Escrito por Pascual Villegas- Humberto Gómez Ing.

Luís Caballero Mejías

Caracas, noviembre 10 - El 4 de junio de 1954, bajo el régimen dictatorial de Marcos Pérez Jiménez, un gran creador, inventor y olvidado venezolano, el ingeniero Luis Caballero Mejías, registró la patente de uno de los más trascendentales inventos que revolucionará la gastronomía venezolana, se patenta la harina de maíz precocida, base de la tradicional y popular arepa, herencia cultural gastronómica de nuestros ancestros indios. Lo de Polar fue mucho después y nunca le dieron el crédito. He acá la historia y el video. Muchos venezolanos, y no venezolanos, tenemos tiempo comiendo arepas de maíz, elaboradas con harina precocida, de diferentes marcas. La harina de maíz precocida, realmente, fue un maravilloso invento que hizo extensivo el consumo de la arepa. Con la aparición de la harina precocida, quedó muy atrás (en el tiempo) aquel engorroso procedimiento de hacer arepas de maíz pelado, tal cual como las comió el Libertador, Simón Bolívar.

Volquemos un momento la memoria, hacia el pasado, y veremos los procedimientos usados para hacer las arepas (con maíz pelado o con maíz "pilón" -pilado-), desde los tiempos de Bolívar hasta la década de los 70 (siglo XX). Con maíz pelado: Se hierve el maíz con cal o ceniza (para pelarlo y ablandarlo), se lava bien (para quitarle la "concha" y la "lejía"), se muele en un molino (máquina, marca "Corona"), al producto que sale de la máquina se le agrega agua y se amasa, se pasa por una piedra para afinar más la masa, se hace la arepa y se cuece Y, con maíz pilado (sin concha y sin corazón): Se

procurando siempre que los jóvenes aprendiesen un oficio. llega a ser profesor y director de la Escuela Técnica Industrial de Caracas (bien conocida como la ETI de "Los Chaguaramos"). Esa preocupación le hace poner de relieve sus inquietudes de maestro. donde demostró tener aptitudes para estudiar Educación Técnica. en aquel tiempo. se lava bien y de aquí en adelante el proceso es similar al que se sigue con el maíz pelado. amasar bien. Cuentan quienes le conocieron en los talleres que su gran . Es así como. y algunos hombres. Esta preocupación se le despertó más cuando trabajó en una compañía ferrocarrilera y se dio cuenta de que a Venezuela le hacía falta mano de obra calificada. A estas alturas de la crónica el curioso lector se estará preguntando. Pero. desde hace cuarenta años. lo cual lo obligó trasladarse hasta Chile. nuestras mujeres (esposas. hacen las arepas en un "santiamén". ¿quién fue ese venezolano que inventó la harina precocida? Como ya lo asomamos en el párrafo precedente. hacer la arepa y ponerla sobre el budare caliente para que comience el proceso de cocción.hierve el maíz para ablandarlo. transformar un kilo de granos de maíz -crudo. desde su ingreso en 1925 hasta su salida en diciembre de 1929. Cursó sus primeras letras en el Colegio Francés de Caracas. Sólo basta: mezclar la harina de maíz precocida con agua. podemos inferir que no les fue fácil a nuestras madres y/o abuelas. el inventor fue el doctor Luis Caballero Mejías. De lo anterior. andando el tiempo.en arepas. aproximadamente. quien nació en Caracas el 12 de diciembre de 1903 y murió en la misma ciudad el 12 de octubre de 1959. hermanas e hijas). Al nomás regresar a nuestro país comenzó a enseñar. En este país obtuvo una formación integral en la Escuela de Artes y Oficios de Santiago. gracias a un ingeniero mecánico venezolano.

