Estado actual de la Geografía en Panamá.

Enrique Vargas Fanuco Escuela de Geógrafo Profesional Universidad de Panamá Panamá, Panamá Introducción. En este trabajo, además de sintetizar el proceso del desarrollo de la Geografía en Panamá, su situación en la educación media y superior, incluye también una breve referencia a los más importantes trabajos en materia de investigación geográfica realizados en Panamá, que abarca tanto los aportes de los fundadores del departamento de Geografía y el de diversos profesores de Geografía e Historia, con una amplia producción bibliográfica, así como también resume el aporte de los geógrafos profesionales en las diversas áreas del quehacer geográfico nacional. Finalmente se describe y se hace un balance de la situación profesional y ocupacional de los geógrafos en Panamá.

I. La Geografía y la educación media y superior.
La formación de profesores de Geografía e Historia. En 1935, el entonces presidente de la República Harmodio Arias Madrid expide el Decreto No. 29 de 29 de mayo de ese mismo año, mediante el cual se crea la Universidad Nacional de Panamá. Esta coyuntura permitió que se incorporaran diversos profesionales europeos al cuerpo docente de esta universidad, entre los cuales se destacó el alemán Werner Bohnstedt que se encargó de dictar el curso de Geografía Económica en la Facultad de Ciencias Sociales y Económicas (McKay, 1995). Ante la imperiosa necesidad que tenía el país de profesores de educación media, durante la administración del presidente Juan Demóstenes Arosemena se expide el Decreto No. 61 de 9 de mayo de 1939 que ordena la apertura de cursos universitarios para la formación de estos profesores así, la Facultad de Humanidades estableció la carrera de Profesor de Geografía e Historia, encomendándole la misión de elaborar el primer plan de estudios al catedrático español Ángel Rubio, surgiendo así formalmente el Departamento de Geografía y ya para 1943 se incorporan los primeros egresados a las diferentes escuelas del país. Para 1942 esta carrera es trasformada en Profesorado de Ciencias Sociales, que fue de corta duración ya que en 1944 se restaura el Profesorado de Geografía e Historia. Frente a la implementación de la asignatura de Estudios Sociales en los

programas de estudio del Ministerio de Educación se abre en 1947 una carrera corta de Profesor de Estudios Sociales que sólo funcionó hasta 1949. Para finales de la década de 1970 se intentó eliminar de los planes de estudio de las escuelas secundarias del país la enseñanza de la Geografía

15 en total. pero ante el rechazo de la reforma educativa se reestablecieron los planes de 1962 (McKay. versus los 13 cursos de Geografía. la cual cuenta con un fuerte peso de materias geográficas.como asignatura independiente y se implementó las Ciencias Sociales. pero que también cuenta con centros regionales en las cabeceras de la mayoría . Colón. Gobierno. Problemas socioeconómicos de países en vías de desarrollo entre otras asignaturas que se dictan en los diferentes bachilleratos que ofrece el Ministerio de Educación a nivel nacional. como la Universidad Autónoma de Chiriquí. los cuales obtienen una especialidad como profesores de segunda enseñanza en la hoy denominada Facultad de Ciencias de la Educación. Azuero y Santiago. gradúan profesores de Geografía e Historia. estos profesores se encargan de dictar no sólo los cursos de Geografía e Historia sino también los de Educación Cívica. Desde la creación del departamento de Geografía a finales de los años 30 la Universidad de Panamá graduó un número considerable de licenciados en Geografía e Historia. Esta situación respondió a las necesidades del país en materia de profesores de media. inclusive su plan de estudios tiene en la actualidad más tendencia hacia la Geografía Aplicada que el propio plan de la Licenciatura en Geografía e Historia. La Geografía en las universidades En la actualidad tanto la Universidad de Panamá. aunque la carga horaria mayor es de Geografía. El caso más patético e irónico es el de la Universidad de Panamá. aunque el número de profesores de Geografía e Historia ya supera por mucho la cantidad de plazas disponibles en las escuelas del país. en la capital del país. los mismos tuvieron un retroceso drástico tanto en el número de cursos como en la carga horaria. que tiene su campus central en la Ciudad de Panamá. En el campus central de la Universidad de Panamá también se ofrece la Licenciatura en Geografía (Geógrafo Profesional). debido fundamentalmente a las cursos que requieren de trabajos prácticos o de laboratorios y que por consiguiente cuentan con un mayor número de créditos. con una perfil teórico – práctico que le ha permitido incorporarse a las diversas áreas del desarrollo nacional. Adicionalmente la Licenciatura en Geografía e Historia se dicta en los centros regionales de La Chorrera. y la Licenciatura en Turismo Geográfico Ecológico. Por su parte la Universidad Tecnológica de Panamá. En lo referente a la situación de los cursos de Geografía que se ofrecen en las diferentes universidades. en donde hoy sólo se dictan cursos de Geografía en 5 de las 17 facultades que forman parte de la universidad. 1995). orientada a la formación de un geógrafo aplicado o de campo. ya que los egresados de esta última tienen una mayor cantidad de cursos de Historia. e inclusive desde finales de los 90 los mismos fueron sistemáticamente eliminados de los diferentes planes de estudio. orientada a la formación de guías especializados en turismo ecológico. en el occidente del país.

