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Los judíos en Colombia. Una aproximación histórica

Los judíos en Colombia. Una aproximación histórica

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El libro Los judíos en Colombia recoge la presencia de las comunidades judías en este país iberoamericano desde sus inicios y la impronta de los judíos españoles en la historia y el desarrollo de la Nueva Granada. En esta mirada retrospectiva descubrimos que la comunidad judía ha sido consustancial a la historia de Colombia desde el encuentro entre España y el Nuevo Mundo. En las naves de Colón viajaron judíos que aprovecharon esta aventura para dejar España atrás como les exigió el decreto de expulsión. Como en tantas otras latitudes la población judía efectuó un portentoso equilibrio para alimentar sus señas de identidad y adaptarse a los parámetros y exigencias de su destino de acogida.
http://www.epigrafe.com/index.php?route=Los-jud%C3%ADos-en-Colombia.251
En el curso de los siglos las sucesivas corrientes migratorias compuestas por judíos que recalaron en Colombia contribuyeron a impulsar el comercio así como a renovar la vida cultural, desarrollar ciudades, fundar barrios y levantar edificios, dejando su impronta en la Colombia de hoy.
El libro Los judíos en Colombia recoge la presencia de las comunidades judías en este país iberoamericano desde sus inicios y la impronta de los judíos españoles en la historia y el desarrollo de la Nueva Granada. En esta mirada retrospectiva descubrimos que la comunidad judía ha sido consustancial a la historia de Colombia desde el encuentro entre España y el Nuevo Mundo. En las naves de Colón viajaron judíos que aprovecharon esta aventura para dejar España atrás como les exigió el decreto de expulsión. Como en tantas otras latitudes la población judía efectuó un portentoso equilibrio para alimentar sus señas de identidad y adaptarse a los parámetros y exigencias de su destino de acogida.
http://www.epigrafe.com/index.php?route=Los-jud%C3%ADos-en-Colombia.251
En el curso de los siglos las sucesivas corrientes migratorias compuestas por judíos que recalaron en Colombia contribuyeron a impulsar el comercio así como a renovar la vida cultural, desarrollar ciudades, fundar barrios y levantar edificios, dejando su impronta en la Colombia de hoy.

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A

gradecemos a la Fundación Oficina de Relaciones Humanas de la Comunidad Judía de Bogotá y a la Fundación Aviatur, su colaboración para la edición de esta obra.

Los Editores.

In memoriam: a primera reimpresión de esta obra se realizó con la colaboración de la Cadena Hotelera Dann en memoria de sus fundadores Nahoum Spiwak, Gutta Knorpel de Spiwak y su hijo Boris Spiwak, quienes siempre manifestaron su amor por Colombia.

l

Los Editores.

Dirección Académica: Adelaida Sourdis Nájera adelaidasourdis@yahoo.com Dirección Editorial: Alfonso Velasco Rojas alfonso.velasco.rojas@gmail.com Corrección de estilo: Lucía Bernal Cerquera Diseño, diagramación y retoque fotográfico: Adrián Díaz Espitia Agradecimientos: Ariana Jaime, Edith Vásquez, Lorena Chacón, Aaron Cohen, Jaime Farji, Rodrigo Castro Arango. Primera Edición 2011 Primera Reimpresión Enero de 2012 © Casa Sefarad - Israel. Madrid - España ISBN 978-958-44-7499-5 Impresión: Panamericana, formas e impresos S.A. Bogotá D. C. - Colombia

CONTENIDO

Prólogo Presentación Introducción
CAPÍTULO I Siglos XVI y XVII

11 13 17

Judeoconversos en el Nuevo Reino de Granada
MARÍA CRISTINA NAVARRETE PELÁEZ

25

CAPÍTULO II Siglo XVII

Los Judaizantes frente a la Inquisición de Cartagena de Indias
ANNA MARÍA SPLENDIANI

53

CAPÍTULO III Siglos XVII y XVIII

Los Judíos y el trato ilícito: “El camino de Jerusalén”
ADELAIDA SOURDIS NÁJERA

79

CAPÍTULO IV Siglo XVIII

Judíos y Judaizantes en el Tribunal de Cartagena de Indias
RICARDO ESCOBAR QUEVEDO

97

CAPÍTULO V Siglos XIX y XX

Jorge Isaacs y Juan Friede, pioneros de la modernidad colombiana
JOSÉ EDUARDO RUEDA ENCISO

