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Carrera Armamentista

Carrera Armamentista

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Se denomina carrera armamentista a la coexistencia competitiva de armamentos y desarrollo de tecnología durante la Guerra Fría entre Estados Unidos y Unión

Soviética. Este modo de estar en alerta se fundamentó, justamente, en el peligro de que cualquiera de ambos bloques pudiera desencadenar una guerra de alcance nuclear. La colaboración militar y armamentista llevada a cabo por los dos bloques en los diferentes conflictos como el árabe-israelí, Corea, Vietnam y Cuba, estaba destinada fortalecer y expandir su poder frente al bloque contrario. La dominación espacial y astronómica también se constituyó como un signo de preponderancia de una potencia sobre otra. En 1957 los soviéticos colocaron el primer satélite Sputnik en orbitar el planeta; meses más tarde lanzaron el Sputnik II, colocando dentro a la perra Laika, primer ser vivo en salir al espacio (que no pudo regresar con vida ya que se quemó al tomar contacto con la atmósfera). En contrapartida, los americanos lanzaron el Explorer I en 1958. Del mismo modo, la URSS lanza en 1961 la nave Vostok I, con Yuri Gagarín a bordo, primer humano en ir y regresar vivo. Por su parte, Estados Unidos desarrolló las misiones Apolo 8 y Apolo 11, logrando en la primera de ellas divisar la cara oculta de la luna y en la segunda, pisar suelo lunar. Existieron diferentes momentos en que la paz mundial estuvo en verdadero peligro. El primero de ellos se desarrolló durante la Guerra de Suez en 1956. Si bien existen causas ligadas al proceso de descolonización, fue explicita la presencia del bloque comunista en Medio Oriente. La crisis de Berlín ocurrida entre 1958 y 1963 fue otro de los escenarios, derivando en la construcción del muro. El conflicto de los misiles de 1962 consistió en el apoyo a Cuba mediante la instalación de una base militar desde donde poder amenazar a los Estados Unidos sin que éstos tuvieran la posibilidad de efectuar una rápida contraofensiva. Vale recordar los misiles americanos que amenazaban a URSS desde Turquía. La base militar rusa en territorio cubano, con la instalación de misiles de largo alcance aún no operativos, fue descubierta por un avión espía americano y comunicado inmediatamente al Presidente Kennedy, quien respondió reforzando la Península de Florida con guarniciones militares, navales, aéreas y el bloqueo marítimo militar a Cuba. Mientras tanto, cuatro submarinos soviéticos con una capacidad equivalente a 15 toneladas de TNT se estacionaron alrededor de la isla de cuba en dirección a La Florida, con un alcance de 10 millas de radio. Mientras tanto, el líder soviético, Nikita Khruschev declaró que no reconocería el derecho americano al bloqueo de Cuba y que los barcos soviéticos no tenían razón para respetarlo. De esta manera, el mundo entró en una verdadera tensión ante una posible III Guerra Mundial con alcance nuclear. A los días, informes periodísticos declararon que los buques soviéticos se habían detenido, luego, el Presidente Kennedy anunció el retiro de las instalaciones en territorio cubano. Aún así, los cuatro submarinos rusos seguían sumergidos sin ser divisados hasta entonces. Su

en cerca de un millón de dólares por minuto. Armamentista El que el eje de los conflictos–que pese a todo siguen involucrando a las potencias industriales. En los países en vías de desarrollo existen enormes necesidades. Semejante estado de cosas determina un sistema de prioridades en materia de inversiones y privilegia ciertas estructuras económicas que. buques. que se extiende a los estados más pequeños y más pobres. Uno de los rasgos más importantes que se advierten en la curva seguidos por los gastos militares en los últimos años es la proporción creciente que de ellos corresponde al Tercer Mundo.descubrimiento por parte de un destructor americano puso en riesgo nuevamente las frágiles relaciones entre ambas potencias. La acumulación de poder nuclear fue el medio para establecer un statu quo que podía desencadenar una guerra de alcance mucho más agresiva que las anteriores. una constante amenaza y ojo vigilante de una potencia sobre la otra y el instrumento para establecer alianzas en el mapa mundial que fortalecieran la influencia de ambos bloques. La magnitud de los gastos militares mundiales es tal que estos pueden calcularse. cuya satisfacción debe ser abordada de manera sistemática. proporcionalmente. en gran escala y con la adecuada movilización de medios.se realiza con los países del tercer mundo. al desarrollo de las armas nucleares se añade la carrera de los llamados armamentos convencionales. cerca del 75% del comercio mundial actual de armas importantes –tanques. en la actualidad. inexploradas en casi todos sus aspectos.se haya desplazado hacia los países pobres. y mísiles. aproximadamente el 40% se ha destinado a fines bélicos. artillería ni pertrechos: de ahí que representen solo la mitad de las adquisiciones totales de equipo bélico por parte de esos países. En efecto. alrededor del 25% del personal científico mundial se dedica a actividades relacionadas con asuntos militares. También en lo que atañe a la mano de obra origina la carrera de armamentos una enorme desviación de recursos. nada ocurrió. Solamente en el siglo XX han sacrificado más de 100 millones de víctimas a la guerra. Se estima que. Así. tanto grandes como pequeñas. harán más difícil la indispensable reconversión de la industria de armamentos en actividades pacificas. comunista y capitalista. cosas que hasta ahora han sido privilegio casi exclusivo de la investigación militar. al haberse vuelto esenciales para la vida de las naciones. Finalmente. Es en la esfera del potencial científico y tecnológico donde la desviación de recursos para fines militares alcanza más vastas proporciones. aviones. Las fuerzas armadas en servicio en todo el mundo cuentan . Las cifras sobre transferencias de armas que aparecen en el cuadro no incluyen armas menores. Y se ha calculado que. del total acumulado de gastos en investigación y desarrollo desde la Segunda Guerra Mundial.

