Escrito por Pascual Villegas- Humberto Gómez Ing.

Luís Caballero Mejías

Caracas, noviembre 10 - El 4 de junio de 1954, bajo el régimen dictatorial de Marcos Pérez Jiménez, un gran creador, inventor y olvidado venezolano, el ingeniero Luis Caballero Mejías, registró la patente de uno de los más trascendentales inventos que revolucionará la gastronomía venezolana, se patenta la harina de maíz precocida, base de la tradicional y popular arepa, herencia cultural gastronómica de nuestros ancestros indios. Lo de Polar fue mucho después y nunca le dieron el crédito. He acá la historia y el video. Muchos venezolanos, y no venezolanos, tenemos tiempo comiendo arepas de maíz, elaboradas con harina precocida, de diferentes marcas. La harina de maíz precocida, realmente, fue un maravilloso invento que hizo extensivo el consumo de la arepa. Con la aparición de la harina precocida, quedó muy atrás (en el tiempo) aquel engorroso procedimiento de hacer arepas de maíz pelado, tal cual como las comió el Libertador, Simón Bolívar.

Volquemos un momento la memoria, hacia el pasado, y veremos los procedimientos usados para hacer las arepas (con maíz pelado o con maíz "pilón" -pilado-), desde los tiempos de Bolívar hasta la década de los 70 (siglo XX). Con maíz pelado: Se hierve el maíz con cal o ceniza (para pelarlo y ablandarlo), se lava bien (para quitarle la "concha" y la "lejía"), se muele en un molino (máquina, marca "Corona"), al producto que sale de la máquina se le agrega agua y se amasa, se pasa por una piedra para afinar más la masa, se hace la arepa y se cuece Y, con maíz pilado (sin concha y sin corazón): Se

hacer la arepa y ponerla sobre el budare caliente para que comience el proceso de cocción. Cursó sus primeras letras en el Colegio Francés de Caracas. desde su ingreso en 1925 hasta su salida en diciembre de 1929. procurando siempre que los jóvenes aprendiesen un oficio. y algunos hombres. En este país obtuvo una formación integral en la Escuela de Artes y Oficios de Santiago. lo cual lo obligó trasladarse hasta Chile. donde demostró tener aptitudes para estudiar Educación Técnica. Sólo basta: mezclar la harina de maíz precocida con agua. desde hace cuarenta años. Esta preocupación se le despertó más cuando trabajó en una compañía ferrocarrilera y se dio cuenta de que a Venezuela le hacía falta mano de obra calificada. hacen las arepas en un "santiamén". Pero. Al nomás regresar a nuestro país comenzó a enseñar. aproximadamente. hermanas e hijas). en aquel tiempo. Cuentan quienes le conocieron en los talleres que su gran . llega a ser profesor y director de la Escuela Técnica Industrial de Caracas (bien conocida como la ETI de "Los Chaguaramos"). gracias a un ingeniero mecánico venezolano. transformar un kilo de granos de maíz -crudo. nuestras mujeres (esposas. Es así como. amasar bien. A estas alturas de la crónica el curioso lector se estará preguntando. andando el tiempo. podemos inferir que no les fue fácil a nuestras madres y/o abuelas. ¿quién fue ese venezolano que inventó la harina precocida? Como ya lo asomamos en el párrafo precedente. Esa preocupación le hace poner de relieve sus inquietudes de maestro.en arepas. se lava bien y de aquí en adelante el proceso es similar al que se sigue con el maíz pelado.hierve el maíz para ablandarlo. el inventor fue el doctor Luis Caballero Mejías. quien nació en Caracas el 12 de diciembre de 1903 y murió en la misma ciudad el 12 de octubre de 1959. De lo anterior.

