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Biblio 3W. Revista Bibliogrfica de Geografa y Ciencias Sociales. Universidad de Barcelona [ISSN 1138-9796] N 26. 2 de mayo de 1997.

HALL, P. Ciudades del maana. Historia del urbanismo en el siglo XX. Barcelona: Ediciones del Serbal, Coleccin La Estrella Polar, 1996 Hall nos propone en este libro participar en un viaje organizado por el primer siglo del urbanismo anglosajn (aunque en su oferta tambin incluye alguna breve excursin por el viejo continente). En las trece escalas (captulos) programadas nuestro gua pretende mostrarnos el desarrollo del urbanismo desde sus inicios all por 1880 hasta las infociudades del final del milenio. No obstante, consciente de las limitaciones de estos viajes, centra su oferta segn sus propias palabras "ms sobre las ideas ms que sobre las realizaciones". Hall nos propone un viaje organizado consciente de que la mayora de su clientela quedar insatisfecha. Todos conocemos las limitaciones de tiempo y espacio de los viajes organizados. No obstante, tambin debemos reconocer sus virtudes, en este caso cualquier apasionado por el urbanismo, la historia urbana, la geografa, la historia de la poltica social o la vivienda social sabr apreciar la labor de Peter Hall como gua en este viaje, no creo que ninguno de sus viajeros presente a la vuelta de la ltima pgina de la obra una queja en el libro de reclamaciones de la compaa. El libro trata sobre las obras de las figuras centrales del urbanismo: Howard, Unwin, Parker, Osborn, Geddes, Mumford, Stein, MacKaye, Chase, Burnham, Lutyens, Le Courbusier, Wells, Weber: Wrught, Turner, Alexander; Friedmann, Castells, Harvey. Lo esencial de las aportaciones de estas figuras paradigmticas puede resumirse en el carcter visionario y utpico de la mayora de sus propuestas. Ideas que permanecieron en barbecho porque los tiempos no estaban maduros Y que cuando por fin las visiones fueron descubiertas y resucitadas, se aplicaron, muchas veces, en lugares distintos y en circunstancias muy diferentes, y, a menudo, a travs de mecanismos distintos de los que sus autores haban imaginado. En el captulo primero, INTRODUCCIN, Hall pide al lector un imposible, que lea simultneamente todos los captulos, que este en un sitio y en otro al mismo tiempo. El lector no podr realizar este tipo de lectura, no podr actuar como la realidad, planteando simultneamente soluciones e ideas diferentes para la resolucin del mismo problema. Y, antes de embarcar nos advierte que no nos extraemos que al final del viaje el autocar lo devuelva al punto de partida. Hall nos advierte desde el principio de que en el libro aparece una extraa e inquietante simetra: despus de cien aos de debates sobre cmo planificar la ciudad, despus de repetidos intentos de llevar las ideas a la prctica, nos encontramos all donde habamos empezado. Los tericos han vuelto a los orgenes anarquistas del urbanismo; la ciudad vuelve a ser contemplada como ciudad de degeneracin, pobreza, malestar social, inquietud civil e incluso insurreccin. Esto no significa, evidentemente, que no hayamos avanzado (...) Pero parece que los problemas vuelven a surgir, quizs porque, en realidad, nunca se solucionaron. El viaje se inicia en el captulo segundo, LA CIUDAD DE LA NOCHE ESPANTOSA DE FINALES DEL SIGLO XIX, en la ciudad britnica victoriana de la dcada de 1880 donde se sitan los inicios del urbanismo. En opinin de Hall fueron las psimas condiciones de los barrios obreros de las ciudades britnicas las que impulsan a las atemorizadas clases burguesas a hacer algo para solucionar el problema de la vivienda obrera, a hacer urbanismo originariamente como poltica social. Fue el miedo a que una revuelta socialista brotase de entre las capas de pobres y desempleados la causa del nacimiento de las instituciones britnicas dedicadas al ejercicio del planeamiento urbano. La ciudad gigante se haba convertido en un problema en s misma, en ella vivan unos cuantos ricos y la clase media rodeada de millares de pobres. Nunca los pobres haban sido tan conscientes de su pobreza, que en el buclico campo se difuminaba. Nunca los ricos fueron tan conscientes del riesgo que corran o de las psimas condiciones en que vivan sus congneres (los reclutamientos militares pusieron a la luz el declive fsico del habitante urbano que no era vlido para el servicio militar). Era el momento de hacer algo, de encabezar propuestas.