investigaciones. no es hasta la década de 1930 cuando aparece formalmente la Geografía científica en Panamá. El Centro Regional Universitario de Veraguas ofreció en el 2005 la Maestría en Geografía. Los estudios de postgrado. la Universidad Autónoma de Chiriquí. aún mantiene su Licenciatura en Geografía e Historia y ha incluido en todas las carreras el curso de Geografía de Panamá. los cursos de Geografía fueron eliminados de los planes de estudio para dar espacio a la informática y los idiomas. La Geografía y la Investigación. que también es estatal. Los cursos de postgrado de Geografía se inician en 1993 con la apertura de una maestría en Geografía en la Universidad de Panamá. tanto en la época colonial (1502 – 1821) como en la de unión a Colombia (1821 – 1903). la cual tuvo una sola promoción y no ha sido reabierta. que no garantiza ni la enseñanza de una ni de la otra. en el 2004 se abre la Maestría en Geografía Ambiental y finalmente. por lo que se sacrifican los cursos que “no son importantes” para el perfil de sus egresados. libros y publicaciones sobre la Geografía panameña. La situación de las universidades particulares es más difícil aún. En contraposición. luego. de . no ofrece cursos de Geografía en ninguna de sus carreras. La Universidad Especializada de Las Américas. Para el año 1998 se abrió el postgrado en Geografía Física en el Departamento de Geografía de la Universidad de Panamá y para el año 2000 se dicta la Maestría en Geografía con énfasis en Ordenamiento. Esta tendencia a la eliminación de los cursos de Geografía fue detenida drásticamente.de las provincias del país. y sólo se mantiene un curso que combina Geografía con Historia. II. aunque se espera que a partir del 2007 se implemente plenamente en por lo menos la Universidad de Panamá. Aunque son numerosos los trabajos. ya que por motivos de rentabilidad los planes de estudios se desarrollan en un máximo de 3 años y medio. universidad estatal. gracias a la promulgación de la Ley 42 del 5 de agosto de 2002 y su reglamento. la Universidad Tecnológica de Panamá ofreció un postgrado en Sistemas de Información Geográfica con dos promociones. por medio de la cual se hace obligatoria la inclusión en todas las carreras de las universidades públicas y particulares del país el curso de Geografía de Panamá. con el mismo plan que se ofreció en 1993. en el 2005 se abrió la Maestría en Geografía Regional de Panamá. En 1994. ese mismo año pero en la Universidad Autónoma de Chiriquí se ofrece la Maestría en Geografía con un énfasis en Sistemas de Información Geográfica. Para entonces el profesor Rubio asumió la enorme tarea de la investigación geográfica en Panamá. aunque aún no se ha revertido. disposición que a la fecha sólo ha sido cumplida a cabalidad por la Universidad Autónoma de Chiriquí.

