Escrito por Pascual Villegas- Humberto Gómez Ing.

Luís Caballero Mejías

Caracas, noviembre 10 - El 4 de junio de 1954, bajo el régimen dictatorial de Marcos Pérez Jiménez, un gran creador, inventor y olvidado venezolano, el ingeniero Luis Caballero Mejías, registró la patente de uno de los más trascendentales inventos que revolucionará la gastronomía venezolana, se patenta la harina de maíz precocida, base de la tradicional y popular arepa, herencia cultural gastronómica de nuestros ancestros indios. Lo de Polar fue mucho después y nunca le dieron el crédito. He acá la historia y el video. Muchos venezolanos, y no venezolanos, tenemos tiempo comiendo arepas de maíz, elaboradas con harina precocida, de diferentes marcas. La harina de maíz precocida, realmente, fue un maravilloso invento que hizo extensivo el consumo de la arepa. Con la aparición de la harina precocida, quedó muy atrás (en el tiempo) aquel engorroso procedimiento de hacer arepas de maíz pelado, tal cual como las comió el Libertador, Simón Bolívar.

Volquemos un momento la memoria, hacia el pasado, y veremos los procedimientos usados para hacer las arepas (con maíz pelado o con maíz "pilón" -pilado-), desde los tiempos de Bolívar hasta la década de los 70 (siglo XX). Con maíz pelado: Se hierve el maíz con cal o ceniza (para pelarlo y ablandarlo), se lava bien (para quitarle la "concha" y la "lejía"), se muele en un molino (máquina, marca "Corona"), al producto que sale de la máquina se le agrega agua y se amasa, se pasa por una piedra para afinar más la masa, se hace la arepa y se cuece Y, con maíz pilado (sin concha y sin corazón): Se

y algunos hombres. llega a ser profesor y director de la Escuela Técnica Industrial de Caracas (bien conocida como la ETI de "Los Chaguaramos"). quien nació en Caracas el 12 de diciembre de 1903 y murió en la misma ciudad el 12 de octubre de 1959. Esta preocupación se le despertó más cuando trabajó en una compañía ferrocarrilera y se dio cuenta de que a Venezuela le hacía falta mano de obra calificada. se lava bien y de aquí en adelante el proceso es similar al que se sigue con el maíz pelado. ¿quién fue ese venezolano que inventó la harina precocida? Como ya lo asomamos en el párrafo precedente. Es así como. Cuentan quienes le conocieron en los talleres que su gran . hermanas e hijas). aproximadamente. Al nomás regresar a nuestro país comenzó a enseñar. hacen las arepas en un "santiamén". Pero. andando el tiempo. En este país obtuvo una formación integral en la Escuela de Artes y Oficios de Santiago. A estas alturas de la crónica el curioso lector se estará preguntando. desde su ingreso en 1925 hasta su salida en diciembre de 1929. lo cual lo obligó trasladarse hasta Chile. hacer la arepa y ponerla sobre el budare caliente para que comience el proceso de cocción. donde demostró tener aptitudes para estudiar Educación Técnica. podemos inferir que no les fue fácil a nuestras madres y/o abuelas. transformar un kilo de granos de maíz -crudo. Sólo basta: mezclar la harina de maíz precocida con agua. De lo anterior. nuestras mujeres (esposas. gracias a un ingeniero mecánico venezolano. procurando siempre que los jóvenes aprendiesen un oficio. en aquel tiempo. el inventor fue el doctor Luis Caballero Mejías. desde hace cuarenta años.hierve el maíz para ablandarlo.en arepas. Cursó sus primeras letras en el Colegio Francés de Caracas. Esa preocupación le hace poner de relieve sus inquietudes de maestro. amasar bien.