Sin embargo. en el sector público o privado. uniformadas o de paisano. incluso en esferas tan importantes como la educación y la salud. Las actividades militares y las conexas absorben en todas partes una proporción mucho mayor de las categorías de personas más calificadas de lo que cabe prever de acuerdo con la proporción que representa el presupuesto militar en el producto nacional bruto. el consumo militar mundial de hidrocarburos líquidos ( con exclusión de los productos derivados del petróleo que se utilizan en la producción de armas y material) se ha estimado en unos 700 a 750 millones de barriles anuales. la demanda militar de los Estados Unidos oscila entre el 11% y el 14% de la demanda total. respecto de varios otros metales. su costo total hasta ahora representa solo la mitad de lo que se gasta cada día para fines militares y solo una tercera parte de lo que se gastará únicamente para la adquisición de cada nuevo submarino con proyectiles nucleares "Trident". Se calcula que en todo el mundo unos 60 millones de personas. es decir el doble del consumo anual de toda África y aproximadamente al 3. asciende a la tercera parte del consumo total de los EEUU. cuyo costo aproximado se calcula en 450 millones de dólares avanza lentamente debido a la falta de fondos. En el caso del titanio excede del 40%. trabajan en ocupaciones relacionadas con ese sector. Si se extrapolaran las cifras correspondientes a los EEUU. el plomo y en zinc. . La organización mundial de salud (OMS) dedicó unos 83 millones de dólares en un lapso de 10 años a eliminar la viruela en el mundo.aproximadamente con 22 millones de personas. los recursos que consume el sector bélico son cuantiosísimos en comparación con los gastos públicos de orden social. En todos los vasos. el cobre. Los recursos dedicados a la investigación médica en el mundo entero constituyen tan solo una quinta parte de los dedicados a la investigación y el desarrollo militares. el sector bélico contribuye ampliamente al agotamiento de los recursos naturales. Por otra parte. En numerosos países industrializados y en algunos en vías de desarrollo la industria armamentista es hoy uno de los sectores de la economía que experimentan un crecimiento más rápido. se afirma que el consumo militar de combustible para aviones de reacción en épocas de paz. En el caso de metales como el aluminio. Es evidente que el consumo de materias primas con fines bélicos se concentra en las principales potencias militares aun más que el consumo de recursos en general. lo que es indicio del triste orden de prioridades por el que se rige la asignación de fondos públicos en todo el mundo.5% del consumo mundial. Las fuerzas armadas de todos los países son también consumidores importantes de una gran variedad de recursos no renovables y de reservas tanto energéticas como de materias primas. En los Estados Unidos. es de cerca del 10%. El programa de la OMS para eliminar el paludismo en el mundo. por cada tres personas pertenecientes a las fuerzas armadas hay otras cuatro en empleos relacionados con el sector militar. Esa suma bastaría siquiera para comprar un solo bombardero estratégico moderno. Es evidente que en muchos casos. Es evidente que el consumo de materias primas.

El aumento cada vez mayor de los gastos de armamentos no es una forma eficaz de combatir la recesión. EN realidad.000 . es sorprendente el número de invenciones de enorme importancia civil que no deben absolutamente nada en su origen y muy poco o nada en su ulterior desarrollo a la investigación y . De esta forma. Según los cálculos del Gobierno de los Estados Unidos: 1000 millones de dólares de gastos militares crean 76. La mano de obra constituye un recurso real que podría utilizarse de manera útil si se liberara de las ocupaciones vinculadas con el sector militar. En realidad. Las personas desempleadas no están porque no haya mas necesidades que satisfacer. la vivienda y el bienestar social son medios más eficaces para ello en virtud de consideraciones tanto económicas como sociales Si los gastos en armamentos siguen siendo elevados o van en aumento. la salud. la parte creciente de los gastos militares dedicada a la tecnología de vanguardia reduce su capacidad general y directa para crear trabajo.En ciertos países existe un marcado contraste entre un sector militar aún en expansión. Se afirma que el afán de lograr una mejora continua de los armamentos y del material militar ha representado un importante estímulo para el progreso tecnológico y que de no ser por la presión de las demandas militares. Hay países que han logrado mejorar la situación de su balanza de pagos aumentando las exportaciones de armamentos. Pero si la misma suma se gasta en programas civiles del gobierno Federal. Los gastos en sectores como la educación. sino como consecuencia de movimientos de recesión o problemas estructurales de la economía. los que a su vez. aunque los gastos militares evidentemente crean puestos en las industrias que aprovisionan a las fuerzas armadas. Los cuantiosos gastos públicos en armamentos aumentan la demanda sin incrementar el volumen de bienes vendibles o exportables. los empleos creados son 100. Los gobiernos pregonan los supuestos beneficios que entrañarían para el empleo las compras de armas que prevé hacer. por la otra.000 empleos. la educación y el bienestar. se ven agravados por los elevados gastos militares. incluso normalmente muchos más. mientras los ingresos públicos se estancan o disminuyen . sin añadir que los mismos fondos dedicados a otros usos crearían también puestos de trabajo. los países pueden tender a hacer economías en sectores tales como la salud. con todas las consecuencias sociales negativas que ellos entraña. no se habrían obtenido fondos en escala suficiente. Los gastos militares no son los únicos capaces de crear empleos. intensifican los problemas de inflación y del desequilibrio externo. y una economía civil deprimida con un presupuesto público restringido o francamente austero. por una parte.

