Escrito por Pascual Villegas- Humberto Gómez Ing.

Luís Caballero Mejías

Caracas, noviembre 10 - El 4 de junio de 1954, bajo el régimen dictatorial de Marcos Pérez Jiménez, un gran creador, inventor y olvidado venezolano, el ingeniero Luis Caballero Mejías, registró la patente de uno de los más trascendentales inventos que revolucionará la gastronomía venezolana, se patenta la harina de maíz precocida, base de la tradicional y popular arepa, herencia cultural gastronómica de nuestros ancestros indios. Lo de Polar fue mucho después y nunca le dieron el crédito. He acá la historia y el video. Muchos venezolanos, y no venezolanos, tenemos tiempo comiendo arepas de maíz, elaboradas con harina precocida, de diferentes marcas. La harina de maíz precocida, realmente, fue un maravilloso invento que hizo extensivo el consumo de la arepa. Con la aparición de la harina precocida, quedó muy atrás (en el tiempo) aquel engorroso procedimiento de hacer arepas de maíz pelado, tal cual como las comió el Libertador, Simón Bolívar.

Volquemos un momento la memoria, hacia el pasado, y veremos los procedimientos usados para hacer las arepas (con maíz pelado o con maíz "pilón" -pilado-), desde los tiempos de Bolívar hasta la década de los 70 (siglo XX). Con maíz pelado: Se hierve el maíz con cal o ceniza (para pelarlo y ablandarlo), se lava bien (para quitarle la "concha" y la "lejía"), se muele en un molino (máquina, marca "Corona"), al producto que sale de la máquina se le agrega agua y se amasa, se pasa por una piedra para afinar más la masa, se hace la arepa y se cuece Y, con maíz pilado (sin concha y sin corazón): Se

nuestras mujeres (esposas. hermanas e hijas). y algunos hombres. andando el tiempo. Esta preocupación se le despertó más cuando trabajó en una compañía ferrocarrilera y se dio cuenta de que a Venezuela le hacía falta mano de obra calificada. Es así como.hierve el maíz para ablandarlo. hacer la arepa y ponerla sobre el budare caliente para que comience el proceso de cocción. desde su ingreso en 1925 hasta su salida en diciembre de 1929. quien nació en Caracas el 12 de diciembre de 1903 y murió en la misma ciudad el 12 de octubre de 1959. amasar bien. aproximadamente. Al nomás regresar a nuestro país comenzó a enseñar. llega a ser profesor y director de la Escuela Técnica Industrial de Caracas (bien conocida como la ETI de "Los Chaguaramos"). lo cual lo obligó trasladarse hasta Chile. en aquel tiempo. gracias a un ingeniero mecánico venezolano. donde demostró tener aptitudes para estudiar Educación Técnica.en arepas. hacen las arepas en un "santiamén". desde hace cuarenta años. el inventor fue el doctor Luis Caballero Mejías. se lava bien y de aquí en adelante el proceso es similar al que se sigue con el maíz pelado. Cursó sus primeras letras en el Colegio Francés de Caracas. Pero. transformar un kilo de granos de maíz -crudo. Cuentan quienes le conocieron en los talleres que su gran . Sólo basta: mezclar la harina de maíz precocida con agua. De lo anterior. procurando siempre que los jóvenes aprendiesen un oficio. ¿quién fue ese venezolano que inventó la harina precocida? Como ya lo asomamos en el párrafo precedente. podemos inferir que no les fue fácil a nuestras madres y/o abuelas. En este país obtuvo una formación integral en la Escuela de Artes y Oficios de Santiago. A estas alturas de la crónica el curioso lector se estará preguntando. Esa preocupación le hace poner de relieve sus inquietudes de maestro.

