigación geográfica no se detiene y se publican trabajos importantes como Hombres y Ecología en Panamá (1981) y Geografía de Panamá (1985). La década de 1980 también constituye un momento trascendental en la investigación geográfica en Panamá. El Atlas Nacional de Panamá (1988) constituye el aporte más representativo de la Geografía panameña. el cual constituye un valioso aporte a los estudios de población y de los niveles de desarrollo socioeconómicos del país a partir del cruce de variables censales. a destacar los trabajos de López.

Conservación y Desarrollo del Área del Canal (1997). la cuenca del Canal de Panamá. biológica y socioeconómica del país. Producto del desarrollo de estas herramientas lo es el estudio de la Cobertura Boscosa y Uso del Suelo del año 2002.Geografía pero. para convertirse en la praxis cotidiana de un número plural de geógrafos profesionales tanto en instituciones públicas como privadas. a destacar el Proyecto de Monitoreo de la Cuenca del Canal (1999). Las nuevas temáticas nacionales como ordenamiento territorial. convirtiéndose en uno de los estudios más completos y detallados sobre nuestra cuenca hidrográfica más importante. el Plan Indicativo de Ordenamiento . muy pocos habían trabajado con un geógrafo. la mayoría de ellos catedráticos universitarios. recursos naturales. cambio climático. Así por ejemplo se realizan estudios e investigaciones en donde los geógrafos profesionales tuvieron un rol de gran importancia. que contiene las directrices generales en materia de planificación física y usos del suelo para Panamá y que constituye la más reciente caracterización física. el Plan Indicativo de Ordenamiento del Darién (1998). adquirieron mucha más prestancia en la medida que las instituciones públicas y privadas requirieron de los especialistas idóneos para el manejo de información espacial. y buena parte de esto de debe a la llegada de los sistemas de información geográfica. Plan de Desarrollo Urbano de las áreas metropolitanas del Pacífico y del Atlántico (1997). el Plan Indicativo General de Ordenamiento Territorial (2003). Los primeros años del Siglo XXI han sido muy prolíferos para la investigación geográfica. En este estudio. la deforestación. elaborado a partir del análisis digital de imágenes de satélite. en el cual tuvieron destacada participación varios geógrafos profesionales abarcó cuatro grandes áreas temáticas: la situación de los bosques. lo que evidentemente empezaría a cambiar radicalmente para finales de ésta década. También es de destacar el papel de importancia desempeñado por geógrafos profesionales en el Informe del estado del ambiente de la República de Panamá (2004). los sistemas de información geográfica y otras constituyen nichos ideales para estas nuevas generaciones de geógrafos. en donde se plasma una radiografía de la situación medio ambiental del país. el Plan General de Uso. el Plan Regional para el Desarrollo de la Región Interoceánica (1997). Los geógrafos profesionales. realizado bajo la coordinación técnica de destacadas geógrafas profesionales. aguas y suelos. con una formación integral por excelencia. salvo contadas excepciones. En materia de ordenamiento territorial se realizan el Plan Maestro de Desarrollo Turístico de Panamá (1993). vertebrados y poblaciones humanas. El cambio climático de igual forma fue objeto de investigaciones en las que participaron geógrafos profesionales y se realizaron estudios sobre el impacto de este fenómeno en las zonas costeras de Panamá (1995) y los Impactos del Cambio Climático en los recursos del agua en Panamá (1997). el Plan Piloto de Ordenamiento Ambiental de la Bahía de Vacamonte (1995). entre otros tópicos. Al entrar la década de 1990 la investigación geográfica dejó de ser un ejercicio practicado por pocos geógrafos.