El medio condicionara al individuo. Un sistema de ciudades jardn proporcionara habitantes corteses y templados (controlados). No obstante, la planificacin urbana dependi slo de la alianza de los propietarios del suelo con el votante de clase media dueo de una casa, que no tena ningn tipo de inters en lo programas de viviendas para pobres. En estos primeros aos aparecieron las imaginativas propuestas de los anarquistas britnicos encabezados por Howard, sus ideas de reforma social que con los aos se quedaron en nada. Pero a pesar de estas ideas confiadas en el gnero humano, el urbanismo se consolidar como el substituto elegido por los poderosos para no aplicar una poltica social ms directa. En el captulo tercero, LA CIUDAD DE LAS VAS DE CIRCUNVALACIN, Hall nos explica como la difusin de los nuevos medios de transporte pblico (ferrocarril, tranva y metro) posibilitaron la ampliacin de la ciudad. Las nuevas vas de transporte ofrecieron un terreno virgen para la aplicacin del urbanismo, un suelo barato que no ampli la oferta de vivienda a precios bajos, sino que se convirti en un terreno virgen para la especulacin inmobiliaria. A pesar de las ideas de Unwin o Parker, no hubo vivienda social. La zonificacin fue aceptada por los agentes urbanos nicamente porque defenda los intereses creados. Los nuevos transportes posibilitaron la creacin de barrios donde se alojaron los nuevos trabajadores cualificados y de cuello blanco aumentando el porcentaje de viviendas. Mientras que los sistemas de urbanizacin y zonificacin se utilizaron para mantener a los pobres indeseables fuera de los nuevos barrios suburbanos. Los nuevos transportes propiciaron la especulacin inmobiliaria (los promotores inmobiliarios construan las lneas de tranva para promover sus operaciones urbanstica) y la substitucin de la ciudad jardn por la ciudad satlite dependiente de la metrpoli. Durante el primer tercio del siglo XX, en Inglaterra nicamente tras la I G.M. el Estado impuls la construccin de vivienda social en casas unifamiliares, no obstante, el gobierno slo opt por esta medida ante el peligro que el socialismo supuso en el momento de desmovilizacin de las tropas. En el captulo cuarto, LA CIUDAD JARDN, Hall explica como el movimiento de la ciudad jardn iniciado por E. Howard fue en origen un movimiento de reforma social cimentado en la confianza anarquista sobre el ser humano. El tiempo y las aplicaciones prcticas de estas ideas consiguieron reducir este movimiento a simple urbanismo. La ciudad jardn fue ideada por los anarquistas como una tercera va de desarrollo (al margen del capitalismo y del socialismo estatutario). Una va basada en el colectivismo, la organizacin local y el autogobierno. La ciudad jardn persegua la reforma de la sociedad y recuperar a los pobres, para conseguir este objetivo la receta propuesta era la construccin de ciudades de 30.000 habitantes, donde se evitase la separacin de clases, donde se permitiese a los pobres el acceso a una residencia junto al lugar de trabajo, en un intento por salvar la comunidad que junto a la familia eran las cimientos de la sociedad para estos anarquistas. Quizs un exceso de confianza en la salvacin geogrfica. No obstante, en seguida se abandon la construccin de ciudades jardn, las cuales fueron substituidas por las ciudades satlite, capaces de alojar a un numero mayor de familias, que adems no requeran de la costosa descentralizacin de la industria, donde el coste de los desplazamientos diarios al trabajo caan sobre los obreros, y donde se evitaba el peligro de que los obreros tomasen consciencia de clase (pues era ms fcil que los trabajadores de una misma factora residiendo juntos fuesen ms conscientes de su situacin). Finalmente, el baby boom dio el golpe definitivo a las ciudades jardn, que no tenan la capacidad de absorcin necesaria. Hoy de la ciudad jardn instrumento de reforma social slo quedan los barrios suburbanos destinados a las clases acomodadas. En el captulo quinto, LA CIUDAD EN LA REGIN, nos recuerda que la planificacin regional naci como una teora revolucionaria de la mano del anarquista