Luis Caballero Mejías. bajo el régimen dictatorial de Marcos Pérez Jiménez. volviendo a la harina de maíz precocida. era fundar un politécnico y. patentada en Venezuela bajo la Ley de Propiedad Industrial y Comercial. que sale la patente de uno de los más trascendentales inventos que revolucionará la gastronomía venezolana. necesariamente. entre otras. Lamentablemente. dejamos constancia de que el invento quedó legalizado así: "PRIMERA PATENTE DE "LA AREPERA" HARINA PRECOCIDA REALIZADA POR UN INGENIERO VENEZOLANO PATENTE N° 5.aspiración. quien.176 del año 1954. decía: "De allí saldrán mis muchachos ingenieros industriales. el ingeniero Luis Caballero Mejías. inventó la harina de maíz precocida. El robo de patentes de las empresas Polar Será el 4 de junio de 1954. la culminación del sistema de educación industrial ya establecido en Venezuela. base de la tradicional y popular arepa. los factores políticos y económicos aunados a la delicada salud que aquejaba al doctor. para facilitar la hechura de las arepas en Venezuela. quizás. ingeniero mecánico de profesión. que un gran creador. Luis Caballero Mejías. y por el cual debemos luchar.176. inventor y olvidado venezolano." Ahora. a finales de los años cincuenta. de fecha 04-06-1954". inventa la harina precocida. herencia cultural gastronómica de nuestros ancestros indios. . impidieron que se desarrollara la empresa que tanto deseaba formar este ingeniero venezolano. hace cincuenta y cinco años. ante el Ministerio de Fomento N° 271. Registro General 5. El politécnico ha de ser. Con esta crónica (escrita en 2009) queremos rendirle un merecido homenaje al doctor Luis Caballero Mejías. denominada Harina de Masa de Maíz o Masa de Maíz deshidratada. al respecto. mes 7. se patenta la harina de maíz precocida.

en su campaña. primero en la Esquina de Cola e' Pato. es decir. la harina de maíz bajo el llamativo nombre de Harna Pan. vio en aquel invento uno de los grandes negocio. Así comenzó a popularizarse aquel enorme invento que pronto comenzó a industrializarse en pequeña y mediana escala y le abrió dimensiones insospechadas al maíz y las famosas tostadas fue un verdadero boom gastronómico. para subvertir el actual proceso revolucionario y que pretende. El capitalismo. los hermanos Álvarez. con la . uno de los más exquisitos platos de la cadena de las tostadas venezolanas. finalmente abren. producida por el monopolio Polar. Fue quien dirigía la cocinera del negocio. crearon la Reina Pepiada. en los años 60. a producirse en gran escala. así comenzó. La especialidad de las Empresas Polar ha sido la distribución de alimentos. es decir. mejor dicho. amigo de los hermanos Álvarez y cliente del negocio. acaparadora de alimentos. procedentes de los bellos campos trujillanos. empresa conspiradora. No deja de ser una canallada de los dueños de esa empresa el acudir a la mentira para tratar de sensibilizar a la población venezolana que ha consumido por años la Harina Pan porque no había ninguna otra marca en el mercado. que le pusieron por nombre „El Chance‟ y.Cuando Susana Duijin gana en 1955 el certamen de belleza Miss Mundo. las arepas rellenas. presentarse ante el país como los creadores e inventores de la harina de maíz. Con motivo del triunfo de Susana Duijin y a modo de impactar a la creciente clientela. cerca de la Plaza Miranda. un paquete con harina de maíz “para que lo probaran”. Estos hermanos fueron los promotores de las famosas tostadas. quienes ponen un negocio de venta de empanadas. que. todo un imperio monopólico de la distribución de alimentos. ávido de ganancia. en El Guarataro. les llevó su invento. después abren otro local de Maderero a Bucare. unos emprendedores venezolanos. en 1955 el negocio „Los Hermanos Álvarez‟ en la Plaza Venezuela. El ingeniero Luis Caballero Mejías. que para entonces se conocían muy poco en Caracas.

¿Cuántas marcas de harina precocida había en el mercado y cuál era la de mayor presencia. allí no valía la pena hablar de patriotismo porque ellos. existe la certeza que lo que se procesa para elaborar la Harina Pan es sólo el grano de maíz o… se cuelan tuzas y hojas? Por supuesto. las Empresas Polar. la que dominaba el mercado? Dos. entre esos alimentos sobresalió la famosa Harina Pan.complicidad de gobiernos dóciles. Al Margen. Debemos señalar en este trabajo que en la década del 70 del siglo pasado. Harina Juana y Harina Pan. dirigida por fallecido Simón Sáez Mérida. la represión contra la libertad de información se hizo sentir. fundador del MIR. El dominio de Harina Pan del mercado es del 95% aproximadamente. precisamente. quienes plantearon la política de la seguridad agro alimentaria de nuestro pueblo y comenzaron a producir –primero en pequeña y mediana escala– harina de maíz propia para. querían precisamente destruir la Patria. Si había otras marcas era de existencia marginal. Era el primer gobierno de Rafael Caldera y. que por dos meses faltó en la mesa de los venezolanos. me permito preguntarle al Ministerio de Salud: ¿hay un seguimiento sanitario del maíz que procesa ese monopolio. remitámonos al paro empresarial petrolero donde las Empresas Polar jugaron un papel estelar en lo atinente al acaparamiento de alimentos. De eso han pasado 40 años y. la oligarquía criolla y sus amos imperialistas yanquis subestimaron –una vez más– al presidente Chávez y al gobierno revolucionario. de un mercado irrelevante. hizo una contundente denuncia contra las Empresas Polar al señalar la dudosa calidad del alimento donde incluso molían hasta la tuza del maíz y hasta las hojas de las mazorcas. una revista alternativa de la izquierda revolucionaria. la revista fue prohibida y cesó su circulación. por supuesto. romper la dependencia del . en qué cantidades y quién lo producía. Si hay duda de la efectividad de ese siniestro y criminal mecanismo monopólico. ante aquella denuncia y sabiendo la catadura inmoral y golpista de los empresarios de las Empresas Polar. con la corrupción de funcionarios consolidaron una estructura que determinaba lo que se consumía.