patentada en Venezuela bajo la Ley de Propiedad Industrial y Comercial.176 del año 1954. denominada Harina de Masa de Maíz o Masa de Maíz deshidratada. volviendo a la harina de maíz precocida. inventor y olvidado venezolano. que sale la patente de uno de los más trascendentales inventos que revolucionará la gastronomía venezolana. los factores políticos y económicos aunados a la delicada salud que aquejaba al doctor. necesariamente. la culminación del sistema de educación industrial ya establecido en Venezuela. entre otras. ante el Ministerio de Fomento N° 271. mes 7." Ahora. El politécnico ha de ser.176. quizás.aspiración. era fundar un politécnico y. bajo el régimen dictatorial de Marcos Pérez Jiménez. de fecha 04-06-1954". Luis Caballero Mejías. impidieron que se desarrollara la empresa que tanto deseaba formar este ingeniero venezolano. . base de la tradicional y popular arepa. a finales de los años cincuenta. Luis Caballero Mejías. inventa la harina precocida. inventó la harina de maíz precocida. El robo de patentes de las empresas Polar Será el 4 de junio de 1954. Con esta crónica (escrita en 2009) queremos rendirle un merecido homenaje al doctor Luis Caballero Mejías. el ingeniero Luis Caballero Mejías. al respecto. hace cincuenta y cinco años. ingeniero mecánico de profesión. quien. dejamos constancia de que el invento quedó legalizado así: "PRIMERA PATENTE DE "LA AREPERA" HARINA PRECOCIDA REALIZADA POR UN INGENIERO VENEZOLANO PATENTE N° 5. para facilitar la hechura de las arepas en Venezuela. herencia cultural gastronómica de nuestros ancestros indios. Lamentablemente. y por el cual debemos luchar. que un gran creador. decía: "De allí saldrán mis muchachos ingenieros industriales. se patenta la harina de maíz precocida. Registro General 5.

para subvertir el actual proceso revolucionario y que pretende. Fue quien dirigía la cocinera del negocio. que para entonces se conocían muy poco en Caracas. en los años 60. vio en aquel invento uno de los grandes negocio. procedentes de los bellos campos trujillanos. un paquete con harina de maíz “para que lo probaran”. a producirse en gran escala. Así comenzó a popularizarse aquel enorme invento que pronto comenzó a industrializarse en pequeña y mediana escala y le abrió dimensiones insospechadas al maíz y las famosas tostadas fue un verdadero boom gastronómico. quienes ponen un negocio de venta de empanadas.Cuando Susana Duijin gana en 1955 el certamen de belleza Miss Mundo. Con motivo del triunfo de Susana Duijin y a modo de impactar a la creciente clientela. es decir. después abren otro local de Maderero a Bucare. así comenzó. Estos hermanos fueron los promotores de las famosas tostadas. todo un imperio monopólico de la distribución de alimentos. la harina de maíz bajo el llamativo nombre de Harna Pan. es decir. producida por el monopolio Polar. crearon la Reina Pepiada. presentarse ante el país como los creadores e inventores de la harina de maíz. que. les llevó su invento. en El Guarataro. mejor dicho. en su campaña. empresa conspiradora. finalmente abren. las arepas rellenas. que le pusieron por nombre „El Chance‟ y. con la . El capitalismo. unos emprendedores venezolanos. amigo de los hermanos Álvarez y cliente del negocio. primero en la Esquina de Cola e' Pato. La especialidad de las Empresas Polar ha sido la distribución de alimentos. No deja de ser una canallada de los dueños de esa empresa el acudir a la mentira para tratar de sensibilizar a la población venezolana que ha consumido por años la Harina Pan porque no había ninguna otra marca en el mercado. acaparadora de alimentos. El ingeniero Luis Caballero Mejías. los hermanos Álvarez. uno de los más exquisitos platos de la cadena de las tostadas venezolanas. ávido de ganancia. cerca de la Plaza Miranda. en 1955 el negocio „Los Hermanos Álvarez‟ en la Plaza Venezuela.

me permito preguntarle al Ministerio de Salud: ¿hay un seguimiento sanitario del maíz que procesa ese monopolio. Si había otras marcas era de existencia marginal. por supuesto. Era el primer gobierno de Rafael Caldera y. la represión contra la libertad de información se hizo sentir.complicidad de gobiernos dóciles. con la corrupción de funcionarios consolidaron una estructura que determinaba lo que se consumía. quienes plantearon la política de la seguridad agro alimentaria de nuestro pueblo y comenzaron a producir –primero en pequeña y mediana escala– harina de maíz propia para. las Empresas Polar. fundador del MIR. Al Margen. De eso han pasado 40 años y. El dominio de Harina Pan del mercado es del 95% aproximadamente. ante aquella denuncia y sabiendo la catadura inmoral y golpista de los empresarios de las Empresas Polar. entre esos alimentos sobresalió la famosa Harina Pan. hizo una contundente denuncia contra las Empresas Polar al señalar la dudosa calidad del alimento donde incluso molían hasta la tuza del maíz y hasta las hojas de las mazorcas. la que dominaba el mercado? Dos. dirigida por fallecido Simón Sáez Mérida. ¿Cuántas marcas de harina precocida había en el mercado y cuál era la de mayor presencia. Debemos señalar en este trabajo que en la década del 70 del siglo pasado. remitámonos al paro empresarial petrolero donde las Empresas Polar jugaron un papel estelar en lo atinente al acaparamiento de alimentos. allí no valía la pena hablar de patriotismo porque ellos. una revista alternativa de la izquierda revolucionaria. Si hay duda de la efectividad de ese siniestro y criminal mecanismo monopólico. precisamente. en qué cantidades y quién lo producía. la revista fue prohibida y cesó su circulación. que por dos meses faltó en la mesa de los venezolanos. querían precisamente destruir la Patria. romper la dependencia del . de un mercado irrelevante. la oligarquía criolla y sus amos imperialistas yanquis subestimaron –una vez más– al presidente Chávez y al gobierno revolucionario. Harina Juana y Harina Pan. existe la certeza que lo que se procesa para elaborar la Harina Pan es sólo el grano de maíz o… se cuelan tuzas y hojas? Por supuesto.