Patrick Geddes. Mediante la planificacin regional Geddes pretenda la descentralizacin de la industria y de la poblacin asentada en ciudades jardn. Las grandes ciudades deban extenderse en forma de hojas de arce para posibilitar la cohesin entre lo urbano y lo rural. Las ideas de Geddes atravesaron el Atlntico, la Asociacin para la Planificacin Regional de Amrica impulsada por Mumford y Stein las adoptaron como suyas. Con la llegada a la presidencia de los EE.UU de Roosevelt defensor de las ideas de retorno de la poblacin al campo como cuna de la pureza social pareca que las reformas sociales que impulsaba la planificacin regional iban a

poder plasmarse. No obstante, ni en la fuerte intervencin que el Estado Federal realiz en el Valle del Tennessee la poltica social llego ms lejos de programas sanitarios o educativos. Finalmente, se puede sostener que durante el proceso de divulgacin de las originales ideas de Geedes se perdi su aspecto radical. Y al final, se utilizaron los mtodos de la planificacin no para la descentralizacin, sino para conseguir una centralizacin ms eficiente. El crecimiento de las ciudades se consider un mal inevitable, pero se utilizaron los mtodos de la planificacin para evitar las deseconomas impuestas por el gigantismo urbano. El resultado fue una dignificacin de las ciudades sin la realizacin de un cambio en la sociedad. El captulo sexto est dedicado al MOVIMIENTO DE LA CIUDAD BELLA un urbanismo carente de carcter social, que tiene su origen en la reconstruccin de Pars ejecutada por Haussmann. Es el mbito del urbanismo de exhibicin que se concentra en lo monumental y lo superficial. Sus realizaciones se utilizaron para superar complejos colectivos de inferioridad estimular empresas o expresar el dominio colonial o racial. Sus obras se limitaron al diseo de los centros, sin preocuparse de las operaciones de realojamiento de la poblacin pobre desplazada que se encomendaba a la sabidura del libre mercado. Fue un urbanismo centrado en el fasto y lo monumental, olvidado de lo necesario. Tuvo adeptos entre el capitalismo financiero, los fascismos y los imperios coloniales. Su aplicacin colonial no reconoci al habitante indgena (inexistente en sus planes) estaba hecha para el dominio y el dominador. Ante los gobiernos fascistas o ante el stalinismo los urbanistas trataban de impresionar al pueblo; o, lo ms probable, a su dueo. El captulo sptimo, LA CIUDAD DE LAS TORRES, est dedicado a la influencia de las ideas de Le Courbusier. Quizs este apartado no sea del agrado de los urbanistas que han subido a un pedestal a este autor, pues para Hall toda la obra del Gran Arquitecto es criticable. A Hall (ms prximo a las ideas de los urbanistas anarquistas como Howard o Mumford) le horroriza que con Le Courbusier las casas pasen a ser mquinas para vivir que deben producirse en serie y cambien de nombre para pasar a llamarse celdas o unidades de habitacin en un claro intento de asesinar el concepto del hogar y la personal idiosincrasia de cada individuo; tampoco le convencen los intentos de descongestionar los centros urbanos aumentando su densidad mientras en sus planes olvidaba intencionadamente las deseconomas que comportaban sus proyectos; tambin denuncia que inicialmente en los proyectos del maestro la zonificacin estuviese orientada a segregar las clases sociales, hasta que sus ideas fueron aceptadas en la URSS, momento en que adapt sus teoras a la construccin de una sociedad sin clases. Pero la principal crtica de Hall a la obra de Le Courbusier est basada en su autoritarismo centralizado, un urbanismo que deba ser conducido por los expertos y en el que la gente corriente slo tendra el poder de elegir al experto. Esta crtica al autoritarismo de los urbanistas es uno de lo ejes centrales del libro, aplicable a toda una serie de planificadores que tratan de imponer sus propios sistemas de valores a gente que los tiene diferentes. La manera de vivir promulgada por Le Courbusier y sus seguidores no respetaba la idiosincrasia y las necesidades de una gente que no conocan. Fueron diseadas sin humildad desde el concepto