Escrito por Pascual Villegas- Humberto Gómez Ing.

Luís Caballero Mejías

Caracas, noviembre 10 - El 4 de junio de 1954, bajo el régimen dictatorial de Marcos Pérez Jiménez, un gran creador, inventor y olvidado venezolano, el ingeniero Luis Caballero Mejías, registró la patente de uno de los más trascendentales inventos que revolucionará la gastronomía venezolana, se patenta la harina de maíz precocida, base de la tradicional y popular arepa, herencia cultural gastronómica de nuestros ancestros indios. Lo de Polar fue mucho después y nunca le dieron el crédito. He acá la historia y el video. Muchos venezolanos, y no venezolanos, tenemos tiempo comiendo arepas de maíz, elaboradas con harina precocida, de diferentes marcas. La harina de maíz precocida, realmente, fue un maravilloso invento que hizo extensivo el consumo de la arepa. Con la aparición de la harina precocida, quedó muy atrás (en el tiempo) aquel engorroso procedimiento de hacer arepas de maíz pelado, tal cual como las comió el Libertador, Simón Bolívar.

Volquemos un momento la memoria, hacia el pasado, y veremos los procedimientos usados para hacer las arepas (con maíz pelado o con maíz "pilón" -pilado-), desde los tiempos de Bolívar hasta la década de los 70 (siglo XX). Con maíz pelado: Se hierve el maíz con cal o ceniza (para pelarlo y ablandarlo), se lava bien (para quitarle la "concha" y la "lejía"), se muele en un molino (máquina, marca "Corona"), al producto que sale de la máquina se le agrega agua y se amasa, se pasa por una piedra para afinar más la masa, se hace la arepa y se cuece Y, con maíz pilado (sin concha y sin corazón): Se

nuestras mujeres (esposas. donde demostró tener aptitudes para estudiar Educación Técnica. lo cual lo obligó trasladarse hasta Chile. andando el tiempo. transformar un kilo de granos de maíz -crudo. En este país obtuvo una formación integral en la Escuela de Artes y Oficios de Santiago. hacer la arepa y ponerla sobre el budare caliente para que comience el proceso de cocción. quien nació en Caracas el 12 de diciembre de 1903 y murió en la misma ciudad el 12 de octubre de 1959. Cursó sus primeras letras en el Colegio Francés de Caracas. procurando siempre que los jóvenes aprendiesen un oficio. hacen las arepas en un "santiamén". Es así como.en arepas.hierve el maíz para ablandarlo. podemos inferir que no les fue fácil a nuestras madres y/o abuelas. Pero. Cuentan quienes le conocieron en los talleres que su gran . se lava bien y de aquí en adelante el proceso es similar al que se sigue con el maíz pelado. gracias a un ingeniero mecánico venezolano. De lo anterior. y algunos hombres. Sólo basta: mezclar la harina de maíz precocida con agua. Esa preocupación le hace poner de relieve sus inquietudes de maestro. ¿quién fue ese venezolano que inventó la harina precocida? Como ya lo asomamos en el párrafo precedente. llega a ser profesor y director de la Escuela Técnica Industrial de Caracas (bien conocida como la ETI de "Los Chaguaramos"). hermanas e hijas). en aquel tiempo. Esta preocupación se le despertó más cuando trabajó en una compañía ferrocarrilera y se dio cuenta de que a Venezuela le hacía falta mano de obra calificada. aproximadamente. A estas alturas de la crónica el curioso lector se estará preguntando. Al nomás regresar a nuestro país comenzó a enseñar. amasar bien. el inventor fue el doctor Luis Caballero Mejías. desde su ingreso en 1925 hasta su salida en diciembre de 1929. desde hace cuarenta años.

