Geografía Humana La geografía humana constituye la segunda gran división de la geografía que estudia las sociedades humanas desde

una óptica espacial, la relación entre estas sociedades, el medio físico en el que habitan y los paisajes culturales que éstas construyen. Según esta idea, la Geografía humana podría considerarse como una corología de las sociedades humanas, un estudio de las actividades humanas desde un punto de vista espacial, una Ecología humana y una ciencia de los paisajes culturales. Parte de la premisa de que el ser humano siempre forma parte de agrupaciones sociales amplias. Estas sociedades crean un entorno social y físico mediante procesos de transformación de sus propias estructuras sociales y de la superficie terrestre en la que se asientan. Su accionar modifica ambos aspectos en función de las necesidades e intereses que los agentes sociales que las forman, especialmente de los agentes sociales dominantes. Estas transformaciones se deben a procesos económicos, políticos, culturales, demográficos etc. El conocimiento de estos sistemas geográficos formados por la sociedad y su medio físico (regiones humanas, paisajes culturales, territorios etc), es el objeto de estudio de la geografía humana. Podemos considerar como iniciador de la geografía humana a Elisée Reclus en Francia, teniendo como antecedente la obra de Karl Ritter en Alemania. Concepciones acerca de la Geografía Humana Aunque la primera obra de Geografía humana apareció en Alemania en el siglo XIX con el nombre de Antropogeografía, obra de Federico Ratzel, fueron varios geógrafos franceses los que le dieron un gran impulso a esta rama de la geografía a fines de dicho siglo y en la primera mitad del XX a nivel de investigación empírica. Más recientemente, la Geografía humana a nivel universitario ha venido siendo dividida en subdisciplinas más específicas y aplicadas. En algunas universidades, aparece con el nombre de Geografía simplemente al desaparecer la Geografía física como disciplina o pasar a otras escuelas y facultades, y lo mismo podemos decir de otras ramas geográficas como es el caso de la Geografía Regional en este caso por absorción o confluencia a un punto de vista común. Entre los geógrafos franceses que han desarrollado obras sobre Geografía humana podemos citar a Vidal de la Blache, Albert Demangeon y Max Derruau, además de Eliseo Reclus, cuya obra El hombre en la Tierra constituye la primera obra de Geografía Humana de orientación ecológica cuidadosa y exhaustivamente desarrollada y que constituye el punto de partida de la geografía francesa que se desarrolló posteriormente. Paul Vidal de la Blache fue el verdadero impulsor de la escuela francesa de geografía. Presenta una visión distinta de la Geografía humana a la desarrollada por Ratzel. Bastantes historiadores de la geografía coinciden en atribuir a Ratzel la visión determinista de la Geografía humana desarrollada con mayor intensidad por su discípula Ellen Churchill Semple en los EE.UU. Vidal de la Blache en cambio es conocido como el fundador del posibilismo geográfico. Sus aportes más importantes al campo de la geografía humana fueron los conceptos de género de vida o modos de vida y el desarrollo del enfoque regional de la geografía. Max Sorre fue uno de los discípulos de Vidal de la Blache que más contribuyó al desarrollo de la Geografía humana en Francia. En El hombre en la Tierra se presentan algunos enunciados que sirven para definir a la geografía humana francesa desde una óptica ecológica y paisajística:

los estudios de casos. Los campos de estudio de la Geografía humana Aunque en un principio. esencialmente. son sumamente diversos. española). De aquí las estrechas relaciones entre los dos campos sistemáticos (físico y humano) en los que se divide la geografía. y podemos citar procedimientos tanto cuantitativos como cualitativos. La Geografía humana es la descripción científica de los paisajes humanos y de su distribución en el globo. Enfoque de la Geografía humana Aunque el objetivo de la geografía humana no se centra en el conocimiento del medio físico. antropología. En buena parte. historia. lo mismo que sucede con la geografía física. . el desarrollo progresivo del conocimiento de los procesos sociales obligó a la sucesiva aparición de diversas ramas que enfatizaban algunos de ellos considerándolas como ciencias o ramas relativamente autónomas. la Geografía humana se nos presenta como una Ecología del Hombre. como los que se emplean en demografía. este método siempre ha sido empleado por numerosas ciencias sistemáticas: no hay muchas limitaciones en el empleo de diferentes metodologías en cualquier ciencia. la metodología empleada en geografía humana es aproximadamente la misma que la que se emplea en la geografía general y en muchas otras ciencias (aunque con énfasis distinto en cuanto al empleo de dichos métodos). que estudia los patrones de distribución de los seres humanos sobre la superficie terrestre y los procesos temporales o históricos que los han originado o modificado. un campo de estudio emergente dentro de la geografía humana. entre todas las ciencias de la Naturaleza y del Hombre. y la formulación de modelos. En sentido estricto. ninguna otra sitúa en primer plano la localización de los fenómenos. Geografía económica. Y entre los procedimientos de investigación cualitativos podemos señalar todos aquellos utilizados por las ciencias sociales en general. en sentido estricto. En resumen. es necesario cierto conocimiento del paisaje natural para adentrarnos en la geografía ambiental. la geografía económica estudia la distribución geográfica de los factores económicos y las implicaciones de la misma sobre los países. donde critica la simplicidad metodológica con que se venía abordando los estudios de historia y de otras ciencias sociales. regiones y. incluyendo entre los primeros. el análisis estadístico. Y al referirnos a la metodología en las ciencias sociales no podemos olvidar las críticas de Paul Karl Feyerabend en su obra Contra el método (1975. en el espacio terrestre. Todo ello vino a sustituir el concepto original de la geografía humana por una integración de una serie de conocimientos sitemáticos estudiados con más detalle por ciencias como: Geografía de la población. con los trabajos iniciales de David Harvey y otros. Los métodos de la geografía humana. sociología y muchas otras ciencias. estudiado por la geografía física. tal vez con la excepción del método regional aunque. las encuestas. todo lo cual se ha venido agrupando como la geografía cuantitativa. que estudia los patrones y procesos económicos y su distribución en el tiempo y. edic. La Geografía es también la disciplina de los espacios terrestres. desarrollada en la década de los 60 del siglo XX. el objeto de la geografía humana era el estudio de las regiones humanas y de las relaciones mutuas entre el hombre y el medio natural.El primer problema de la Geografía humana consiste en dilucidar las relaciones entre el hombre y el medio consideradas desde un ángulo espacial. en general.

las actividades económicas que se llevan a cabo en éstos (agricultura.sobre las sociedades humanas. problemas económicos. los tipos de asentamiento y los problemas de estas áreas (despoblación. ganadería. fueron geógrafos como el norteamericano Carl Sauer (de la Escuela californiana de Geografía) y otros. la sociología rural y la economía. los que lo desarrollaron hasta el punto de que llegaron a formar una escuela o concepción de la geografía en el siglo XX. evolución histórica. Geografía médica ciencia que se ocupa del estudio de los efectos del medio ambiente en la salud de las personas y de la distribución geográfica de las enfermedades incluyendo también el estudio de los factores ambientales que influyen en su propagación. problemas ambientales. Geografía urbana. Como ciencias afines pueden citarse a la agronomía. Aunque este enfoque fue introducido por Vidal de La Blache. su población. estudia el mundo rural. envejecimiento. Geografía cultural. los espacios rurales. . Geografía rural. ciencia que estudia las aglomeraciones humanas representadas por las ciudades. etc). que más que un campo de estudio es un enfoque de la geografía humana que investiga las relaciones mutuas entre los seres humanos y el paisaje vistas desde un punto de vista posibilista. las estructuras y los sistemas agrarios. pero enfatizando los temas referidos a la distribución geográfica de los factores económicos. características. Vino a surgir como una reacción en contra del determinismo ambiental. funciones e importancia relativa. Su ciencia auxiliar es la Medicina. Está estrechamente relacionada con la Economía. turismo).

Ello significa que. Pero su lento movimiento y evolución constituyen la culminación actual de un proceso que es necesario analizar a través del tiempo. distribución y representación del espacio geográfico además de contribuir con herramientas tales como los Sistemas de Información Geográfica o el desarrollo de mapas que sirven a ambas especialidades. resulta fundamental la escala temporal y en el segundo no es tan importante: cuando estamos estudiando los efectos de la erosión fluvial en los márgenes de un río consideramos a la erosión como un proceso. es decir.naturales de la Geografía General. etc. específicamente. nos estamos refiriendo a un área determinada. siendo el de patrones un concepto similar al de estructuras y el de procesos uno similar al de sistemas. la unificación de un conjunto de ciencias de la Tierra que se encargan de estudiar las bases físico .. caudal. con una extensión. aunque las relaciones entre estos dos campos de la Geografía existan. Por el contrario. haciendo abstracción por razones metodológicas del ambiente cultural que es el dominio de la Geografía humana. estamos haciendo un estudio de patrones espaciales. Por otra parte. De nuevo solemos separar estos dos conceptos de manera individual por razones metodológicas ya que no suelen estar separados en la naturaleza. Constituye uno de los tres grandes campos del conocimiento geográfico. cuando estudiamos uno de dichos campos. aunque tienen en común el interés humano en conocer cada vez más y mejor el mundo en que vivimos.Geografía Física La geografía física (conocida en un tiempo como fisiografía. En el . es decir. La Geografía física enfatiza el estudio y la comprensión de los patrones y procesos del ambiente natural. clima. mientras que la Geología física hace referencia al presente: patrones estratigráficos o geológicos de la época actual y en la forma como se localizan en la superficie terrestre.1 Son diversas las disciplinas geográficas que estudian en forma específica las relaciones de los componentes. Patrones y procesos Estos dos conceptos equivalen a los de estructuras y sistemas en la Teoría General de Sistemas. La Geografía física constituye. los otros son la Geografía Humana cuyo objeto de estudio comprende el espacio geográfico humano y la Geografía Regional que ofrece un enfoque unificador. según Strahler. un fenómeno que ocurre a lo largo del tiempo. término ahora escasamente usado) es la rama de la Geografía que estudia en forma sistémica y espacial la superficie terrestre considerada en su conjunto y. La metodología geográfica tiende a relacionar estos campos al proporcionar un marco seguro para la localización. las morrenas intermedias y otras características estructurales del glaciar. En el caso del glaciar de Aletsch pueden verse las lenguas de hielo. las ciencias con las que se relaciona y los métodos empleados suelen ser diferentes en los tres campos. La diferencia entre procesos y patrones es que en el primer caso. relieve. el espacio geográfico natural. cuando nos referimos a las características de la cuenca de un río. necesitamos excluir al otro de alguna manera. sin referirnos en detalle a cómo estos patrones han venido siendo modificados a lo largo del tiempo por los procesos geográficos. estudiando los sistemas geográficos globalmente. vegetación. con el fin de poder profundizar el enfoque y los contenidos. Lo mismo sucede en el campo de la Geología: la Geología histórica hace referencia a procesos que han ocurrido en el tiempo geológico.