de belleza y bien burgus. A pesar de todo, las ideas de Le Courbusier divinizadas por los arquitectos han tenido una plasmacin mucho menor de lo que la leyenda hara suponer. nicamente el bloque de alta densidad ha sido universalmente reproducido. No obstante, fuera del contesto para el que Le Courbusier lo ide. Este bloque ha sido sufrido como una mala enfermedad por sus habitantes mayoritariamente pobres, mientras la clase media que fue la inspiracin para su creacin ha huido de l como si se tratase de la peste. Tambin en este mismo captulo Hall nos explica la historia de las operaciones de la Agencia de Renovacin Urbana durante los aos 30 y 40 en las ciudades de EE.UU. La Agencia que reuni a diversos agentes urbanos consigui con subvenciones pblicas destinadas a renovar los barrios degradados del centro y construir viviendas sociales cerrar su libro de ejercicios expulsando la poblacin pobre del centro de las ciudades, facilitando el retorno de la clase media, incrementando el precio del suelo y haciendo desaparecer al menos la mitad del nmero de viviendas que estos barrios albergaban, al tiempo que se increment el nmero de comercios y oficinas; todo un xito para la planificacin urbana, aunque

un poco alejado a los objetivos originales con que se haba creado la agencia. El dinero pblico enriqueci al rico, mientras embelleci los centros urbanos. Y para finalizar el captulo ms denso de esta obra Hall nos presenta la tercera va que abri la obra de Jane Jacobs Death and life of Great Americam Cities en la dcada de los aos 60. En esta obra Jacobs critic el movimiento de la Ciudad Jardn por considerar a la ciudad como la cuna de los males de la sociedad y atac a los courbusianos por su empleo indiscriminado de la zonificacin y el bulldozer. Su propuesta abogaba por ciudades densas con servicios y soportes subterrneos, barrios que albergaran a todos los usos posibles, abiertos las veinticuatro horas. Desafortunadamente, con el tiempo, sus ideas daran lugar a la ciudad yuppie de los ochenta repleta de comercios de diseo adecuados al poder adquisitivo de unos pocos. En el captulo octavo, LA CIUDAD DE LA DIFCIL EQUIDAD, Hall nos explica como en los aos 60 aconteci un cambio de mentalidad decisivo en la historia de las realizaciones urbanas; con anterioridad a esta dcada, planificadores y planificados estaban de acuerdo en derribar para conseguir nuevas viviendas y vas de acceso pero a partir de 1968 la gente defendi la renovacin (que los financieros descubrieron como negocio). No obstante, la renovacin era una idea vieja, ya en 1914 Geddes la propuso para reemplazar las destrucciones masivas, pues consideraba la ciudad contempornea como el resultado de una adaptacin de centenares de aos. Era el fruto de un saber milenario que no se deba destruir sino mejorar. Pero en la prctica las operaciones de renovacin de los centros urbanos tuvieron el mismo efecto que el mtodo bulldozer: se expuls a sus humildes habitantes y se convirtieron los barrios del centro en una ciudad-boutique destinada al consumo de los yuppies. En este captulo tambin se nos relata la aventura de la Autoconstruccin de los importantes Barrios Esperanza iniciados por Turner en Per para las clases pobres iberoamericana; pero tambin de la experiencias singulares en el mundo occidental como la Broadacre City de Frank Lloyd Wright. En el captulo noveno, LA CIUDAD EN LA AUTOPISTA, Hall nos explica el nacimiento y evolucin de los barrios suburbanos del automvil. Una historia que se inici en los aos veinte en EE.UU. pero que no pudo generalizarse hasta la dcada de los 50, momento en que los empleos empezaron a abandonar el centro urbano. El automvil extendi una vez ms el alcance de la ciudad permitiendo el nacimiento de barrios residenciales (suburbios) a gran distancia del centro; pero a su vez incrementaba la capacidad de atraccin de los centro urbanos, los cuales tuvieron la necesidad urgente de dotarse de las autopistas y plazas de aparcamiento suficientes para poder subsistir a los nuevos tiempos. Los sistemas de trfico se convirtieron en la estrella de la planificacin urbana; al