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El petróleo en la antigüedad 2

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El petróleo en la antigüedad Desde la antigüedad el petróleo aparecía de forma natural en ciertas regiones terrestres como son los países

de Oriente Medio. Hace 6.000 años en Asiria y en Babilonia se usaba para pegar ladrillos y piedras, en medicina y en el calafateo de embarcaciones; en Egipto, para engrasar pieles; las tribus precolombinas de México pintaron esculturas con él; y los chinos ya lo utilizaban como combustible. La primera destilación de petróleo se atribuye al árabe de origen persa Al-Razi en el siglo IX, inventor del alambique, con el cual obtenía queroseno y otros destilados, para usos médicos y militares. Los árabes a través del Califato de Córdoba, actual España, difundieron estas técnicas por toda Europa. Durante la Edad Media continuó usándose únicamente con fines curativos. En el siglo XVIII y gracias a los trabajos de G. A. Hirn, empiezan a perfeccionarse los métodos de refinado, obteniéndose productos derivados que se utilizarán principalmente para el engrasado de máquinas. El petróleo en el siglo XIX La moderna historia del petróleo empieza en torno a 1855. La idea partió de George Bisell, al que hay que atribuirle el mérito de haber hecho nacer una industria con una importancia sin precedentes. Otros nombres fundamentales de este inicio son el de James Townsed, banquero y principal inversor, y Edwin L. Drake, quien, tras el informe favorable de Silliman acerca de las propiedades del petróleo, fue enviado para perforar la tierra con la esperanza de encontrarlo en mayor cantidad bajo la superficie. ¿Qué interés tenía, por aquel entonces, ese producto novedoso? El interés procedía de su condición de inflamable. Goerge Bisell creyó que podría ser sustituto del aceite de carbón y del de ballena, que se utilizaban por aquel entonces para iluminar, y para lo que existía un gran mercado en expansión con el desarrollo de las ciudades. El estudio preliminar demostró que las propiedades del “aceite de piedra” eran excelentes para tal fin, y por ello se constituyó la Pennsylvania Rock Oil Company, destindada a la explotación del descubrimiento. Era una compañía pequeña y con pocos fondos, que a punto estuvo de cerrar. Pero quince días antes de hacerlo, en agosto de 1859, las excavaciones dieron resultado. Fueron hechas en un pueblo llamado Titusville (unos 150 Km al norte de Pittsburg), en unas colinas (Oil Creek) en las que se producían unas pequeñas filtraciones de forma natural. Como resultado, se obtuvo por primera vez “aceite de roca”, es decir, petróleo, en cantidades abundantes. La noticia se extendió con rapidez y la colina se llenó rápidamente de nuevos pozos. Quince meses después, en Noviembre de 1860, había 75 pozos funcionando en Oil Creek. La fiebre del petróleo había comenzado.

el vaso de agua se cobraba a 5 centavos).25 en Septiembre de 1863. el hallazgo de petróleo en la zona fue casual. Las Regiones del Petróleo se convirtieron en una fuente de riqueza donde miles de personas marcharon en busca de fortuna. pasando a conocerse la zona como “las Regiones Petrolíferas”. No fue hasta la década de los 70 cuando empezaron a organizarse lonjas de ventas. y en unos pocos meses se habían instalado ya 214 pozos. que a mediados del verano de 1901 el petróleo bajó a 3 centavos de dólar el barril (para hacernos una idea. En esos primeros meses. Situada en el Sudeste de Texas. el petróleo ya se había convertido en una industria de mediana importancia. lámparas para quemarlo.. vendiéndose un poco al azar. el principal explorador de petróleo. La década de 1860 fueron unos años de desarrollo brutal. Sin embargo. 50 centavos en Junio y unos diez centavos a finales del año. fue la colina de Spindletop. Una de las más importantes. La nueva industria lo aprovechó y se extendió rápidamente. Todo fue caótico. terminaría imponiéndose como el principal derivado del petróleo. Pero la producción era . contribuyendo al desarrollo económico de la zona. Los primeros pozos tenían que bombearse a mano. sin duda. el uso que se había hecho hasta entonces era fundamentalmente de queroseno para iluminación. También se irían encontrando nuevas fuentes de petróleo. Sin embargo. La gasolina. y a la par que la electricidad iba avanzando. Las riendas principales de la explotación las había tomado James Guffey. y eran directamente aplicables. hasta entonces. a lo largo de las primeras décadas del siglo. El suministro era tan intenso. se produjo en grandes cantidades. suministrando iluminación a más y más gente. Esto ponía en peligro todo el negocio. 4 dólares a finales de 1862 y 7. Por aquel entonces. Y este usaba gasolina como combustible.El resto de técnicas necesarias (refino para obtener keroseno. la Gulf.) ya se habían inventado para los aceites del carbón.. también se iba imponiendo el motor de combustión interna como medio de transporte. en el que los pioneros hacían inmensas fortunas casi con la misma velocidad que las perdían. lo que supuso un grave problema para el sector del petróleo. y el primer pozo surgente (que expulsa petróleo por sí mismo) no apareció hasta 1861. tanto la producción como los precios fluctuaron de forma brutal: de unos 450000 barriles en 1860 a 3 millones en 1862. 10$ por barril en enero de 1861. y donde la especulación alcanzó cotas insospechadas. Pero de nuevo hicieron acto de presencia la acción especulativa. y su compañía. Sin embargo. había sido un producto de desecho derivado del refino para queroseno. De hecho. El petróleo de 1900 a 1930 Problemas y oportunidades a comienzos de siglo XIX El cambio de siglo consolidó el uso de la electricidad como medio de iluminación.