la atención se centra sobre todo en el perfeccionamiento de las armas nucleares tácticas. y la Unión Soviética se alinearan en pos de esta conquista. la investigación militar se ha aplicado fundamentalmente a dispositivos nuevos que pueden cumplir las mismas funciones que los viejos. En conjunto del 5 al 6% de la producción total mundial de bienes y servicios se destina a fines militares. Los beneficios secundarios que para el sector militar entrañan las investigaciones civiles han sido incomparablemente mayores que los beneficios secundarios para el sector civil de las investigaciones militares. Por lo tanto. cuando las armas nucleares estratégicas acumuladas en los arsenales del mundo bastarían para destruir varias veces nuestro planeta ( su potencia combinada es de mas de un millón de veces superior a la de la bomba que destruyó a Hiroshima en 1945). Tres cuartas partes de ese total corresponden a los países que ocupan los seis primeros lugares por la importancia de su presupuesto militar: Estados Unidos. Los períodos de expansión militar masiva. de baja potencia explosiva: aproximadamente un kilotón. los cálculos de las existencias mundiales son inevitablemente bastante inciertos. En estos 10 años se han firmados diversos acuerdos y tratados internacionales. Controlar las fuentes petrolíferas era de vital importancias para las dos potencias que se disputaban el manejo del mundo. en algunos casos es superior al 30%. En este caso el perfeccionamiento consiste en que ese tipo de bomba es más destructiva para la viada que para los bienes materiales. Republica Federal de Alemania. Sin embargo. En la mayoría de los países. Durante la Guerra Fría. la tendencia esencial en la mayoría de los países es un aumento irregular y a largo plazo de los presupuestos militares. han alternado con períodos estables de varios años de duración. seguido de una nivelación en los últimos ocho años. El rápido aumento de los gatos militares durante el decenio de 1960. Como la bomba de neutrones superradiactiva. reproduce un esquema ya observado varias veces anteriormente. esa cifra oscila casi siempre entre el 2 y el 8%. Hoy día. los beneficios secundarios de importancia para el sector civil han sido escasos y poco frecuentes. El Decenio del Desarme. EE. pero con más precisión. proclamado en 1969 por las Naciones Unidas. Unión Soviética. . Francia. la carrera de armamentos se aceleró dando origen a una interminable serie de conflictos. Desde hace varios años el mundo avenido destinando anualmente alrededor de 350. aún cuando n una etapa posterior fueron adoptadas muchas veces por el sector militar y adaptadas a sus necesidades. Los países no publican inventarios de sus existencias de armas. Típicamente. desde lo político y lo económico. o sea el equivalente de 1000 toneladas de TNT.000 millones de dólares a los gastos militares. eficacia y fiabilidad. generalmente en relación con una guerra.desarrollo militares. Reino Unido. En realidad. China.UU.

. unos pocos países. Estas exportaciones tienden a estimular sectores importantes de la economía del país exportador. En lo que atañe a las armas nucleares llamadas "tácticas".000 bombas del tipo de la empleada en Hiroshima. Se estima que su potencia explosiva total equivale a la de 1. El precio unitario de esos aviones de caza se ha duplicado cada 4 o 5 años.300.Las actuales existencias de armas nucleares bastan para destruir el mundo varias veces. que figuran entre los principales productores de armas. de caza y de ataque y más de 140 variantes de esos tipos. Ha habido un rápido aumento de la exportación de armas importantes a una serie de países del mundo. no solo les corresponden las tres cuartas partes de los gastos mundiales en dicha esfera. sino la casi totalidad de los gatos de investigación y desarrollo militares. han fabricado y vendido en conjunto mas de 70 tipos distintos de aviones interceptadores. el valor de las existencias mundiales se duplico de 1960 a 1970 y aumentó nuevamente en un 30% entre 1970 y 1976. A los seis países que más gastos militares efectúan. buques de guerra y tanques. en que varios de ellos usan en forma mancomunada las instalaciones existentes para producir distintos componentes de sistemas de armas singularmente caros y complejos. la situación es más incierta.000 ojivas de guerra termonuclear lanzables mediante proyectiles o desde bombarderos. Las exportaciones de armas importantes a países en desarrollo aumentaron de 3000 millones de dólares en 1970 a 6300 millones en 1975 y a 7300 millones en 1976. Los buques de guerra. como la ingeniería mecánica. y . Están cobrando importancia diversas formas de cooperación internacional para la producción de armamentos. como consecuencia de las mejoras en su funcionamiento como consecuencia en las mejoras en su funcionamiento y armamento. tales como aviones. Los países importadores están subvencionando las actividades de investigación y desarrollo militar de los países exportadores de armas. Su potencia explosiva total equivale a unos 700 millones de tonaledas de TNT o a unas 50. En 1974 las fuerzas nucleares llamadas "estratégicas" de los Estados Unidos y la Unión Soviética incluían entre 11. los cálculos efectuados ofrecen una indicación aproximada de la evolución general. En cuanto a los principales tipos de armamentos corrientes. repartiéndose los costos. la industria electrónica y las industrias que abastecen a estos sectores. con menor frecuencia a la colaboración en la concepción y realización de las armas. En los países industrializados existe una tendencia a la coproduccion. Diez años más tarde.000 dólares por avión durante la Segunda Guerra Mundial a más de 10 millones de dólares en la actualidad.000 bombas del tipo de la empleada en Hiroshima. pasando de unos 250. Solo trece países en desarrollo tenían aviones supersónicos en 1965. esas cifras habían aumentado a 41. Durante los últimos 30 años.