base de la tradicional y popular arepa. ingeniero mecánico de profesión. herencia cultural gastronómica de nuestros ancestros indios. era fundar un politécnico y. se patenta la harina de maíz precocida. quizás. ante el Ministerio de Fomento N° 271. inventa la harina precocida. que un gran creador. de fecha 04-06-1954". el ingeniero Luis Caballero Mejías. a finales de los años cincuenta. Con esta crónica (escrita en 2009) queremos rendirle un merecido homenaje al doctor Luis Caballero Mejías. inventó la harina de maíz precocida. que sale la patente de uno de los más trascendentales inventos que revolucionará la gastronomía venezolana. Registro General 5. dejamos constancia de que el invento quedó legalizado así: "PRIMERA PATENTE DE "LA AREPERA" HARINA PRECOCIDA REALIZADA POR UN INGENIERO VENEZOLANO PATENTE N° 5. . decía: "De allí saldrán mis muchachos ingenieros industriales. para facilitar la hechura de las arepas en Venezuela. El robo de patentes de las empresas Polar Será el 4 de junio de 1954.176 del año 1954. patentada en Venezuela bajo la Ley de Propiedad Industrial y Comercial. mes 7. y por el cual debemos luchar. Luis Caballero Mejías. quien. necesariamente. El politécnico ha de ser. volviendo a la harina de maíz precocida. al respecto." Ahora. Luis Caballero Mejías. los factores políticos y económicos aunados a la delicada salud que aquejaba al doctor. bajo el régimen dictatorial de Marcos Pérez Jiménez.aspiración. impidieron que se desarrollara la empresa que tanto deseaba formar este ingeniero venezolano. Lamentablemente. hace cincuenta y cinco años. entre otras. inventor y olvidado venezolano. denominada Harina de Masa de Maíz o Masa de Maíz deshidratada. la culminación del sistema de educación industrial ya establecido en Venezuela.176.

en 1955 el negocio „Los Hermanos Álvarez‟ en la Plaza Venezuela. los hermanos Álvarez. empresa conspiradora. quienes ponen un negocio de venta de empanadas. presentarse ante el país como los creadores e inventores de la harina de maíz. que le pusieron por nombre „El Chance‟ y. Estos hermanos fueron los promotores de las famosas tostadas. El ingeniero Luis Caballero Mejías. crearon la Reina Pepiada. amigo de los hermanos Álvarez y cliente del negocio. les llevó su invento. así comenzó. todo un imperio monopólico de la distribución de alimentos. que para entonces se conocían muy poco en Caracas. es decir. Fue quien dirigía la cocinera del negocio. vio en aquel invento uno de los grandes negocio. producida por el monopolio Polar. Con motivo del triunfo de Susana Duijin y a modo de impactar a la creciente clientela. unos emprendedores venezolanos. uno de los más exquisitos platos de la cadena de las tostadas venezolanas. la harina de maíz bajo el llamativo nombre de Harna Pan. después abren otro local de Maderero a Bucare. No deja de ser una canallada de los dueños de esa empresa el acudir a la mentira para tratar de sensibilizar a la población venezolana que ha consumido por años la Harina Pan porque no había ninguna otra marca en el mercado. con la . un paquete con harina de maíz “para que lo probaran”.Cuando Susana Duijin gana en 1955 el certamen de belleza Miss Mundo. procedentes de los bellos campos trujillanos. La especialidad de las Empresas Polar ha sido la distribución de alimentos. a producirse en gran escala. cerca de la Plaza Miranda. acaparadora de alimentos. en los años 60. en El Guarataro. las arepas rellenas. es decir. finalmente abren. Así comenzó a popularizarse aquel enorme invento que pronto comenzó a industrializarse en pequeña y mediana escala y le abrió dimensiones insospechadas al maíz y las famosas tostadas fue un verdadero boom gastronómico. ávido de ganancia. El capitalismo. para subvertir el actual proceso revolucionario y que pretende. primero en la Esquina de Cola e' Pato. que. mejor dicho. en su campaña.

una revista alternativa de la izquierda revolucionaria. ante aquella denuncia y sabiendo la catadura inmoral y golpista de los empresarios de las Empresas Polar. por supuesto. de un mercado irrelevante. la represión contra la libertad de información se hizo sentir. las Empresas Polar. ¿Cuántas marcas de harina precocida había en el mercado y cuál era la de mayor presencia. precisamente. fundador del MIR. El dominio de Harina Pan del mercado es del 95% aproximadamente. entre esos alimentos sobresalió la famosa Harina Pan. Harina Juana y Harina Pan. la que dominaba el mercado? Dos. Debemos señalar en este trabajo que en la década del 70 del siglo pasado. De eso han pasado 40 años y. en qué cantidades y quién lo producía. Si hay duda de la efectividad de ese siniestro y criminal mecanismo monopólico. quienes plantearon la política de la seguridad agro alimentaria de nuestro pueblo y comenzaron a producir –primero en pequeña y mediana escala– harina de maíz propia para. la revista fue prohibida y cesó su circulación. romper la dependencia del . con la corrupción de funcionarios consolidaron una estructura que determinaba lo que se consumía. dirigida por fallecido Simón Sáez Mérida. existe la certeza que lo que se procesa para elaborar la Harina Pan es sólo el grano de maíz o… se cuelan tuzas y hojas? Por supuesto. Si había otras marcas era de existencia marginal.complicidad de gobiernos dóciles. remitámonos al paro empresarial petrolero donde las Empresas Polar jugaron un papel estelar en lo atinente al acaparamiento de alimentos. Al Margen. me permito preguntarle al Ministerio de Salud: ¿hay un seguimiento sanitario del maíz que procesa ese monopolio. Era el primer gobierno de Rafael Caldera y. que por dos meses faltó en la mesa de los venezolanos. allí no valía la pena hablar de patriotismo porque ellos. la oligarquía criolla y sus amos imperialistas yanquis subestimaron –una vez más– al presidente Chávez y al gobierno revolucionario. hizo una contundente denuncia contra las Empresas Polar al señalar la dudosa calidad del alimento donde incluso molían hasta la tuza del maíz y hasta las hojas de las mazorcas. querían precisamente destruir la Patria.