y ante el desconcierto. y muy difícil encontrar mercados para ella. y se aumentó el parque móvil. La compañía estuvo a punto de fusionarse con la Gulf. la Primera Guerra Mundial supuso la consolidación del motor de combustión interna. El uso de éste y la disponibilidad de petróleo fueron decisivos para decantar la guerra del lado aliado. por lo que intentaron negociar con los bolcheviques. pero los británicos. El no poder acceder. eran ya 23000. que no podía ser controlada. La Primera Guerra Mundial Para la industria petrolera. encontró un cliente al otro lado del Atlántico. Además. Pero lo que se conoció como “el contrato del siglo” se vino abajo cuando en 1902 empezó a descender la producción de la zona. De Spindletop también apareció la Texaco. y fue adquiriendo concesiones a lo largo de los primeros años. y la creciente producción texana. la Anglo-Persian se volcó con el gobierno. para el final de la guerra. empezó a ser un quebradero de cabeza para los planes de control absoluto de la Standard Oil. que se comprometieron a suministrar las compañías estadounidenses. Sin embargo. no eran suficientemente importantes. pero al final esto tampoco llegó a buen término. la inundación del mercado internacional de petróleo ruso. un directivo de la Standard que se marchó a probar suerte. éstas parecían simplemente pequeños anexos que poco podían hacer frente a la Standard. controlaron la zona. y de hecho la Shell prestó una gran ayuda durante la guerra. y debido al crecimiento exponencial de la necesidad de combustible.demasiado grande. estos habían sido destruidos por fuerzas británicas. En la carrera por el suministro. Además. muy pronto hubo escasez de petróleo. a esos suministros determinó en gran medida el final de la guerra. De hecho. recién instalados en el gobierno ruso. partiendo desde Persia. esta fue la ventaja definitiva. La fuerza británica que llegó a Francia en 1914 contaba con 827 vehículos a motor. La Sun Oil Company fue fundada en 1850. ya que los alemanes se quedaron sin suministro de combustible. Sin embargo. las tropas turcas fueron hacia Bacú. la aviación se hizo segura durante esos años. Esto no era cierto. . y cuando accedieron a los campos rumanos. finalmente. A pesar de esta explosión de compañías. durante la guerra se perfeccionaron y potenciaron los distintos medios de transporte: así. y señalando que la Royal Dutch-Shell sólo buscaba su beneficio. aduciendo el patriotismo. Europa antes y después de la I Guerra Mundial A pesar de esto. nacida de las concesiones poseídas por Joseph Cullinam. Sin embargo. haciendo negocios con los dos gobiernos. La Shell aprovechó la oportunidad para introducirse en el mercado estadounidense.

