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AdVersuS, VI, 14-15, abril-agosto 2009: 32-40

ISSN:1669-7588

ARTCULOS

[Review]

Revisin de la psicologa ruso-sovitica (1920-1983)


CSAR A. CABRAL Universidad Maimnides R. Argentina

Resumen:

Este trabajo presenta una revisin de los aportes de la psicologa ruso-sovitica, en orden a la delimitacin de su objeto de estudio y la compresin del origen y desarrollo de la psiquis humana, mediante la elaboracin de las categoras de actividad, conciencia y personalidad, trpode sobre el que reposa la ciencia psicolgica. Se analizan tres perodos: el reflexolgico, el reactolgico y uno tercero, personificado en la figura de Leontiev Vigotsky. Las contribuciones de esa psicologa constituyen una alternativa vlida para fundamentar cientficamente la prctica de la psicoterapia centrada hoy, entre nosotros, masivamente en el psicoanlisis o desguarnecida de todo presupuesto psicolgico bien fundando. Lo mismo cabe decir para la compleja prctica psicopedaggica. Marxismo Conductismo Procesos de interiorizacin.

Palabras clave:

Review of Soviet-Russian psychology (1920-1983) Summary: This work presents a revision of the acknowledgments of SovietRussian psychology, in order to suggest a delimitation of its subject of study and the compression of origin and development of the human psyche, through the elaboration of the categories of activity, consciousness and personality, tripod on which the psychological science rests. Three periods are analyzed: reflexological, reactological, and a third, personified in the figure of Leontiev Vigotsky. The contributions of this psychology constitute a viable alternative to scientifically ground the practice of psychotherapy today, focused massively on psychoanalysis, or else stripped of all well-established psychological dogma. The same could be said for the complex psycho-pedagogical practice Key words: Marxism Behaviorism Internalizing processes.

REVISIN DE LA PSICOLOGA RUSO-SOVITICA (1920-1983)

I No es redundante reformularnos la pregunta que nos hicimos en 1980: por qu la psicologa ruso-sovitica? 1 Porque dicha ciencia en la URSS hizo aportes fundamentales que permitieron cambiar todo el aparato conceptual de la psicologa, permitindole a sta por primera vez delimitar con claridad su objeto de estudio y avanzar en la compresin cientfica del origen y desarrollo de la psiquis humana, elaborando las categoras de actividad, conciencia, y personalidad, que constituyen el trpode sobre el que reposa la ciencia psicolgica. Adems porque estamos ciertos de que los aportes de esa psicologa constituyen una alternativa vlida para fundamentar cientficamente la prctica de la psicoterapia centrada hoy, entre nosotros, masivamente en el psicoanlisis o desguarnecida de todo presupuesto psicolgico bien fundando. Lo mismo cabe decir para la compleja prctica psicopedaggica. La peculiaridad del desarrollo de la psicologa rusa consiste en el sistemtico esfuerzo por aplicar en ese territorio cientfico la perspectiva histrico-materialista. Si hiciramos un corte histrico en su evolucin, veramos muy claramente cun difcil y accidentado fue ese propsito ya que los deseos, inicialmente, no se conciliaban con los hechos producidos. II Ya en los albores de la revolucin de 1918, la psicologa rusa dispona de una slida plataforma cientfica para avanzar en las concepciones materialistas de la psiquis humana. Esta plataforma tuvo su concrecin sobre la base de los trabajos de Ivn Mijailovich Sechenov, Ivn Petrovich Pavlov y Vladimir Mijailovich Bechterev. 2 Sechenov [1829-1905] con su teora de los reflejos cerebrales aprendidos, dio fundamentacin cientfica a la tesis de que la actividad psquica no puede separarse de la actividad refleja del cerebro; en realidad, para decirlo ms taxativamente, la actividad
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El presente trabajo es la versin corregida por el autor de un artculo escrito en 1984. 2 Basta recordar las lcidas reflexiones de Michail M. Bachtin, Valentin N Voloshinov y Vladimir .I. Vernadski sobre la cuestin (ver, por ejemplo Voloshinov/Bachtin 1927).