denominada Harina de Masa de Maíz o Masa de Maíz deshidratada. Registro General 5. ante el Ministerio de Fomento N° 271. Humberto Gómez García . Luis Caballero Mejías. La campaña televisiva de las Empresas Polar asumiendo la paternidad de la harina de harina de maíz. mes 7. presentándose como los constructores de la cultura gastronómica venezolana. el ingeniero Luis Caballero Mejías. si faltara el producto de la Polar los hogares venezolanos no lo sentirían en extremo porque el gobierno revolucionario les garantiza el vital producto que es la harina de maíz precocida. ese maravilloso invento de un gran venezolano al que es justo hacerle un reconocimiento. eliminada por el inefable presidente Rafael Caldera. "Primera patente de "LA AREPERA" harina pre cocida realizada por un ingeniero venezolano patente N° 5. ha pagado derechos de regalías a los herederos del ingeniero Caballero Mejías o. Una pregunta se hace evidente: ¿adquirió la Polar la patente de invención de la harina de maíz. simplemente. se la apropiaron porque nadie explotaba el producto? Si alguien tiene dudas de la paternidad de la harina de maíz creada por Luis Caballero Mejías. no sólo como inventor de la harina de maíz.176 del año 1954.monopolio alimentario y distribuidor que constituyen las Empresas Polar. ingeniero mecánico de profesión. de fecha 04-06-1954". inventa la harina pre cocida. patentada en Venezuela bajo la Ley de Propiedad Industrial y Comercial. De cualquier manera ya la Harina Pan no es la única harina de maíz precocida del mercado.176. ya ese hecho denota una evidente deshonestidad de parte de los dueños de los fabricantes de alimentos. aquí le aportamos las pruebas legales y la forma como quedó patentado. en ninguna parte de las cuñas televisivas menciona al creador de la harina de maíz. sino como gran educador y formador de técnicos en la desaparecida Escuela Técnica Industrial (ETI) de Los Chaguaramos.

cerca de la Plaza Miranda. Allí montamos un negocio de empanadas. . Todo comenzó cuando mi papá murió. tiene 83 años y es nativo de Las Araujas. a probarlas. Actualmente. Su creador aún está vivo.( humbertocaracola@gmail. por supuesto. estando nosotros muy jóvenes. Como nos fue tan bien pudimos abrir otro local de Maderero a Bucare. en El Guarataro. que en paz descanse. Nos instalamos en la Esquina de Cola e' Pato. 'La autoría de la Reina Pepiada no es sólo mía sino también de mis seis hermanos ya fallecidos y. expresamente. de mi ingeniosa madre: María de los Santos Álvarez. acompañado de lonjas de aguacate y granos de petit pois. Mi mamá nos trasladó desde Trujillo para Caracas en un camión de estacas. mayonesa y aguacate. Su receta original dice que es una tostada rellena de pollo guisado y luego horneado. los establecimientos la rellenan con ensalada de gallina.com ) Historia de la Reina Pepiada Historia de la Reina Pepiada / Solo para Venezolanos Es la arepa más famosa del país. Mis hermanos y yo le pusimos El Chance. Fue allí donde vendimos las primeras tostadas. una población del estado Trujillo. Se hicieron tan famosas que la gente se venía desde El Paraíso. se llama Heriberto Álvarez.