123

CAPÍTULO VI Siglos XIV y XX

Los Judíos en el Caribe Colombiano, 1813 - 1938
ADELAIDA SOURDIS NÁJERA

147

CAPÍTULO VII Siglo XX

La emigración judía ¿Colombia, país de asilo?, años 20, 30, 40
JOSÉ ÁNGEL HERNÁNDEZ

175

CAPÍTULO VIII Siglo XX

Carrera Besarabia: Los Judíos y las nuevas urbanizaciones de Bogotá, 1919 - 1933
ENRIQUE MARTÍNEZ RUIZ

197

CAPÍTULO IX Siglo XX

Colombia frente a la cuestión judía, 1935 - 1939
LINA MARÍA LEAL VILLAMIZAR

221

CAPÍTULO X Siglo XX

Expansión de la comunidad judía en Bogotá
VIVIANNE TESONE MILHEM

245

CAPÍTULO XI Siglo XX

Colombia y el desarrollo empresarial de origen judío
JORGE TOMÁS URIBE

269

CAPÍTULO XII

Perfiles
JUDITH PÉREZ MEDINA

315

Archivo de Imágenes

357

PRÓLOGO

SEFARAD, NUEVA GRANADA, COLOMBIA

E

l libro “Los Judíos en Colombia - Una Aproximación Histórica” recoge la presencia de las comunidades judías en este país iberoamericano desde sus inicios y la impronta de los judíos españoles en la historia y el desarrollo de Nueva Granada, posteriormente refundada como Colombia. La edición de este volumen es para mí un profundo motivo de satisfacción como Ministro de Asuntos Exteriores y de Cooperación, y presidente de Casa Sefarad - Israel. Y más aún, en el contexto de los Bicentenarios de las Independencias de las Repúblicas Iberoamericanas y del proceso de independencia que culminó con la proclamación de “Colombia”. El acompañamiento a esta efeméride histórica es una muy buena ocasión para reflexionar sobre los elementos que hicieron posible la conformación del nuevo Estado y la consolidación de sus valores cívicos y democráticos. En esta mirada retrospectiva descubrimos que la comunidad judía ha sido consustancial a la historia de Colombia desde el encuentro entre España y el Nuevo Mundo. En las naves de Cristóbal Colón viajaron judíos que aprovecharon esta aventura para dejar España atrás como les exigió el decreto de expulsión. Ellos y otros judíos que llegaron a América mantuvieron clandestinamente sus creencias y ritos durante décadas, burlando al Tribunal de la Inquisición instalado en Cartagena de Indias desde 1610. Como en tantas otras latitudes, la población judía efectuó un portentoso equilibrio para alimentar sus señas de identidad y adaptarse a los parámetros y exigencias de su destino de acogida. En el decurso de los siglos, las sucesivas corrientes migratorias compuestas por judíos que recalaron en Colombia contribuyeron a impulsar el comercio, así como a renovar la vida cultural, desarrollar ciudades, fundar barrios y levantar edificios que dibujaron el paisaje de la modernización urbanística de las principales ciudades del país.

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Tal y como recrean las páginas de “Los Judíos en Colombia - Una Aproximación Histórica”, las oleadas de inmigrantes judíos de los siglos XIX y XX fueron particularmente intensas. La primera de ellas compuesta por sefardíes de origen español y portugués, atraídos por el decreto promulgado por Simón Bolívar que autorizaba a los extranjeros a residir libremente en “las provincias de Venezuela”. Más allá de los efectos que produjo aquel decreto, la población sefardí se vio tentada por la afinidad cultural con la incipiente Colombia. A esta comunidad se debe la proeza de conservar durante años de discontinuidad y exilio tantos referentes de su procedencia española, incluida la lengua, lo que facilitó sin duda la elección colombiana. La custodia y el manejo de la lengua judeoespañola, un español de tintes medievales enriquecido por el préstamo de las lenguas de acogida, aceleró su adaptación y procuró su integración en todos los estratos sociales. La segunda oleada fue mayoritariamente de judíos del centro y el este de Europa, es decir, askenazíes, que huyeron de los episodios fatídicos que azotaron Europa durante la primera mitad del siglo XX. En este libro se reflejan las dificultades de los judíos huidos de la barbarie y recién llegados a un mundo ajeno a sus costumbres e idiomas. Sus fructíferos esfuerzos de organización y adaptación, así como sus aportaciones a la esfera política, económica-financiera y cultural, que han dejado su impronta en la Colombia de hoy. La edición “Los Judíos en Colombia - Una Aproximación Histórica”, obra promovida por Casa Sefarad - Israel, nos acerca el valor histórico y de futuro de estas comunidades que han impulsado con su esfuerzo el enriquecimiento y el dinamismo de la sociedad colombiana. Como presidente de Casa Sefarad - Israel es una satisfacción presentar este libro que expresa la voluntad política del Gobierno de España por reconocer y subrayar la influencia y el vigor de la cultura judía en España y también en países hermanos como Colombia.