herencia cultural gastronómica de nuestros ancestros indios. patentada en Venezuela bajo la Ley de Propiedad Industrial y Comercial. Registro General 5. decía: "De allí saldrán mis muchachos ingenieros industriales. Lamentablemente. base de la tradicional y popular arepa. denominada Harina de Masa de Maíz o Masa de Maíz deshidratada. dejamos constancia de que el invento quedó legalizado así: "PRIMERA PATENTE DE "LA AREPERA" HARINA PRECOCIDA REALIZADA POR UN INGENIERO VENEZOLANO PATENTE N° 5. quien. que un gran creador. inventor y olvidado venezolano. inventó la harina de maíz precocida.176 del año 1954. inventa la harina precocida. ante el Ministerio de Fomento N° 271. necesariamente. a finales de los años cincuenta. la culminación del sistema de educación industrial ya establecido en Venezuela. entre otras. volviendo a la harina de maíz precocida. hace cincuenta y cinco años. Con esta crónica (escrita en 2009) queremos rendirle un merecido homenaje al doctor Luis Caballero Mejías. quizás. El politécnico ha de ser. los factores políticos y económicos aunados a la delicada salud que aquejaba al doctor.aspiración.176. mes 7. y por el cual debemos luchar. se patenta la harina de maíz precocida. para facilitar la hechura de las arepas en Venezuela. ingeniero mecánico de profesión. de fecha 04-06-1954". al respecto. que sale la patente de uno de los más trascendentales inventos que revolucionará la gastronomía venezolana. Luis Caballero Mejías. el ingeniero Luis Caballero Mejías. impidieron que se desarrollara la empresa que tanto deseaba formar este ingeniero venezolano. . El robo de patentes de las empresas Polar Será el 4 de junio de 1954. bajo el régimen dictatorial de Marcos Pérez Jiménez. Luis Caballero Mejías. era fundar un politécnico y." Ahora.

para subvertir el actual proceso revolucionario y que pretende. que. Estos hermanos fueron los promotores de las famosas tostadas. en El Guarataro. un paquete con harina de maíz “para que lo probaran”. así comenzó. quienes ponen un negocio de venta de empanadas. las arepas rellenas. después abren otro local de Maderero a Bucare. La especialidad de las Empresas Polar ha sido la distribución de alimentos. No deja de ser una canallada de los dueños de esa empresa el acudir a la mentira para tratar de sensibilizar a la población venezolana que ha consumido por años la Harina Pan porque no había ninguna otra marca en el mercado. ávido de ganancia. vio en aquel invento uno de los grandes negocio. acaparadora de alimentos. en 1955 el negocio „Los Hermanos Álvarez‟ en la Plaza Venezuela. Fue quien dirigía la cocinera del negocio.Cuando Susana Duijin gana en 1955 el certamen de belleza Miss Mundo. todo un imperio monopólico de la distribución de alimentos. les llevó su invento. cerca de la Plaza Miranda. presentarse ante el país como los creadores e inventores de la harina de maíz. amigo de los hermanos Álvarez y cliente del negocio. que para entonces se conocían muy poco en Caracas. es decir. que le pusieron por nombre „El Chance‟ y. finalmente abren. los hermanos Álvarez. a producirse en gran escala. unos emprendedores venezolanos. en los años 60. producida por el monopolio Polar. Así comenzó a popularizarse aquel enorme invento que pronto comenzó a industrializarse en pequeña y mediana escala y le abrió dimensiones insospechadas al maíz y las famosas tostadas fue un verdadero boom gastronómico. primero en la Esquina de Cola e' Pato. El ingeniero Luis Caballero Mejías. uno de los más exquisitos platos de la cadena de las tostadas venezolanas. El capitalismo. empresa conspiradora. en su campaña. crearon la Reina Pepiada. procedentes de los bellos campos trujillanos. mejor dicho. la harina de maíz bajo el llamativo nombre de Harna Pan. con la . es decir. Con motivo del triunfo de Susana Duijin y a modo de impactar a la creciente clientela.

la que dominaba el mercado? Dos. en qué cantidades y quién lo producía. la represión contra la libertad de información se hizo sentir. la oligarquía criolla y sus amos imperialistas yanquis subestimaron –una vez más– al presidente Chávez y al gobierno revolucionario. remitámonos al paro empresarial petrolero donde las Empresas Polar jugaron un papel estelar en lo atinente al acaparamiento de alimentos. me permito preguntarle al Ministerio de Salud: ¿hay un seguimiento sanitario del maíz que procesa ese monopolio. precisamente. que por dos meses faltó en la mesa de los venezolanos. Harina Juana y Harina Pan. romper la dependencia del . Si hay duda de la efectividad de ese siniestro y criminal mecanismo monopólico. Al Margen. Debemos señalar en este trabajo que en la década del 70 del siglo pasado. allí no valía la pena hablar de patriotismo porque ellos. las Empresas Polar. de un mercado irrelevante. ante aquella denuncia y sabiendo la catadura inmoral y golpista de los empresarios de las Empresas Polar. querían precisamente destruir la Patria. por supuesto. Era el primer gobierno de Rafael Caldera y. El dominio de Harina Pan del mercado es del 95% aproximadamente. fundador del MIR. una revista alternativa de la izquierda revolucionaria. ¿Cuántas marcas de harina precocida había en el mercado y cuál era la de mayor presencia. entre esos alimentos sobresalió la famosa Harina Pan. quienes plantearon la política de la seguridad agro alimentaria de nuestro pueblo y comenzaron a producir –primero en pequeña y mediana escala– harina de maíz propia para. con la corrupción de funcionarios consolidaron una estructura que determinaba lo que se consumía. existe la certeza que lo que se procesa para elaborar la Harina Pan es sólo el grano de maíz o… se cuelan tuzas y hojas? Por supuesto. hizo una contundente denuncia contra las Empresas Polar al señalar la dudosa calidad del alimento donde incluso molían hasta la tuza del maíz y hasta las hojas de las mazorcas. la revista fue prohibida y cesó su circulación. De eso han pasado 40 años y.complicidad de gobiernos dóciles. dirigida por fallecido Simón Sáez Mérida. Si había otras marcas era de existencia marginal.