que aunque no ha tenido regularidad es hasta ahora la publicación oficial del departamento. erosión. La formación de profesionales de la Geografía se fortalece con la gestión de la profesora Raquel De León. McKay. que se encarga de la dirección del departamento de Geografía a raíz de la muerte del profesor Rubio en 1962 y con el apoyo de la Embajada de Francia son becados un selecto grupo de egresados de la Licenciatura en Geografía e Historia para cursar estudios de postgrado en Francia. En 1963 se publica el Pequeño Atlas Geográfico de Panamá del profesor Rubio. 1999). De León y Pujol entre otros. entre otras. drenajes. primera panameña con maestría en Geografía (Pujol y Tempone. 1953). Molo. Pittí. Entre diciembre de 1964 y abril de 1968 se realiza en Panamá el que sería por mucho tiempo el más grande esfuerzo de caracterización física del país.hecho la investigación geográfica en Panamá fue liderada por él entre 1940 y 1960. En 1975 el Instituto Geográfico Nacional publica el Atlas Nacional de Panamá bajo la dirección del geógrafo Julio C. que se denominó Catastro Rural de Tierras y Aguas. Molo. destacándose en este grupo los profesores Touriño. además de ser el primero en plantear la necesidad de un geógrafo profesional o de campo (Rubio. a la vez se impulsan diversos estudios a nivel nacional tendientes a inventariar los recursos naturales y las potencialidades agrológicas de los suelos panameños. Ana de Pittí. Omar Jaén Suárez. mineralogía. La Geografía aplicada gana un gran impulso en 1970 con la publicación del Atlas de Geografía Médica y con el Atlas de Salud de Panamá. geología. La década de 1960 revistió gran importancia en el desarrollo de la Geografía Aplicada en Panamá. Una de las áreas que es fortalecida con la incorporación de geógrafos panameños fue el de la planificación física. aguas subterráneas y capacidad de uso de la tierra. que al reincorporarse a la universidad se encargan de la formación de los nuevos licenciados pero ahora en manos panameñas. 1995). el cual cubrió casi la mitad del territorio nacional y abarcó variables geográficas como tenencia de la tierra. destacándose los aportes de los geógrafos Salazar Chambers. Jaime Jaén Mata y Mario De León. uso del suelo. legándonos más de 150 investigaciones y publicaciones sobre las más diversas temáticas (Pujol y Tempone. estudios que fueron financiados por la Alianza para el Progreso y la Agencia Internacional para el Desarrollo. En 1965 se elabora el primer Atlas de Panamá como resultado del esfuerzo conjunto de cinco instituciones entre ellas el Departamento de Geografía de la Universidad de Panamá. ambas de los Estados Unidos de América (McKay. por lo que se le reconoce como el iniciador de la Geografía Aplicada panameña. 1999). En 1966 aparece el primer número de la Revista Tierra y Hombre del Departamento de Geografía. En el marco de la firma de los Tratados Torrijos – Carter se elabora el Atlas del Tratado del Canal de Panamá en 1977 que contenía . el cual había fallecido recién el año anterior. ambos producidos por el Ministerio de Salud en donde de igual forma participan geógrafos panameños.

desarrollo e innovación en los más diversos campos y áreas de las ciencias geográficas. que influenciados por diversas corrientes del pensamiento geográfico materializaron el anhelo de formar un profesional de la Geografía cuyo ámbito de acción y competencia no fuera la educación media sino la Geografía Aplicada. cuando se abre en 1978 la carrera de Geógrafo Profesional en la Universidad de Panamá. ya no solo el país cuenta con profesores de Geografía e Historia que dictaban clases en los colegios públicos y privados. La década de 1970 de igual forma marca un hito importante en el desarrollo de la Geografía en Panamá. Touriño. La década de 1980 también constituye un momento trascendental en la investigación geográfica en Panamá. por Jaén Suárez y Colonización y destrucción de los bosques en Panamá (1982). Desde entonces unos 75 profesionales de la Geografía han sido incorporados a las labores de investigación. Lu. el estereotipo de profesor de Geografía o de cartógrafos eran casi las únicas referencias profesionales que se tenían de la disciplina. Este atlas ha sido reconocido como uno de los mejores compendios cartográficos realizados por país latinoamericano. El 14 de octubre de 1983 la Universidad de Panamá gradúa el primer grupo de geógrafos profesionales. La Geografía Profesional. Molo y Salazar. a destacar los trabajos de López.básicamente un compendio cartográfico de todas las tierras y bienes que revertirían a Panamá de acuerdo a lo establecido en los acuerdos. los cuales tendrán la enorme responsabilidad de promover la profesión tanto en el ámbito público como en el privado. todos habían tenido en su momento un profesor de . bajo la iniciativa de los profesores Jaén Mata. el desarrollo y la innovación. es decir los Geógrafos Profesionales. el cual constituye un valioso aporte a los estudios de población y de los niveles de desarrollo socioeconómicos del país a partir del cruce de variables censales. es decir un geógrafo de campo. con la colaboración técnica de la Agencia de Cooperación Internacional de Japón (JICA). por McKay y Heckadon y Regiones de desarrollo socioeconómico de Panamá (1985) de Ligia Herrera. Ramos y Chang. La realización de trabajos de graduación el departamento de Geografía adquiere un nuevo impulso con la realización de las primeras tesis de la recién creada carrera de Geógrafo Profesional. El Atlas Nacional de Panamá (1988) constituye el aporte más representativo de la Geografía panameña. Durante los años 80 la investigación geográfica no se detiene y se publican trabajos importantes como Hombres y Ecología en Panamá (1981) y Geografía de Panamá (1985). La incorporación de los geógrafos aplicados al quehacer científico nacional no fue tarea fácil. ahora contaba con las primeras generaciones de profesionales de la Geografía formados para la investigación. elaborado por el Instituto Geográfico Nacional y con la participación de destacados geógrafos panameños.