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psquica es parte integral de la actividad refleja del cerebro. Demostr que, como todo acto reflejo, el proceso psquico se inicia con el estmulo externo, contina en la actividad nerviosa central y termina con una actividad de respuesta (movimiento, acto palabras). La actividad psquica, para Sechenov, era un encuentro del sujeto con la realidad objetiva. La percepcin sensorial deca desempea siempre en esencia un papel nico, el papel sealizador (1863). Pavlov [1849-1936],complet e integr en un sistema coherente los aportes materialistas de Sechenov, al descubrir los reflejos condicionados y elaborar la teora de la actividad nerviosa superior de los animales y del hombre. Advirti legalidades en la actividad nerviosa superior y con una compleja y rica labor experimental, pudo objetivar esa legalidad en leyes internas (de irradiacin, de concentracin, excitacin e inhibicin) que se inducen recprocamente. Sostuvo siempre que la nocin fundamental de su teora de la actividad nerviosa superior es el reflejo condicionado y que este es un fenmeno a la vez fisiolgico y psicolgico. La doctrina de la actividad nerviosa superior dice S. L. Rubistein constituye una disciplina limtrofe entre la fisiologa y la psicologa (1979). Es fisiolgica por sus mtodos, y por sus objetivos entra en la psicologa pues explica los fenmenos psquicos, aparicin por ejemplo de las sensaciones como resultado de la diferenciacin de estmulos y determinacin del significado de los objetos y fenmenos del mundo real para la vida y actividad del individuo por medio de las conexiones sealizadoras. La teora de la actividad nerviosa superior no puede explicar el nivel psicolgico que adquiere el reflejo de la realidad en el ser humano. Sus leyes no dan cuenta de los fenmenos psquicos, sino de las condiciones en que estos transcurren, puesto que son leyes internas, especficamente fisiolgicas. La actividad nerviosa superior mediatiza todas las respuestas del individuo a los estmulos externos e internos, lo cual le otorga un estatuto materialista dialctico y no mecanicista. III Bechterev [1857-1927], encarna el primer perodo histrico de la psicologa sovitica: el perodo reflexolgico en el que todava muchos estancan su conocimiento de la ciencia psicolgica en Rusia. Bechterev parte de Sechenov. El rayito de luz primero y esencial en el estudio de la personalidad humana escribi se debe a nuestro

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fisilogo y hombre pblico I. M. Sechenov, cuyo libro editado en la dcada de 1860 bajo el ttulo de Los reflejos del cerebro, contena el esquema general de los denominados procesos psquicos a los que pona en relacin con los estmulos externos y los reduca en ltima instancia a movimiento. Con la concepcin de los reflejos cerebrales de Sechenov y los reflejos condicionados de Pavlov, Bechterev acometi a su modo la empresa de incorporar el marxismo y el materialismo dialctico a la psicologa a la que pretenda otorgarle un estatuto objetivo. En su ensayo La psicologa, la reflexologa y el marxismo sostiene que slo la reflexologa puede en psicologa estar de acuerdo con el marxismo. De aqu tal vez provenga la confusin de considerar reflexlogo a todo aquel que se ocupe de la psicologa sovitica o use sus presupuestos cientficos en la prctica psicoterpica. Ese intento de Bechterev fracas por supuesto, pues su concepcin reflexolgica de la ciencia y de la psicologa, en general se apoyaba slo en supuestos que iban ms all de la modestia clsica de Pavlov cuando se vio obligado a incursionar a modo de prueba (como l mismo dijo) en la psicologa. En realidad, Bechterev estaba movido ms por presupuestos positivistas que materialistas dialcticos, de all que recayera en la consabida tesis de los dos factores para explicar la psiquis humana. De ningn modo esto implica negar sus grandes mritos cientficos en la psiquiatra y la neurologa, ni sus estimables condiciones de luchador social por el progreso de la humanidad. El segundo perodo de la psicologa sovitica es el reactolgico. Da cuenta el esfuerzo cientfico del psiclogo K. N. Kornilov por dar sello de psicologa marxista a su concepcin reactolgica; todos los fenmenos psquicos sin reacciones que deben ser estudiadas unvocamente Cmo? He aqu la tesis tal como expuso Kornilov en su libro Psicologa moderna y marxismo:
Me atrevo a afirmar que como ya he dicho otras veces que el futuro sistema de psicologa marxista ser una sntesis de las dos corrientes que actualmente estn en pugna en todos los pases: la ms antigua, ya bastante caduca, aunque an encuentra quienes la defienden, la denominada corriente emprica o subjetiva, tendencia que constituye la tesis de la psicologa moderna; y la segunda corriente, posterior, ms bien producto de nuestros das, que representa la anttesis y es la psicologa de la conducta, la reflexologa o como tambin se llama, la psicologa objetiva (1924).