decía: "De allí saldrán mis muchachos ingenieros industriales. para facilitar la hechura de las arepas en Venezuela. se patenta la harina de maíz precocida. . entre otras. que un gran creador. Con esta crónica (escrita en 2009) queremos rendirle un merecido homenaje al doctor Luis Caballero Mejías. que sale la patente de uno de los más trascendentales inventos que revolucionará la gastronomía venezolana. inventó la harina de maíz precocida. herencia cultural gastronómica de nuestros ancestros indios.aspiración. Luis Caballero Mejías. ante el Ministerio de Fomento N° 271. El politécnico ha de ser. necesariamente. el ingeniero Luis Caballero Mejías. la culminación del sistema de educación industrial ya establecido en Venezuela. dejamos constancia de que el invento quedó legalizado así: "PRIMERA PATENTE DE "LA AREPERA" HARINA PRECOCIDA REALIZADA POR UN INGENIERO VENEZOLANO PATENTE N° 5. Luis Caballero Mejías. El robo de patentes de las empresas Polar Será el 4 de junio de 1954. y por el cual debemos luchar. patentada en Venezuela bajo la Ley de Propiedad Industrial y Comercial. inventa la harina precocida. hace cincuenta y cinco años. Lamentablemente.176. impidieron que se desarrollara la empresa que tanto deseaba formar este ingeniero venezolano. los factores políticos y económicos aunados a la delicada salud que aquejaba al doctor. era fundar un politécnico y. al respecto. a finales de los años cincuenta. quien. quizás.176 del año 1954. inventor y olvidado venezolano. Registro General 5." Ahora. bajo el régimen dictatorial de Marcos Pérez Jiménez. ingeniero mecánico de profesión. de fecha 04-06-1954". base de la tradicional y popular arepa. mes 7. volviendo a la harina de maíz precocida. denominada Harina de Masa de Maíz o Masa de Maíz deshidratada.

cerca de la Plaza Miranda. Con motivo del triunfo de Susana Duijin y a modo de impactar a la creciente clientela. los hermanos Álvarez. unos emprendedores venezolanos. con la . a producirse en gran escala. uno de los más exquisitos platos de la cadena de las tostadas venezolanas. El ingeniero Luis Caballero Mejías. empresa conspiradora. vio en aquel invento uno de los grandes negocio. Fue quien dirigía la cocinera del negocio. para subvertir el actual proceso revolucionario y que pretende. La especialidad de las Empresas Polar ha sido la distribución de alimentos. en su campaña. primero en la Esquina de Cola e' Pato. Estos hermanos fueron los promotores de las famosas tostadas. todo un imperio monopólico de la distribución de alimentos. No deja de ser una canallada de los dueños de esa empresa el acudir a la mentira para tratar de sensibilizar a la población venezolana que ha consumido por años la Harina Pan porque no había ninguna otra marca en el mercado. crearon la Reina Pepiada. en los años 60. es decir. es decir. en 1955 el negocio „Los Hermanos Álvarez‟ en la Plaza Venezuela. acaparadora de alimentos. Así comenzó a popularizarse aquel enorme invento que pronto comenzó a industrializarse en pequeña y mediana escala y le abrió dimensiones insospechadas al maíz y las famosas tostadas fue un verdadero boom gastronómico. producida por el monopolio Polar. finalmente abren. El capitalismo. mejor dicho. les llevó su invento. después abren otro local de Maderero a Bucare. que para entonces se conocían muy poco en Caracas. la harina de maíz bajo el llamativo nombre de Harna Pan. así comenzó. que. en El Guarataro. presentarse ante el país como los creadores e inventores de la harina de maíz.Cuando Susana Duijin gana en 1955 el certamen de belleza Miss Mundo. quienes ponen un negocio de venta de empanadas. amigo de los hermanos Álvarez y cliente del negocio. un paquete con harina de maíz “para que lo probaran”. ávido de ganancia. procedentes de los bellos campos trujillanos. las arepas rellenas. que le pusieron por nombre „El Chance‟ y.

Debemos señalar en este trabajo que en la década del 70 del siglo pasado. Era el primer gobierno de Rafael Caldera y. con la corrupción de funcionarios consolidaron una estructura que determinaba lo que se consumía. Si hay duda de la efectividad de ese siniestro y criminal mecanismo monopólico.complicidad de gobiernos dóciles. quienes plantearon la política de la seguridad agro alimentaria de nuestro pueblo y comenzaron a producir –primero en pequeña y mediana escala– harina de maíz propia para. Si había otras marcas era de existencia marginal. El dominio de Harina Pan del mercado es del 95% aproximadamente. de un mercado irrelevante. romper la dependencia del . que por dos meses faltó en la mesa de los venezolanos. remitámonos al paro empresarial petrolero donde las Empresas Polar jugaron un papel estelar en lo atinente al acaparamiento de alimentos. la que dominaba el mercado? Dos. hizo una contundente denuncia contra las Empresas Polar al señalar la dudosa calidad del alimento donde incluso molían hasta la tuza del maíz y hasta las hojas de las mazorcas. Al Margen. ¿Cuántas marcas de harina precocida había en el mercado y cuál era la de mayor presencia. en qué cantidades y quién lo producía. por supuesto. fundador del MIR. una revista alternativa de la izquierda revolucionaria. la oligarquía criolla y sus amos imperialistas yanquis subestimaron –una vez más– al presidente Chávez y al gobierno revolucionario. allí no valía la pena hablar de patriotismo porque ellos. De eso han pasado 40 años y. las Empresas Polar. la revista fue prohibida y cesó su circulación. entre esos alimentos sobresalió la famosa Harina Pan. precisamente. me permito preguntarle al Ministerio de Salud: ¿hay un seguimiento sanitario del maíz que procesa ese monopolio. la represión contra la libertad de información se hizo sentir. existe la certeza que lo que se procesa para elaborar la Harina Pan es sólo el grano de maíz o… se cuelan tuzas y hojas? Por supuesto. querían precisamente destruir la Patria. ante aquella denuncia y sabiendo la catadura inmoral y golpista de los empresarios de las Empresas Polar. dirigida por fallecido Simón Sáez Mérida. Harina Juana y Harina Pan.