Ministro de Asuntos Exteriores y Cooperación del Reino de España

Miguel Ángel Moratinos

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PRESENTACIÓN

JUDÍOS EN COLOMBIA: AZARES, EMPEÑOS, Y DESEMBARCOS

M

uchas lecturas y varias estancias en Colombia, país particularmente cercano a mi recorrido personal, me fueron revelando la presencia judía en sucesivas fases de su historia, y me hicieron concebir la idea de impulsar un volumen de investigación que pudiera reflejar en un único libro la numerosa y fructífera contribución de los judíos a la construcción y desarrollo de Colombia. Por ello, la edición de “Los Judíos en Colombia - Una Aproximación Histórica” me produce una satisfacción extraordinaria, en la que se mezcla el gozo producido por que hayamos sido capaces de materializar un sueño tan ambicioso con el respeto que suscita la calidad excelsa del volumen. En efecto, los doce ensayos que conforman “Los Judíos en Colombia - Una Aproximación Histórica”, brillan con la luz propia de sus diversos autores, compilando cinco siglos de historia judía y colombiana, además del emergente siglo XXI, en un relato apasionante repleto de azares, empeños, y desembarcos. El mandato de Casa Sefarad - Israel, la institución pública española que tengo el privilegio de dirigir desde 2008, es promover un mayor conocimiento del profundo sedimento de cultura judía que conserva nuestra identidad nacional y favorecer las relaciones entre las sociedades civiles de España, Israel y las comunidades judías de la Diáspora, en todos los ámbitos, incluyendo por supuesto el cultural. La voluntad de España de acercarse a las comunidades diaspóricas judías se extiende a todas ellas pero en el caso concreto de las sefardíes, palpita también el ánimo de recuperar demasiados siglos de incomunicación e insuficiente atención, lo que aporta aún más valor al hito de que hayan conservado la lengua castellana y otros elementos identitarios relacionados con su raíz hispana.

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En Iberoamérica, es mucho más conocida la presencia judía en México, Venezuela, Argentina o Brasil, que en Colombia. Durante mis estancias en Colombia, descubrí sin embargo que los judíos han supuesto un revulsivo para el desarrollo del país en diferentes etapas de su historia y en parcelas muy diversas. Además, por razón de mi cargo he tenido ocasión de conocer a varios de los representantes de las instituciones y comunidades judías colombianas de hoy, lo que me ha brindado la oportunidad de comprobar su intensa actividad y vigencia actual. “Los Judíos en Colombia - Una Aproximación Histórica” profundiza y pretende difundir un mejor conocimiento de hasta qué punto los judíos han estado y siguen estando presentes en Colombia desde su fundación hasta nuestros días, luchando, padeciendo, superando y construyendo junto al resto de la sociedad. El lector podrá aprender sobre la llegada de criptojudíos o “cristianos nuevos”, conversos forzados, a Cartagena, el más importante puerto de América del sur en los siglos XVI y XVII, y sobre cómo la fundación en el siglo XVII por la corona holandesa de la Compañía de las Indias Occidentales favoreció el desembarcó de sefardíes desde las posesiones holandesas de ultramar (Aruba, CuraÇao, San Martín,…) y modeló un fecundo espíritu comercial, que tuvo un impacto trascendental en el desarrollo de Barranquilla. Los siglos XIX y XX contemplaron la llegada de dos nuevas inmigraciones judías de distinta composición y urgencia. A principios del XIX llegaron cientos de sefardíes de alto nivel académico y profesional que pronto se adaptaron a las condiciones del país y recalaron en los estamentos dirigentes. A mediados del XX, fueron askenazíes los que arribaron en condiciones mucho más precarias, escapando de la persecución en Europa, mucho más hostil que la fría recepción que encontraron inicialmente. Con independencia de las diferencias prácticas y litúrgicas entre las comunidades sefardí y askenazí y los vínculos con sus respectivos países de origen, hoy