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Ese intento culmin en una complicada sntesis eclctica y no dialctica, puesto que la solucin de la crisis que viva la psicologa (no slo en Rusia sino en todo el mundo) no poda venir de la suma mecnica de los conocimientos aportados por la psicologa introspectiva de la conciencia y los resultados experimentales de la psicologa conductista (la que conceba la conducta como un conjunto de reacciones carente de todo contenido psquico). Este nuevo fracaso terico no obst para que la psicologa ruso-sovitica se enriqueciera en este perodo con la elaboracin fecunda de los grandes temas de la sensacin, la percepcin, la memoria y las capacidades. El tercer perodo de la psicologa sovitica est personificado en la figura brillante de Lev Vigotsky. Los duros tiempos corridos y los speros debates daban cumplida cuenta de cun difcil era el propsito de elaborar la ciencia psicolgica sobre la base del materialismo dialctico y la filosofa marxista. Se haba tomado conciencia de la importancia decisiva del problema de la determinacin sociohistrica del psiquismo humano, pero slo se lograron establecer principios muy generales sobre la concepcin materialista de la psiquis y la crtioca de las corrientes idealistas psicolgicas. Permaneca sin solucin un importante problema metodolgico: delinear un camino nico para el estudio del psiquismo. Esta fue la gran obra de Vigotsky. Leontiev deca que fue el primero que expres la idea de que la trayectoria sociohistrica deba convertirse en el principio director de la construccin de la ciencia psicolgica. Dos hiptesis bsicas presidieron la labor terica y experimental de Vigotsky: 1) las funciones psquicas humanas son de carcter mediatizado; 2) los procesos interiores intelectuales provienen de una actividad inicialmente externa. De acuerdo con la primera de estas hiptesis, las particularidades especficamente humanas del psiquismo no obedecen a su creciente complejidad ni al cambio del contenido objetivo que refleja sino a la transformacin de su estructura. La naturaleza de esta transformacin consiste en que los procesos anteriormente directos, naturales, en el sentido aristotlico, se convierten en procesos mediatizados por la introduccin de un eslabn intermedio (estmulo medio). Esta intermediacin crea un proceso nuevo, global, mediatizado, en el que estn representadas las asociaciones

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elementales, creadas por la instauracin de los reflejos condicionados ordinarios. Todas las funciones psquicas superiores deca Vigotsky presentan un rasgo comn: son procesos mediatos, es decir, incluyen en su estructura, como parte central y bsica del proceso en su conjunto, el uso del signo como instrumento de orientacin y direccin de los procesos psquicos. La estructura significativa, ligada al uso activo de los signos, es la caractersticas general de las formas superiores de conducta. La segunda hiptesis, postula que la estructura mediatizada del proceso psquico se forma inicialmente en las condiciones en que el eslabn mediatiza a la forma del estmulo exterior, de modo que ese proceso tiene tambin forma externa. Este hecho demuestra el origen social de la nueva estructura. Ella no nace del interior de la psiquis, no es inventada de algn modo esotrico, sino que nace necesariamente de las formas sociales de comunicacin, que en el hombre estn siempre mediatizadas. La estructura mediatizada de los procesos psquicos aparece siempre a partir e la apropiacin por parte de un individuo de las formas de comportamiento, que inicialmente fueron de inmediato sociales. Es decir, el individuo asimila el eslabn (estmulo-medio) que mediatiza el proceso considerado, por ejemplo, un medio material, una herramienta o conceptos verbales socialmente elaborados o cualquier otro signo. Esta tesis de Vigotsky, es una idea nueva, capital, en psicologa. Ella demuestra, y con ello se resolvi la crisis que soportaba la psicologa en todo el mundo, que el principal mecanismo de desarrollo psquico en el hombre, es el de la apropiacin de las diferentes clases de formas sociales de actividad histricamente constituidas. Como lo subraya Leontiev, la actividad no puede efectuarse ms que en su forma exterior de modo que los procesos apropiados, de forma exterior se transforman seguidamente en procesos internos, intelectuales. IV Lo que sigue es historia contempornea en la psicologa sovitica. La lnea Vigotsky, como la llama Rubistein, la prosiguieron Leontiev, A. R. Luria, P. Y. Galperin y sus colaboradores. Ellos continuaron desarrollando la concepcin del proceso de interiorizacin al que Vigotsky llama reversin mecanismo mediante el cual nuestra

