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Universidad Nacional Abierta Direccin de Investigaciones y Postgrado Maestra en Educacin Abierta y a Distancia Unidad Curricular: Filosofa de las Ciencias

PARADIGMAS DE LA INVESTIGACIN

Ortiz, J. R. (2000) Paradigmas de la Investigacin. UNAdocumenta 14 (1) 42-48 enero-junio (Compilacin con fines Instruccionales)

PARADIGMAS DE

LA INVESTIGACIN
 Jos Ramn Ortiz Universidad Nacional Abierta Paradigmas metafsicos o metaparadigmas: Cuando se usa como conjunto de creencias, como un mito, como un punto de vista o marco de referencia.  Paradigmas sociolgicos: Cuando se usa como un logro universal cientficamente reconocido, como un conjunto de instituciones polticas o un estado de derecho.  Paradigmas de constructos: Cuando se utiliza de una forma ms concreta, como una instrumentacin o conjunto de artefactos, o como una gramtica o juego de lenguaje. (p.65)  Cada una de estas concepciones de paradigma corresponde, en cierta forma, a los tres paradigmas de investigacin que normalmente se consideran en las ciencias humanas y sociales: 1. Paradigma cientificista (o positivista). Este paradigma est orientado por los restos del paradigma positivista-lgico, lo que Habermas define como "la fe de la ciencia en s misma", esta nocin de paradigma corresponde a la nocin metafsica o metaparadigmtica de Masterman: la ciencia (fsica) y la metodologa cientfica como nico paradigma. La filosofa de la ciencia como ciencia de la ciencia. Dentro de este paradigma podemos

Paradigmas La palabra paradigma, desde su misma introduccin en el juego de la filosofa de la ciencia, se ha caracterizado por su polisemia y autorreferencia. El propio Kuhn, en su legendaria obra sobre las revoluciones cientficas (1962), utiliz ms de 20 sentidos diferentes para la palabra paradigma. As que, para evitar confusiones y crculos viciosos, partir de la idea ms general de paradigma, y ms concretamente "paradigma de investigacin", como el conjunto de normas y creencias bsicas que sirven de gua a la investigacin.  Segn el acucioso trabajo The Nature of Paradigm de Margaret Masterman (1970), estos 21 significados pueden ser agrupados en tres conjuntos bien diferenciados de usos o concepciones:

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mencionar la filosofa de la ciencia de Popper y Lakatos. De acuerdo con Masterman, las ciencias naturales (fsicas) se caracterizan por ser monoparadigmticas, en cuanto existe un consenso acerca de un nico paradigma, mientras que las ciencias sociales son multiparadigmticas, en cuanto compiten una pluralidad de paradigmas.  Paradigma ideolgico (o crtico). Aqu la palabra paradigma tiene el segundo significado de Masterman, el correspondiente a paradigma sociolgico, se incluye al grupo cientfico y sus valores en la investigacin. Es decir, se incluye la ideologa. Dentro de este paradigma se busca un paradigma de consenso a travs de la intersubjetividad humana, un ejemplo de esta concepcin es la teora comunicativa de Habermas, esta teora trata de coordinar a travs de una racionalidad comunicativa las diferentes pretensiones de validez del discurso y la accin humana. Los orgenes de este paradigma estn relacionados con el idealismo alemn y la escuela de Francfort.  Paradigma hermenutico (constructivista o interpretativo). Se corresponde con el significado de paradigma de constructos como un conjunto de constructos, modelos o artefactos. Por lo tanto estudia los paradigmas como diferentes constructos, interpretaciones o juegos de lenguaje, refinndolos hermenuticamente y contrastndolos dialcticamente. Un ejemplo y cimiento originario de este paradigma lo constituye la obra de Hans-Georg Gadamer En los ltimos aos se ha venido reforzando esta concepcin de una triloga paradigmtica dentro de la investigacin de las ciencias sociales en general, y de la investigacin educativa en particular. Esta triloga paradigmtica, conformada por el paradigma cientificista, el paradigma crtico y el paradigma hermenutico, ha originado una ruptura epistemolgica con una 43

subsecuente proliferacin de diferentes estudios, enfoques, teoras y prcticas, tratando de legitimar desde cada uno de estos paradigmas una propuesta emergente que sirva de fundamento para orientar la accin educativa y el proceso de enseanza aprendizaje. Para ilustrar este tringulo paradigmtico dentro del mbito de la investigacin educativa, me referir a dos obras: Paradigm Dialog, editada por E. Guba y Teora Crtica de la Enseanza de W. Carr y S. Kemmis. La primera obra est identificada con el paradigma hermenutico (o constructivista) y es el producto de un congreso "Alternative Paradigms Conference" realizado en 1989 en San Francisco. La segunda, como lo expresa su ttulo, representa al paradigma de la teora critica, que nosotros hemos llamado ideolgico. Egon Guba y el constructivismo Guba (1990) define tres paradigmas principales de la investigacin, de acuerdo a diferencias en las siguientes creencias bsicas: Diferencias Ontolgicas: sobre la naturaleza de la realidad. Diferencias Epistemolgicas: sobre la naturaleza de la relacin investigadorobjeto. Diferencias Metodolgicas: sobre la naturaleza de los enunciados legales.  De esta forma, Guba diferencia los siguientes paradigmas:   Paradigma (post)positivista Ontologa: Realismo crtico, la realidad existe pero no es completamente aprehensible. Solo podemos aproximarnos a la realidad. Epistemologa: Objetivismo dbil, la objetividad como ideal regulativo. Slo podemos