Este vehículo puede dificultar la defensa contra . poniéndose en marcha importantes programas de investigación y desarrollo para perfeccionar los sistemas antimisiles. el gobierno. y las fuerzas armadas. así como la instalación paralela de sistemas de vigilancia y comunicaciones mediante satélites. salgan de sus propias fronteras. los conocimientos técnicos y algunas piezas del arma terminada. en cifras redondas. En algunos casos puede tratarse del comienzo de un proceso en que los complejos militares industriales de los países abastecedores. arraiguen en el extranjero y reproduzca en el nuevo ambiente toda la red de relaciones entre la industria. En general. En cambio. las relaciones entre los países abastecedores y receptores tienden a limitarse a la esfera militar. En los primeros acuerdos sobre la limitación de armas estratégicas entre los Estados Unidos y la Unión Soviética (SALT I) firmados en mayo de 1972. las instalaciones. rebasando con mucho el sector militar propiamente dicho. es todo el conjunto de relaciones de apoyo mutuo y de intereses creados que persiguen la perpetuación del proceso armamentista. los acuerdos SALT no han ejercido ninguna influencia perceptible en el despliegue de los vehículos múltiples de reingreso para objetivos independientes (MIRV). los sindicatos. ambas potencias disponían conjuntamente de 2500 ICBM y 1400 SLBM. los productores y subcontratistas. lo que se afianza y difunde en toda la sociedad. En 1976 . Una importante innovación que representa un progreso del potencial de destrucción con respecto a los MIRV. se establecían límites máximos al número de emplazamientos de proyectiles antibalísticos intercontinentales y de proyectiles balísticos lanzados desde submarinos. algunos países han logrado acelerar este proceso adquiriendo instalaciones completas de producción mediante acuerdos en que el contratista extranjero proporciona todo el sistema: los planos. Cuando lo que se transfiere son los sistemas de armas completos y operacionales y lo que se presta son servicios de asesores militares. se está produciendo un fenómeno sobremanera importante y radicalmente nuevo. en los tipos de producción multilateral o de producción local dependiente. y de los proyectiles balísticos lanzados desde submarinos (SLBM). Como resultado. Más recientemente.En los países en desarrollo la norma habitual consiste en establecer instalaciones locales de mantenimiento y luego encargarse de la reparación. la cantidad de ojivas nucleares que pueden lanzarse con los ICBM y los SLBM ha venido aumentando a razón de 1000 por año. Se trata de un vehículo de reingreso maniobrable (MARV) que puede cambiar de dirección en las etapas finales de su trayectoria. En los últimos años la carrera de armamentos nucleares estratégicos ha adquirido cada vez mas un carácter cualitativo. Desde un punto de vista social y político. igual que otras formas de cooperación militar. El aspecto más importante y espectacular de la carrera de armamentos en el decenio de 1960 fue el desarrollo y el despliegue en gran escala de los proyectiles balísticos intercontinentales (ICBM).

no existen hoy barreras tecnológicas o económicas importantes que se opongan a la realización de un programa de fabricación de armas nucleares. navegación y evaluación de daños en relación con las estrategias de contrafuerza en la guerra nuclear. información y vigilancia mundiales sobre los programas militares de otros países y sobre las guerras en que las grandes potencias no participan directamente.un ataque de proyectiles balísticos. El sistema sería instalado entre 1977 y 1984 y costaría unos 3. Cabe la posibilidad de que otros países hayan adquirido la capacidad de producir armas nucleares. en las que confiere una superioridad considerable a las principales potencias militares: identificación de objetivos. Los adelantos en el uso del espacio con fines militares se han visto eclipsados en la mente del público por las hazañas espaciales de carácter civil. realizó un experimento subterráneo de explosión nuclear. Además de constituir un instrumento de represalia en gran escala contra los centros industriales y de población y un medio esencial de disuasión. Sin embargo. identificación de objetivos y navegación en la guerra "convencional". es hoy posible pensar en utilizar proyectiles balísticos con fines de "contrafuerza" para lograr una ventaja militar al comienzo de una guerra destruyendo las armas e instalaciones militares de enemigo. pero solamente ahora se están materializando todas las potencialidades de esos medios. En 1974. En la guerra de Indochina. se utilizaron satélites para las comunicaciones. la India. pero sin revelarlo con una explosión. el sentido común de los gobiernos. que no es parte en el tratado de No Proliferación [acuerdo de 1º de julio de 1968 firmado por el Reino Unido. Los únicos obstáculos a la proliferación horizontal son ahora políticos: las obligaciones asumidas en virtud del Tratado de No Proliferación. . para las previsiones meteorológicas antes de los bombardeos y para la navegación con fines de bombardeo naval. puede dotar a los proyectiles de reingreso maniobrable de una precisión de unas cuantas decenas de metros.000 millones de dólares. La tecnología de los satélites tiene hoy día una repercusión decisiva por lo menos en tres esferas. han tenido una importancia decisiva. Francia y China se dotaron de armas nucleares en el decenio de 1960. Se trata de un sistema de 24 satélites. Ello permite naturalmente concebir nuevos usos para las armas nucleares "estratégicas". o emplearlos para librar una guerra nuclear supuestamente limitada. los Estados Unidos y la Unión Soviética y varios otros Estados. En lo que toca a la mayoría de los países industrializados y a varios países en desarrollo. en virtud del cual los tres firmantes principales convinieron en no ayudar a los estados desprovistos de armas nucleares a adquirirlas o producirlas]. El programa NAVSTAR podría hervir para indicar lo que en adelante será posible. vigilancia. La proliferación de la tecnología nuclear continua a un ritmo acelerado.

