 Período

histórico de la Civilización Occidental comprendido entre el siglo V y el siglo XV. Marca su inicio la caída del imperio romano de Occidente (476), y su fin con la caída del Imperio Bizantino, o Romano de Oriente (1453), que coincide con la invención de la imprenta y el fin de la Guerra de los Cien Años. Un final alternativo puede ser el descubrimiento de América (1492)

Gradual, entre los siglos III y VIII. Fue una etapa de transición en todos los ámbitos:  • Economía: sustitución del modelo de producción esclavista por el modo de producción feudal. • Sociedad: desaparición de la ciudadanía romana y la definición de los estamentos medievales. • Política: descomposición de las estructuras centralizadas romanas y dispersión del poder entre los pueblos bárbaros. • Ideología y cultura: sustitución de la cultura clásica por el teocentrismo cristiano o musulmán.

migraciones bárbaras. La Temprana. Imperio Carolingio).  La Baja Edad Media (siglo XI a XV. . o Alta Edad Media (siglo V a X. fin del mundo romano. Plena edad media o etapa feudal y crisis de la Edad Media).

identificada con el arte. Así. sería una etapa de atraso y aletargamiento cultural. cultura y civilización grecorromana de la antigüedad clásica y la renovación cultural de la Edad Moderna (Humanismo y renacimiento). . social y económico. Para muchos es considerada una etapa oscura entre la Edad Antigua.

poderes universales de la cristiandad latina. También surgieron formas políticas nuevas (califato. y por sobre todo. . las monarquías autoritarias). Se percibió hacia su final el nacimiento de una incipiente vida urbana y una burguesía que con el tiempo desarrollarían el capitalismo.

 Todos los conceptos asociados a la modernidad. entendido como sistema económico y político. ninguno de los cuales sería entendible sin el previo feudalismo. nacen con la edad media. .

mestizados con el arte islámico y bizantino en los límites. La ciencia medieval no respondía a una metodología moderna. y la cultura latina fue preservada gracias al monacato altomedieval. En Europa Occidental se produjo una impresionante sucesión de estilos artísticos. pero tampoco lo había hecho la de los autores clásicos. Los avances en herramientas y procesos productivos fueron lentos pero constantes. . El intercambio cultural se dio entre dos mundos bien diferenciados por la ruptura de la unidad del Mediterráneo: el cristianismo y el Islam.

La civilización islámica. que ocupaba el lugar intermedio sirvió como puente pero a la vez como obstáculo. Las grandes migraciones de la época significaron el cierre al contacto entre oriente y occidente. . Los mapas eran escasos y rudimentarios.

Los mapas eran escasos y rudimentarios. India y la África negra contaron con una importante influencia de la civilización musulmana. . que ocupaba el lugar intermedio sirvió como puente pero a la vez como obstáculo. La civilización islámica. Pueblos que interfirieron en el centro de asia fueron los turcos otomanos y los mongoles. con sus repetidas invasiones a occidente y su límite con oriente medio. que se limitó a una reducida y efímera presencia en Groenlandia y la enigmática Vinland. América no tuvo ningún contacto con el viejo mundo. más allá de la llamada colonización vikinga. a su vez. Japón. experimentaba cierto atraso debido a su aislamiento. llegó recién cerca del año 1000 y duró hasta 1868. China era la civilización más avanzada de la época pero estaba vuelta hacia su propio interior. y el llamado feudalismo japonés. pero de manera diferente. Las grandes migraciones de la época significaron el cierre al contacto entre oriente y occidente.

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sino que se hace por espacio de cinco siglos. provocando diversos y profundos cambios. . pero es más exacto decir que la edad media no nace. El inicio esta ubicado supuestamente en el año 476.

• Invasión de los bárbaros y sublevaciones campesinas. . que evitaba la expansión. Crisis del siglo III en Roma: • Problemas con el modelo de producción esclavista. • Fijación del limes romano. • La ciudadanía estaba extendida a todos los hombres del imperio. por lo que ya no era una cualidad atractiva. • Sucesión de malas cosechas y epidemias. • Breves y trágicos mandatos de sucesivos emperadores.

durante el Bajo • Difulminación de las diferencias entre esclavos y colonos. para evitar la evasión fiscal • Implantación del cristianismo como religión oficial por el Edicto de Tesalónica (380). . teniendo que trabajar siempre la misma tierra. Reformas Imperio: de Diocleciano. precedido por el Edicto de Milán (313). pero sujetos a servidumbre. • Herencia obligatoria de cargos públicos y oficios artesanales.

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Invasión de los godos, vándalos, ostrogodos y los hunos de Atila. • Derrocamiento de Rómulo Augústulo por los hérulos (476). • Reubicación de los pueblos germanos a lo largo y ancho de Europa.
A pesar de todo esto, la cultura latina romana no se perdió totalmente, sino que se adaptó y sobrevivió a los cambios, así como el cristianismo y las diversas instituciones romanas.