Bien es cierto que Alemania poseía grandes cantidades de carbón y acero. Aunque los holandeses y americanos destruyeron sus pozos asiáticos antes de que fueran conquistados por los japoneses. aparte de que la zona era rica en multitud de recursos. la marina y la aviación consumían petróleo. Farben era una compañía química que estaba investigando la producción de combustibles sintéticos. las posibilidades de victoria eran nulas. estos los pusieron pronto a funcionar. por lo que no sirvió de nada disponer de campos de producción de petróleo. Por ello era tan importante la conquista de Indochina. lo que era fundamental para Japón En junio de 1942 los japoneses planearon dar otro duro golpe a los estadounidenses en la isla de Midway. a partir del carbón. G. La escasez de combustible obligó a la Marina japonesa a replegarse y dividirse. Éste importaba además la inmensa mayoría de su petróleo. Sin embargo. en aquel entonces no era la fuente principal de energía de la economía japonesa. y que aún seguían en funcionamiento. En Sumatra había importantes recursos petrolíferos (aquellos que 40 años atrás había comenzado a explotar la Royal Dutch. se preparó mejor para el ataque e infringió una severa derrota a la marina imperial. sino que lo era el carbón. Era un procedimiento caro. Además. o al menos una parte: I. si la guerra se prolongaba durante mucho tiempo. G. Pero tenían una solución. y además en mucha mayor escala). En consecuencia. Farben. el problema era siempre el mismo: EEUU era un país rico en recursos naturales. por un método conocido como hidrogenación. que conocía los códigos de comunicación japoneses. Además. Alemania El problema alemán cara a la guerra era similar al japonés. y con el fin de potenciar su desarrollo. fundamental en caso de guerra. Cuando en el gobierno japonés se planteaba la posibilidad de una guerra frente a EEUU. el gobierno alemán puso un arancel a las importaciones. Pero a finales de los 20. al contrario que Japón. encontraron otro pozo. Pero EEUU. I. la cuestión fundamental era que el ejército. y con pocas posibilidades de competir en el mercado con el petróleo. pero el petróleo era su punto débil.La segunda guerra mundial Japón El petróleo. Éstos se dedicaron continuamente a destruir los petroleros japoneses. del propio EEUU. eso ayudaría a reforzar su perímetro de defensa. y a partir de entonces gozó de una movilidad muy inferior. El problema de producir petróleo estaba solucionado. que estaba a punto de empezar a utilizar Caltex (la filial de Socal y Texaco). por lo que en caso de guerra era un elemento estratégico fundamental. Con la llegada de Hitler y el . Pero apareció un problema que los japoneses no habían tenido en cuenta: los submarinos. de grandes dimensiones.

además. se confió en sus suministros (y en los estadounidenses).Partido Nacionalsocialista al poder. G. se consideró la investigación de I. ésta le suministraba también crudo. Cuando en 1939 comenzó la guerra funcionaban 14. y dado que dos de las mayores petroleras mundiales eran inglesas. Así se había apoderado ya de Polonia. Esto se vio impulsado por el firme rechazo que tenían de los bolcheviques. pero se descartó por su alto coste. A finales de 1940. Hitler. y posteriormente asumió el puesto de Primer Ministro. Además. Sin embargo. Alemania se había apoderado de gran parte de Europa Occidental. Sin embargo. Su producción era costosa. consideró al petróleo como decisivo y procedió a la integración de las compañías británicas. y comenzó a motorizar Alemania. inmensas. como medida de precaución se preparó la destrucción de las reservas de petróleo de la costa sur de Inglaterra. construyendo por todo el país autovías. Países Bajos. La compañía empezó a colaborar estrechamente con los nazis. obras maestras de la ingeniería. el 46% de las necesidades de petróleo. Otra gran parte del petróleo nazi provenía de Ploesti. y no había posibilidad de distribuir eficientemente el combustible ni los alimentos necesarios para el avance. Y por el mismo procedimiento invadieron. finalmente. el gobierno inglés fue preparando con las compañías (Shell. merced a un acuerdo con Rusia. Pero los combustibles sintéticos encontraron más dificultades de las esperadas. Francia. y requería de grandes cantidades de recursos y personal. Como ya había intuido en la I Guerra Mundial. Churchill fue llamado de nuevo a ocupar el almirantazgo. que durante la guerra operaron como un monopolio. Rusia. Anglo-Persian y la filial británica de Jersey) cómo debería afrontar el sector del petróleo una posible guerra. . un problema apareció cuando Henry Deterding empezó a simpatizar con los nazis y con su líder. que la impulsaron con fuerza para poder asegurarse un combustible fundamental en caso de guerra. los campos petrolíferos de Rumanía. Hitler comprendió la importancia del transporte en el mundo moderno. Yugoslavia y Grecia. Pero fue apartado de la dirección de la Shell en 1936 y pasó a ser un personaje sin importancia. con una estrategia consistente en grandes despliegues de hombres y armamento en un momento y espacios concretos. Debido a la dependencia de las fuentes externas se habló de la posibilidad de producir combustibles sintéticos. Tras la invasión de Francia por los Alemanes. y para 1940 la producción era de 72000 barriles al día. negárselo a Rusia. con su estrategia de guerras “relámpago” (las blitzkrieg). por lo que se subió aún más el arancel al petróleo. se construyeron progresivamente más factorías. Lograrlo suponía tener acceso a todo el combustible necesario para la guerra y. que lograban conquistar rápidamente los territorios. Los Aliados Ante el ascenso nazi durante la década de los 30. en lo que coincidía con ellos plenamente. Cuando comenzó la guerra. con la intención de alcanzar el Cáucaso y con él los ricos yacimientos petrolíferos de Grozny y Bacú. Pero el frente alemán era demasiado grande. Farben prioritaria para el desarrollo del país.