ante el Ministerio de Fomento N° 271.monopolio alimentario y distribuidor que constituyen las Empresas Polar. mes 7. Luis Caballero Mejías. ya ese hecho denota una evidente deshonestidad de parte de los dueños de los fabricantes de alimentos. si faltara el producto de la Polar los hogares venezolanos no lo sentirían en extremo porque el gobierno revolucionario les garantiza el vital producto que es la harina de maíz precocida. eliminada por el inefable presidente Rafael Caldera. en ninguna parte de las cuñas televisivas menciona al creador de la harina de maíz. Humberto Gómez García . de fecha 04-06-1954". ese maravilloso invento de un gran venezolano al que es justo hacerle un reconocimiento. el ingeniero Luis Caballero Mejías. no sólo como inventor de la harina de maíz.176 del año 1954. patentada en Venezuela bajo la Ley de Propiedad Industrial y Comercial. inventa la harina pre cocida. Una pregunta se hace evidente: ¿adquirió la Polar la patente de invención de la harina de maíz. ingeniero mecánico de profesión. "Primera patente de "LA AREPERA" harina pre cocida realizada por un ingeniero venezolano patente N° 5. Registro General 5. La campaña televisiva de las Empresas Polar asumiendo la paternidad de la harina de harina de maíz. se la apropiaron porque nadie explotaba el producto? Si alguien tiene dudas de la paternidad de la harina de maíz creada por Luis Caballero Mejías. De cualquier manera ya la Harina Pan no es la única harina de maíz precocida del mercado. aquí le aportamos las pruebas legales y la forma como quedó patentado. denominada Harina de Masa de Maíz o Masa de Maíz deshidratada. presentándose como los constructores de la cultura gastronómica venezolana. sino como gran educador y formador de técnicos en la desaparecida Escuela Técnica Industrial (ETI) de Los Chaguaramos.176. simplemente. ha pagado derechos de regalías a los herederos del ingeniero Caballero Mejías o.

mayonesa y aguacate. acompañado de lonjas de aguacate y granos de petit pois. por supuesto. se llama Heriberto Álvarez. Mi mamá nos trasladó desde Trujillo para Caracas en un camión de estacas. Su creador aún está vivo. a probarlas. estando nosotros muy jóvenes.( humbertocaracola@gmail. 'La autoría de la Reina Pepiada no es sólo mía sino también de mis seis hermanos ya fallecidos y. de mi ingeniosa madre: María de los Santos Álvarez. Se hicieron tan famosas que la gente se venía desde El Paraíso. una población del estado Trujillo. los establecimientos la rellenan con ensalada de gallina. expresamente. Allí montamos un negocio de empanadas. . Actualmente. que en paz descanse. tiene 83 años y es nativo de Las Araujas. Fue allí donde vendimos las primeras tostadas. Nos instalamos en la Esquina de Cola e' Pato. Como nos fue tan bien pudimos abrir otro local de Maderero a Bucare. cerca de la Plaza Miranda.com ) Historia de la Reina Pepiada Historia de la Reina Pepiada / Solo para Venezolanos Es la arepa más famosa del país. Mis hermanos y yo le pusimos El Chance. Su receta original dice que es una tostada rellena de pollo guisado y luego horneado. en El Guarataro. Todo comenzó cuando mi papá murió.