Entre 379 y 468 los bárbaros habían cruzado el limes romano del Rin, inhabitualmente helado. Los bárbaros experimentaban una situación de atraso respecto a los romanos, a los que percibían admirativamente, mientras que eran percibidos con una mezcla de desprecio, temor y esperanza (llegaron a ser vistos como justicieros por algunos pensadores). El nombre “bárbaros” viene de la onomatopeya griega “bar-bar”, la cual usaban para designar a los extranjeros no helenos, e implicaba un grado de desarrollo inferior a la civilización y superior al salvajismo.

hasta convertirse en estados nación (como Francia. con antepasados francos y España. que contaban con varias instituciones peculiares como la Asamblea de guerreros libres o la figura del rey. comenzaron a adaptarse a las instituciones romanas. Los germanos. . Los nuevos reinos germánicos evolucionaron posteriormente a monarquías feudales y monarquías autoritarias. con antepasados godos).

Se habían encauzado los afanes de protagonismo político de los más ricos senadores y de las provincias occidentales y se habían formado acuerdos con la aristocracia militar germana. . el imperio estaba nuevamente unido y contaba con una nueva religión: el cristianismo. para ponerse al servicio del imperio.A finales del siglo IV la situación del pueblo romano era estable. tras guerras civiles.

que seguían los intereses de un grupo de altos oficiales del ejército itálico. muchos de ellos germanos. los nobles que tanto habían confiado en los destinos del imperio. . parecieron dudar. y esto derivó en el desarrollo de una política autónoma. El gobierno imperial recluido en Rabean fue victima de intrigas. En el 475 fue asesinado Valentiniano III. El poder pasó a depender de lo militar.

Recluidos. ya que habían venido soportando continuamente el abuso fiscal romano y buscaban un cambio. los campesinos. hicieron lo mismo. los honestiores. acabaron por aceptar las ventajas de la legitimidad del gobierno de los reyes germanos. que les garantizaban más seguridad que las dispersas fuerzas imperiales recluidas en Rávena. Los grupos de humuiliores. Estos nuevos reyes estaban bastante romanizados y además. el avituallamiento de sus tropas resultaba más barato que el de las imperiales. fue un cambio gradual y transitó un camino sinuoso antes de cumplirse. La metamorfosis de Occidente de romano a romanogermano. y se agruparon jerárquicamente en torno a los aristócratas germanos. .

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En el siglo VIII los mismos francos derrotan a los lombardos del norte de Italia. desde el Imperio se les encargó la pacificación de la Galia e Hispania. demostraron la permeabilidad del limes romano de los ríos Rin y Danubio. Los germanos que los cruzaron se asentaron únicamente en el imperio occidental. encabezado por los francos. mientras que los vándalos se asentaron en el norte de África. vándalos y alanos. en manos de suevos. cayó también bajo la presión bizantina. ya que el oriental aún era fuerte. El segundo grupo de invasores (siglo IV). siendo desplazados tiempo después por los Bizantinos (Justiniano I y los generales Belisario y Narsés. de su capital Tolosa (Tolouse) a Toledo. De estos tres. entre el 533 a 554). irrumpió en las Galias. y prepararán el camino para la llegada del imperio de Carlomagno. Los visigodos fueron los primeros en institucionalizarse y formar reinos (Tolosa y Toledo). quienes habían depuesto al último emperador: Rómulo Augústulo. . los suevos lograron instalar el reino de Braga. Las invasiones bárbaras del siglo III. También absorbieron a burgundios y alamanes tras derrotarlos. El reino Ostrogodo sin embargo. Los ostrogodos desplazaron a los hérulos de la península itálica. Tras esto. desplazando a los visigodos.

en lo que formaría más adelante el reino de Inglaterra. los sajones y los jutos lucharán entre sí formando reinos rivales hasta ser unificados por los daneses. En Gran Bretaña. . los anglos.

el primero entre pares. elegido para una misión o expedición militar completa. El contacto con las instituciones romanas. fomentó que esta figura comenzara a ocupar un lugar más centralizado y permanente. quien no dejaba de ser. . La monarquía germánica era una institución temporal. estrechamente vinculada al prestigio personal del rey.

que sacralizó la coronación. La figura del rey fue fortalecida por la Iglesia. Un caso interesante es el de Carlos Martel. . en un proceso que puede llamarse feudalización. un mayordomo que obtuvo el poder suficiente tras la batalla de Poitiers para formar su propia dinastía: la carolingia. comenzaron a relacionarse con la antigua nobleza romana. entregó al rey funciones religiosas y taumatúrgicas. enriquecidos por la posesión de tierras. Los linajes nobiliarios germanos.

Algunas características de las instituciones germanas se conservaron: como el predominio del derecho consuetudinario frente al derecho romano (escrito). en forma de matrimonios mixtos. . no obstante hubo intentos de algunas codificaciones legislativas. una nueva legislación y conversiones al catolicismo. los visigodos y los francos. La convivencia entre las mayorías germanas y minorías romanas fue solucionada por los pueblos más duraderos.

de la península itálica no llegaron a experimentar la trancisión y permanecieron predominantemente arrianos. . y se convirtieron definitivamente en el catolicismo con Teodomiro (599 a 570). Los francos se convirtieron al catolicismo con el reinado de Clodoveo I (496 o 499). Los suevos se hicieron cristianos arrianos con Remismundo. Los ostrogodos y lombardos. el asentamiento del episcopado en las ciudades y el monacato en ámbitos rurales constituyeron una poderosa fuerza fusionadora de culturas y ayudó a asegurar que rasgos de la civilización clásica pervivieran e incluso se expandieran por la mitad occidental del imperio. La expansión del cristianismo entre los bárbaros.