ha pagado derechos de regalías a los herederos del ingeniero Caballero Mejías o.monopolio alimentario y distribuidor que constituyen las Empresas Polar. ante el Ministerio de Fomento N° 271.176. simplemente. La campaña televisiva de las Empresas Polar asumiendo la paternidad de la harina de harina de maíz. ingeniero mecánico de profesión. se la apropiaron porque nadie explotaba el producto? Si alguien tiene dudas de la paternidad de la harina de maíz creada por Luis Caballero Mejías. De cualquier manera ya la Harina Pan no es la única harina de maíz precocida del mercado.176 del año 1954. en ninguna parte de las cuñas televisivas menciona al creador de la harina de maíz. ya ese hecho denota una evidente deshonestidad de parte de los dueños de los fabricantes de alimentos. aquí le aportamos las pruebas legales y la forma como quedó patentado. Una pregunta se hace evidente: ¿adquirió la Polar la patente de invención de la harina de maíz. denominada Harina de Masa de Maíz o Masa de Maíz deshidratada. mes 7. ese maravilloso invento de un gran venezolano al que es justo hacerle un reconocimiento. presentándose como los constructores de la cultura gastronómica venezolana. Humberto Gómez García . eliminada por el inefable presidente Rafael Caldera. el ingeniero Luis Caballero Mejías. "Primera patente de "LA AREPERA" harina pre cocida realizada por un ingeniero venezolano patente N° 5. no sólo como inventor de la harina de maíz. Luis Caballero Mejías. sino como gran educador y formador de técnicos en la desaparecida Escuela Técnica Industrial (ETI) de Los Chaguaramos. Registro General 5. inventa la harina pre cocida. si faltara el producto de la Polar los hogares venezolanos no lo sentirían en extremo porque el gobierno revolucionario les garantiza el vital producto que es la harina de maíz precocida. patentada en Venezuela bajo la Ley de Propiedad Industrial y Comercial. de fecha 04-06-1954".

Nos instalamos en la Esquina de Cola e' Pato. a probarlas. tiene 83 años y es nativo de Las Araujas.com ) Historia de la Reina Pepiada Historia de la Reina Pepiada / Solo para Venezolanos Es la arepa más famosa del país. Fue allí donde vendimos las primeras tostadas. Se hicieron tan famosas que la gente se venía desde El Paraíso. Como nos fue tan bien pudimos abrir otro local de Maderero a Bucare.( humbertocaracola@gmail. por supuesto. se llama Heriberto Álvarez. . Mis hermanos y yo le pusimos El Chance. cerca de la Plaza Miranda. Todo comenzó cuando mi papá murió. expresamente. Su creador aún está vivo. los establecimientos la rellenan con ensalada de gallina. Mi mamá nos trasladó desde Trujillo para Caracas en un camión de estacas. una población del estado Trujillo. acompañado de lonjas de aguacate y granos de petit pois. en El Guarataro. que en paz descanse. 'La autoría de la Reina Pepiada no es sólo mía sino también de mis seis hermanos ya fallecidos y. de mi ingeniosa madre: María de los Santos Álvarez. estando nosotros muy jóvenes. Actualmente. Su receta original dice que es una tostada rellena de pollo guisado y luego horneado. Allí montamos un negocio de empanadas. mayonesa y aguacate.