"Primera patente de "LA AREPERA" harina pre cocida realizada por un ingeniero venezolano patente N° 5. si faltara el producto de la Polar los hogares venezolanos no lo sentirían en extremo porque el gobierno revolucionario les garantiza el vital producto que es la harina de maíz precocida. Registro General 5. denominada Harina de Masa de Maíz o Masa de Maíz deshidratada. no sólo como inventor de la harina de maíz. Luis Caballero Mejías. patentada en Venezuela bajo la Ley de Propiedad Industrial y Comercial. Humberto Gómez García . presentándose como los constructores de la cultura gastronómica venezolana. Una pregunta se hace evidente: ¿adquirió la Polar la patente de invención de la harina de maíz. La campaña televisiva de las Empresas Polar asumiendo la paternidad de la harina de harina de maíz. ya ese hecho denota una evidente deshonestidad de parte de los dueños de los fabricantes de alimentos. el ingeniero Luis Caballero Mejías.monopolio alimentario y distribuidor que constituyen las Empresas Polar. De cualquier manera ya la Harina Pan no es la única harina de maíz precocida del mercado.176. aquí le aportamos las pruebas legales y la forma como quedó patentado. inventa la harina pre cocida. ha pagado derechos de regalías a los herederos del ingeniero Caballero Mejías o. de fecha 04-06-1954". ese maravilloso invento de un gran venezolano al que es justo hacerle un reconocimiento. mes 7. eliminada por el inefable presidente Rafael Caldera. simplemente. se la apropiaron porque nadie explotaba el producto? Si alguien tiene dudas de la paternidad de la harina de maíz creada por Luis Caballero Mejías. ante el Ministerio de Fomento N° 271. en ninguna parte de las cuñas televisivas menciona al creador de la harina de maíz. ingeniero mecánico de profesión. sino como gran educador y formador de técnicos en la desaparecida Escuela Técnica Industrial (ETI) de Los Chaguaramos.176 del año 1954.

Todo comenzó cuando mi papá murió. Su receta original dice que es una tostada rellena de pollo guisado y luego horneado. acompañado de lonjas de aguacate y granos de petit pois. expresamente. Mis hermanos y yo le pusimos El Chance. cerca de la Plaza Miranda.( humbertocaracola@gmail. mayonesa y aguacate. Allí montamos un negocio de empanadas. que en paz descanse. Mi mamá nos trasladó desde Trujillo para Caracas en un camión de estacas. Actualmente. una población del estado Trujillo. de mi ingeniosa madre: María de los Santos Álvarez.com ) Historia de la Reina Pepiada Historia de la Reina Pepiada / Solo para Venezolanos Es la arepa más famosa del país. Su creador aún está vivo. Se hicieron tan famosas que la gente se venía desde El Paraíso. se llama Heriberto Álvarez. 'La autoría de la Reina Pepiada no es sólo mía sino también de mis seis hermanos ya fallecidos y. por supuesto. Fue allí donde vendimos las primeras tostadas. . a probarlas. los establecimientos la rellenan con ensalada de gallina. Como nos fue tan bien pudimos abrir otro local de Maderero a Bucare. en El Guarataro. tiene 83 años y es nativo de Las Araujas. Nos instalamos en la Esquina de Cola e' Pato. estando nosotros muy jóvenes.