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en día cabe hablar de una comunidad judía en la que se impone el sentimiento nacional colombiano, que se ha dotado de sinagogas, cementerios, escuelas especializadas, rabinato y otros centros e instituciones apropiadas para la vida civil y la práctica religiosa, pese a su reducida implantación numérica. En este sentido, cabe argüir que las comunidades judías colombianas -Bogotá y Barranquilla particularmente- han conquistado la normalidad dentro de la excelencia que suele distinguir sus publicaciones y otras iniciativas editoriales, sus aportes a la medicina y al conocimiento, sus obras sociales y sus contribuciones a la economía nacional. Estoy convencido de que “Los Judíos en Colombia - Una Aproximación Histórica” contribuirá a difundir en el Viejo y en el Nuevo Continente la fecunda impronta de la cultura judía en la gestación de Colombia y, al tiempo, de que ello permitirá a Casa Sefarad - Israel cumplir con su mandato de erigirse en un puente entre España y la cultura judía asentada en esta ocasión en la hermosa tierra colombiana. No me queda sino agradecer profundamente a los coordinadores académico y editorial de la obra, Doña Adelaida Sourdis y Don Alfonso Velasco, respectivamente, su labor y, por supuesto, subrayar la ayuda y colaboración de la comunidad judía colombiana, señaladamente la Oficina de Relaciones Humanas, y la Fundación Aviatur como patrocinadores, indispensable para hacer realidad un sueño que espero sea interesante, atractivo y útil, para los judíos y no judíos de mi querida Colombia.

Diego de Ojeda García-Pardo

Director de Casa Sefarad - Israel

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Rutas principales seguidas por los judíos (sefarditas) despúes de su expulsión de España en 1492. Tomado del libro: Ernesto Cortissoz – Conquistador de Utopías de Miguel García Bustamante

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INTRODUCCIÓN

os judíos han estado presentes y son parte de la nación colombiana desde el siglo XVI. Cuando Colón llegó al Nuevo Mundo, con él vinieron personas de origen judío y desde entonces, de una u otra forma, el judaísmo entró a hacer América. No es mucho el conocimiento que se tiene acerca de su trayectoria y aporte a la formación del país aunque, están aquí desde la más temprana época de nuestra historia escrita. Existen algunas investigaciones puntuales que estudian momentos y etapas en el transcurrir de esta comunidad, pero no hay un trabajo global que abarque la larga duración, que en el caso colombiano, más aún en el americano, no sobrepasa los 500 años. Este libro no tiene la ambición de ofrecer la historia de los judíos en Colombia, desde que se descubren en los albores del siglo XVI los primeros judíos en el territorio de nuestro país. Pretendemos historiar momentos y procesos en su quehacer vital hasta llegar a las actuales comunidades en algunas de nuestras principales ciudades y a la actividad o el perfil de connotados personajes. Nuestro objetivo es dar una visión del desenvolvimiento de los judíos a través del tiempo, que muestre la impronta de su presencia histórica y abra caminos a nuevas investigaciones. Es mucho a lo que aspiramos y hemos querido intentarlo, acudiendo a la benevolencia del lector que esperamos entienda nuestros esfuerzos. No ha sido fácil. En el planteamiento hay más vacíos y discontinuidades de las que quisiéramos admitir, su participación en la independencia, por ejemplo. ¿Las razones? El desconocimiento de la importancia de la población judía colombiana que, salvo el estudio de algunos pioneros, solo hasta años recientes se ha detectado, lo que resulta en muy pocos trabajos monográficos que den cuenta de la problemática histórica de estas personas. Además, el hecho de que como integrantes de nuestra cultura judeo-cristiana, se mezclan, se mimetizan y, por qué no decirlo, deliberadamente se invisibilizan dentro de la corriente de la vida social; secuelas, a no dudarlo, de una historia milenaria de persecuciones, inseguridad y ocultamiento.