Territorial Ambiental de la Región Occidental de la Cuenca del Canal de Panamá (2004). fundamentalmente de la cartografía básica. Lotería. son la Revista Tierra y Hombre. por diversos motivos. Esta oficina. editó y publicó en el 2001 el Diccionario Geográfico de Panamá. . el Plan de Ordenamiento Territorial Ambiental de la Provincia de Coclé (2006) y el Plan de Ordenamiento Territorial Ambiental de la Comarca Ngöbe – Buglé (2006) todos estos planes contaron con la decisiva participación de geógrafos profesionales. Scientia. que edita desde 1966 el departamento de Geografía.000 nombres de accidentes geográficos de Panamá. Otros institutos que también realizan estudios geográficos en la Universidad de Panamá. Las dos publicaciones especializadas en Geografía. que ya tiene varios años que no se publica. En el departamento de Geografía de la Universidad de Panamá se encuentra la Sección de Investigaciones Geográficas. La mayor producción bibliográfica en estos momentos se limita a los textos de educación media y pre media. Los centros de investigación geográfica propiamente dichos son escasos en Panamá. bajo la coordinación de la distinguida profesora Consuelo Tempone. los cuales desarrollan los contenidos programáticos del Ministerio de Educación. una vasta recopilación de más de 20. aunque no con mucha frecuencia. y en la cual se estableció el primer sistema de información geográfica de la Universidad de Panamá. son el Instituto del Canal de Panamá y Estudios Internacionales y el Instituto de Estudios Nacionales. En Instituto de Geociencias de la Universidad de Panamá tiene a su cargo principalmente estudios de sismología y Geofísica. que se encarga de la investigación. aunque no son especializadas en Geografía. su casi función se limita a la producción cartográfica. hoy en día en el Geográfico Nacional. Otras revistas que se editan en Panamá. pero en las que ocasionalmente se publican artículos de la especialidad son Tareas. la cual se publicará este año son el auspicio del Instituto Geográfico Nacional y la revista Documentos de Geografía. más sin embargo. en este centro estuvo hasta finales de la década de 1990 la sede de la Sección Nacional del Instituto Panamericano de Geografía e Historia. y que son editados principalmente por editoriales transnacionales. por lo menos legalmente es la llamada a liderar los estudios geográficos. aunque no tienen regularidad por problemas presupuestarios. Cátedra y la revista Infotierra. Centros de investigación y publicaciones. el Instituto Geográfico Nacional. recopilación y documentación de los nombres geográficos del país. entre otras temáticas. aunque también realiza en menor proporción investigaciones geográficas en la temática de riesgos y vulnerabilidad.

Recientemente la situación laboral de los profesores de Geografía e Historia se vio complicada ante los intentos de las autoridades del Ministerio de Educación de fusionar en un solo curso ambas disciplinas bajo el nombre de Ciencias Sociales. y que finalmente terminó con la promulgación de una ley que garantiza la enseñanza por separado de estas dos disciplinas tanto para la pre media. Esta tendencia continuó durante los primeros años de la década de 1990 y son contratados geógrafos como cartógrafos en el Instituto Panameño de Turismo. obligando a un buen número de profesores de Geografía e Historia a dedicarse a oficios que muy poco o nada se relacionan con su profesión. y se abren varias plazas para geógrafos en el Instituto Geográfico Nacional. presenta dos escenarios diferentes entre sí. en las instituciones públicas y privadas así como en las organizaciones no gubernamentales. en el Tribunal Electoral y los primeros contratados por una ONG. En estos momentos se puede decir que esta licenciatura ha llegado a su punto de saturación. que las plazas docentes que se ofrecen cada año. con un perfil orientado eminentemente a la docencia. Los primeros. A inicios de los años 80 cuando se gradúan los primeros geógrafos profesionales. formados para dictar clases en las escuelas de pre media y media. dirigidos por los catedráticos universitarios de esas especialidades. Con un perfil teórico – práctico orientado a la Geografía Aplicada encuentran trabajo en labores muy diferentes a la docencia. la Asociación Nacional para la Conservación de la Naturaleza (ANCON). Básicamente el campo laboral de los profesores de Geografía e Historia y de los Geógrafos Profesionales. en donde la Geografía Regional ocupa buena parte de los contenidos curriculares del plan de estudios de ésta licenciatura. De hecho las primeras plazas que se abren no son precisamente para geógrafos sino para cartógrafos censales en la Contraloría General de la República y se abre una posición para cartógrafo en la entonces Comisión del Canal de Panamá. representante de los productos ESRI. la media y la educación universitaria. contrata a varios geógrafos y son entrenados en tecnologías de sistemas de información geográfica y teledetección. fenómeno que no es exclusivo de estos profesionales y que se repite con las demás carreras humanísticas. ya que son muchos más los egresados que cada año salen de las universidades (Panamá y Chiriquí). los mismos tuvieron que cambiar los viejos paradigmas que se tenían con respecto a los geógrafos y a la Geografía misma: “la Geografía sólo sirve para hacer mapas” y “los geógrafos saben en dónde están todas las ciudades en un mapa”. iniciativa que no prosperó gracias a la capacidad de organización que tuvieron los docentes. son nombrados para dictar clases tanto en escuelas públicas como en la privadas a lo largo y ancho del país. La incorporación de geógrafos profesionales al sector privado se inicia a mediados de los 90 cuando la empresa GeoInfo. La Geografía y el desempeño profesional.III. con miras a la realización del Atlas Nacional de Panamá de 1988. hoy Autoridad del Canal de Panamá. A partir de este . En cuanto a los egresados de la Licenciatura en Geografía (Geógrafo Profesional) es radicalmente diferente.