abrimos Los Hermanos Álvarez en La Gran Avenida. Billo Frómeta y Abelardo Raidi. vivía a una cuadra del negocio y era un aficionado al canto. La sentamos como en un altarcito para que la gente la viera en el establecimiento. Oscar Yanes. Otro que nos promocionó incondicionalmente fue Renny Ottolina. ¡Cómo se portó ese señor con nosotros!'. Y así fue. Le explicamos que era un homenaje a la nueva soberana de la belleza. Imagínese qué suerte nos dio ese señor de ser el primero que se comiera una de nuestras arepas'. Pidió una de queso de mano y se la devoró gustosamente. vestimos de reina a una de nuestras sobrinas. esta tostadita se la preparó mi mamá especialmente y se va a llamar La Reina. Nuestros clientes fijos eran Aquiles Nazoa. como a las 10:00 de la noche. en el año 55. la que comunica Plaza Venezuela con Sabana Grande. la señorita Susana Duijm ganó el Miss Mundo. a las mujeres de buenas curvas. Después se convirtió en Alfredo Sadel. se apareció la señorita Susana con su papá. Le explicamos que así se le decía a la arepa rellenita en Trujillo. Nos preguntó: 'Muchachos.Nuestro primer cliente se acercó a las 8:30 de la mañana. Ella me dijo: 'Muchas gracias. . Entonces pasó un señor y nos preguntó por qué teníamos a esa niña allí. mijo'. que tenía apenas 12 años. Y como en esa época. Para rendirle homenaje. así como lo es usted'. El origen del nombre 'Con el tiempo fuimos creciendo y. y se la comió con un juguito. ¿qué es eso de tostadas?'. Mantuvimos el negocio hasta el año 68. así como Susana. Yo le di una tostada en sus manos y le dije: 'Mire. En ese momento se llamaba Alfredo Sánchez. le pusimos ese apellido a la arepa. porque teníamos al lado la hermosa floristería de las hermanas Belloso y un negocio muy visitado que se llamaba Todo París. Estábamos en un punto estratégico. entre otros. Ese mismo año. Un viernes. se les llamaba 'pepiadas'. en octubre del año 49. Nos dijo: '¡Pero si yo soy el papá de Susana! Se las voy a traer para acá'.

Era una tostada rellena de caviar. Así. En aquella época se conseguía la marca Alfa. que era muy buena y salía barata. Todo era para aparentar que podían pagar una cosa que nunca se vendió. Nunca faltaba alguno que llegara y dijera a todo gañote: '¡Álvarez.Sobre la preparación original 'Se amasaba muy bien la mezcla y se le incorporaba una cucharadita de mantequilla. Alrededor del reinado 'Después de La Reina vino otra arepa que también se hizo famosa. otro poquito de chicharrón. No menos famosa fue La Prohibitiva. porque a la gente le encantaba. Otro de nuestros productos principales lo llamamos 'Sistema Nervioso'. Entonces pusimos La Prohibitiva a 27 bolívares para que La Reina luciera mucho más barata. un invento de uno de mis hermanos como estrategia de ventas. entonces los añadimos a la arepa'. La nuestra tenía un poquito de queso. en los cincuenta. Una vez que se les daba forma. eso sí. Le pusimos así por un borrachito maracucho que . otro de pollo… Bien bonita. ya que las demás no pasaban de real y medio o real y cuartillo. lo cual indicaba que estaban listas. Queríamos hacer alusión a algo que estaba sobre el tapete. luego al fogón hasta que se les levantaba la conchita. Después lo horneaba y posteriormente era que le sacaba las lonjitas para rellenar la arepa. Una ocurrencia de ella fue ponerle aguacate. Era La Multisápida. La llamamos así porque Rómulo Betancourt hablaba. Y como en el negocio teníamos petit pois. El relleno. las arepas iban al budare por cinco minutos. No era más que el mondongo. la masa adquiría una textura más flexible y perdurable. del surgimiento e una política multisápida. es un pollo macerado: mi mamá primero lo sancochaba y le ponía bastante aliño y lo dejaba hasta el día siguiente en la nevera. y en secreto te susurraba: 'de queso de mano'. La Reina costaba un bolívar y la gente se quejaba de que era muy cara. dame una prohibitiva!'. Pero el venezolano siempre ha sido muy pantallero. originalmente.

siempre nos visitaba y pedía: 'Dame un nervioso'. era lo único que le quitaba el malestar. más importante que tuvimos fue el señor Luis Caballero Mejías. primero sancochados. Nos fue muy bien con esa mezcla. Pero el cliente. si lo que nos estaba dando era la fórmula de la harina pan. Nos pidió que la probáramos y nos explicó que eran dos kilos de maíz. Y cómo no. Según él. quizás. luego molidos y posteriormente secados. Una noche se presentó con una bolsita de harina y nos dijo: 'Muchachos yo preparé esta mezcla a ver si las arepas me quedan igual a las de ustedes'. Un día se presentó un señor llamado Lorenzo Mendoza y le compró la receta .