muy pocos habían trabajado con un geógrafo. Las nuevas temáticas nacionales como ordenamiento territorial. En este estudio. a destacar el Proyecto de Monitoreo de la Cuenca del Canal (1999). el Plan Indicativo de Ordenamiento del Darién (1998). el Plan Indicativo General de Ordenamiento Territorial (2003).Geografía pero. para convertirse en la praxis cotidiana de un número plural de geógrafos profesionales tanto en instituciones públicas como privadas. Así por ejemplo se realizan estudios e investigaciones en donde los geógrafos profesionales tuvieron un rol de gran importancia. aguas y suelos. con una formación integral por excelencia. en el cual tuvieron destacada participación varios geógrafos profesionales abarcó cuatro grandes áreas temáticas: la situación de los bosques. el Plan Piloto de Ordenamiento Ambiental de la Bahía de Vacamonte (1995). lo que evidentemente empezaría a cambiar radicalmente para finales de ésta década. los sistemas de información geográfica y otras constituyen nichos ideales para estas nuevas generaciones de geógrafos. El cambio climático de igual forma fue objeto de investigaciones en las que participaron geógrafos profesionales y se realizaron estudios sobre el impacto de este fenómeno en las zonas costeras de Panamá (1995) y los Impactos del Cambio Climático en los recursos del agua en Panamá (1997). En materia de ordenamiento territorial se realizan el Plan Maestro de Desarrollo Turístico de Panamá (1993). la mayoría de ellos catedráticos universitarios. vertebrados y poblaciones humanas. Al entrar la década de 1990 la investigación geográfica dejó de ser un ejercicio practicado por pocos geógrafos. la cuenca del Canal de Panamá. que contiene las directrices generales en materia de planificación física y usos del suelo para Panamá y que constituye la más reciente caracterización física. en donde se plasma una radiografía de la situación medio ambiental del país. Los geógrafos profesionales. También es de destacar el papel de importancia desempeñado por geógrafos profesionales en el Informe del estado del ambiente de la República de Panamá (2004). convirtiéndose en uno de los estudios más completos y detallados sobre nuestra cuenca hidrográfica más importante. el Plan Indicativo de Ordenamiento . Plan de Desarrollo Urbano de las áreas metropolitanas del Pacífico y del Atlántico (1997). adquirieron mucha más prestancia en la medida que las instituciones públicas y privadas requirieron de los especialistas idóneos para el manejo de información espacial. biológica y socioeconómica del país. el Plan Regional para el Desarrollo de la Región Interoceánica (1997). entre otros tópicos. Producto del desarrollo de estas herramientas lo es el estudio de la Cobertura Boscosa y Uso del Suelo del año 2002. la deforestación. recursos naturales. Conservación y Desarrollo del Área del Canal (1997). el Plan General de Uso. Los primeros años del Siglo XXI han sido muy prolíferos para la investigación geográfica. elaborado a partir del análisis digital de imágenes de satélite. salvo contadas excepciones. y buena parte de esto de debe a la llegada de los sistemas de información geográfica. cambio climático. realizado bajo la coordinación técnica de destacadas geógrafas profesionales.