tiempo que los suburbios fueron criticados con dureza, bsicamente por el despilfarro de suelo que suponan, los traslados diarios, o los elevados costes de los servicios. No obstante, en el fondo, los arquitectos los despreciaban por carecer de forma, negndose a aceptar una forma nueva, totalmente diferente, ajena a la tradicin ms academicista. Tambin culparon al urbanismo de la cultura consumista de los habitantes de los suburbios, una crtica basada en un exceso de ego arquitectnico; finalmente los estudios sociolgicos demostraron que la arquitectura no condicionaba los comportamientos humanos, que el consumismo no estaba vinculado al suburbio. En EE.UU. el automvil era claramente hegemnico y las ciudades y sus centros tuvieron que adaptarse a las autopistas. Pero qu pasaba en Europa donde las ciudades se planificaron sobre las redes de metro? (Pars, Estocolmo o, incluso, Londres). En Europa el automvil tambin condujo irremediablemente a la suburbanizacin, a pesar de la mejor accesibilidad, la gente prefiri las casas a los pisos. En el captulo dcimo, LA CIUDAD DE LA TEORA, Hall se detiene ante la institucionalizacin del urbanismo como disciplina cientfica. Explica, que aunque el urbanismo se empez a institucionalizar tempranamente durante los primeros aos 20, no se produjo el divorcio entre profesin y mtodo hasta la

dcada de los 50, momento en que tambin se olvid el urbanismo utpico y el objetivo social que originariamente haba guiado al urbanista. El Urbanismo que se haba venido desarrollando como un saber artesanal con teoras prestadas de la geografa y la sociologa tuvo que adaptarse a una ciudad rpidamente cambiante sacudida por el bienestar econmico de postguerra y por el baby boom. En la dcada de los 50, la Revolucin Cuantitativista ofreci a los urbanistas modelos tericos y objetivos para dominar los sistemas urbanos. Aunque, en la prctica, al planificador le fue ms difcil acercarse al bien, que se empe en ser imposible de determinar cientficamente. En los aos 60 los radicales y humanistas atacaron al cuantitativismo despiadadamente (1) por planificar de arriba a abajo, (2) por su imposicin de un pseudocientificismo arbitral y (3) por su ineficiencia a la hora de dar soluciones a las necesidades urbanas. El nuevo urbanista radical de los aos 60 volvi al saber artesanal basado en la intuicin; busc su sitio en la escena alindose con los habitantes para mejorar el entorno urbano. Pero, finalmente, tras el compromiso de los aos 60, el divorcio entre teora y praxis se consolid. En la prctica los urbanistas se olvidaron de los grandes problemas, se volvieron pragmticos, aceptaron los encargos; mientras, los tericos, desde las universidades, se preocuparon de solucionar las grandes contradicciones del sistema ms all del mbito del urbanismo. En resumen, la utopa de intervencin prctica ideada por los primeros urbanistas anarquistas haba sido olvidada. En el captulo undcimo, LA CIUDAD DE LOS PROMOTORES, Hall nos explica el impacto que tuvo la crisis econmica de los aos 70 sobre el urbanismo. La crisis provoc un cambio de orientacin, el urbanismo dej de preocuparse por el control y planificacin del crecimiento, para fomentar el crecimiento fuese como fuese. El terrible estancamiento del crecimiento hizo desaparecer las subvenciones para crear nuevas ciudades, todo el dinero se destin a sacar del agujero de la crisis a las ciudades ya existentes. En los 70, las ciudades estaban en reconversin, se tuvieron que adaptar a la desaparicin de la base industrial de la economa urbana; todos los esfuerzos se orientaron a dar un nuevo papel a la urbe como centro de servicios. El principal objetivo fue atraer a las entidades financieras, el turismo y el dinero de los yuppies. La idea que predominaba era que la ciudad era una mquina de crear riqueza y que la funcin del urbanismo era engrasar la maquinaria. La desercin de la industria dotaba a las ciudades con nuevos espacios a los que se deba encontrar nuevos usos. Fue el periodo de las grandes operaciones de renovacin urbana (de los Dolls londinenses). El centro de la ciudad se convirti en