El cristianismo en Irlanda evolucionó de una manera distinta al cristianismo continental. habitada por los paganos pictos y escotos. tomando el nombre de “cristianismo irlandés”. Los irlandeses fundaron monasterios en Francia. . El cristianismo fue llevado a Irlanda por San Patricio a principios del siglo V y allí se extendió por escocia. en Suiza e incluso en Italia. Los britones cruzaron por mar a la costa de Galicia y Asturias y fundaron la diócesis de Britonia.

frente a un occidente en vías de feudalización. Así. Antioquia. Constantinopla y Jerusalén). • La supervivencia de Roma dependía de la supervivencia de Oriente. • Oriente disponía de los patriarcados de la Pentarquía menos el de Roma (Alejandría. muy diverso. además de una estrategia política. • Oriente. • La lingua franca en Occidente era el griego. . era la parte más urbanizada y con la economía más dinámica y comercial. Roma fue abandonada a su suerte y sacrificada a los bárbaros. mientras que no sucedía lo mismo a la inversa. La división de Oriente y Occidente fue. un reconocimiento esencial entre ambas mitades del Imperio. mientras que en Oriente era el latín.

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La Academia de Atenas fue clausurada. Entre los años 533 y 555. Liberio desplazó a los visigodos del sur de la península Ibérica. Rávena volvió a ser una ciudad imperial. El emperador Justiniano I de Constantinopla consolidó las fronteras del Danubio y la Persia Sasánida. En Constantinopla se iniciaron dos programas ambiciosos: una recopilación legislativa. llamada el Digesto. y un programa constructivo. destinado a levantar la Basílica de Santa Sofía. el general Belisario aniquila a los vándalos incorporando la provincia de África y varias islas del Mediterráneo. Mundus ocupó Dalmacia y Belisario. lo que le permitió concentrar los esfuerzos en el Mediterráneo. Sicilia. .

Bizancio experimentó una etapa oscura al igual que Occidente. • Renovación de la guerra con los persas. a causa de: • La pérdida de prestigio y control efectivo del poder central. . Entre los siglos VII y VIII. entre otras cosas. • Feudalización incipiente. • Invasión musulmana: pierden los territorios más ricos: Egipto y Siria.

 En los siglos siguientes la autoridad imperial volvió a reforzarse de la mano de un proceso de helenización. El período entre el 867 y 1056. se presenciará sin embargo un nuevo desafío. Se impulsa la difusión del alfabeto cirílico (adaptación del griego para la fonética eslava). la actividad comercial de los mercaderes italianos y las polémicas teológicas del Cisma de Oriente y Occidente. . En la segunda mitad del siglo XI. con una organización territorial más militarizada y fácilmente gestionable. representado por los turcos selyúcidas y la intervención del papado y los europeos occidentales en las Cruzadas. y la difusión del cristianismo ortodoxo. y Bizancio pasa a ser nuevamente una potencia mediterránea. se conoce como Renacimiento Macedónico.

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. la invasión se frenó en dos puntos: la Batalla de Poitiers (732) ante los francos. En el occidente. la India y Asia Central. Anatolia y los Balcanes. y la Batalla de Covadonga (722) ante los Asturianos. En el siglo VII. Desde el siglo VIII se produjo una difusión más lenta del mundo musulmán por sitios tan lejanos como Indonesia y el continente africano. En el siglo VIII se llegó a la península Ibérica. se había producido la unificación de Arabia y la conquista del Imperio Persa y de buena parte del Imperio Bizantino. tras las predicaciones de Mahoma y las conquistas de los primeros califas. y el Océano Índico pasó a ser un mare nostrum para su civilización. Los árabes se relacionaron con China e India.

• La ruta de la seda: atravesaba los desiertos y cordilleras de Turquestán . El intercambio comercial y cultural se llevó a cabo mediante dos rutas: • La ruta de las especias: marítima y de caravanas. que recorría el Mar Rojo y el Golfo Pérsico.

• La numeración índigo-arábiga. Innovaciones e intercambios que se llevaron a cabo durante la época: • El ajedrez. • El grabado. • El concepto de cero. • Algunas obras literarias. • La pólvora. . • Cultivos y técnicas agrícolas mediterráneas. • Reinterpretación de la filosofía clásica. • El papel. • Circulación monetaria (sólo en el mundo islámico).

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las investigaciones interdisciplinares y la multiplicidad de métodos. La civilización musulmana fue destacable por el gran número de eruditos polifacéticos que produjo. y su énfasis sobre la síntesis. . Es una muestra de la homogeneidad de la filosofía islámica sobre la ciencia.

El imperio Carolingio surge de las bases creadas por los predecesores de Carlomagno desde principios del siglo VIII (Carlos Martel y Pipino el Breve). Hacia el siglo VIII la situación política europea se había estabilizado. En occidente algunos reinos aseguraban relativa estabilidad a varias regiones: Northumbria a Inglaterra. La aspiración de Carlos era reconstruir la extensión del Imperio Romano Occidental. Su capital era Aquisgrán. siendo la primera entidad política de la edad media que estuvo en condiciones de convertirse en potencia continental. Lombardía a Italia y el Reino Franco a la Galia. Visigotia a España. . el papa León III reconoció las pretensiones imperiales de Carlomagno y lo coronó en el año 800. Como resultado de la estrecha relación entre la dinastía carolingia y el pontificado.