Así muchos geógrafos que consideran que la Geografía es una ciencia de síntesis han pretendido comenzar con la metodología holística apoyándose en investigaciones temáticas previas. es decir. es decir. biósfera). que nos dan una completa visión de la naturaleza del ambiente físico en el que vive el hombre. Y en la Geografía Humana esta diferencia entre patrones y procesos está aún más clara: un censo es como una fotografía ya que nos da una imagen de la población del país o de un área determinada en un momento dado. la acción y reacción del hombre a los fenómenos y procesos de la Geografía física. J. por ejemplo. Arthur N. el medio ambiente físico del hombre. define a esta ciencia como el estudio de las bases naturales de la geografía.) El Diccionario de términos geográficos de F. hidrósfera. además de los materiales que los conforman. Concepto Humboldt consideraba a la Geografía como una Cosmología o Cosmografía. Strahler.caso de los estratos descubiertos por la erosión fluvial en el margen izquierdo de un río en los Cárpatos podemos ver los patrones estratigráficos típicos de las rocas sedimentarias. autor de un texto universitario de Geografía Física de amplia difusión en muchos idiomas. una disposición estratigráfica normal sería cuando los estratos son más recientes cuando más cerca de la superficie se encuentran y esa disposición. extensión y naturaleza de los mares y océanos. las relaciones entre sí. la configuración. De este modo se puede ver las definiciones. El Diccionario de Geografía de Elsevier señala que la geografía física estudia los componentes del ambiente físico de la Tierra (litósfera. de la atmósfera que nos rodea y de los procesos correspondientes. idea que aparece en su obra fundamental Cosmos (recordemos que no existía aún la Geografía Antrópica o Humana como disciplina independiente aunque algunos de sus temas ya estaban presentes en la tradición corográfica) El Diccionario Rioduero de Geografía se limita a enumerar los temas que se incluyen en el campo de la Geografía física (climatología. pero siempre vinculados a esta ciencia. sirven para datarlos. su distribución sobre la . como una Geografía Física. es como una imagen de cuáles son los patrones de distribución de la población. atmósfera. Es cierto que planteaba en sus obras principales. Monkhouse se refiere a la Geografía física como la ciencia que estudia aquellos aspectos de la geografía que están entroncados con la forma y relieve de la superficie terrestre. el estudio del crecimiento demográfico entre un censo y otro ya es un estudio de procesos puesto que estamos comparando dos imágenes: el resultado sería que en el caso de la imagen que nos da el censo sería un patrón de distribución (una fotografía) mientras que en el estudio del crecimiento demográfico estamos estudiando un proceso que ha venido desarrollándose con el tiempo (sería algo equivalente a una película). siendo por lo tanto la geografía física el estudio y unificación de un conjunto de ciencias de la Tierra. En cambio. incluyendo a la glaciología. la capa del suelo y la vegetación "natural" que la recubre. geomorfología. y la hidrografía continental. oceanografía. si bien no hay consenso total sobre esto. La investigación científica progresa básicamente mediante el análisis: el estudio detallado de un fenómeno precede al de la comprensión general del mismo (síntesis).