propulsión. vehículos de control remoto (RPV). En esferas como la tecnología láser. o . la microelectrónica. precisión. etc.En lo que se refiere a los sistemas de armas convencionales. potencia de fuego. y otros aparatos destinados a llevar una carga explosiva corriente hasta el blanco con enorme precisión. velocidad. Tanto en los países industrializados como en los menos desarrollados. durante el decenio de 1960 se fueron perfeccionando constante y muy rápidamente en cuanto a tamaño. en el caso de los RPB. los precios aumentaron a ritmo dos veces mayor. en valor real. En cuanto a los aviones. los armamentos de gran complejidad técnica incluidos los aviones supersónicos. se convirtieron en algo normal en los arsenales. . Se han fabricado nuevos proyectiles de precisión dirigidos ( PGM). los aparatos electromagnéticos en las gamas de los rayos infrarrojos y ópticas y los aparatos de información de banda ancha para una amplia serie de aparatos de dirección automática o de orientación hacia el blanco. para misiones de reconocimiento u otras analogías. En general. durante ese período el costo unitario de los principales sistemas de armamento se duplicó.

Se han fabricado nuevas armas y municiones basadas en sus efectos de explosión. tales como la tecnología del radar. las cuales se han utilizados para efectuar bombardeos de saturación en zonas extensas. los aviones interceptores de baja latitud. se ha sugerido que algunas de las misiones ahora confiadas a armas nucleares "tácticas". En principio. Con los extraordinarios perfeccionamientos en materia de precisión. las técnicas de guerra antisubmarina. el rendimiento de la carga explosiva pierde importancia como parámetro para evaluar la eficacia. fragmentación e incendio. acelerarán seguramente el ritmo de la guerra moderna y realzarán aún más la importancia de las fuerzas militares permanentes. juntamente con los adelantos a lo relativo a instrumentos de visión nocturna. Cuando la carrera de armamentos hace hincapié en los adelantos tecnológicos. podrían asignarse a armas de lanzamiento preciso que llevasen una ojiva de tipo corriente. La competencia en materia de armamentos entre las principales potencias militares es aún más intensa de lo que inducían la enorme magnitud y la rápida expansión de los arsenales militares porque es de índole mas bien cualitativa que cuantitativa. Por ejemplo. lo que agravaría el peligro de que un conflicto armado desembocara en una guerra nuclear. en algunos casos. Cada país busca activamente los medios de contrarestar sus propias . vigilancia del campo de batalla y comunicaciones. Tambien se han logrado adelantos importantes en otras esferas. en la práctica también podría surtir el efecto de hacer más borrosa la diferencia entre el empleo de las armas nucleares y el de las no nucleares. pero. los efectos ecológicos a largo plazo a que dan origen y la elevada proporción de heridos y mutilados entre sus víctimas.Las nuevas armas. el cañón guiado por láser y muchas más. de modo que cada generación de armamentos resulta mas refinada y destructiva que los sistemas que sustituye. el proceso de fabricación de armas y contraarmas tiende a convertirse en cierta medida en un proceso puramente intranacional que. tiene poco que ver con los niveles realmente alcanzados por otros países. esto podría significar que los responsables militares se mostraran más dispuestos a no usar armas nucleares en los conflictos limitados. Estas técnicas de bombardeos se acercan a las armas nucleares en cuanto a la destrucción ciega e indiscriminada que provocan.

Aun sin tener en cuenta el carácter antieconómico inherente a las armas propiamente dichas. tiende a moverse en una sola dirección: Los adelantos de un país en materias de armamentos incitarán a otros a emularle. en cambio. En la esfera de la producción civil existe una ley bien conocida según la cual. Una carrera de armamentos de índole cualitativa. el problema de la capacidad excedentaria. las necesidades crecientes en materia de investigación y desarrollo han tenido que atenderse mas bien aumentando el personal que ampliando el período de producción. como subempleo intermitente o como arsenales militares cuyo aumento se permite mas por razones industriales que militares. Aun en el caso de que no aumenten en términos reales. su producción en las condiciones de una carrera cualitativa de armamentos parece constituir un proceso excepcionalmente dispendioso. su moderación no suscitará necesariamente la de los demás. incluso una política de condiciones netas nulas dará como resultado una producción en constante aumento. haciendo así que el desarrollo de la tecnología militar sea más rápido y que esta caiga en desuso más pronto que en aplicaciones civiles comparables. trabajadores muy especializados). cuando se conciben nuevas armas. optar por un progreso cualitativo rápido puede ser perjudicial . El resultado es el crecimiento de las actividades de investigación y desarrollo con cada nueva generación de armas. pero el mejoramiento del clima internacional no bastará forzosamente para frenar a esta. Análogamente. que ha sido también característica reiterada de los últimos decenios. En la tecnología militar de vanguardia. el cumplimiento de normas técnicas muy estrictas y de plazos de entrega muy cortos tiende a predominar sobre las consideraciones de costo. con su larga perspectiva hacia el porvenir y su insistencia en las posibilidades actuales. en condiciones de progreso técnico continuo. el aumento de la tensión internacional puede acelerar la carrera de armamentos. independientemente de la forma en que asuma el derroche: sea como cancelaciones de proyectos a la mitad de camino. pero. Lo mismo se aplica a los gastos militares. administradores. Desde hace muchos años. La superación importante de los costos respecto de lo previsto. La concentración en la carrera cualitativa (es decir tecnológica) de armamentos requiere un mayor empleo de mano de obra calificada particularmente escasa (científicos.armas más adelantadas y de neutralizar sus propios sistemas de defensa más recientes. técnicos. la dedicación de una gran parte de esos gastos militares a actividades de investigación y desarrollo y al mejoramiento cualitativo significa que el poder de destrucción del aparato bélico y el peligro potencial que encierra siguen aumentando. para que las armas no resultaran ya anticuadas al entrar en servicio. El abandono de muchos programas de armas complejas antes de que se iniciara su producción pero después de haber gastado cientos de millones de dólares en su desarrollo. que se ha convertido en una característica casi normal de los proyectos militares de avanzada ilustra este hecho..