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Para eso llamó a la intelectualidad de su tiempo a sus dominios. Los funcionarios que los dirigían eran vigilados por inspectores temporales. gran fuerte del ejército del imperio. dando impulso. Comenzó a visualizarse una red piramidal de fidelidades que es origen del vasallaje feudal. Carlomagno negoció de igual a igual con el Imperio Bizantino. el Emirato de Córdoba y el Califato Abatida. con la colaboración de Alcuino de Cork. Impulsó un notable programa artístico y pretendió rodearse de una corte de sabios e iniciar un programa educativo. . el llamado Renacimiento carolingio. Se crearon marcas para fijar las fronteras de los enemigos exteriores. pretendía sobre todo el mantenimiento de la costosa caballería pesada. El territorio interior fue organizado en condados y ducados. La consignación de las tierras junto con los cargos.

manifestaban distintas personalidades. en ausencia de fuertes poderes centrales. costumbres. y al debilitamiento preexistente de las estructuras sociales y económicas hizo que la siguiente oleada de invasiones bárbaras (magiares y vikingos). toma el poder su hijo Ludovico Pío. sumieran a Europa nuevamente en una edad oscura. El tratado de Verdún (843) pretendió disolver el imperio carolingio. División y hundimiento Tras la muerte de Carlomagno en 814. La división. Los hijos de éste se enfrentaron militarmente disputándose los diferentes territorios del imperio. . tenían un idioma. y dividirlo entre los hijos de Ludovico Pío. Más allá de las alianzas aristócratas. aunque su objetivo se cumplió a medias. sumada al proceso institucional de descentralización inherente al sistema feudal. tradiciones e instituciones propias.

que recibe el nombre de feudalismo. Se suele hablar de un “primer feudalismo” o “feudalismo carolingio” desde el siglo VIII al año 1000. del 1000 al 1240. económico y social. a la formación de un nuevo sistema político. y un feudalismo clásico. El fracaso del proyecto político centralizador de Carlomagno. . llevó en ausencia de ese contrapeso.

consistente en apoyos y fidelidades mutuas. el más poderoso se convertía en el señor y el menos poderoso se convertía en el vasallo. No era un contrato igualitario sino que el señor feudal otorgaba protección a cambio del trabajo y protección de los campesinos. • El feudo: era una unidad económica y de relaciones sociales de producción entre el señor del feudo y sus siervos. Mediante una ceremonia. y recibía sus correspondientes tierras. Dos instituciones eran clave en el feudalismo: • El vasallaje: era la relación jurídico-política entre el señor y el vasallo. . Se llevaba a cabo entre dos nobles de distinta categoría.

la encomienda: rara vez se hacía una ceremonia o se escribía un documento para hacer constar de la relación de servidumbre del campesino frente al señor. Este tenía la obligación de defender a sus siervos y aplicar justicia. y a su vez debía correspondérsele labrando la tierra y pagando los correspondientes impuestos. Otros elementos claves del sistema feudal: • Homenaje e investidura: dos puntos del proceso por el cual. • Organización del feudo. generalmente militares. por sus honores y logros. un señor concedía un feudo a un vasallo. .

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Los dos primeros son privilegiados. o a menudo ningún territorio y vivían en el castillo del señor al que servían. o guerreros: su función era la defensa. condes y duques) poseía feudos del tamaño de regiones o provincias. Estaba organizada piramidalmente empezando por el emperador. en alta y baja nobleza. ya que el ascenso social existía. la protección física contra las amenazas exteriores. No eran estamentos cerrados. oratores y laboratores. Suelen clasificarse sin embargo. pasando por los reyes y siguiendo hasta el último escudero. . distinto de los no privilegiados. las agresiones y las injusticias. • Los bellatores. es decir que no se les aplica la ley común. Estamentos feudales Los tres estamentos del feudalismo eran los bellatores. y era debido al mérito. Los que guerrean. y la segunda (caballeros. barones) poseían pequeñas comarcas o municipios. tienen un fuero propio. los que oran y los que trabajan. La primera (marqueses.

curas y monjes). Fue una estrategia común que los hijos segundones ingresaran al clero para no interferir con el pasaje de herencia de sus hermanos primogénitos. • Los laboratores o trabajadores: los más numerosos. . Estos últimos podían encontrarse tanto en aldeas campesinas como en pequeñas ciudades. • Los oratores. conformado por monjes sometidos a tres votos: pobreza. o clérigos: formado por el clero. abades) y otros más humildes (bajo clero. considerada la función más baja. que eran nómadas. obediencia y castidad. y el segundo. encargado de garantizar la salvación de las almas inmortales. pero el Papa tenía el poder para desligar a algún vasallo de su servidumbre y fundar un nuevo reino dependiente del papado. Podían ser campesinos o artesanos. Algunos formaban parte de la élite más poderosa (obispos. encargados del mantenimiento del cuerpo. Los nobles eran privilegiados por la Iglesia. y además eran bien mantenidos gracias a las donaciones y dotes. El primero controlaba la administración de sacramentos y la trayectoria vital de la población. Otra división se marcaba entre el clero secular y el regular. La excepción eran los maestros de obras o arquitectos.