no sólo como inventor de la harina de maíz. ha pagado derechos de regalías a los herederos del ingeniero Caballero Mejías o. ya ese hecho denota una evidente deshonestidad de parte de los dueños de los fabricantes de alimentos. ante el Ministerio de Fomento N° 271. Una pregunta se hace evidente: ¿adquirió la Polar la patente de invención de la harina de maíz. De cualquier manera ya la Harina Pan no es la única harina de maíz precocida del mercado. "Primera patente de "LA AREPERA" harina pre cocida realizada por un ingeniero venezolano patente N° 5.monopolio alimentario y distribuidor que constituyen las Empresas Polar. patentada en Venezuela bajo la Ley de Propiedad Industrial y Comercial.176 del año 1954. Luis Caballero Mejías. Humberto Gómez García . si faltara el producto de la Polar los hogares venezolanos no lo sentirían en extremo porque el gobierno revolucionario les garantiza el vital producto que es la harina de maíz precocida. ingeniero mecánico de profesión. La campaña televisiva de las Empresas Polar asumiendo la paternidad de la harina de harina de maíz. ese maravilloso invento de un gran venezolano al que es justo hacerle un reconocimiento. en ninguna parte de las cuñas televisivas menciona al creador de la harina de maíz. sino como gran educador y formador de técnicos en la desaparecida Escuela Técnica Industrial (ETI) de Los Chaguaramos. presentándose como los constructores de la cultura gastronómica venezolana. inventa la harina pre cocida. denominada Harina de Masa de Maíz o Masa de Maíz deshidratada. el ingeniero Luis Caballero Mejías. de fecha 04-06-1954". eliminada por el inefable presidente Rafael Caldera. aquí le aportamos las pruebas legales y la forma como quedó patentado. mes 7. Registro General 5. se la apropiaron porque nadie explotaba el producto? Si alguien tiene dudas de la paternidad de la harina de maíz creada por Luis Caballero Mejías.176. simplemente.

los establecimientos la rellenan con ensalada de gallina. una población del estado Trujillo. a probarlas. de mi ingeniosa madre: María de los Santos Álvarez. Como nos fue tan bien pudimos abrir otro local de Maderero a Bucare.com ) Historia de la Reina Pepiada Historia de la Reina Pepiada / Solo para Venezolanos Es la arepa más famosa del país. se llama Heriberto Álvarez. mayonesa y aguacate. estando nosotros muy jóvenes. 'La autoría de la Reina Pepiada no es sólo mía sino también de mis seis hermanos ya fallecidos y. Nos instalamos en la Esquina de Cola e' Pato. Se hicieron tan famosas que la gente se venía desde El Paraíso. acompañado de lonjas de aguacate y granos de petit pois. cerca de la Plaza Miranda. que en paz descanse. en El Guarataro. Su receta original dice que es una tostada rellena de pollo guisado y luego horneado.( humbertocaracola@gmail. Su creador aún está vivo. . Mi mamá nos trasladó desde Trujillo para Caracas en un camión de estacas. Mis hermanos y yo le pusimos El Chance. Actualmente. Todo comenzó cuando mi papá murió. Fue allí donde vendimos las primeras tostadas. por supuesto. tiene 83 años y es nativo de Las Araujas. Allí montamos un negocio de empanadas. expresamente.