L

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Por último, aunque no menos importante, es la escasez de fuentes documentales y bibliográficas sobre el caso colombiano. No encontramos, como sí sucede en otros países del continente, crónicas y archivos familiares, ni hemos tenido acceso a fuentes documentales comunitarias. Es posible que algo de esto se deba a que la población judía en Colombia, nunca ha sido grande en número, aunque sí en ejecutorias. Precisamente por eso nos ha parecido tan atrayente la convocatoria de la Casa Sefarad - Israel de España para que contáramos esta historia. Dadas las razones expuestas, no pareció posible un relato cronológico lineal y nos embarcamos más bien en ensayos producto de investigaciones, adelantadas en diferentes épocas. Respetamos, aquí sí, el transcurso del tiempo. La ventaja que encontramos en este método es que da cuenta de hechos y ocurrencias en un período determinado lo que indica, por lo menos, el talante del momento histórico. La primera tarea fue convocar a investigadores que hubieran trabajado el tema de los judíos en Colombia pues, siguiendo las orientaciones de Diego de Ojeda, director de la Casa Sefarad - Israel, se pretende un libro para todos los públicos que divulgue la historia de los judíos, en el cual los autores compartan sus saberes, y no un trabajo de investigaciones nuevas. No quiere esto decir que no ha habido investigación, se ha hecho y mucha, pero quienes aceptaron el reto aportaron amplios conocimientos sobre el asunto. Otra prioridad fue la edición del libro. Los académicos no sabemos de eso. ¡Y qué importante es la publicación de una obra! Nadie más indicado que Alfonso Velasco, editor de reconocida trayectoria y también aficionado por la historia. Reunidos los autores, determinados los parámetros de la edición, llenos de entusiasmo, pusimos manos a la obra. Así, en los siglos XVI y XVII a través de los artículos de María Cristina Navarrete, Anna María Splendiani y Ricardo Escobar, conocimos a los cripto-judíos

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y cristianos nuevos visibilizados por los procesos del Tribunal de la Inquisición de Cartagena de Indias; en el siglo XVIII lo mismo, pero también Adelaida Sourdis cuenta sobre la actividad desembozada de los contrabandistas judíos que con el manto de Holanda e Inglaterra inundaron el país con mercancías de ilícito comercio. El siglo XIX nos muestra el aporte de la comunidad judía, ya actuante como tal, en la construcción de la república a través de su mentalidad capitalista en el comercio y en la industria. Los artículos de Jorge Tomás Uribe Ángel y Adelaida Sourdis, que abarcan hasta la centuria pasada, cuentan sobre los aportes de los judíos de Antioquia, Santander, Bogotá y Barranquilla; José Eduardo Rueda narra las apasionantes historias de vida de Jorge Isaacs y Juan Friede, dos grandes en Colombia de la literatura y de la historia, respectivamente. Azriel Bibliowicz nos cuenta sobre un romántico olvidado, el poeta Isaac Zacarías López Penha. El siglo XX nace con buenos augurios, hemos pasado de la mula al tren y al avión, gracias al aporte de judíos visionarios, pero pasadas las primeras décadas surge nuevamente la discriminación. Lina María Leal y José Ángel Hernández describen el triste desenvolvimiento de las controversias intelectuales y las políticas oficiales antisemitas y sus resultados. Después del holocausto, sobre el cual no tenemos noticias de cómo pudo afectar a los judíos colombianos, las cosas cambian: Vivianne Tesone nos relata la interesante conformación de las comunidades bogotanas y cómo se apropiaron de una nueva patria, y Enrique Martínez la asombrosa actividad de varios judíos y sus descendientes en la conformación del espacio urbano de Bogotá, gracias a la cual de pequeña ciudad colonial la urbe pasó de lleno a la modernidad. Finalmente, Judith Pérez Medina con su ágil estilo periodístico, se dio a la tarea de entrevistar y reseñar a personajes de la comunidad, no todos los que hubiéramos querido, bajo la orientación generosa del Rabino Alfredo Goldschmidt, que merece nuestro agradecimiento.

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Hemos aprendido mucho, creemos que este libro es el primero en su género pues abarca la historia nacional desde el siglo XVI, pero estamos conscientes de que es apenas un comienzo. Hay vacíos que llenar y ejes temáticos por desarrollar: la actividad de los judíos en la cultura, las artes, la ciencia, el desarrollo económico… En fin, mucho que investigar y dar a conocer.

Adelaida Sourdis Nájera
Bogotá D.C., Colombia 2011

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