una boutique para el consumo de los yuppis y en un seuelo para atraer a los turistas. Para las polticas de vivienda social no corrieron buenos tiempos durante el periodo de las administraciones Ronald Reagan y Margaret Thatcher. En el captulo duodcimo, LA CIUDAD DE LA ETERNA POBREZA, Hall inicia el retorno de nuestro viaje hacia los eternos barrios bajos. Este captulo est dedicado a la historia de los estudios sobre la pobreza y la marginalidad urbana en EEUU. Estudios que se remontan a los aos 20, poca en que los socilogos de la Escuela de Chicago (Park, Burgess y compaa) localizaron la pobreza urbana en los ghettos que acogan a los inmigrantes. Para los de Chicago la ciudad robaba al recin llegado la proteccin y autodefensa que le brindaban las comunidades tradicionales, la ciudad tentaba al indefenso hijo del inmigrante hacia la marginacin. La marginacin lleg a ser considerada como un problema transitorio, pues en los aos cuarenta los ghettos blancos haban desaparecido, slo quedaban ghettos negros en las ciudades americanas, ghettos que se hacan cada vez ms profundos. Que diferenciaba a los negros? Los estudios de Frazier substituyeron las explicaciones racistas por los hechos, en esencia tres diferencias: partan de una pobreza ms extrema, la familia negra estaba descentralizada y haban llegado ms tarde a la ciudad, cuando los trabajos no cualificados haban comenzado a desaparecer o estigmatizaban, y por si esto fuera poco an se deba sumar el racismo blanco. Finalmente, a partir de los 60 la extensin de la pobreza a los blancos (aunque siempre en menor medida) arrebat la razn a los socilogos de Chicago, no se trataba de un problema transitorio. Hall no facilita ninguna solucin ante la persistencia de la pobreza en las ciudades, slo una pregunta dnde ha estado el urbanismo? Qu ha hecho? La respuesta no puede satisfacernos. Es cierto que el porcentaje de pobres es menor que en 1880,

pero tambin es cierto que son muchos los pobres de nuestras ciudades a los que no se les ha querido ofrecer una vivienda digna. El viaje de la mano de Peter Hall termina en el captulo decimotercero, LA CIUDAD A LO BELLE EPOQUE, un nmero para muchos de mal agero. En este captulo Hall se pregunta cul es el papel del urbanismo en el futuro, en la poca de la globalizacin y de Internet. Un futuro que el urbanismo debe tener pues la ciudad no est muerta ni mucho menos, al ser an la sede del bien ms demandado, la informacin. Pues, aunque se descentraliza la produccin, la ciudad an acoge a las finanzas, al I+D y al turismo. El urbanismo tiene trabajo para realizar una ciudad sostenible, preocuparse por el ahorro de energa y dar una solucin a los problemas del transporte. El urbanismo incluso puede responder a las exigencias de aumento de la calidad de vida de sus habitantes. Preocuparse por la competicin interciudadana por el atractivo turstico. Incluso el urbanismo tiene que responder a un problema grave, pues el incremento de las familias uniparentales implica un incremento prximo de la necesidad de vivienda que no podr satisfacer la ciudad a la escala actual. No obstante, existe un problema ms grave, an no mencionado. Un problema que no slo afecta a esta disciplina, pero por el que se cre el urbanismo hace ms de cien aos: la pobreza. Sin duda la nocin actual de pobreza no es la misma que la de la Inglaterra Victoriana, ni las caractersticas de los barrios pobres de las ciudades son las mismas, pero tampoco el urbanismo es el mismo. Hoy, segn Hall, la situacin se caracteriza por la desaparicin de los trabajos tradicionales, el aumento del paro y el incremento de la polarizacin de la sociedad entre los informados y los infraeducados. El miedo a que estalle la violencia que bulle bajo la superficie, que estalle la revuelta vuelve a apoderarse de las clases medias. Los disturbios de Los ngeles fueron entendidos como un aviso. A finales del siglo XX hay una Ciudad de la Noche Espantosa ms insostenible que nunca al estar rodeada por la ciudad de la luz. Hay pobres. Hay problema, la pregunta que se hace Peter Hall es si este problema afecta a los urbanistas.