el cual para la realización de su principal producto. en la actualidad esta oficina constituye una de las mayores productoras de información geográfica a nivel nacional y la subjefatura es ocupada por un geógrafo profesional. y se abre un nuevo escenario. planificación urbana. etc. El mayor empleador en esta área es la Contraloría General de la República. adicional al Instituto Geográfico Nacional. el Tribunal Electoral.momento el antiguo paradigma del geógrafo cartógrafo empieza a cambiar. a geógrafos. Otras de las instituciones que emplean geógrafos profesionales en funciones relacionadas con los SIG son el Instituto Geográfico Nacional. de hecho se han constituido en el principal nicho ocupacional para un buen número de éstos. Los sistemas de información geográfica son una poderosa herramienta con la cual los geógrafos profesionales se sienten muy cómodos. que cuenta con una Sección de Cartografía que se encarga de la elaboración de la cartografía censal de todo el país. cambio climático. algunas de ellas por primera vez en su historia. ha .. ahora se requería no de un cartógrafo sino de un profesional que fuese capaz de analizar información geográfica y plasmar el resultado de esos análisis en mapas. los cuales ocupan posiciones que van desde digitalizadores y captadores de información geográfica hasta jefaturas de unidades y departamentos en instituciones públicas. manejo de cuencas. el Atlas Nacional de Panamá. lo que demanda el mayor número de geógrafos profesionales hacia finales de la década de 1990. El escenario ocupacional actual. Se crean adicionalmente nuevas empresas dedicadas a vender tecnologías de información geográfica que requirieron de más geógrafos profesionales. otras instituciones incorporaron a su personal. También en este período los geógrafos ocupan puestos de coordinación. medio ambiente y recursos naturales. En la actualidad los geógrafos profesionales se desempeñan mayoritariamente en tres grandes áreas: los sistemas de información geográfica. sino para áreas tan diversas como los estudios de impacto ambiental. abriéndose posiciones ya no sólo vinculadas a los SIG. es la implementación de los diferentes SIG. la Autoridad Nacional del Ambiente y el Ministerio de Salud. y ordenamiento territorial y desarrollo regional. el de las consultorías privadas en el ámbito nacional e internacional. monitoreo ambiental. Una buena parte de las instituciones públicas así como de ONG adquieren licencias de productos ESRI fundamentalmente y contratan a un número plural de geógrafos profesionales. reforma agraria. Para este mismo período los requerimientos de geógrafos para ocupar diversas posiciones en el engranaje gubernamental y privado aumentan. turismo. dirección y jefatura en algunas instituciones públicas y municipales. salud. el Instituto Panameño de Turismo. Precisamente. el ordenamiento territorial. cartografía digital y teledetección. la Contraloría General de la República.