potenció la defensa de los convoyes y adelantos tecnológicos mejoraron los radares. Ickes propagó que había una “carestía” de combustible. por lo que pudieron repeler el ataque. Durante todo 1942 los alemanes mejoraron sus armas submarinas. . Para diciembre la situación era casi desesperada en Gran Bretaña. Ickes había organizado ya las restricciones de mediados de los treinta. tras ahogar a los alemanes. por lo que era muy difícil hacerlos llegar. de forma que los aliados tuvieran una sólida posición defensiva. y prefirió destinarse a la conquista de Amberes. lo que permitió a los petroleros llegar a las islas. Por su parte. debido a la escasez de divisas de la economía británica. Aunque la industria desconfiaba de él. que aprovechando la confusión se quedaron a las puertas de Alemania a la espera de recibir combustible. Pero éste era escaso. y los alemanes habían recompuesto su defensa. y cuando los alemanes estaban a punto de cortar el contacto aliado. y aunque empezó a organizarse el envío masivo de envíos hacia el Reino Unido. entraron en juego aviones de largo alcance que atacaban a los submarinos y protegían los convoyes. y como volvió a aparecer petróleo en el mercado. La Shell había desarrollado una gasolina especial de 100 octanos. Así. lo que proporcionaba a los aliados una ventaja en forma de velocidad y potencia frente a los aviones enemigos. Cuando llegó el combustible al ejército de Patton ya era demasiado tarde. en marzo del 41 el presidente Roosevelt empezó a “prestar” combustible y petroleros a cambio de “pagos futuros”. los submarinos alemanes los destruían continuamente. los aliados desembarcaron en Normandía. Por ello. tras Pearl Harbor Alemania declaró la guerra a EEUU y sus submarinos empezaron a atacar en aguas estadounidense. Esta diferencia permitió a las Fuerzas Aéreas Británicas repeler a la Luftwaffe en condiciones ventajosas. por lo que sabía bien como funcionaba el sector. Por ello. La tecnología del petróleo también supuso un avance decisivo. Finalmente. y el ansiado petróleo pudo llegar a Gran Bretaña con un mínimo de seguridad. Sin embargo. pero no se podía hacer público el problema. La situación se volvió desesperada en julio. Estados Unidos descifró los códigos de los mensajes enemigos. para que los alemanes ignoraran lo fundamental que eran para Gran Bretaña aquellos envíos. A esto se unió el aumento de patrulleras en la zona. En 1940 la invasión alemana a las islas era más que una posibilidad. y entonces los aliados rompieron con fuerza las líneas alemanas y avanzaron con velocidad. para frenar la demanda interna mediante el ahorro. Sin embargo. Esto obligó a los alemanes a retirarse. Éste no llegó hasta julio del mismo año (1944). creando de nuevo numerosas bajas en los petroleros.así como también se abandonaron las gasolineras. y atacaron continuamente los envíos de petróleo. Ickes fue muy criticado por haber anunciado una carestía “falsa”. en EEUU se decidió abastecer sin reservas a los británicos a finales de 1940. En marzo de 1943. Además. y enviar más excedentes al Reino Unido. manteniéndose sólo las estrictamente necesarias. Para ello. pero vieron impedidos sus movimientos temporalmente por la carencia de suministros de combustible. supo dirigir a los distintos grupos de forma que aumentaran la producción. se salvó la situación. Las tropas que más avanzaron fueron las del mítico Patton. En mayo nombró a Harold Ickes coordinador del petróleo. que utilizaban de 87 octanos.