editó y publicó en el 2001 el Diccionario Geográfico de Panamá. el Instituto Geográfico Nacional. en este centro estuvo hasta finales de la década de 1990 la sede de la Sección Nacional del Instituto Panamericano de Geografía e Historia. los cuales desarrollan los contenidos programáticos del Ministerio de Educación. el Plan de Ordenamiento Territorial Ambiental de la Provincia de Coclé (2006) y el Plan de Ordenamiento Territorial Ambiental de la Comarca Ngöbe – Buglé (2006) todos estos planes contaron con la decisiva participación de geógrafos profesionales. aunque no con mucha frecuencia. aunque también realiza en menor proporción investigaciones geográficas en la temática de riesgos y vulnerabilidad. más sin embargo. recopilación y documentación de los nombres geográficos del país. hoy en día en el Geográfico Nacional. una vasta recopilación de más de 20. por diversos motivos. que se encarga de la investigación. . y en la cual se estableció el primer sistema de información geográfica de la Universidad de Panamá. entre otras temáticas. la cual se publicará este año son el auspicio del Instituto Geográfico Nacional y la revista Documentos de Geografía.000 nombres de accidentes geográficos de Panamá. Lotería. fundamentalmente de la cartografía básica. Los centros de investigación geográfica propiamente dichos son escasos en Panamá. son el Instituto del Canal de Panamá y Estudios Internacionales y el Instituto de Estudios Nacionales. Scientia. son la Revista Tierra y Hombre.Territorial Ambiental de la Región Occidental de la Cuenca del Canal de Panamá (2004). y que son editados principalmente por editoriales transnacionales. aunque no son especializadas en Geografía. Centros de investigación y publicaciones. En el departamento de Geografía de la Universidad de Panamá se encuentra la Sección de Investigaciones Geográficas. pero en las que ocasionalmente se publican artículos de la especialidad son Tareas. aunque no tienen regularidad por problemas presupuestarios. La mayor producción bibliográfica en estos momentos se limita a los textos de educación media y pre media. Otras revistas que se editan en Panamá. En Instituto de Geociencias de la Universidad de Panamá tiene a su cargo principalmente estudios de sismología y Geofísica. bajo la coordinación de la distinguida profesora Consuelo Tempone. Otros institutos que también realizan estudios geográficos en la Universidad de Panamá. que ya tiene varios años que no se publica. Las dos publicaciones especializadas en Geografía. su casi función se limita a la producción cartográfica. Esta oficina. por lo menos legalmente es la llamada a liderar los estudios geográficos. Cátedra y la revista Infotierra. que edita desde 1966 el departamento de Geografía.

En estos momentos se puede decir que esta licenciatura ha llegado a su punto de saturación. los mismos tuvieron que cambiar los viejos paradigmas que se tenían con respecto a los geógrafos y a la Geografía misma: “la Geografía sólo sirve para hacer mapas” y “los geógrafos saben en dónde están todas las ciudades en un mapa”. Recientemente la situación laboral de los profesores de Geografía e Historia se vio complicada ante los intentos de las autoridades del Ministerio de Educación de fusionar en un solo curso ambas disciplinas bajo el nombre de Ciencias Sociales. ya que son muchos más los egresados que cada año salen de las universidades (Panamá y Chiriquí). representante de los productos ESRI. De hecho las primeras plazas que se abren no son precisamente para geógrafos sino para cartógrafos censales en la Contraloría General de la República y se abre una posición para cartógrafo en la entonces Comisión del Canal de Panamá. presenta dos escenarios diferentes entre sí. La incorporación de geógrafos profesionales al sector privado se inicia a mediados de los 90 cuando la empresa GeoInfo. que las plazas docentes que se ofrecen cada año. y se abren varias plazas para geógrafos en el Instituto Geográfico Nacional. en el Tribunal Electoral y los primeros contratados por una ONG. fenómeno que no es exclusivo de estos profesionales y que se repite con las demás carreras humanísticas. con miras a la realización del Atlas Nacional de Panamá de 1988. y que finalmente terminó con la promulgación de una ley que garantiza la enseñanza por separado de estas dos disciplinas tanto para la pre media. con un perfil orientado eminentemente a la docencia. en las instituciones públicas y privadas así como en las organizaciones no gubernamentales. Con un perfil teórico – práctico orientado a la Geografía Aplicada encuentran trabajo en labores muy diferentes a la docencia. hoy Autoridad del Canal de Panamá. la Asociación Nacional para la Conservación de la Naturaleza (ANCON). la media y la educación universitaria. iniciativa que no prosperó gracias a la capacidad de organización que tuvieron los docentes. obligando a un buen número de profesores de Geografía e Historia a dedicarse a oficios que muy poco o nada se relacionan con su profesión. Básicamente el campo laboral de los profesores de Geografía e Historia y de los Geógrafos Profesionales. Los primeros. Esta tendencia continuó durante los primeros años de la década de 1990 y son contratados geógrafos como cartógrafos en el Instituto Panameño de Turismo. dirigidos por los catedráticos universitarios de esas especialidades. contrata a varios geógrafos y son entrenados en tecnologías de sistemas de información geográfica y teledetección. En cuanto a los egresados de la Licenciatura en Geografía (Geógrafo Profesional) es radicalmente diferente. en donde la Geografía Regional ocupa buena parte de los contenidos curriculares del plan de estudios de ésta licenciatura. A inicios de los años 80 cuando se gradúan los primeros geógrafos profesionales. formados para dictar clases en las escuelas de pre media y media. La Geografía y el desempeño profesional.III. A partir de este . son nombrados para dictar clases tanto en escuelas públicas como en la privadas a lo largo y ancho del país.