la climatología. casquetes.) La Glaciología a diferencia de la Hidrografía. la hidrología terrestre. la glaciología. El estudio de las aguas continentales (básicamente. Estudio de los océanos: características hidrológicas. en la actualidad numerosos geógrafos de muchas nacionalidades han venido desarrollando esta disciplina. mesetas o altiplanos. Oceanografía. biológicas. mareas y corrientes oceánicas. la oceanografía. caudal.superficie de la Tierra y los cambios en el tiempo que experimentan por causas naturales o por el impacto humano. físicas. etc. la paleogeografía. incluyendo también la geocriología y el estudio del paisaje. deslizamientos en masa. Incluye también los procesos que originaron estas formas del relieve y los procesos geomorfológicos actuales: meteorización. ríos. Campos de estudio de la Geografía física Las ciencias geográficas que estudian un componente específico del espacio natural en su relación con los demás son numerosas y entre las más importantes pueden citarse: La Climatología. erosión. curso superior. Zoogeografía o Geografía de los animales y Ecología del paisaje. aprovechamiento hidráulico. económicas. El desarrollo y divulgación de programas de acceso libre con imágenes satelitales de la superficie terrestre. Orografía. . Un antiguo y valioso manual de esta ciencia es el de Austin Miller. Hidrografía e Hidrología. medio e inferior de los ríos. Biogeografía. Parte de la geografía física que trata de la descripción y estudio de las montañas. que incluyen los patrones y procesos atmosféricos (Centros de acción como los anticiclones y depresiones) han hecho crecer rápidamente esta ciencia y su interpretación aunque los resultados de las nuevas tecnologías todavía están por verse de una manera más completa y coherente. Geografía litoral. lagos y aguas subterráneas): ríos y sus cuencas. régimen fluvial. llanuras o cuencas sedimentarias. sedimentación. con sus ramas Fitogeografía o Geografía de las plantas. los franceses Jean Tricart Emmanuel de Martonne. plataformas de hielo. (cauces. redes hidrográficas. La Geocriología que se dedica al estudio del permafrost. etc. Sin embargo el autor reconoce que la oceanografía se ha desarrollado como una disciplina independiente. dinámica fluvial. que enfatiza el estudio del clima a partir de la información meteorológica. etc). La Geomorfología. tales como glaciares. icebergs. Rama fundada a principios del siglo XX por el geógrafo estadounidense William Morris Davis. la edafogeografía. se preocupa de los cuerpos de agua en estado sólido. la biogeografía. como por ejemplo. Menciona que las ramas de la geografía física son la geomorfología. Se dedica al estudio de las dinámicas de los paisajes costeros. Max Derruau y otros. movimientos de las aguas oceánicas como las olas. etc. volcanes. que es el estudio y comprensión de las formas del relieve en la superficie terrestre (montañas. etc.

. de gran importancia para el resto de la geografía física ya que sirve para comprender mejor la dinámica actual de la geografía de nuestro planeta. que estudia los suelos desde el punto de vista geográfico. sí que ha aumentado el número de personas a los que afectan.Pedología o edafogeografía o geografía de los suelos. El estudio de los riesgos naturales. Es un tema del que también se ocupa la geografía humana. La Paleogeografía. ya que pese a que el número de desastres naturales no ha aumentado en los últimos años. rama encargada de investigar y reconstruir la geografía de épocas pasadas y su evolución.

específicamente. el medio físico en el que habitan y los paisajes culturales que éstas construyen. nos concentraremos en 2 ramas básicas de esta: la Geografía Física y la Geografía Humana. La Geografía Humana la segunda gran división de la geografía que estudia las sociedades humanas desde una óptica espacial. que forman al relacionarse entre sí. la relación entre estas sociedades. paisajes. el espacio geográfico natural. . Aunque la geografía estudia todos estos aspectos. las sociedades que la habitan y los territorios.Introducción La geografía es la ciencia que estudia la superficie terrestre. lugares o regiones. En cambio la Geografía Física es la rama de la Geografía que estudia en forma sistémica y espacial la superficie terrestre considerada en su conjunto y.

Pedología o edafogeografía Ecología Paleogeografía .Conclusión Al finalizar el trabajo se logro observar algunas de las diferencias de estas dos ramas de la Geografía. la Geografía Física incluye:          Climatología Hidrología Hidrografía Glaciología Geocriología Geografía litoral. se dividen en subdisciplinas que son de gran importancia para el estudio de nuestro planeta. Entre estas ramas existen diferencias ya que una estudia el medio físico (Física) y la otra las poblaciones (Humana). que a su vez. Otra diferencia clara son sus subdisciplinas ya que no estudian lo mismo. Por ejemplo: En la Geografía Humana están:          Geografía de la población Geografía rural Geografía urbana Geografía del transporte Geografía económica Geografía política Geografía social Geografía cultural Geografía histórica En cambio.

Ministerio de Educación Colegio San Francisco de Asís Investigación de geografía: Geografía física y humana Profesor: Rodolfo del Cid Pertenece a: Rolando Arcia Grado: Xi °C 2011 .

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