Geografía Humana La geografía humana constituye la segunda gran división de la geografía que estudia las sociedades humanas desde

una óptica espacial, la relación entre estas sociedades, el medio físico en el que habitan y los paisajes culturales que éstas construyen. Según esta idea, la Geografía humana podría considerarse como una corología de las sociedades humanas, un estudio de las actividades humanas desde un punto de vista espacial, una Ecología humana y una ciencia de los paisajes culturales. Parte de la premisa de que el ser humano siempre forma parte de agrupaciones sociales amplias. Estas sociedades crean un entorno social y físico mediante procesos de transformación de sus propias estructuras sociales y de la superficie terrestre en la que se asientan. Su accionar modifica ambos aspectos en función de las necesidades e intereses que los agentes sociales que las forman, especialmente de los agentes sociales dominantes. Estas transformaciones se deben a procesos económicos, políticos, culturales, demográficos etc. El conocimiento de estos sistemas geográficos formados por la sociedad y su medio físico (regiones humanas, paisajes culturales, territorios etc), es el objeto de estudio de la geografía humana. Podemos considerar como iniciador de la geografía humana a Elisée Reclus en Francia, teniendo como antecedente la obra de Karl Ritter en Alemania. Concepciones acerca de la Geografía Humana Aunque la primera obra de Geografía humana apareció en Alemania en el siglo XIX con el nombre de Antropogeografía, obra de Federico Ratzel, fueron varios geógrafos franceses los que le dieron un gran impulso a esta rama de la geografía a fines de dicho siglo y en la primera mitad del XX a nivel de investigación empírica. Más recientemente, la Geografía humana a nivel universitario ha venido siendo dividida en subdisciplinas más específicas y aplicadas. En algunas universidades, aparece con el nombre de Geografía simplemente al desaparecer la Geografía física como disciplina o pasar a otras escuelas y facultades, y lo mismo podemos decir de otras ramas geográficas como es el caso de la Geografía Regional en este caso por absorción o confluencia a un punto de vista común. Entre los geógrafos franceses que han desarrollado obras sobre Geografía humana podemos citar a Vidal de la Blache, Albert Demangeon y Max Derruau, además de Eliseo Reclus, cuya obra El hombre en la Tierra constituye la primera obra de Geografía Humana de orientación ecológica cuidadosa y exhaustivamente desarrollada y que constituye el punto de partida de la geografía francesa que se desarrolló posteriormente. Paul Vidal de la Blache fue el verdadero impulsor de la escuela francesa de geografía. Presenta una visión distinta de la Geografía humana a la desarrollada por Ratzel. Bastantes historiadores de la geografía coinciden en atribuir a Ratzel la visión determinista de la Geografía humana desarrollada con mayor intensidad por su discípula Ellen Churchill Semple en los EE.UU. Vidal de la Blache en cambio es conocido como el fundador del posibilismo geográfico. Sus aportes más importantes al campo de la geografía humana fueron los conceptos de género de vida o modos de vida y el desarrollo del enfoque regional de la geografía. Max Sorre fue uno de los discípulos de Vidal de la Blache que más contribuyó al desarrollo de la Geografía humana en Francia. En El hombre en la Tierra se presentan algunos enunciados que sirven para definir a la geografía humana francesa desde una óptica ecológica y paisajística:

sociología y muchas otras ciencias. En resumen. el análisis estadístico. . desarrollada en la década de los 60 del siglo XX. española). incluyendo entre los primeros. es necesario cierto conocimiento del paisaje natural para adentrarnos en la geografía ambiental. Y entre los procedimientos de investigación cualitativos podemos señalar todos aquellos utilizados por las ciencias sociales en general. Los métodos de la geografía humana. el objeto de la geografía humana era el estudio de las regiones humanas y de las relaciones mutuas entre el hombre y el medio natural. lo mismo que sucede con la geografía física. la Geografía humana se nos presenta como una Ecología del Hombre. los estudios de casos. con los trabajos iniciales de David Harvey y otros. Y al referirnos a la metodología en las ciencias sociales no podemos olvidar las críticas de Paul Karl Feyerabend en su obra Contra el método (1975. Los campos de estudio de la Geografía humana Aunque en un principio. entre todas las ciencias de la Naturaleza y del Hombre. la geografía económica estudia la distribución geográfica de los factores económicos y las implicaciones de la misma sobre los países. esencialmente. un campo de estudio emergente dentro de la geografía humana. En buena parte. ninguna otra sitúa en primer plano la localización de los fenómenos. De aquí las estrechas relaciones entre los dos campos sistemáticos (físico y humano) en los que se divide la geografía. este método siempre ha sido empleado por numerosas ciencias sistemáticas: no hay muchas limitaciones en el empleo de diferentes metodologías en cualquier ciencia. donde critica la simplicidad metodológica con que se venía abordando los estudios de historia y de otras ciencias sociales. estudiado por la geografía física. en general. Enfoque de la Geografía humana Aunque el objetivo de la geografía humana no se centra en el conocimiento del medio físico. La Geografía es también la disciplina de los espacios terrestres. Geografía económica. las encuestas. que estudia los patrones de distribución de los seres humanos sobre la superficie terrestre y los procesos temporales o históricos que los han originado o modificado. edic. La Geografía humana es la descripción científica de los paisajes humanos y de su distribución en el globo. son sumamente diversos. el desarrollo progresivo del conocimiento de los procesos sociales obligó a la sucesiva aparición de diversas ramas que enfatizaban algunos de ellos considerándolas como ciencias o ramas relativamente autónomas. en el espacio terrestre. En sentido estricto. la metodología empleada en geografía humana es aproximadamente la misma que la que se emplea en la geografía general y en muchas otras ciencias (aunque con énfasis distinto en cuanto al empleo de dichos métodos). como los que se emplean en demografía. antropología. que estudia los patrones y procesos económicos y su distribución en el tiempo y.El primer problema de la Geografía humana consiste en dilucidar las relaciones entre el hombre y el medio consideradas desde un ángulo espacial. y la formulación de modelos. todo lo cual se ha venido agrupando como la geografía cuantitativa. y podemos citar procedimientos tanto cuantitativos como cualitativos. regiones y. Todo ello vino a sustituir el concepto original de la geografía humana por una integración de una serie de conocimientos sitemáticos estudiados con más detalle por ciencias como: Geografía de la población. historia. en sentido estricto. tal vez con la excepción del método regional aunque.

las actividades económicas que se llevan a cabo en éstos (agricultura. turismo). Vino a surgir como una reacción en contra del determinismo ambiental. Geografía cultural. Geografía rural. evolución histórica. su población. la sociología rural y la economía. problemas ambientales. los espacios rurales. Geografía médica ciencia que se ocupa del estudio de los efectos del medio ambiente en la salud de las personas y de la distribución geográfica de las enfermedades incluyendo también el estudio de los factores ambientales que influyen en su propagación. Geografía urbana. ciencia que estudia las aglomeraciones humanas representadas por las ciudades.sobre las sociedades humanas. pero enfatizando los temas referidos a la distribución geográfica de los factores económicos. Su ciencia auxiliar es la Medicina. los que lo desarrollaron hasta el punto de que llegaron a formar una escuela o concepción de la geografía en el siglo XX. problemas económicos. fueron geógrafos como el norteamericano Carl Sauer (de la Escuela californiana de Geografía) y otros. los tipos de asentamiento y los problemas de estas áreas (despoblación. . Como ciencias afines pueden citarse a la agronomía. Está estrechamente relacionada con la Economía. envejecimiento. que más que un campo de estudio es un enfoque de la geografía humana que investiga las relaciones mutuas entre los seres humanos y el paisaje vistas desde un punto de vista posibilista. las estructuras y los sistemas agrarios. Aunque este enfoque fue introducido por Vidal de La Blache. funciones e importancia relativa. características. estudia el mundo rural. ganadería. etc).

los otros son la Geografía Humana cuyo objeto de estudio comprende el espacio geográfico humano y la Geografía Regional que ofrece un enfoque unificador. mientras que la Geología física hace referencia al presente: patrones estratigráficos o geológicos de la época actual y en la forma como se localizan en la superficie terrestre. aunque las relaciones entre estos dos campos de la Geografía existan. En el . clima. cuando nos referimos a las características de la cuenca de un río. según Strahler. término ahora escasamente usado) es la rama de la Geografía que estudia en forma sistémica y espacial la superficie terrestre considerada en su conjunto y. La metodología geográfica tiende a relacionar estos campos al proporcionar un marco seguro para la localización. La Geografía física constituye.1 Son diversas las disciplinas geográficas que estudian en forma específica las relaciones de los componentes. específicamente. sin referirnos en detalle a cómo estos patrones han venido siendo modificados a lo largo del tiempo por los procesos geográficos. Por el contrario. Patrones y procesos Estos dos conceptos equivalen a los de estructuras y sistemas en la Teoría General de Sistemas. necesitamos excluir al otro de alguna manera. estamos haciendo un estudio de patrones espaciales. es decir. Constituye uno de los tres grandes campos del conocimiento geográfico. etc. el espacio geográfico natural. relieve. la unificación de un conjunto de ciencias de la Tierra que se encargan de estudiar las bases físico . Por otra parte.Geografía Física La geografía física (conocida en un tiempo como fisiografía. Pero su lento movimiento y evolución constituyen la culminación actual de un proceso que es necesario analizar a través del tiempo. nos estamos refiriendo a un área determinada. Lo mismo sucede en el campo de la Geología: la Geología histórica hace referencia a procesos que han ocurrido en el tiempo geológico. siendo el de patrones un concepto similar al de estructuras y el de procesos uno similar al de sistemas. las morrenas intermedias y otras características estructurales del glaciar. De nuevo solemos separar estos dos conceptos de manera individual por razones metodológicas ya que no suelen estar separados en la naturaleza. resulta fundamental la escala temporal y en el segundo no es tan importante: cuando estamos estudiando los efectos de la erosión fluvial en los márgenes de un río consideramos a la erosión como un proceso. distribución y representación del espacio geográfico además de contribuir con herramientas tales como los Sistemas de Información Geográfica o el desarrollo de mapas que sirven a ambas especialidades. con el fin de poder profundizar el enfoque y los contenidos. En el caso del glaciar de Aletsch pueden verse las lenguas de hielo. es decir. con una extensión. estudiando los sistemas geográficos globalmente.. caudal. aunque tienen en común el interés humano en conocer cada vez más y mejor el mundo en que vivimos. vegetación. un fenómeno que ocurre a lo largo del tiempo. cuando estudiamos uno de dichos campos. La Geografía física enfatiza el estudio y la comprensión de los patrones y procesos del ambiente natural. La diferencia entre procesos y patrones es que en el primer caso. las ciencias con las que se relaciona y los métodos empleados suelen ser diferentes en los tres campos. haciendo abstracción por razones metodológicas del ambiente cultural que es el dominio de la Geografía humana.naturales de la Geografía General. Ello significa que.