no lo es menos la necesidad de tomar medidas decididas en ese sentido. tales como las bombas múltiples y de acción retardada. Cada año que pasa aparecen una inmensa cantidad de nuevas armas y los programas existentes se afianzan cada vez mas en los sistemas militares y políticos de los países. la gran concentración de misiles capaces de destruir enormes superficies. Esto ha conducido a un aumento masivo en la potencia de fuego –en particular.y a la utilización de armas de efectos indiscriminados. por grandes que sean las dificultades que presente el control de esta dimensión de la carrera de armamentos.desde el punto de vista económico. incluso cuando va acompañado por una reducción del gasto militar total. La incesante búsqueda búsqueda de innovaciones cualitativas esta profundamente enraizada en la lógica intrínseca de la carrera de armamentos. De cualquier manera. En el siglo XX la preocupación militar se ha concentrado menos en derrotar a grupos de tropas del enemigo que impedir que este ocupara terreno. las minas de fragmentación no direccionales y las minas disimuladas de todo tipo. con lo que resulta más difícil interrumpirlos. .

ha devastado numerosas economías. cuya carga es difícil de soportar. Estas son. Esta comprobación tan simple no ha bastado sin embargo para imponer la idea de un desarme general. esos conflictos se han producido fuera de las principales regiones industrializadas del mundo. Como resultado de sus efectos económicos. esa verificación exigiría aplicar una serie de métodos como la vigilancia mediante satélites. al concepto más realista y limitado de control de armamentos. Durante los últimos veinte años ha sido imposible concretar un tratado de prohibición total de las pruebas nucleares debido a la dificultad que presenta llegar a un acuerdo acerca de los medios eficaces de verificar su cumplimiento. junto con la omnipresente amenaza de una conflagración nuclear.En una carrera de armamentos orientada tan decididamente hacia los mejoramientos cualitativos y hacia la consecución de grandes avances tecnológicos. Las armas han funcionado prácticamente sin interrupción por lo general en varios lugares simultáneamente. Las grandes potencias nucleares negociaban entonces para ponerse de acuerdo en algunas reglas de buena vecindad y en cuanto al . suministraban los medios bélicos. En efecto. esta idea cedió el paso. en los años sesenta. el simple examen de la evolución da una imagen errónea del verdadero incremento del poder destructivo Las instituciones militares contemporáneas constituyen con frecuencia sectores tan poderosos e influyentes de la sociedad que pueden repercutir en las condiciones y las concepciones políticas y sociales e imponer limites importantes a la evolución de las sociedades. Muy fuerte en los años cincuenta. las consecuencias estrictamente militares de la carrera de armamentos. aunque en muchos casos con la participación directa de algunas grandes potencias que. En cuanto al costo de los armamentos modernos. La producción industrial de armas permitió guerras prolongadas y desencadeno una violencia hasta entonces desconocida. En una proporción abrumadora. la inspección in situ y la detección e identificación sísmica de las explosiones nucleares subterráneas La guerra ha sido un rasgo permanente del periodo posterior a la Segunda Guerra Mundial. casi sin excepción. la carrera de armamentos contribuye a mantener y aumentar las diferencias entre los países desarrollados y en desarrollo y las desigualdades dentro de cada uno de ellos. literalmente.

La amenaza que constituían para occidente los ejércitos del pacto de Varsovia se han esfumado. y más de 20% de los ingenieros científicos del planeta están empleados en el sector de investigación y desarrollo de armas. las técnicas que allí habían demostrado su eficacia se comercializaron ampliamente. en especial el de las armas ligeras de nivel técnico medio. sin embargo. Después de la Guerra del Golfo. La gran liquidación postsoviética se tradujo en transferencias superabundantes y acelerada. Los liberares rechazan este tipo de conclusiones y estiman que la economía de mercado debería desembocar a la vez en el desarme y el desarrollo. Para algunos países del Tercer Mundo. Y a esos proveedores clásicos se sumaron poderosos productores del Tercer Mundo. En lo tocante a la puesta en práctica del desarme subsisten incertidumbres debidas a fricciones políticas. las economías del mercado necesitan que aumenten los gastos militares para luchar contra la baja tendencial del índice de beneficios. Los gastos militares son improductivos y. las armas nucleares tácticas (ANT) han desaparecido casi totalmente del continente europeo y el nuevo concepto estratégico de la OTAN asigna un lugar destacado al control de los armamentos y al desarme.incremento de sus arsenales respectivos. esos beneficios son menores que los que reportan los demás gastos públicos. Según los economistas marxistas. Para Galbraith. En el último decenio los Estados miembros de dos alianzas constituidas en torno a los polos norteamericano y soviético han empezado a dar los pasos necesarios para lograr un autentico desarme. esas exportaciones representan ahora un sector importante de sus economías. que desde hace unos quince años han penetrado fuertemente en el mercado de los armamentos. es el único sector que logra autofinanciarse en divisas. En Europa. La multiplicación de los conflictos localizados ha dado mayor envergadura a ciertos mercados. países como Checoslovaquia o Rusia pronto se dieron cuenta de que económica y socialmente. Si bien los gastos militares pueden tener a corto plazo efectos positivos en el crecimiento de algunos países. Es innegable que los gastos militares son. les resultaba totalmente imposible suprimir su aparato de producción de armamentos. Al parecer. . en la economía rusa. representan casi un billón de dólares (5% del PNB mundial). los que menos empleo y actividad económica generan. más de 50 millones de personas trabajan en actividades militares. de todos los gastos públicos. la función del presupuesto militar consiste en esterilizar una parte del excedente de productos que resultan del desequilibrio entre una oferta cada vez mayor y una demanda reducida por la disminución constante del poder adquisitivo. Los materiales nucleares norteamericanos y soviéticos nunca progresaron con tanta rapidez como en la época de las SALT.