estable. El sistema feudal era a pesar de todo. y behetrías. que solían progresar más rápido. que contaban con el poder de designar a su propio señor y cambiar si era necesario. . caballeros villanos. donde cada quien tenía su lugar. que se mantenían y defendían a sí mismos. Fuera de esta organización podían encontrarse: zonas sin dependencia.

pues procede de un equívoco etimológico entre alemán y castellano: baja no significa decadente. alta significa en alemán “antigua” (alt). sino reciente. La Baja Edad media es un término que a veces produce confusión. .

siendo los musulmanes obligados a retroceder a la orilla sur del Mediterráneo. coincidente con un clima bonancible. La Europa de la Plena Edad Media es expansiva también en el terreno militar: las cruzadas al Próximo Oriente. El simbólico año mil no significa nada por sí mismo. el avance de los reinos cristianos sobre la península Ibérica es frenado. pero a partir de entonces se da por terminada la Edad Oscura. social y cultural de Europa que tiene lugar en ese período de tiempo. . económico. La plena edad media (XI a XIII) La justificación de esa denominación es lo excepcional del desarrollo demográfico.

• Cluny y Císter llenan Europa de monasterios. revueltas campesinas y urbanas. Aparecen las universidades y la escolástica llega a su cumbre con Santo Tomás de Aquino. • El derecho romano empieza a influir en los reyes que se ven a sí mismos como emperadores en su reino. • Los conflictos crecen a la par de la sociedad: herejías. terrestres y marítimas. • El arte románico y el primer gótico son protegidos por las órdenes religiosas y el clero secular. • El modelo feudal se desarrolla sin encontrar límites. . • Nacen y se desarrollan ferias. rutas comerciales. • El imperio Bizantino se mantiene entre el Islam y las cruzadas.

asegurar e lugar de cada persona dentro del sistema. La expansión del sistema feudal El feudalismo medieval era lo suficientemente flexible como para permitir el desarrollo de dos procesos que se retroalimentaron mutuamente favoreciendo una rápida expansión. . asegurar cierto orden y estabilidad social para el mundo agrario tras el período de invasiones. torneos). • Por otra parte. lo que permitió la expulsión de todos aquellos para los que no había lugar enviándolos como colonos y aventureros militares e incorporando nuevas tierras. • Por un lado. El nivel de violencia tendía a ser controlado por las instituciones o incluso a ser ritualizado (justas.

la circulación monetaria y la vida urbana marcarían el resurgimiento económico de Europa occidental. Si el aumento productivo demostraba ser permanente. Se estimulaba el rudimentario comercio a larga distancia. pero acabarían por conducir el feudalismo a la ruina. . y los campos inseguros. su estricto toque de queda y su sistema de justicia. Las ciudades eran seguras. Esta dinámica lucha de clases entre siervos y señores dinamizaba la economía y hacía posible el inicio de una concentración de riquezas acumuladas a partir de las rentas agrícolas. y para más con señores feudales que abusaban de su poder. el señor feudal podía aumentar los impuestos. los campesinos buscarían nuevas tierras para roturar en el límite de los mansos. Y al ver que el resultado. con sus murallas. El modo de producción feudal generaba cierto interés en el aumento de la producción puesto que se beneficiaba directamente de él. enriqueciéndose junto con la nobleza y el clero que lo rodean.

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• Barbecho de año. se incorporó desde Asia. • Se escatimaba el uso del hierro. • La collera y el arado de vertedera. Se dieron escasas mejoras técnicas en materia agrícola. • El nivel técnico era precario. y muchas aún estaban por descubrirse: • Los bueyes se reemplazaron por caballos de tiro. • El molino de viento. La rotación de cultivos todavía no estaba descubierta. .

 La Universidad Las primeras universidades de la Europa Cristiana fueron fundadas para el estudio de derecho. medicina y la teología. Oxford y Cambridge. Las más prestigiosas recibían el nombre de Stadium Generale y su fama se extendía por toda Europa. Entre 1200 y 1400 fueron fundadas en Europa 52 universidades. entre ellas Bolonia. Además de centros de enseñanza eran un lugar de investigación y producción del saber y focos de vigorosos debates y polémicas. .

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 La escolástica La escolástica fue la corriente teológico filosófica dominante en del pensamiento medieval y se basó en la coordinación de fe y razón. . la segunda sometida a la primera. El apogeo de la escolástica coincide con el siglo XIII en que se fundan las universidades y surgen las órdenes mendicantes: dominicos y franciscanos. sometido a un rígido armazón lógico y una estructura esquemática del discurso que debía exponerse a refutaciones y preparar defensas. La Biblia era la principal fuente de conocimiento pero a pesar de eso se estimuló la especulación y el razonamiento.