abriéndose posiciones ya no sólo vinculadas a los SIG. Para este mismo período los requerimientos de geógrafos para ocupar diversas posiciones en el engranaje gubernamental y privado aumentan. El escenario ocupacional actual. dirección y jefatura en algunas instituciones públicas y municipales.. en la actualidad esta oficina constituye una de las mayores productoras de información geográfica a nivel nacional y la subjefatura es ocupada por un geógrafo profesional.momento el antiguo paradigma del geógrafo cartógrafo empieza a cambiar. Se crean adicionalmente nuevas empresas dedicadas a vender tecnologías de información geográfica que requirieron de más geógrafos profesionales. la Autoridad Nacional del Ambiente y el Ministerio de Salud. los cuales ocupan posiciones que van desde digitalizadores y captadores de información geográfica hasta jefaturas de unidades y departamentos en instituciones públicas. En la actualidad los geógrafos profesionales se desempeñan mayoritariamente en tres grandes áreas: los sistemas de información geográfica. el ordenamiento territorial. monitoreo ambiental. que cuenta con una Sección de Cartografía que se encarga de la elaboración de la cartografía censal de todo el país. algunas de ellas por primera vez en su historia. Precisamente. la Contraloría General de la República. el Instituto Panameño de Turismo. manejo de cuencas. reforma agraria. el Tribunal Electoral. medio ambiente y recursos naturales. lo que demanda el mayor número de geógrafos profesionales hacia finales de la década de 1990. También en este período los geógrafos ocupan puestos de coordinación. ha . el cual para la realización de su principal producto. y ordenamiento territorial y desarrollo regional. cambio climático. cartografía digital y teledetección. Otras de las instituciones que emplean geógrafos profesionales en funciones relacionadas con los SIG son el Instituto Geográfico Nacional. de hecho se han constituido en el principal nicho ocupacional para un buen número de éstos. y se abre un nuevo escenario. otras instituciones incorporaron a su personal. Una buena parte de las instituciones públicas así como de ONG adquieren licencias de productos ESRI fundamentalmente y contratan a un número plural de geógrafos profesionales. adicional al Instituto Geográfico Nacional. el Atlas Nacional de Panamá. a geógrafos. turismo. etc. salud. El mayor empleador en esta área es la Contraloría General de la República. ahora se requería no de un cartógrafo sino de un profesional que fuese capaz de analizar información geográfica y plasmar el resultado de esos análisis en mapas. Los sistemas de información geográfica son una poderosa herramienta con la cual los geógrafos profesionales se sienten muy cómodos. el de las consultorías privadas en el ámbito nacional e internacional. es la implementación de los diferentes SIG. sino para áreas tan diversas como los estudios de impacto ambiental. planificación urbana.

