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Utilidades del aire La actividad humana est estrechamente relacionada con la utilizacin del aire para los ms diversos

fines: - El aire es un medio para realizar todo tipo de combustiones. La combustin permite el funcionamiento de maquinarias, la utilizacin y transformacin de la energa calrica, y la multitud de materiales tiles. - El aire es un elemento utilizado para el funcionamiento de maquinarias que facilitan la vida y las tareas del hombre. Cabe destacar la fabricacin de bombas aspirantes que sirven para extraer, elevar e impulsar el agua u otro lquido en una direccin determinada. Estas mquinas se utilizan para elevar el agua de los pozos y abastecer a localidades que no cuentan con un sistema de caeras de agua potable. El principio de funcionamiento de estas bombas se basa en las diferencias de presin del aire presente en secciones vecinas al lugar de instalacin. Recursos renovables Son aquellos que pueden recuperarse por s mismos, pero que deben utilizarse racionalmente para evitar su agotamiento. Ejemplos de recursos renovables son: la flora, la fauna y el suelo. As pues, la diferencia entre recurso inagotable y otro renovable est en la necesidad de utilizarlo teniendo en cuenta la rapidez de su regeneracin. Si la explotacin no afecta su recuperacin, estamos frente a un recurso inagotable. Por el contrario debemos ser prudentes con el uso de recursos renovables para que puedan recuperarse continuamente. Recursos no renovables El hombre, desde tiempos remotos, aprendi a extraer de la corteza terrestre los materiales que le son tiles para el desarrollo de sus actividades. Estos recursos naturales son los depsitos de minerales, que han tenido y tienen gran importancia en el progreso de la humanidad. Cmo se

Aire
Para otros usos de este trmino, vase Aire (desambiguacin).

Se denomina aire a la mezcla de gases que constituye la atmsfera terrestre, que permanecen alrededor de la Tierra por la accin de la fuerza de gravedad. El aire es esencial para la vida en el planeta, es particularmente delicado, fino y etreo, transparente en las distancias cortas y medias si est limpio, y est compuesto, en proporciones ligeramente variables por sustancias tales como elnitrgeno (78%), oxgeno (21%), vapor de agua (variable entre 07%), ozono, dixido de carbono, hidrgeno y algunos gases nobles como el criptn o el argn, es decir, 1% de otras sustancias.
Contenido
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1 Propiedades del aire 2 Propiedades fsicas 3 Composicin del aire 4 Referencias 5 Enlaces externos

[editar]Propiedades

del aire

Composicin de la atmsfera terrestre (tomada en diciembre de 1987). El grfico inferior representa los gases menos comunes que componen el 0.038% de la atmsfera. Los valores estn redondeados para la ilustracin. Artculo principal:

Atmsfera terrestre

La atmsfera terrestre se divide en cuatro capas de acuerdo a la altitud, temperatura y composicin del aire: troposfera, estratosfera, mesosfera y termosfera. La presin o peso del aire disminuye con la altitud. Las capas ms importantes para el anlisis de la contaminacin atmosfrica son las dos capas ms cercanas a la Tierra: la troposfera y la estratosfera. El aire de la troposfera es el que interviene en la respiracin y est compuesto en volumen, aproximadamente, por un 78,08% de nitrgeno (N2), un 20,94% de oxgeno (O2), un 0,035% de dixido de carbono (CO2) y un 0,93% de gases inertes como el argn y el nen. En esta capa, de 7 km de altura en los polos y de 16 km en los trpicos, se encuentran las nubes y casi todo el vapor de agua. En esta capa se producen todos los fenmenos atmosfricos que originan elclima. Ms arriba, aproximadamente a 25

kilmetros de altura, en la estratosfera, se encuentra la capa de ozono , que protege a la Tierra de los rayos ultravioletas (UV). En relacin a esto vale la pena recordar que, en trminos generales, un contaminante es una substancia que est "fuera de lugar", y que un buen ejemplo de ello puede ser el caso del gas ozono (O3). Cuando este gas se encuentra en el aire que se respira, es decir, bajo los 25 kilmetros de altura habituales, es un contaminante y un poderoso antisptico que tiene un efecto daino para la salud, por lo que en esas circunstancias se le conoce como ozono troposfrico u ozono malo. Sin embargo, el mismo gas, cuando est en la estratosfera, forma la capa que protege de los rayos ultravioletas del Sol a todas las formas de vida en la Tierra, por lo cual se le identifica como ozono bueno.
Vanse tambin:

Capa de ozono y Ozono

[editar]Propiedades

fsicas

Expansin: Aumento de volumen de una masa de aire al verse reducida la presin ejercida por una fuerza o debido a la incorporacin de calor. Contraccin: Reduccin de volumen del aire al verse presionado por una fuerza, pero este llega a un lmite y el aire tiende a expandirse despus de ese lmite. Fluidez: Es el flujo de aire de un lugar de mayor a menor concentracin sin gasto de energa Presin atmosfrica: Fuerza que ejerce el aire a todos los cuerpos. Volumen: Es el espacio que ocupa el aire. Masa Densidad: Es de 1,18 kg/m (a 25 C) Viscosidad: Es de 0,018 cP (a 20 C) Propiedades de la mezcla Psicrometra

[editar]Composicin

del aire

El aire est compuesto principalmente por nitrgeno, oxgeno y argn. El resto de los componentes, entre los cuales se encuentran los gases de efecto invernadero, son el vapor de agua, dixido de carbono, metano, oxido nitroso y ozono, entre otros.1 Otro tipo de substancias pueden estar presente en pequeas cantidades como polvo, polen y esporas, y Ceniza volcnica. Tambin es detectable la presencia de elementos vertidos a la atmsfera en forma de contaminante como el cloro y sus compuestos, flor, mercurio y compuestos de azufre.

Composicin de la atmsfera libre de vapor de agua, por volumen

Porcentaje por volumen

Gas

Volumen

Nitrgeno (N2)

78,084%

Oxgeno (O2)

20,946%

Argn (Ar)

0,9340%

Dixido de carbono (CO2)

0,039%

Nen (Ne)

0,001818%

Helio (He)

0,000524%

Metano (CH4)

0,000179%

Criptn (Kr)

0,000114%

Hidrgeno (H2)

0,000055%

xido nitroso (N2O)

0,00003%

Monxido de carbono (CO) 0,00001%

Xenn (Xe)

0,000009%

Ozono (O3)

0 a 7106%

Dixido de nitrgeno (NO2) 0,000002%

Yodo (I2)

0,000001%

Amonaco (NH3)

trazas

No incluido en aire seco:

Vapor de agua (H2O)

~0,40% en capas altas de la atmsfera, normalmente 1% a 4% en la superficie

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Propiedades fsicas

Es de menor peso que el agua. Es de menor densidad que el agua. Tiene Volumen indefinido. No existe en el vaco. Es incoloro, inodoro e inspido. Propiedades qumicas

Reacciona con la temperatura condensndose en hielo a bajas temperaturas y produce corrientes de aire. Esta compuesto por varios elementos entre ellos el oxigeno (O2) y el dioxido de carbono elementos bsicos para la vida

Composicin del Aire puro

De acuerdo con la altitud, composicin, temperatura y otras caractersticas, la atmsfera que rodea a la Tierra y comprende las siguientes capas o regiones:

Troposfera. Alcanza una altura media de 12 km. (es de 7km. En los polos y de 16km. En los trpicos) y en ella encontramos, junto con el aire, polvo, humo y vapor de agua, entre otros componentes. Estratosfera. Zona bastante mente fra que se extiende de los 12 a los 50km de altura; en su capa superior (entre los 20 y los 50km) contiene gran cantidad de ozono (O3), el cual es de enorme importancia para la vida en la tierra por que absorbe la mayor parte de los rayos ultravioleta del sol. Mesosfera. Zona que se sita entre los 50 y los 100km de altitud; su temperatura media es de 10 C; en ella los meteoritos adquieren altas temperaturas y en su gran mayora se volatilizan y consumen.. Ionosfera. Empieza despus de los 100km. Y va desapareciendo gradualmente hasta los 500km de altura. En esta regin, constituida por oxgeno (02), la temperatura aumenta hasta los 1000C; los rayos X y ultravioleta del Sol ionizan el aire enrarecido, produciendo tomos y molculas cargados elctricamente (que reciben el nombre de iones) y electrones libres. Exosfera. Comienza a 500km. de altura y extiende ms all de los 1000km; est formada por una capa de helio y otra de hidrogeno. Despus de esa capa se halla una enorme banda de radiaciones (conocida como magnetosfera) que se extiende hasta unos 55000km de altura , aunque no constituye propiamente un estrato atmosfrico.