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actividad psquica interna se forma de nuestra actividad material externa. Y aunque Rubistein critic esta tesis con todo el rigor de sus conocimientos tericos toda actividad material externa del hombre contiene ya en su interior componentes psquicos (fenmenos, procesos) por medio de los cuales aquella se regula lo cierto es que lo descubierto por Vigotsky parece confirmarse con toda la imponente labor experimental y las conceptualizaciones tericas posteriores. Uno de los aportes ms destacados es la de haber otorgado por primera vez su estatuto cientfico a la psicologa al delimitar con exactitud su objeto de estudio. En el libro de Galperin, traducido al castellano con el ttulo de Introduccin a la psicologa, un enfoque dialctico (1979) se dilucida este tema crucial para muchas ciencias que an no tiene precisado su campo de accin y se demuestra que es territorio exclusivo de la psicologa el estudio de la actividad orientadora en todas sus manifestaciones concretas. Esta actividad orientadora, surge y se desarrolla cuando aparece por exigencias del trabajo social y la consecuente introduccin de sistemas de comunicacin basados en la palabra como segundo sistema de seal de la realidad exterior, el nivel psicolgico. La orientacin del ser humano se sistematiza en una estructura, que precisamente fue estudiada experimentalmente del mismo modo que se form histricamente, es decir de fuera hacia dentro y se logr poner de manifiesto la identidad de ambas macroestructuras de actividad, la externa e interna. De este modo se resuelve aquello que los conductistas haban dado por definitivo: la imposibilidad de estudiar el lado interno de la conducta. De estos estudios surge la tesis de la formacin de la mente por acciones externas orientadas y controladas con la inmensa repercusin que esta tesis tiene para la psicologa pedaggica. Un solo ejemplo bastara para poner de manifiesto la significacin de esta postulacin de la psicologa sovitica: el formidable experimento psicolgico natural que se llev a cabo y que consisti en la educacin reglada con estos conocimientos psicolgicos de un gran nmero de nios ciego-sordo-mudos. Esta sorprendente experiencia culmin, ya en la dcada del 80, con la obtencin, por parte de cuatro jvenes ciego- sordo-mudos, del ttulo de psiclogos egresados de la facultad de psicologa de la Universidad de Lomonosov. En este experimento se asisti al despliegue de la mente humana, supliendo con estmulos adecuados la falta total de los analizadores visual, auditivo y la facultad de locucin.

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A su vez, durante la dada del setenta y del ochenta, en el instituto de psicologa de la Academia de Ciencias dirigido por el profesor Boris Lomov, se completaron fascinantes estudios de psicologa ingieneril, nombre que se otorg a la antigua psicologa experimental aplicada. La direccin de estas investigaciones se orient a conocer la intimidad de los procesos de recepcin, procesamiento y almacenamiento de la informacin, como as tambin el de la toma de decisiones y de la regulacin psquica de las acciones directrices. Esta perspectiva, puso el nfasis en la faceta humanista colocndola en primer plano, pues estas investigaciones se orientan antropomrficamente, es decir, teniendo en cuenta en primer lugar al hombre, en oposicin a las concepciones maquinocntricas que priman en la psicologa comportamental de occidente. 3

El libro de B. Lomov y V Venda (1980), informa detalladamente sobre estos aspectos.

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