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al tiempo que garantías de que los que vulnerasen dichas normas serían castigadas con igual dureza en los distintos territorios. La burguesía es un nuevo agente social formado por artesanos y mercaderes que surgen en el entorno de las ciudades (Burgos. . La burguesía estaba interesada en presionar al poder político para que se facilitara la apertura económica de los espacios cerrados de las urbes. se redujeran los tributos de portazgo y se garantizaran las formas de comercio seguro y una centralización de la administración de justicia e igualdad de las normas en amplios territorios que le permitieran desarrollar su trabajo. formados en los cruces de caminos).

y gozaban de la pax urbana. pero orientadas a estimular el desarrollo económico. Los que permitían el desarrollo de la burguesía veían incrementar sus riquezas. con grandes concentraciones de poder. Comenzaron a surgir con esto las primeras monarquías autoritarias. Quienes podían radicarse en las ciudades tenían un mundo de oportunidades para explotar. Ahora las alianzas entre señores eran más comunes. . Los burgueses se encontraban fuera del sistema feudal.

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Más apertura demostró el comercio. incluso las calles donde podían radicarse. y los escasos aventureros que se atrevían a hacer viajes más largos eran los mercaderes más habituales de la Alta Edad Media. antes del año 1000. Los buhoneros iban de aldea en aldea. que les transferiría su rango en cuanto aprendieran su oficio. los horarios y las condiciones de trabajo. no el éxito del mejor. en donde había aprendices a cargo de un maestro. y el establecimiento de consulados y consulados de mar. Tres siglos después cientos de rutas se habían trazado en Europa de Norte a Sur y de Este a Oeste. Los artesanos comenzaron a asociarse en instituciones llamadas gremios. Lubeck y Danzig. Esto permitió el desarrollo de ciudades como Hamburgo. . Se procuraba evitar todo rasgo posible de competencia fijando los precios. El objetivo era conseguir la supervivencia de todos. las calidades.

La aparición de burgueses ricos y una plebe urbana pobre originó un nuevo tipo de tensiones sociales. seguros. . Todo esto desarrolló un incipiente capitalismo comercial con el incremento o surgimiento de la economía monetaria (banca. Aparecieron las primeras herejías. préstamos. El contacto era cada vez más fluido entre gentes de distintas naciones. y las órdenes mendicantes. actividades que mantuvieron siempre recelos morales).

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que pretendía derivar del antiguo Imperio Romano. Ambas pretensiones distaron mucho de hacerse efectivas. En la plena edad media se observó una gran disparidad en la escala a la que se ejercía el poder político: los poderes universales (Pontificado e Imperio) seguían reivindicando su primacía frente a las Monarquías feudales. . dio origen entre el siglo X y el XI a una querella de investiduras. y a su vez el redescubrimiento paulatino del Derecho Romano. y el municipalismo demostró ser una fuerza a tener en cuenta en Europa. La difícil convivencia entre el pontificado y el imperio. mientras que el emperador pretendía hacer valer las legitimidades de su cargo. El redescubrimiento del Digesto Justinianeo permitió el estudio autónomo del derecho. Las entidades más pequeñas en extensión demostraban ser más dinámicas en las relaciones internacionales. El Papa pretendía marcar la supremacía de la autoridad religiosa sobre el poder civil.

el Parlamento Inglés. . Era una forma de representación política que con el tiempo se convirtió en el precedente de la división de poderes consustancial a la democracia de la Edad Contemporánea. Ejemplos: Cortes de León.

y más tarde como papa Gregorio VII emprendió un programa de centralización de la Iglesia. Hildebrando de Toscaza. ya desde su posición bajo los pontificados de León IX y Nicolás II. que se extendieron por toda Europa Occidental implicando a las monarquías feudales. con la ayuda de los benedictinos de Cluny. .

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También se constituyeron en otros contextos geográficos. En los siglos XII y XIII surgen las órdenes mendicantes. que terminarían llevando al Cisma de Oriente. además de someterse a una regla monástica. hospitalarios y caballeros del Santo Sepulcro. . que. Fueron creadas luego de la toma de Jerusalén en 1099 y fueron los templarios. La Cruzadas trajeron como consecuencia la creación de un tipo especial de órdenes religiosas. tal es el caso de las Órdenes Militares Españolas y los caballeros Teutónicos. El fortalecimiento del poder papal intensificó las tensiones políticas e ideológicas con el Imperio Germánico y con la Iglesia Oriental. en lugar de monjes. llevaban una vida militar. cuyos miembros eran frailes.

A partir del siglo XI y el siglo XII. y el hallazgo del papel del purgatorio como estadio medio de las almas entre el cielo y el infierno. la imposición del celibato sacerdotal. La virgen María pasa a un papel más protagónico. . se introdujeron las siguientes innovaciones: se impuso el rito romano sobre la anterior multiplicidad de liturgias. que trae consigo nuevas oraciones y devociones. y da origen a la mariología.

Las casas de Navarra y Castilla. Los normandos dieron origen a una de las casas feudales más expansivas de Europa. Borgoña. . llegaron hasta Constantinopla y fundaron los reinos de Ucrania y Rusia. Francia. Flandes y Austria son otros buenos ejemplos. Inglaterra e Italia. siguiendo no tanto un propósito determinado por concisiones nacionalistas inexistentes en la época. que se extendió por Francia. sino la dinámica propia de las casas feudales. Inglaterra. La expansión se llevó a cabo o intentó llevarse a cabo. Los vikingos orientales. el menos en varias direcciones. Sicilia y el sur de Italia. Los vikingos meridionales (los normandos) se instalaron en Normandía.