En cambio. pero siempre vinculados a esta ciencia. el medio ambiente físico del hombre. es decir. extensión y naturaleza de los mares y océanos.) El Diccionario de términos geográficos de F. incluyendo a la glaciología. como una Geografía Física. Arthur N. la capa del suelo y la vegetación "natural" que la recubre.caso de los estratos descubiertos por la erosión fluvial en el margen izquierdo de un río en los Cárpatos podemos ver los patrones estratigráficos típicos de las rocas sedimentarias. De este modo se puede ver las definiciones. geomorfología. idea que aparece en su obra fundamental Cosmos (recordemos que no existía aún la Geografía Antrópica o Humana como disciplina independiente aunque algunos de sus temas ya estaban presentes en la tradición corográfica) El Diccionario Rioduero de Geografía se limita a enumerar los temas que se incluyen en el campo de la Geografía física (climatología. la configuración. es como una imagen de cuáles son los patrones de distribución de la población. siendo por lo tanto la geografía física el estudio y unificación de un conjunto de ciencias de la Tierra. oceanografía. biósfera). hidrósfera. Monkhouse se refiere a la Geografía física como la ciencia que estudia aquellos aspectos de la geografía que están entroncados con la forma y relieve de la superficie terrestre. la acción y reacción del hombre a los fenómenos y procesos de la Geografía física. su distribución sobre la . las relaciones entre sí. Y en la Geografía Humana esta diferencia entre patrones y procesos está aún más clara: un censo es como una fotografía ya que nos da una imagen de la población del país o de un área determinada en un momento dado. y la hidrografía continental. si bien no hay consenso total sobre esto. por ejemplo. el estudio del crecimiento demográfico entre un censo y otro ya es un estudio de procesos puesto que estamos comparando dos imágenes: el resultado sería que en el caso de la imagen que nos da el censo sería un patrón de distribución (una fotografía) mientras que en el estudio del crecimiento demográfico estamos estudiando un proceso que ha venido desarrollándose con el tiempo (sería algo equivalente a una película). Strahler. que nos dan una completa visión de la naturaleza del ambiente físico en el que vive el hombre. Concepto Humboldt consideraba a la Geografía como una Cosmología o Cosmografía. define a esta ciencia como el estudio de las bases naturales de la geografía. J. de la atmósfera que nos rodea y de los procesos correspondientes. una disposición estratigráfica normal sería cuando los estratos son más recientes cuando más cerca de la superficie se encuentran y esa disposición. La investigación científica progresa básicamente mediante el análisis: el estudio detallado de un fenómeno precede al de la comprensión general del mismo (síntesis). autor de un texto universitario de Geografía Física de amplia difusión en muchos idiomas. además de los materiales que los conforman. El Diccionario de Geografía de Elsevier señala que la geografía física estudia los componentes del ambiente físico de la Tierra (litósfera. atmósfera. Es cierto que planteaba en sus obras principales. sirven para datarlos. Así muchos geógrafos que consideran que la Geografía es una ciencia de síntesis han pretendido comenzar con la metodología holística apoyándose en investigaciones temáticas previas. es decir.