Ese mismo año. la que comunica Plaza Venezuela con Sabana Grande. ¿qué es eso de tostadas?'. Para rendirle homenaje. le pusimos ese apellido a la arepa. Le explicamos que era un homenaje a la nueva soberana de la belleza. como a las 10:00 de la noche. En ese momento se llamaba Alfredo Sánchez. vivía a una cuadra del negocio y era un aficionado al canto. La sentamos como en un altarcito para que la gente la viera en el establecimiento. en octubre del año 49. Ella me dijo: 'Muchas gracias. Entonces pasó un señor y nos preguntó por qué teníamos a esa niña allí. mijo'. porque teníamos al lado la hermosa floristería de las hermanas Belloso y un negocio muy visitado que se llamaba Todo París. Después se convirtió en Alfredo Sadel. Y así fue. Un viernes. Nuestros clientes fijos eran Aquiles Nazoa. Oscar Yanes. Y como en esa época. a las mujeres de buenas curvas. así como Susana. Imagínese qué suerte nos dio ese señor de ser el primero que se comiera una de nuestras arepas'. Le explicamos que así se le decía a la arepa rellenita en Trujillo. Estábamos en un punto estratégico. se les llamaba 'pepiadas'. abrimos Los Hermanos Álvarez en La Gran Avenida. El origen del nombre 'Con el tiempo fuimos creciendo y. Nos dijo: '¡Pero si yo soy el papá de Susana! Se las voy a traer para acá'. entre otros. la señorita Susana Duijm ganó el Miss Mundo. en el año 55. esta tostadita se la preparó mi mamá especialmente y se va a llamar La Reina. vestimos de reina a una de nuestras sobrinas. ¡Cómo se portó ese señor con nosotros!'. Mantuvimos el negocio hasta el año 68. se apareció la señorita Susana con su papá. que tenía apenas 12 años. . Billo Frómeta y Abelardo Raidi. así como lo es usted'. Otro que nos promocionó incondicionalmente fue Renny Ottolina. Pidió una de queso de mano y se la devoró gustosamente. y se la comió con un juguito.Nuestro primer cliente se acercó a las 8:30 de la mañana. Yo le di una tostada en sus manos y le dije: 'Mire. Nos preguntó: 'Muchachos.

dame una prohibitiva!'. del surgimiento e una política multisápida. Después lo horneaba y posteriormente era que le sacaba las lonjitas para rellenar la arepa. otro poquito de chicharrón. Una ocurrencia de ella fue ponerle aguacate. originalmente. Le pusimos así por un borrachito maracucho que . Pero el venezolano siempre ha sido muy pantallero. Y como en el negocio teníamos petit pois. Alrededor del reinado 'Después de La Reina vino otra arepa que también se hizo famosa. ya que las demás no pasaban de real y medio o real y cuartillo. otro de pollo… Bien bonita. En aquella época se conseguía la marca Alfa. un invento de uno de mis hermanos como estrategia de ventas. luego al fogón hasta que se les levantaba la conchita. Una vez que se les daba forma. que era muy buena y salía barata. la masa adquiría una textura más flexible y perdurable.Sobre la preparación original 'Se amasaba muy bien la mezcla y se le incorporaba una cucharadita de mantequilla. El relleno. Otro de nuestros productos principales lo llamamos 'Sistema Nervioso'. Así. La Reina costaba un bolívar y la gente se quejaba de que era muy cara. No menos famosa fue La Prohibitiva. Entonces pusimos La Prohibitiva a 27 bolívares para que La Reina luciera mucho más barata. entonces los añadimos a la arepa'. Todo era para aparentar que podían pagar una cosa que nunca se vendió. Queríamos hacer alusión a algo que estaba sobre el tapete. Era una tostada rellena de caviar. porque a la gente le encantaba. y en secreto te susurraba: 'de queso de mano'. en los cincuenta. Nunca faltaba alguno que llegara y dijera a todo gañote: '¡Álvarez. es un pollo macerado: mi mamá primero lo sancochaba y le ponía bastante aliño y lo dejaba hasta el día siguiente en la nevera. La nuestra tenía un poquito de queso. La llamamos así porque Rómulo Betancourt hablaba. lo cual indicaba que estaban listas. las arepas iban al budare por cinco minutos. Era La Multisápida. No era más que el mondongo. eso sí.

más importante que tuvimos fue el señor Luis Caballero Mejías. Según él. primero sancochados. si lo que nos estaba dando era la fórmula de la harina pan. Una noche se presentó con una bolsita de harina y nos dijo: 'Muchachos yo preparé esta mezcla a ver si las arepas me quedan igual a las de ustedes'. quizás. era lo único que le quitaba el malestar. Un día se presentó un señor llamado Lorenzo Mendoza y le compró la receta . Pero el cliente. luego molidos y posteriormente secados.siempre nos visitaba y pedía: 'Dame un nervioso'. Nos pidió que la probáramos y nos explicó que eran dos kilos de maíz. Nos fue muy bien con esa mezcla. Y cómo no.

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