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y el reino normando de Sicilia. acabó en un fracaso. los Países Bajos. Fueron impulsadas por el Papa Urbano II y las predicaciones de Pedro el Ermitaño. para liberar tierra santa de la dominación musulmana. Formada por Francia. • Recuperaron Antioquia y tomaron Jerusalén tras una cruenta matanza. Fueron expendiciones emprendidas. además de Edesa y Trípoli. • Cruzada de los príncipes: propiamente la primera cruzada. cuando la multitud de gente fue asesinada por los turcos. bajo el símbolo de la cruz hecha de tela. . Se fundaron principados en ambas ciudades. o cruzada de los pobres. Primera cruzada (1096-1099) • Cruzada de Pedro el Ermitaño. en cumplimiento de un solemne voto.

encabezada por Luis VII de Francia. • Ignoraron Edesa y atacaron Damasco. Leonor de Aquitania y el emperador Germánico Conrado III. Segunda cruzada (1145) • En Jerusalén se dan diversas alianzas cristianomusulmanas. por conveniencias. . y sucesivas escaramuzas. Zengi conquista Edesa. La expedición fue un fracaso. • Los musulmanes se lanzan en un jihad o guerra santa. aliada del rey de Jerusalén. • Bernardo de Claraval lanza la segunda cruzada. Balduino III.

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Felipe Augusto regresó por diferencias con Ricardo y éste se vio obligado a realizar una tregua con Saladino. Guy de Lusignan toma el control del ejército de Jerusalén. El ejército de éste último. y los cristianos pierden Jerusalén. antes de llegar a Palestina. Balduino IV muere. • Saladino se hace con el control de Egipto y Siria. se dispersó con su muerte. y los estados de la región se dividen. Felipe Augusto y Federico Barbarroja. . • El Rey Leproso. acumulando una gran fuerza militar. Tercera cruzada (1187 aproximadamente). • Ambos mueren tiempo después. • Parte una segunda expedición liderada por Ricardo Corazón de León. • Reynald de Chatillon. provoca un enfrentamiento quebrando la tregua. • Los cruzados tomaron Acre.

• Bonifacio de Montferrato y Alejo IV Ángelo confabularon para redirigir la cruzada sobre Constantinopla. y varios estados menores. Europa recibió un aluvión de riquezas y obras de arte producto del saqueo. por lo que fueron excomulgados por el Papa. producto de una serie de disputas y deposiciones de gobernantes (basileos). Se corta el suministro de tropas para los Estados Francos en Palestina. considerado el punto débil de los musulmanes. Se funda el Imperio Latino. . • En el año 1204 saquearon Constantinopla. • Inicialmente los cruzados lucharon contra los húngaros de Zara. era Egipto. por orden del Papa Inocencio III. • El imperio Bizantino se desmiembra. Cuarta Cruzada (1199) • El objetivo de esta cruzada.

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La ley de rendimientos decrecientes empezó a mostrar sus efectos a medida que el dinamismo de los campesinos forzó la roturación de las tierras marginales y las lentas mejoras técnicas no podían sucederse a un ritmo semejante. El fin de la edad media está marcado por la crisis del siglo XIV. y llega con el comienzo de la trancisión del feudalismo al capitalismo. La repetición sucesiva de epidemias caracterizó un ciclo secular. . La coyuntura climática cambió. preparando el terreno para la Peste Negra de 1348. y las hambrunas debilitaron físicamente a las poblaciones.

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Consecuencias
• Los supervivientes acumularon capital en forma de herencias, que en algunos casos se convirtieron en empresas comerciales y patrimonios nobiliarios. • Tensiones nunca vistas de oferta y demanda. • Aparecen los salarios. • Las rentas feudales pasaron a ser inseguras. En primer lugar, esto llevó a que los señores fueran más comprensivos con sus siervos, pero más adelante, se impulsaron cambios en la estrategia productiva, como el cambio de agricultura por ganadería. • Se desatan verdaderas guerras comerciales. • La nobleza con más capacidad se pudo convertir en la nueva gran nobleza, mientras que los menos hábiles decaían y se empobrecían.

• Se abre un abismo entre el alto clero de obispos, canónigos y abades, y los curas de parroquias pobres, frailes y vagabundos. • En las ciudades la alta y baja burguesía viven un proceso similar de separación de fortunas. • Se abre la posibilidad de que la condición social dependa de la capacidad económica (no específicamente tierras) en lugar del linaje. • Frente al mundo medieval dividido en tres órdenes, surge un mundo basado en una economía comercial. • Los caballeros medievales comienzan a ser superados por nuevas armas, como el arco de tiro largo y la pica. • Los ejércitos se vuelven profesionales y aparece la pólvora en occidente. • La caballería y los castillos quedan obsoletos.