Nos preguntó: 'Muchachos. Estábamos en un punto estratégico. Yo le di una tostada en sus manos y le dije: 'Mire. Oscar Yanes.Nuestro primer cliente se acercó a las 8:30 de la mañana. así como Susana. se apareció la señorita Susana con su papá. vestimos de reina a una de nuestras sobrinas. En ese momento se llamaba Alfredo Sánchez. Billo Frómeta y Abelardo Raidi. Le explicamos que era un homenaje a la nueva soberana de la belleza. porque teníamos al lado la hermosa floristería de las hermanas Belloso y un negocio muy visitado que se llamaba Todo París. Y como en esa época. esta tostadita se la preparó mi mamá especialmente y se va a llamar La Reina. Un viernes. en octubre del año 49. que tenía apenas 12 años. Ese mismo año. se les llamaba 'pepiadas'. así como lo es usted'. Entonces pasó un señor y nos preguntó por qué teníamos a esa niña allí. La sentamos como en un altarcito para que la gente la viera en el establecimiento. Otro que nos promocionó incondicionalmente fue Renny Ottolina. en el año 55. ¡Cómo se portó ese señor con nosotros!'. mijo'. Ella me dijo: 'Muchas gracias. Y así fue. entre otros. El origen del nombre 'Con el tiempo fuimos creciendo y. ¿qué es eso de tostadas?'. la que comunica Plaza Venezuela con Sabana Grande. y se la comió con un juguito. Nuestros clientes fijos eran Aquiles Nazoa. le pusimos ese apellido a la arepa. vivía a una cuadra del negocio y era un aficionado al canto. Pidió una de queso de mano y se la devoró gustosamente. Mantuvimos el negocio hasta el año 68. a las mujeres de buenas curvas. Después se convirtió en Alfredo Sadel. la señorita Susana Duijm ganó el Miss Mundo. Para rendirle homenaje. como a las 10:00 de la noche. abrimos Los Hermanos Álvarez en La Gran Avenida. . Nos dijo: '¡Pero si yo soy el papá de Susana! Se las voy a traer para acá'. Le explicamos que así se le decía a la arepa rellenita en Trujillo. Imagínese qué suerte nos dio ese señor de ser el primero que se comiera una de nuestras arepas'.

Todo era para aparentar que podían pagar una cosa que nunca se vendió. Nunca faltaba alguno que llegara y dijera a todo gañote: '¡Álvarez. Era una tostada rellena de caviar. La nuestra tenía un poquito de queso. Pero el venezolano siempre ha sido muy pantallero. eso sí. del surgimiento e una política multisápida. originalmente. En aquella época se conseguía la marca Alfa. en los cincuenta. que era muy buena y salía barata. otro de pollo… Bien bonita. El relleno. entonces los añadimos a la arepa'. las arepas iban al budare por cinco minutos. Así. y en secreto te susurraba: 'de queso de mano'. lo cual indicaba que estaban listas. Otro de nuestros productos principales lo llamamos 'Sistema Nervioso'.Sobre la preparación original 'Se amasaba muy bien la mezcla y se le incorporaba una cucharadita de mantequilla. otro poquito de chicharrón. Una ocurrencia de ella fue ponerle aguacate. ya que las demás no pasaban de real y medio o real y cuartillo. Después lo horneaba y posteriormente era que le sacaba las lonjitas para rellenar la arepa. Una vez que se les daba forma. porque a la gente le encantaba. No era más que el mondongo. No menos famosa fue La Prohibitiva. luego al fogón hasta que se les levantaba la conchita. un invento de uno de mis hermanos como estrategia de ventas. La llamamos así porque Rómulo Betancourt hablaba. Queríamos hacer alusión a algo que estaba sobre el tapete. Le pusimos así por un borrachito maracucho que . dame una prohibitiva!'. La Reina costaba un bolívar y la gente se quejaba de que era muy cara. Alrededor del reinado 'Después de La Reina vino otra arepa que también se hizo famosa. Era La Multisápida. Entonces pusimos La Prohibitiva a 27 bolívares para que La Reina luciera mucho más barata. Y como en el negocio teníamos petit pois. la masa adquiría una textura más flexible y perdurable. es un pollo macerado: mi mamá primero lo sancochaba y le ponía bastante aliño y lo dejaba hasta el día siguiente en la nevera.

luego molidos y posteriormente secados. Nos pidió que la probáramos y nos explicó que eran dos kilos de maíz. Pero el cliente. primero sancochados. Una noche se presentó con una bolsita de harina y nos dijo: 'Muchachos yo preparé esta mezcla a ver si las arepas me quedan igual a las de ustedes'. Y cómo no. quizás. más importante que tuvimos fue el señor Luis Caballero Mejías. era lo único que le quitaba el malestar. Según él. si lo que nos estaba dando era la fórmula de la harina pan.siempre nos visitaba y pedía: 'Dame un nervioso'. Un día se presentó un señor llamado Lorenzo Mendoza y le compró la receta . Nos fue muy bien con esa mezcla.

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