Contaminacion del aire

El aire es una fuente de recursos de la que se extraen sustancias como el oxgeno y nitrgeno, pero tambin es, como el agua, un recurso que se contamina fcilmente. Esto ltimo se debe a que entre las molculas existen grandes espacios libres que pueden fcilmente ser ocupados por otros gases, propiedad que se conoce como difusin, y que explica tambin por qu los gases se mezclan entre s. Todos los gases se difunden, tanto los emitidos en diversos procesos industriales, como los provenientes de la actividad agropecuaria, que aportan considerables volmenes de metano (CH4) y etileno (C2H4). Estn, tambin, los gases que son emitidos en fenmenos

naturales como las erupciones volcnicas y los giseres. Las emanaciones volcnicas contienen comnmente los gases SO2, H2S, HCl, CO2, adems de vapor de agua.

Ejercicio de conexin con el cuidado del medio ambiente y con la agricultura:

Rene informacin sobre el origen y la importancia de las emisiones de hidrocarburos en la ganadera y elabora un breve informe.

Un contaminante es una sustancia que est "fuera de lugar". Un buen ejemplo de ello puede ser el caso del gas ozono (O3). Cuando este gas se encuentra en el aire que respiramos, es decir, bajo los 25 kilmetros de altura habituales, es un contaminante que tiene un efecto daino para la salud, por lo que en esa circunstancia se le conoce como "ozono malo". Pero el mismo gas, cuando est en la estratosfera, forma la capa que protege de los rayos ultravioletas del Sol a todas las formas de vida en la Tierra, siendo considerado, en este caso, como "ozono bueno".

Un lugar importante en la contaminacin de la atmsfera es ocupado por las emisiones gaseosas resultantes de la combustin de los combustibles fsiles: gas natural, petrleo y carbn. Estos gases contaminantes son de naturaleza muy diversa. Los contaminantes ms comunes son el dixido de carbono (CO2), el monxido de carbono (CO), y los xidos de nitrgeno (NO), en particular NO y NO2.

Clasificacin de los contaminantes:

Generalmente, se distingue entre contaminantes primarios y secundarios del aire. Los primeros son emitidos como tales, mientras que los contaminantes secundarios se forman en complejas reacciones que ocurren en la atmsfera y en las que intervienen, frecuentemente, el oxgeno atmosfrico y la radiacin solar.

Enemigos de la atmosfera

1) Efecto invernadero: un nuevo mal a nuestro medio ambiente

En los ltimos aos se ha intensificado el dao ambiental producido por el efecto invernadero, que es provocado por la acumulacin de algunos gases en la atmsfera, tales como vapor de agua, metano y xidos de nitrgeno, siendo el principal responsable de este fenmeno el dixido de carbono (CO2). Las molculas de oxgeno (O2), y de nitrgeno (N2), son transparentes a la radiacin infrarroja o radiacin trmica, por lo que no la absorben. Las molculas de dixido de carbono, en cambio, la absorben, haciendo que la energa radiante reflejada sobre la superficie terrestre sea parcialmente captada en la atmsfera. Esto eleva su temperatura y la de la Tierra, hacia donde es irradiada parte de la energa.

En la siguiente direccin puedes ver un grfico que muestra la variacin de las emisiones de dixido de carbono, en millones de toneladas por ao, discriminada por regin.

http://es.wikipedia.org/wiki/Archivo:Carbon_Emission_by_Region.png