es indiscutible que. . En términos generales se puede afirmar que. Así pues las opiniones están divididas. Incluso es probable que un manejo adecuado de la reducción de los gastos militares tenga consecuencias positivas para el sector civil de investigación y desarrollo. Pero el esfuerzo del desarme solo podrá tener efectos favorables si el ahorro así obtenido no es confiscado por grupos sociales que deciden darle un destino improductivo. la nueva situación de paz repercutirá favorablemente en el desarrollo económico mundial. eliminación de determinadas armas. sino también para el desarrollo económico a largo plazo. es innegable que estos análisis globales solo tienen validez a escala mundial.Los gastos militares hacen disminuir el esfuerzo de inversión. por otro es indispensable eliminar las causas primeras de los conflictos armados. Una transferencia solo reviste interés desde el punto de vista económico si se traduce en una actividad altamente productiva. la productividad real de las economías nacionales y la confianza en las relaciones internacionales de intercambio. Pero a largo plazo las repercusiones económicas deberían ser positivas. si bien una desaceleración de la carrera de armamentos suele tener efectos económicos negativos a corto plazo. si la regresión económica debida a la reducción de las adquisiciones internas de armamento no tiene efectos irreversibles. una actividad armamentista puede resultar provechosa para la economía de algunos países. sería erróneo creer que una política de armamento con efectos beneficiosos a corto plazo en la economía de un país tendrá las mismas consecuencias para la economía de otro. Sin embargo. Dado el carácter improductivo de los gastos militares. Con todo. Si se produce el desarme. una vez resuelta la primera crisis de conversión. A nivel nacional. Pero no caben dudas de que los modelos generales no son aplicables a los casos particulares y de que cada situación debe examinarse individualmente. supresión de las existencias de armas. Por consiguiente. sobre todo en caso de una transferencia parcial de los recursos así liberados en favor de los países del Tercer Mundo. Así. éste ha de ser general. no solo entrañan una amenaza para el crecimiento a corto plazo.naturalmente con consecuencias económicas distintas. El exceso de armamento provoca siempre situaciones de crisis. a la larga el desarme favorece el desarrollo. Existen diversas formas de desarme –reducción de los gastos militares. Las ventajas económicas que cabe esperar de un desarme duradero pueden ser considerables a largo plazo. puede tener a corto plazo consecuencias perniciosas para la industria de armamento de los países exportadores. Los modelos econométricos ponen de relieve sus efectos positivos. Es necesario transferir a los países del Tercer Mundo parte de los recursos economizados gracias a la reducción de la carrera de armamentos.

Pero no por eso ha cesado el suministro de armas al Tercer Mundo. Para esos países. Proliferación de armas modernas en los países del tercer mundo Numero de países La Guerra del Golfo reafirmó la importancia de la superioridad tecnológica en materia de armamentos convencionales (tanto aéreos y terrestres como navales). . los principales exportadores. Hoy día esa etapa está totalmente superada. proporcionar armas al tercer mundo era algo que entraba al juego de la competencia bipolar en la que estaban empeñados a escala mundial. Está claro que los principales productores de armamento se ven enfrentados a un nuevo dilema cada vez más acuciante: ¿ cómo conciliar los intereses económicos ligados a las exportaciones de material de guerra con los imperativos de la no-proliferación y de la seguridad ?. en su mayoría. En la época de la guerra fría. Ese tipo de material es el que más se produce y se vende en el mundo y los intentos de limitar su comercio son sumamente recientes. Las transferencias de armamentos de los países industrializados a los países del tercer mundo constituyen desde hace mucho tiempo. la mayor parte del comercio internacional de equipo militar. y los protagonistas de los enfrentamientos regionales sacaban partido de esa situación. Las superpotencias rivalizaban así por ejercer una influencia en la periferia de su entrenamiento directo. Los principales productores eran también. En el planeta persisten tensiones diferentes de las alimentadas por el antiguo conflicto Este-Oeste y esta situación estimula la demanda de armamentos de algunos Estados en desarrollo. el antagonismo este-oeste estimulaba la producción de armas convencionales.La ayuda internacional puede tener también efectos perniciosos si lleva a las economías pobres a una destrucción de la producción local y a una dependencia económica progresiva. Si uno de los dos bloques armaba a un beligerante de cualquier región del mundo. su adversario esta prácticamente seguro de obtener apoyo del bloque contrario.

De esos cinco estados.El Oriente Medio tiene en ese plano particular importancia. al que la superabundancia de armamentos motivó a invadir a uno de sus vecinos es muy elocuente en ese sentido. pero no es un caso único. Sin embargo es la guerra del golfo la que ha provocado una nueva reflexión y ha dado lugar a diversas iniciativas al más alto nivel para tratar de disminuir las transferencias de armamento hacia el oriente medio. tomados en conjunto. El ejemplo dado por Irak. Los cinco miembros permanentes del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas acordaron reunirse periódicamente a fin de elaborar un código de conducta común en materia de exportación de armamentos convencionales. procede mas del 80% de las exportaciones de armas convencionales hacia el Tercer Mundo en el curso de los últimos diez años. . La mayoría de los estados de la región del golfo arabo-pérsico han empezado a comprar armas en los mercados internacionales.