GeoInfo S. cuyo departamento de Cartografía electoral es dirigido por geógrafos profesionales. incorporó desde mediados de los 90 a geógrafos. la de medio ambiente y recursos naturales. En esta misma línea el Ministerio de Obras Públicas y el Ministerio de Salud también establecieron oficinas para la evaluación de estudios de impacto ambiental. A nivel privado también las diferentes empresas consultoras dedicadas al ordenamiento.A. con la colaboración de otros colegas. con la participación importante de geógrafos. encaminado a otorgar títulos de propiedad a miles de panameños que viven en situación de pobreza. hoy adscrita al Ministerio de Economía. cuenta con geógrafos profesionales entre su personal multidisciplinario. La segunda gran área. ha confiado también en la capacidad de los geógrafos para realizar el levantamiento catastral nacional. Otras oficinas nacionales que han implementado SIG y en la que los geógrafos tienen un rol destacado son la Autoridad del Canal de Panamá. topografía y geodesia. el Programa Nacional de Administración de Tierras (PRONAT). La más importante empresa dedicada a la comercialización de tecnología SIG. encargados de la generación de información geográfica de los circuitos electorales y centros de votación a nivel nacional. como es el caso del nodo SERVIR. encargada de la administración de las propiedades que revirtieron a Panamá.requerido de los servicios de geógrafos profesionales. encargándolos de la coordinación técnica del proyecto. La Autoridad Nacional del Ambiente. a través de la unidad de cartografía. proyecto regional de la NASA que tiene su sede en Panamá. ofrece una amplia gama de empleos para los geógrafos profesionales. y la Unidad de Monitoreo Ambiental de la cuenca del Canal de Panamá. En la Autoridad Nacional del Ambiente. El Ministerio de Salud. más específicamente el departamento de Evaluación de Impacto Ambiental. encargada de levantamientos cartográficos y topográficos de gran importancia para la ejecución de las obras de mantenimiento. tanto a nivel central como en las diferentes oficinas regionales. En tema del cambio climático y del monitoreo ambiental también cuenta con geógrafos que se han especializado en la aplicación de tecnologías SIG. específicamente en el área de la epidemiología incorporó geógrafos para el análisis de información de salud mediante el empleo de tecnologías SIG. operación y mejoras del canal. lo que le permitió convertirse no sólo en una empresa vendedora de software sino también en generadora de información geográfica.. la Dirección de Informática e Información Ambiental la encabeza una destacada geógrafa. en la Dirección de Bienes Patrimoniales de la Autoridad de la Región Interoceánica. que culminará con una edición en formato digital. El más ambicioso proyecto catastral del país. emitiendo sus opiniones sobre la viabilidad ambiental de proyectos de toda índole. el Tribunal Electoral de Panamá. los cuales se encargan de la generación y administración de información geográfica de las áreas protegidas del país. cuentan con SIG administrados por geógrafos profesionales. impacto ambiental y medio ambiente. en virtud de los Tratados Torrijos – Carter de 1977. .

A.El área de ordenamiento territorial y desarrollo regional es la de mayor auge en estos momentos y de hecho la que mayores y mejores oportunidades de consultorías privadas ofrecen a los geógrafos profesionales. medio ambiente. Teledetección Sismología y vulcanología SIG. instrumento de planificación que hoy día está en ejecución. tienen en ejecución diversos planes de ordenamiento y desarrollo regional con la participación directa de geógrafos profesionales. Planes de manejo ambiental Estudios climatológicos. El Ministerio de Economía y Finanzas. Teledetección Ordenamiento Territorial. Plan Maestro Planificación Regional Desarrollo sostenible del Darién División de Ingeniería y Cartografía División Ambiental Estudios Ambientales Cartografía Análisis Demográfico Cartografía PRONAT Informática e Información Ambiental Ordenamiento Territorial Ambiental Cambio Climático Evaluación de Impacto Ambiental Nodo SERVIR Sismología Empresa Privada Consultoría Empresa Privada ÁREAS DE TRABAJO Cartografía Digital Atlas Nacional de Panamá Fotogrametría digital Formulación y evaluación de proyectos. los cuales fueron parte importante en la formulación del Plan maestro de Desarrollo Turístico de Panamá. Teledetección Evaluación de Impacto Ambiental Cartografía Censal. SIG. organización electoral Catastro Digital Cartografía Digital. la Autoridad Nacional del Ambiente y la Autoridad del Canal de Panamá. Cartografía digital y Teledetección SIG. DEPARTAMENTO O SECCIÓN Sistemas de Información Geográfica Geografía Fotogrametría Planificación. El planeamiento turístico de igual forma se ha beneficiado del aporte de geógrafos. ordenamiento y catastro Ordenamiento territorial. desertificación Estudios de impacto ambiental. Cartografía y SIG Cartografía. SIG .A. En el siguiente cuadro se resumen las instituciones públicas. The Louis Berger Group GEOFOREST S. INSTITUCIÓN Instituto Geográfico Nacional Instituto Geográfico Nacional Instituto Geográfico Nacional Instituto Panameño de Turismo Ministerio de Economía y Finanzas Ministerio de Economía y Finanzas Autoridad del Canal de Panamá Autoridad del Canal de Panamá Ministerio de Obras Públicas Contraloría General Contraloría General Tribunal Electoral PRONAT Autoridad Nacional del Ambiente Autoridad Nacional del Ambiente Autoridad Nacional del Ambiente Autoridad Nacional del Ambiente CATHALAC Instituto de Geociencias GeoInfo S. a la fecha los geógrafos profesionales tienen presencia. empresas privadas y ONG en las cuales. SIG Estudios de población Cartografía electoral. cartografía digital Planificación. Topografía y SIG Monitoreo Ambiental. SIG. auditoria ambiental Monitoreo ambiental. SIG. ordenamiento territorial Manejo de plantaciones forestales.