vestimos de reina a una de nuestras sobrinas. Le explicamos que era un homenaje a la nueva soberana de la belleza. Nos dijo: '¡Pero si yo soy el papá de Susana! Se las voy a traer para acá'. Para rendirle homenaje. Otro que nos promocionó incondicionalmente fue Renny Ottolina. Ese mismo año. que tenía apenas 12 años. Y así fue. Nuestros clientes fijos eran Aquiles Nazoa. Estábamos en un punto estratégico. Ella me dijo: 'Muchas gracias. El origen del nombre 'Con el tiempo fuimos creciendo y. Le explicamos que así se le decía a la arepa rellenita en Trujillo. le pusimos ese apellido a la arepa. Billo Frómeta y Abelardo Raidi. la que comunica Plaza Venezuela con Sabana Grande. porque teníamos al lado la hermosa floristería de las hermanas Belloso y un negocio muy visitado que se llamaba Todo París.Nuestro primer cliente se acercó a las 8:30 de la mañana. en octubre del año 49. la señorita Susana Duijm ganó el Miss Mundo. En ese momento se llamaba Alfredo Sánchez. así como Susana. Imagínese qué suerte nos dio ese señor de ser el primero que se comiera una de nuestras arepas'. Yo le di una tostada en sus manos y le dije: 'Mire. vivía a una cuadra del negocio y era un aficionado al canto. se les llamaba 'pepiadas'. entre otros. Y como en esa época. se apareció la señorita Susana con su papá. esta tostadita se la preparó mi mamá especialmente y se va a llamar La Reina. Nos preguntó: 'Muchachos. ¡Cómo se portó ese señor con nosotros!'. abrimos Los Hermanos Álvarez en La Gran Avenida. Pidió una de queso de mano y se la devoró gustosamente. y se la comió con un juguito. ¿qué es eso de tostadas?'. Mantuvimos el negocio hasta el año 68. . como a las 10:00 de la noche. La sentamos como en un altarcito para que la gente la viera en el establecimiento. mijo'. así como lo es usted'. a las mujeres de buenas curvas. Un viernes. Entonces pasó un señor y nos preguntó por qué teníamos a esa niña allí. en el año 55. Oscar Yanes. Después se convirtió en Alfredo Sadel.

Una vez que se les daba forma. porque a la gente le encantaba. entonces los añadimos a la arepa'. Era una tostada rellena de caviar. ya que las demás no pasaban de real y medio o real y cuartillo. otro de pollo… Bien bonita.Sobre la preparación original 'Se amasaba muy bien la mezcla y se le incorporaba una cucharadita de mantequilla. originalmente. del surgimiento e una política multisápida. La llamamos así porque Rómulo Betancourt hablaba. No menos famosa fue La Prohibitiva. un invento de uno de mis hermanos como estrategia de ventas. y en secreto te susurraba: 'de queso de mano'. La Reina costaba un bolívar y la gente se quejaba de que era muy cara. que era muy buena y salía barata. El relleno. dame una prohibitiva!'. las arepas iban al budare por cinco minutos. luego al fogón hasta que se les levantaba la conchita. Le pusimos así por un borrachito maracucho que . Entonces pusimos La Prohibitiva a 27 bolívares para que La Reina luciera mucho más barata. es un pollo macerado: mi mamá primero lo sancochaba y le ponía bastante aliño y lo dejaba hasta el día siguiente en la nevera. Después lo horneaba y posteriormente era que le sacaba las lonjitas para rellenar la arepa. En aquella época se conseguía la marca Alfa. otro poquito de chicharrón. en los cincuenta. lo cual indicaba que estaban listas. No era más que el mondongo. Alrededor del reinado 'Después de La Reina vino otra arepa que también se hizo famosa. Otro de nuestros productos principales lo llamamos 'Sistema Nervioso'. Era La Multisápida. Así. Todo era para aparentar que podían pagar una cosa que nunca se vendió. la masa adquiría una textura más flexible y perdurable. Nunca faltaba alguno que llegara y dijera a todo gañote: '¡Álvarez. eso sí. Y como en el negocio teníamos petit pois. La nuestra tenía un poquito de queso. Queríamos hacer alusión a algo que estaba sobre el tapete. Pero el venezolano siempre ha sido muy pantallero. Una ocurrencia de ella fue ponerle aguacate.

siempre nos visitaba y pedía: 'Dame un nervioso'. luego molidos y posteriormente secados. Nos pidió que la probáramos y nos explicó que eran dos kilos de maíz. Una noche se presentó con una bolsita de harina y nos dijo: 'Muchachos yo preparé esta mezcla a ver si las arepas me quedan igual a las de ustedes'. primero sancochados. Un día se presentó un señor llamado Lorenzo Mendoza y le compró la receta . era lo único que le quitaba el malestar. Pero el cliente. más importante que tuvimos fue el señor Luis Caballero Mejías. quizás. Y cómo no. Nos fue muy bien con esa mezcla. Según él. si lo que nos estaba dando era la fórmula de la harina pan.

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