A. El más ambicioso proyecto catastral del país. impacto ambiental y medio ambiente. El Ministerio de Salud. operación y mejoras del canal. específicamente en el área de la epidemiología incorporó geógrafos para el análisis de información de salud mediante el empleo de tecnologías SIG. incorporó desde mediados de los 90 a geógrafos. con la colaboración de otros colegas.. la de medio ambiente y recursos naturales. encargándolos de la coordinación técnica del proyecto. en la Dirección de Bienes Patrimoniales de la Autoridad de la Región Interoceánica. A nivel privado también las diferentes empresas consultoras dedicadas al ordenamiento. hoy adscrita al Ministerio de Economía. proyecto regional de la NASA que tiene su sede en Panamá. En tema del cambio climático y del monitoreo ambiental también cuenta con geógrafos que se han especializado en la aplicación de tecnologías SIG. ofrece una amplia gama de empleos para los geógrafos profesionales. encargada de la administración de las propiedades que revirtieron a Panamá. en virtud de los Tratados Torrijos – Carter de 1977. cuenta con geógrafos profesionales entre su personal multidisciplinario. Otras oficinas nacionales que han implementado SIG y en la que los geógrafos tienen un rol destacado son la Autoridad del Canal de Panamá. que culminará con una edición en formato digital. GeoInfo S. más específicamente el departamento de Evaluación de Impacto Ambiental. La Autoridad Nacional del Ambiente. La más importante empresa dedicada a la comercialización de tecnología SIG. los cuales se encargan de la generación y administración de información geográfica de las áreas protegidas del país. tanto a nivel central como en las diferentes oficinas regionales. topografía y geodesia. encargada de levantamientos cartográficos y topográficos de gran importancia para la ejecución de las obras de mantenimiento. cuyo departamento de Cartografía electoral es dirigido por geógrafos profesionales. . el Programa Nacional de Administración de Tierras (PRONAT).requerido de los servicios de geógrafos profesionales. la Dirección de Informática e Información Ambiental la encabeza una destacada geógrafa. como es el caso del nodo SERVIR. encargados de la generación de información geográfica de los circuitos electorales y centros de votación a nivel nacional. encaminado a otorgar títulos de propiedad a miles de panameños que viven en situación de pobreza. En esta misma línea el Ministerio de Obras Públicas y el Ministerio de Salud también establecieron oficinas para la evaluación de estudios de impacto ambiental. ha confiado también en la capacidad de los geógrafos para realizar el levantamiento catastral nacional. y la Unidad de Monitoreo Ambiental de la cuenca del Canal de Panamá. La segunda gran área. cuentan con SIG administrados por geógrafos profesionales. con la participación importante de geógrafos. el Tribunal Electoral de Panamá. a través de la unidad de cartografía. lo que le permitió convertirse no sólo en una empresa vendedora de software sino también en generadora de información geográfica. En la Autoridad Nacional del Ambiente. emitiendo sus opiniones sobre la viabilidad ambiental de proyectos de toda índole.

desertificación Estudios de impacto ambiental. Cartografía y SIG Cartografía. auditoria ambiental Monitoreo ambiental.A. En el siguiente cuadro se resumen las instituciones públicas. SIG. El Ministerio de Economía y Finanzas. Planes de manejo ambiental Estudios climatológicos. SIG Estudios de población Cartografía electoral.El área de ordenamiento territorial y desarrollo regional es la de mayor auge en estos momentos y de hecho la que mayores y mejores oportunidades de consultorías privadas ofrecen a los geógrafos profesionales.A. Teledetección Ordenamiento Territorial. INSTITUCIÓN Instituto Geográfico Nacional Instituto Geográfico Nacional Instituto Geográfico Nacional Instituto Panameño de Turismo Ministerio de Economía y Finanzas Ministerio de Economía y Finanzas Autoridad del Canal de Panamá Autoridad del Canal de Panamá Ministerio de Obras Públicas Contraloría General Contraloría General Tribunal Electoral PRONAT Autoridad Nacional del Ambiente Autoridad Nacional del Ambiente Autoridad Nacional del Ambiente Autoridad Nacional del Ambiente CATHALAC Instituto de Geociencias GeoInfo S. SIG . Plan Maestro Planificación Regional Desarrollo sostenible del Darién División de Ingeniería y Cartografía División Ambiental Estudios Ambientales Cartografía Análisis Demográfico Cartografía PRONAT Informática e Información Ambiental Ordenamiento Territorial Ambiental Cambio Climático Evaluación de Impacto Ambiental Nodo SERVIR Sismología Empresa Privada Consultoría Empresa Privada ÁREAS DE TRABAJO Cartografía Digital Atlas Nacional de Panamá Fotogrametría digital Formulación y evaluación de proyectos. empresas privadas y ONG en las cuales. The Louis Berger Group GEOFOREST S. SIG. la Autoridad Nacional del Ambiente y la Autoridad del Canal de Panamá. Cartografía digital y Teledetección SIG. cartografía digital Planificación. SIG. Topografía y SIG Monitoreo Ambiental. DEPARTAMENTO O SECCIÓN Sistemas de Información Geográfica Geografía Fotogrametría Planificación. instrumento de planificación que hoy día está en ejecución. Teledetección Sismología y vulcanología SIG. ordenamiento y catastro Ordenamiento territorial. ordenamiento territorial Manejo de plantaciones forestales. medio ambiente. los cuales fueron parte importante en la formulación del Plan maestro de Desarrollo Turístico de Panamá. Teledetección Evaluación de Impacto Ambiental Cartografía Censal. organización electoral Catastro Digital Cartografía Digital. El planeamiento turístico de igual forma se ha beneficiado del aporte de geógrafos. a la fecha los geógrafos profesionales tienen presencia. tienen en ejecución diversos planes de ordenamiento y desarrollo regional con la participación directa de geógrafos profesionales.