. son nombrados o contratados para ocupar posiciones cuyo título no es precisamente geógrafo. con miras a asegurar el sitial correspondiente para los profesionales de la Geografía. con el propósito fundamental de formar a los profesores de Geografía e Historia que eran requeridos a nivel nacional. teledetección. por lo que la creación de la posición de geógrafo en la mayoría de las instituciones del Gobierno Nacional y de los municipios es una tarea pendiente. esta última en donde la participación de geógrafos ha sido preponderante. escalando inclusive hasta puestos directivos de instituciones. caracterizada por la poca disponibilidad de plazas de profesores a nivel nacional. En materia de investigación geográfica. Sin embargo. recursos hídricos. debido fundamentalmente al perfil con el que salen los egresados de la Licenciatura en Geografía (Geógrafo Profesional). auditoria ambiental. y a la sobreoferta de egresados por las universidades que ofrecen esta alternativa de estudios. Uno de esos ramales es el de los profesores de Geografía e Historia. que tuvo como su máximo exponente al profesor Ángel Rubio. cambios climáticos y ordenamiento territorial. en muchas de las instituciones del Estado formalmente no existe dentro de su estructura de cargos el de geógrafo. aunque realizan funciones relativas a la Geografía. prueba de ello son los innumerables trabajos y publicaciones sobre la Geografía panameña. cuyo campo laboral es casi exclusivo el denominado sistema educativo. fenómeno que no es exclusivo de esta disciplina. cartografía digital. La Geografía en Panamá pasó de ser una disciplina asociada regularmente a profesores de escuelas secundarias. en estos momentos esa responsabilidad recae casi exclusivamente en manos de los geógrafos profesionales. El otro ramal. el que ocupan los geógrafos profesionales. Esta nueva generación de profesionales ha logrado abrir importantes campos de acción tanto en el sector público como en el privado.Conclusiones. pero que en estos momentos se enfrenta a una situación laboral difícil. a una disciplina analítica basada en una multiplicidad de métodos y técnicas con un fuerte componente práctico. Este proceso de desarrollo que se inicia formalmente en la Universidad de Panamá. evaluaciones de impacto ambiental. y que con la creación de la carrera de Geógrafo Profesional en 1978 se produce una clara bifurcación en este proceso que ha llevado a la Geografía panameña en estos momentos a dos realidades diferentes. contrariamente enfrenta una realidad caracterizada por una gran demanda de profesionales que garantiza el pleno empleo entre los egresados de esta carrera. que continúan siendo pilar fundamental en la formación de la conciencia histórica y en el desarrollo del conocimiento del territorio nacional. por lo que la mayoría de los profesionales de esta carrera. caracterización física y socioeconómica. manejo de cuencas. realizando trabajos e investigaciones en áreas como los sistemas de información geográfica.

Tomo I. Editorial Universitaria. Panamá. Departamento de Geografía. (1995) La Geografía y su desarrollo en Panamá. Panamá. Panamá. (1985) Geografía de Panamá. 46. McKay A. Biblioteca de la Cultura Panameña. pp. Tempone C. SPIA. Volumen I. Rubio A. (1999) 60 Años de Geografía en Panamá. Panamá.Bibliografía Jaén Suárez O. Estudio introductorio y antología. (1953) “Geografía y Planificación Regional” Ingeniería y Arquitectura. 759-772 . Universidad de Panamá.. Pujol A. Geografía de Panamá.

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