caudal. Campos de estudio de la Geografía física Las ciencias geográficas que estudian un componente específico del espacio natural en su relación con los demás son numerosas y entre las más importantes pueden citarse: La Climatología. redes hidrográficas. Hidrografía e Hidrología. plataformas de hielo. . la biogeografía. que enfatiza el estudio del clima a partir de la información meteorológica. deslizamientos en masa. aprovechamiento hidráulico. erosión. Menciona que las ramas de la geografía física son la geomorfología. tales como glaciares. icebergs. Un antiguo y valioso manual de esta ciencia es el de Austin Miller. económicas. Biogeografía.superficie de la Tierra y los cambios en el tiempo que experimentan por causas naturales o por el impacto humano. El desarrollo y divulgación de programas de acceso libre con imágenes satelitales de la superficie terrestre. que incluyen los patrones y procesos atmosféricos (Centros de acción como los anticiclones y depresiones) han hecho crecer rápidamente esta ciencia y su interpretación aunque los resultados de las nuevas tecnologías todavía están por verse de una manera más completa y coherente. Geografía litoral. Max Derruau y otros. casquetes. curso superior. Incluye también los procesos que originaron estas formas del relieve y los procesos geomorfológicos actuales: meteorización. dinámica fluvial. biológicas. etc. Estudio de los océanos: características hidrológicas. los franceses Jean Tricart Emmanuel de Martonne. La Geocriología que se dedica al estudio del permafrost. la climatología. etc). con sus ramas Fitogeografía o Geografía de las plantas. volcanes. la hidrología terrestre. Rama fundada a principios del siglo XX por el geógrafo estadounidense William Morris Davis. Orografía. como por ejemplo. la glaciología. El estudio de las aguas continentales (básicamente. mareas y corrientes oceánicas. medio e inferior de los ríos. la oceanografía. etc. Oceanografía. lagos y aguas subterráneas): ríos y sus cuencas. régimen fluvial. Parte de la geografía física que trata de la descripción y estudio de las montañas. incluyendo también la geocriología y el estudio del paisaje. sedimentación. se preocupa de los cuerpos de agua en estado sólido. Zoogeografía o Geografía de los animales y Ecología del paisaje. Se dedica al estudio de las dinámicas de los paisajes costeros. que es el estudio y comprensión de las formas del relieve en la superficie terrestre (montañas.) La Glaciología a diferencia de la Hidrografía. mesetas o altiplanos. la paleogeografía. etc. físicas. La Geomorfología. (cauces. etc. en la actualidad numerosos geógrafos de muchas nacionalidades han venido desarrollando esta disciplina. movimientos de las aguas oceánicas como las olas. la edafogeografía. llanuras o cuencas sedimentarias. Sin embargo el autor reconoce que la oceanografía se ha desarrollado como una disciplina independiente. ríos.

de gran importancia para el resto de la geografía física ya que sirve para comprender mejor la dinámica actual de la geografía de nuestro planeta. . Es un tema del que también se ocupa la geografía humana. La Paleogeografía. El estudio de los riesgos naturales. sí que ha aumentado el número de personas a los que afectan.Pedología o edafogeografía o geografía de los suelos. que estudia los suelos desde el punto de vista geográfico. ya que pese a que el número de desastres naturales no ha aumentado en los últimos años. rama encargada de investigar y reconstruir la geografía de épocas pasadas y su evolución.

las sociedades que la habitan y los territorios. específicamente. Aunque la geografía estudia todos estos aspectos. el medio físico en el que habitan y los paisajes culturales que éstas construyen. el espacio geográfico natural. que forman al relacionarse entre sí. nos concentraremos en 2 ramas básicas de esta: la Geografía Física y la Geografía Humana. . la relación entre estas sociedades. lugares o regiones. paisajes. En cambio la Geografía Física es la rama de la Geografía que estudia en forma sistémica y espacial la superficie terrestre considerada en su conjunto y.Introducción La geografía es la ciencia que estudia la superficie terrestre. La Geografía Humana la segunda gran división de la geografía que estudia las sociedades humanas desde una óptica espacial.

Pedología o edafogeografía Ecología Paleogeografía . Otra diferencia clara son sus subdisciplinas ya que no estudian lo mismo. se dividen en subdisciplinas que son de gran importancia para el estudio de nuestro planeta. Entre estas ramas existen diferencias ya que una estudia el medio físico (Física) y la otra las poblaciones (Humana). Por ejemplo: En la Geografía Humana están:          Geografía de la población Geografía rural Geografía urbana Geografía del transporte Geografía económica Geografía política Geografía social Geografía cultural Geografía histórica En cambio. la Geografía Física incluye:          Climatología Hidrología Hidrografía Glaciología Geocriología Geografía litoral. que a su vez.Conclusión Al finalizar el trabajo se logro observar algunas de las diferencias de estas dos ramas de la Geografía.

Ministerio de Educación Colegio San Francisco de Asís Investigación de geografía: Geografía física y humana Profesor: Rodolfo del Cid Pertenece a: Rolando Arcia Grado: Xi °C 2011 .

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