La escolástica se enfrentaba a su propia crisis y cuestionamiento interno. y que habían encontrado eficaz respuesta en las nuevas órdenes religiosas mendicantes. a partir del siglo XII. . Nuevas Ideas Las nuevas ideas religiosas ya estuvieron en el fermento de las herejías que se habían producido previamente. que culminaría en el humanismo del siglo XV. uno en la llamada Cautividad de Avignon a la que lo sometía el rey de Francia. La mentalidad teocéntrica le iba cediendo el lugar al antropocentrismo. Personalidades extravagantes como Juana de Arco se convierten en héroes populares. ya que se pudo ver a dos (y hasta tres) papas excomulgándose mutuamente. Se produjo el Cisma de Occidente. que tuvo un impacto devastador en la cristiandad occidental. otro en Roma y el tercero elegido por el Concilio de Pisa (1409).

 Fin de la edad media en la península ibérica Mientras que para el Mediterráneo oriental el fin de la Edad Media supuso el avance imparable del islámico Imperio Otomano. en el extremo occidental. los expansivos reinos cristianos de la península ibérica. sería anexionada en su mayor parte a la creciente monarquía católica en 1512. tras un período de crisis y ralentización del avance secular hacia el sur. los acuerdos de estos con el Portugal. simplificaron el mapa político con la unión matrimonial de los Reyes católicos (Fernando II de Aragón e Isabel I de Castilla). y la conquista de Granada. . Navarra. (1492) dividida en una guerra civil entre bandos orientados e intervenidos por los franceses y aragoneses.

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Los historiadores clasifican el arte medieval en períodos y movimientos: arte paleocristiano. alcanzarán la consideración de cultivadores de las bellas artes. románico. En la alta edad media los artistas permanecían en el anonimato de una condición artesanal de poco prestigio social. arte prerrománico. gótico. bizantino e islámico. sobre todo en el siglo XV. . Además. La edad media. con influencias mutuas. en Oriente Medio y África del Norte. desarrolla sus propios estilos diferenciados. supone más de mil años de arte en Europa. cada nación o cultura de la edad media. mientras que en los últimos siglos de la baja edad media.

• Escultura. • Frescos. . • Manuscritos ilustrados. Diferentes disciplinas que se cultivaron: • Arquitectura. • Mosaicos. • Orfebrería. • Pintura en tabla.

. • Una ofrenda a Dios. • Su función pedagógica era explicar los dogmas de la Iglesia. y a la vez de aquellos que podían encargar obras de arte. • Era una afirmación del poder de la Iglesia. a los santos o a los difuntos. • Carácter básicamente funcional. Función del arte medieval • No existe el concepto del arte como fin en sí mismo o de la belleza como único objetivo del artista. por lo que no se dudaba de la legitimidad de los adornos en las iglesias.

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• El arte islámico: además de la producción arquitectónica. El logro supremo del arte bizantino eran los frescos monumentales y mosaicos dentro de las iglesias abovedadas. trabajo en metales y cristal. la gran mayoría de los íconos fue destruida. textil. cerámica. Adopta técnicas romanas de pintura. . Se considera el arte más refinado de la Edad Media en términos de calidad material y habilidad. tan solo han sobrevivido algunos ejemplos. hasta el inicio del arte bizantino. incluyendo manuscritos ilustrados. cubre una amplia variedad de artesanías. con la producción centrada en Constantinopla. Movimientos artísticos • El arte paleocristiano: cubre el período desde el siglo III. • El arte bizantino: durante el período de iconoclastía.

el arte de Francia y las zonas centrales del imperio carolingio. y el arte de Irlanda y Gran Bretaña. en España. en Italia. el arte visigodo. conocido como “celta medieval”. el arte asturiano y el arte mozárabe y arte de repoblación. Se divide en varios estilos locales. el arte otoniano en Alemania. entre los que se encuentran: el arte producido durante el período de las migraciones germanas y eslavas.• El arte prerrománico: cubre el período entre el siglo V y el siglo X. . con los escasos monumentos ostrogodos.

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que consideraban una degeneración del arte clásico de Grecia y Roma contaminado por los godos. Baja edad media Dos estilos internacionales marcan la época. y el arte gótico. El nombre “románico” es utilizado por historiadores para compararlo con la arquitectura de la roma antigua. . dividiéndola en dos mitades: el arte románico durante los siglos XI y XII. que comienza en Francia a mediados del siglo XII y se va imponiendo en Europa central durante los dos siglos que siguen. mientras que el término gótico es un despectivo utilizado por los artistas y tratadistas de arte del renacimiento para designar a todo el arte medieval.

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Se dio un uso cada vez más sofisticado del hierro y los diversos metales dieron nacimiento entre los siglos XI y XIII a las grandes catedrales. muy visibles. e incluso se acabó por identificar a Dios con la luz. Lo alto es hermoso. manifestada en las catedrales que construían. para manifestar que se quiere escapar de los bajo. que abre la época del Renacimiento. Esa oposición es el correlato de la que existe entre el cielo y la tierra. pero los florentinos esperaron a que Filipo Brunelleschi consiguiera resolver el desafío técnico con la impresionante cúpula de tambor octogonal. Las dimensiones de ambas hicieron imposible que se terminaran antes de la crisis bajomedieval. Los sieneses se conformaron con esto. Se desarrolló una rivalidad entre ciudades como Siena y Florencia. Las catedrales y la búsqueda de altura En la edad media la oposición entre lo alto y lo bajo “se proyecta en el espacio”: se construyen torres y murallas muy elevadas. los castillos y las catedrales son altos. Luego se buscó la luz. .

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