la señorita Susana Duijm ganó el Miss Mundo. Imagínese qué suerte nos dio ese señor de ser el primero que se comiera una de nuestras arepas'. y se la comió con un juguito. . entre otros. Mantuvimos el negocio hasta el año 68. en octubre del año 49. ¡Cómo se portó ese señor con nosotros!'. a las mujeres de buenas curvas. Entonces pasó un señor y nos preguntó por qué teníamos a esa niña allí. porque teníamos al lado la hermosa floristería de las hermanas Belloso y un negocio muy visitado que se llamaba Todo París. así como lo es usted'. esta tostadita se la preparó mi mamá especialmente y se va a llamar La Reina. Un viernes. vestimos de reina a una de nuestras sobrinas. así como Susana. Estábamos en un punto estratégico. en el año 55. la que comunica Plaza Venezuela con Sabana Grande. que tenía apenas 12 años. vivía a una cuadra del negocio y era un aficionado al canto. Oscar Yanes. En ese momento se llamaba Alfredo Sánchez. Yo le di una tostada en sus manos y le dije: 'Mire. Otro que nos promocionó incondicionalmente fue Renny Ottolina. Ella me dijo: 'Muchas gracias. Para rendirle homenaje. El origen del nombre 'Con el tiempo fuimos creciendo y. Nos dijo: '¡Pero si yo soy el papá de Susana! Se las voy a traer para acá'. Ese mismo año. Nuestros clientes fijos eran Aquiles Nazoa. le pusimos ese apellido a la arepa. Nos preguntó: 'Muchachos. abrimos Los Hermanos Álvarez en La Gran Avenida. Y así fue. Y como en esa época. Después se convirtió en Alfredo Sadel. se les llamaba 'pepiadas'. como a las 10:00 de la noche. Le explicamos que era un homenaje a la nueva soberana de la belleza. Billo Frómeta y Abelardo Raidi. mijo'.Nuestro primer cliente se acercó a las 8:30 de la mañana. Le explicamos que así se le decía a la arepa rellenita en Trujillo. se apareció la señorita Susana con su papá. Pidió una de queso de mano y se la devoró gustosamente. La sentamos como en un altarcito para que la gente la viera en el establecimiento. ¿qué es eso de tostadas?'.

La llamamos así porque Rómulo Betancourt hablaba. Una ocurrencia de ella fue ponerle aguacate. las arepas iban al budare por cinco minutos. un invento de uno de mis hermanos como estrategia de ventas. Después lo horneaba y posteriormente era que le sacaba las lonjitas para rellenar la arepa. El relleno. del surgimiento e una política multisápida. Alrededor del reinado 'Después de La Reina vino otra arepa que también se hizo famosa. Otro de nuestros productos principales lo llamamos 'Sistema Nervioso'. eso sí. En aquella época se conseguía la marca Alfa. porque a la gente le encantaba. la masa adquiría una textura más flexible y perdurable. Nunca faltaba alguno que llegara y dijera a todo gañote: '¡Álvarez. Era La Multisápida. otro de pollo… Bien bonita. entonces los añadimos a la arepa'. La nuestra tenía un poquito de queso. Todo era para aparentar que podían pagar una cosa que nunca se vendió.Sobre la preparación original 'Se amasaba muy bien la mezcla y se le incorporaba una cucharadita de mantequilla. Queríamos hacer alusión a algo que estaba sobre el tapete. No era más que el mondongo. otro poquito de chicharrón. Le pusimos así por un borrachito maracucho que . No menos famosa fue La Prohibitiva. ya que las demás no pasaban de real y medio o real y cuartillo. y en secreto te susurraba: 'de queso de mano'. Entonces pusimos La Prohibitiva a 27 bolívares para que La Reina luciera mucho más barata. dame una prohibitiva!'. lo cual indicaba que estaban listas. es un pollo macerado: mi mamá primero lo sancochaba y le ponía bastante aliño y lo dejaba hasta el día siguiente en la nevera. Así. Y como en el negocio teníamos petit pois. La Reina costaba un bolívar y la gente se quejaba de que era muy cara. Una vez que se les daba forma. luego al fogón hasta que se les levantaba la conchita. originalmente. Era una tostada rellena de caviar. que era muy buena y salía barata. Pero el venezolano siempre ha sido muy pantallero. en los cincuenta.

quizás. Pero el cliente. Y cómo no. Según él. Nos pidió que la probáramos y nos explicó que eran dos kilos de maíz.siempre nos visitaba y pedía: 'Dame un nervioso'. Nos fue muy bien con esa mezcla. más importante que tuvimos fue el señor Luis Caballero Mejías. primero sancochados. Una noche se presentó con una bolsita de harina y nos dijo: 'Muchachos yo preparé esta mezcla a ver si las arepas me quedan igual a las de ustedes'. Un día se presentó un señor llamado Lorenzo Mendoza y le compró la receta . si lo que nos estaba dando era la fórmula de la harina pan. luego molidos y posteriormente secados. era lo único que le quitaba el malestar.