fenómeno que no es exclusivo de esta disciplina. el que ocupan los geógrafos profesionales. pero que en estos momentos se enfrenta a una situación laboral difícil. y que con la creación de la carrera de Geógrafo Profesional en 1978 se produce una clara bifurcación en este proceso que ha llevado a la Geografía panameña en estos momentos a dos realidades diferentes. debido fundamentalmente al perfil con el que salen los egresados de la Licenciatura en Geografía (Geógrafo Profesional). caracterizada por la poca disponibilidad de plazas de profesores a nivel nacional. El otro ramal. contrariamente enfrenta una realidad caracterizada por una gran demanda de profesionales que garantiza el pleno empleo entre los egresados de esta carrera. . a una disciplina analítica basada en una multiplicidad de métodos y técnicas con un fuerte componente práctico. escalando inclusive hasta puestos directivos de instituciones. prueba de ello son los innumerables trabajos y publicaciones sobre la Geografía panameña. con el propósito fundamental de formar a los profesores de Geografía e Historia que eran requeridos a nivel nacional. manejo de cuencas. recursos hídricos. Uno de esos ramales es el de los profesores de Geografía e Historia. que tuvo como su máximo exponente al profesor Ángel Rubio. caracterización física y socioeconómica. teledetección. y a la sobreoferta de egresados por las universidades que ofrecen esta alternativa de estudios. La Geografía en Panamá pasó de ser una disciplina asociada regularmente a profesores de escuelas secundarias. en estos momentos esa responsabilidad recae casi exclusivamente en manos de los geógrafos profesionales. cartografía digital. en muchas de las instituciones del Estado formalmente no existe dentro de su estructura de cargos el de geógrafo. son nombrados o contratados para ocupar posiciones cuyo título no es precisamente geógrafo. con miras a asegurar el sitial correspondiente para los profesionales de la Geografía. realizando trabajos e investigaciones en áreas como los sistemas de información geográfica. por lo que la mayoría de los profesionales de esta carrera. esta última en donde la participación de geógrafos ha sido preponderante. Esta nueva generación de profesionales ha logrado abrir importantes campos de acción tanto en el sector público como en el privado. auditoria ambiental. aunque realizan funciones relativas a la Geografía. En materia de investigación geográfica. cuyo campo laboral es casi exclusivo el denominado sistema educativo. cambios climáticos y ordenamiento territorial.Conclusiones. por lo que la creación de la posición de geógrafo en la mayoría de las instituciones del Gobierno Nacional y de los municipios es una tarea pendiente. Este proceso de desarrollo que se inicia formalmente en la Universidad de Panamá. que continúan siendo pilar fundamental en la formación de la conciencia histórica y en el desarrollo del conocimiento del territorio nacional. Sin embargo. evaluaciones de impacto ambiental.

pp. Universidad de Panamá. Biblioteca de la Cultura Panameña. (1995) La Geografía y su desarrollo en Panamá. Departamento de Geografía. Tomo I.Bibliografía Jaén Suárez O. Volumen I. Rubio A. McKay A. SPIA. 46. Geografía de Panamá. Pujol A. Editorial Universitaria. Estudio introductorio y antología. Panamá. (1985) Geografía de Panamá. 759-772 . Panamá.. (1953) “Geografía y Planificación Regional” Ingeniería y Arquitectura. Tempone C. Panamá. Panamá. (1999) 60 Años de Geografía en Panamá.

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