Kazajstán. La dependencia en el petróleo importado ha crecido constantemente durante una década y ha registrado niveles record durante los últimos años. habrían podido los aliados conquistar Alemania. evitando así que la esfera de influencia de la Unión soviética llegara hasta la misma Europa Occidental. Muchas de las señales de riesgo que existieron antes las crisis de energía de 1973 y 1979 existen hoy y ellas indican que la situación actual podría ser aún peor. lo fundamental de los suministros de petróleo para las economías modernas. Petróleo en la actualidad Situación actual Después de los ataques del 11 de septiembre y la operación Justicia Infinita. y el factor que finalmente la decantaría del bando aliado. una gran parte situadas en la cuenca del propio mar Caspio. Nueve días después de que Karzai asumió su puesto. La Tercera Crisis Energética que se Avecina Varios índices de EUA respecto a la seguridad en los suministros de energía indican que quizás el mundo este dirigiéndose a una nueva crisis del petróleo. ante Kabul. La guerra fue un continuo luchar contra la escasez de combustible. Pero no fue así. que barrió con los talibanes. El oro negro. Es cierto que en Afganistán y Pakistán hay gas y petróleo. sacaría el petróleo de Asia Central más fácil y más barato. La II Guerra Mundial demostró. Un oleoducto a través de Afganistán permite obviar la necesidad de negociar con Rusia y costaría menos de la mitad de lo que cuesta un oleoducto a través de Rusia.UU. Las reservas totales de petróleo de la región podrían alcanzar una cifra superior a los 60 mil millones de barriles de petróleo. hay un gran premio aquí. de forma mucho más fuerte que la primera. Y además. quien lucía su nuevo puesto: enviado especial de EE. pero el premio gordo no es ese: La región del Caspio contiene enormes reservas de hidrocarburos sin explotar.los rusos fueron quienes finalmente conquistaron Berlín. un oleoducto a través de Afganistán hasta la costa de Pakistán. Turkmenistán y Uzbekistán. se encontró en Afganistán con su viejo conocido Zalmay Khalilzad. Según las estimaciones de los expertos. y a partir de entonces se inauguró la Guerra Fría. Financiera y políticamente. aunque algunas estimaciones hablan de 200 mil millones. Esa región es nada menos que la de las ex repúblicas soviéticas de Azerbaiján. aquella guerra inauguró una nueva etapa de la economía capitalista en la que ésta haría a toda la Tierra dependiente del petróleo. después de la Península Arábiga. Según dicen los expertos. si el combustible se hubiera destinado a las unidades de Patton. el oro negro bajo esos suelos contendría las reservas de petróleo más cuantiosas de la Tierra. . hizo que Estados Unidos respaldara al nuevo gobierno afgano encabezado por Hamid Karzai.

la hidroeléctrica (recordemos recientemente los años secos que pasamos). El problema gravita en que no hay mucho donde elegir. oro negro. se busca desesperadamente una energía que libere a la Humanidad de la esclavitud del petróleo. La energía se utiliza en nuestra civilización fundamentalmente para dos cometidos: para generar electricidad y para el transporte. ser barata. por lo que se debe hablar más de energías complementarias del petróleo y no verdaderamente alternativas. la eólica. comienzan a oírse voces contrarias a los combustibles fósiles porque. un sustitutivo con la relación de costo beneficio de la gasolina o el gasoil. no contaminante y que todos los países puedan obtenerla para eliminar los monopolios. Esta debe. no existe. el automóvil de hidrogeno existe y está en desarrollo por importantes firmas automovilísticas. El barril de crudo ha escalado a precios máximos históricos y. Sin embargo. La historia del petróleo de Yergin Daniel Adicción. Para el caso del transporte. que se utiliza levemente en algunos países. además de nuevas tecnologías como los biocombustibles por lo que no es de sorprenderse que en un futuro no muy lejano cambiemos nuestro medios de locomoción dejando así de depender de los combustibles fósiles y de sus proveedores. modifican el clima y generan catástrofes naturales. Para el primero ya existen ciertas alternativas como lo son la fisión nuclear (ya utilizada ampliamente en países industrializados a pesar del episodio de Chernóbil). aunque su precio hipotéticamente se redujera. además. por ahora. propician el calentamiento de la atmósfera.Que nos depara el Futuro Hoy en día y ante los sucesos de los 40 últimos años anteriormente comentados. petróleo de Christian Looff Sanhueza .

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