Tal es el caso de Taiwán. Pero. No hay modo de comprobar la validez de este aserto. La transformación de las relaciones políticas entre Estados Unidos y la Unión Soviética es la que abrió realmente el camino de la reducción del armamento nuclear. Los estados miembros de las Naciones Unidas. se eleva a 55. en el campo de batalla de la guerra del Golfo. deberán en lo sucesivo entregar anualmente un inventario de las importaciones y exportaciones de armamentos que hayan efectuado en los doce meses precedentes. Por otra parte ciertos Estados del Sur que hace algún tiempo parecieron poder convertirse en productores de gran envergadura no han logrado. Pero incluso esos países no pueden prescindir de los aportes de tecnología extranjera. lo que lleva a los países vecinos a hacer otro tanto. .000 veinte años después. Nadie sabe quien ni en qué medida controla el armamento nuclear la Ex-Unión Soviética. Los principales productores de armamento se disputan a brazo partido los mercados de exportación. solo puede acentuar los riesgos de "fugas" tecnológicas y de divulgación de la información estratégica. ha reavivado las inquietudes acerca de los riesgos de proliferación nuclear. sin embargo. El futuro de las exportaciones de armamentos dependerá. Pero son muchos lo que. pues.Como segunda medida. la Asamblea General de las Naciones Unidas aprobó una resolución de "transparencia" en materia de armamento. en particular en los medios gubernamentales. El hecho de que. Más ambiciosos otros Estados siguen empeñados en concebir y producir sus propios armamentos. Por más de 45 años se ha hecho creer a la gente que el armamento nuclear permitía mantener la paz en Europa. desean adquirir ese tipo de armamento. pero lo cierto es que encontró eco en numerosos países. El número de ojivas nucleares que era inferior a 12. competir con los países del Norte industrializados. el arsenal Iraquí se volviera contra algunos de sus principales proveedores puso claramente de manifiesto los riesgos que entrañan la carrera de armamentos en el Tercer Mundo. Numerosos Estados carecen de medios para dotarse de armamento nuclear o no se sienten suficientemente amenazados para hacerlos. La persistencia de la crisis socio-económica.000 en 1968. Los cambios que ha experimentado la estructura política del mundo en estos últimos años han permitido llegar a algunos acuerdos de reducción del armamento nuclear. la revelación del programa de armamento nuclear que Irak venía realizando desde hace muchos años atrás sin que nadie lo supiera ni lo descubriera. al mismo tiempo. esencialmente de la política de los principales productores.

y Vietnam en Laos y Kampuchea (hoy Camboya) estaban usando toxinas fungicidas —en una forma llamada lluvia amarilla— como armas biológicas . La ingeniería genética también ofrece la posibilidad de desarrollar nuevos virus contra los que se carece de medios para establecer una defensa previa. un agente abrasivo que fue usado a menudo durante la contienda. Seleccionados o adaptados a partir de microbios patógenos causantes de diversas enfermedades que atacan al hombre. Es posible que actualmente numerosos países estén en posesión de estas armas. Armas Biologicas Varios países han desarrollado trabajos de diferente categoría sobre agentes biológicos para que fueran utilizados en la guerra. Los alemanes reemplazaron el cloro con un gas más letal. Armas Químicas El gas de cloro fue usado por los alemanes contra los rusos en enero de 1915. Durante la Guerra del Golfo. la fiebre aftosa y el añublo del trigo se cuentan entre los muchos que pueden ser utilizados contra los ejércitos enemigos o las actividades económicas que les sirven de sustento. pero esto no impidió que los iraquíes los usaran contra los rebeldes kurdos en Halabja. se temió que los iraquíes utilizaran armas químicas y biológicas (virus) contra las fuerzas de la alianza liderada por Estados Unidos. en marzo de 1988. 6. o contra la población de Arabia Saudí e Israel. desde 1978 vienen votando regularmente en las Naciones Unidas para reclamar una convención que prohíba el empleo o la amenaza de emplear armas nucleares. a menudo descritas como la "bomba atómica de los pobres". pero la inquietud internacional a propósito de la proliferación y abuso de armas químicas y biológicas aún existe. Al final. y (en 1917) con el gas mostaza. Este sería el medio más radical para desacreditar el armamento de este tipo y debilitar la confianza en su eficacia. la peste. la mayoría del hemisferio Sur. ambos bandos hicieron mucho daño con el uso masivo de gases durante la I Guerra Mundial.Ahora bien. si bien en la década de 1980 se supo que Japón había utilizado agentes biológicos en China en las décadas de 1930 y 1940. 138 Estados. y contra los británicos y los franceses en Flandes. en 1991. tales agentes comprenden bacterias. Los microbios patógenos que causan el botulismo. la amenaza no se materializó. tres meses mas tarde. a los animales domésticos o a las cosechas de alimentos vitales. se acordó una prohibición internacional de las armas químicas (gases venenosos y nerviosos) en 1925. dando lugar a una inestabilidad favorable a la proliferación. el fosgeno. Al comienzo de la década de 1980 surgieron controvertidas acusaciones de que la Unión Soviética en Afganistán. hongos y virus o diversas toxinas. A pesar del desarrollo de las máscaras antigás. 5. La guerra biológica a larga escala se ha mantenido en un estado teórico. Debido al rechazo suscitado por el empleo de estos gases. la multiplicación de países poseedores de armamento nuclear solo puede agravar esta disimetría.

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