aproximarnos a la verdad.  Metodologa: Experimental y manipulativa. Persigue, principalmente, tres ideales que interactuan en la metodologa cientificista como ideales regulativos adems de la objetividad: primaca del mtodo, la verdad y el progreso. El primado del mtodo significa que el investigador busca los contextos donde el mtodo puede ser aplicado, y donde no puede ser aplicado se considera que la investigacin no tiene sentido. Mtodo hipotticodeductivo(Popper). Metodologas modeladas en la investigacin de laboratorio. La investigacin educativa se centra en las relaciones funcionales de la enseanza y el aprendizaje con la organizacin de la institucin educativa, omitiendo valores sociales e histricos.  Paradigma de la Teora Crtica Ontologa: Realista crtica Epistemologa: Subjetivista, en el sentido de que los valores son fundamentales para la investigacin. Dimensin ideolgica. Metodologa: Dialgica y transformativa. El ideal regulativo de estas metodologas es la emancipacin, adems de manejar una concepcin evolutiva que podemos llamar progreso. Promueve las metodologas participativas. Introduce en la investigacin educativa la historia, la axiologa y la tica. La produccin de conocimiento es la produccin de valores.   Paradigma Constructivista  Ontologa: Relativista, la realidad slo existe en la forma de mltiples construcciones mentales y sociales. La realidad como constructo social. Epistemologa: Subjetivista, no hay diferenciacin entre sujeto y objeto del conocimiento. Ambos se funden en una sola entidad epistemolgica. Metodologa: Hermenutica y dialctica, refinamiento hermenutico y contrastacin dialctica. Estas metodologas estn orientadas por la fidelidad al objeto de 44

estudio, la complementaridad, en el sentido que el investigador complementa la investigacin. y a diferencia de las metodologas cientificistas y crticas, carece de ideal de progreso como criterio regulativo. El principal criterio regulativo de la investigacin constructivista es la solidaridad. La metodologa de la investigacin educativa bajo la influencia del paradigma constructivista est representada, principalmente, por la corriente de metodologas etnogrficas: estudio de casos, trabajo de campo, etnografa, descripciones "densas", ("thick descriptions"). Tambin se cuenta con una corriente de metodologas hermenuticas. Como observamos, los constructivistas de la escuela de Guba corroboran nuestra tesis del tringulo paradigmtico, al clasificar la investigacin en tres paradigmas: Postpositivista (Cientificista), Teora Crtica (Ideolgico) y Constructivista (Hermenutico). Teora crtica de la enseanza Por su parte, Carr y Kemmis (1988), desde el vrtice ideolgico de la teora crtica, clasifican o consideran tres posiciones paradigmticas de acuerdo a la forma en que estos paradigmas conciben la relacin entre teora y praxis:  Paradigma positivista La teora orienta a la prctica. Las teoras sociales y en particular las teoras educativas deben ser conformes a las normas y criterios cientficos. Las teoras cientficas deben ser explicativas y predictivas. Aceptan como ortodoxia al mtodo hipottico-deductivo: la investigacin cientfica consiste en proponer hiptesis, en forma de leyes generales, y su validacin resulta del contraste de sus consecuencias tericas (deductivas) con las observaciones experimentales. Segn el paradigma

La metodologa de la investigacin educativa bajo la influencia del paradigma constructivista est representada, principalmente, por la corriente de metodologas etnogrficas: estudio de casos, trabajo de campo, etnografa, descripciones densas, (thick descriptions). Tambin se cuenta con una corriente de metodologas hermenuticas
positivista, los objetivos, conceptos y mtodos de las ciencias sociales no se diferencian de los de las ciencias naturales. Por ejemplo, tanto el funcionalismo social como la psicologa conductista forman parte de este paradigma, ambas admiten que la finalidad de la investigacin educativa consiste, como en las ciencias naturales, en acceder al conocimiento de regularidades que, funcionando como leyes, puedan aplicarse a la prctica educativa con objeto de mejorar la eficacia de la misma. Por ltimo, ambas contemplan a la teora educativa como una ciencia inmadura, en comparacin con la fsica y la qumica, y por tanto necesitada de desarrollo y perfeccionamiento (Carr y Kemmis 1988, p. 75).  Paradigma crtico En este paradigma se considera la unidad dialctica de lo terico y lo prctico. La teora crtica nace como una crtica al positivismo transformado en cientificismo. Es decir, como una crtica a la racionalidad instrumental y tcnica preconizada por el positivismo y exigiendo la necesidad de una 45

racionalidad substantiva que incluya los juicios, los valores y los intereses de la humanidad. Fue la escuela de Frankfurt (Horkheimer, Adorno, Habermas) la que desarroll un concepto de teora que tena como objetivo fundamental la emancipacin del hombre. A esta concepcin de teora es a la que se refiere el nombre de Teora Crtica, (al menos con el sentido que aqu nos interesa). Para la teora crtica es fundamental la relacin entre teora y praxis, porque ella misma surge de la revisin de esta relacin, y es por ello que la concepcin de la relacin teora-praxis es el criterio que utiliza el paradigma crtico para diferenciar los distintos paradigmas o tradiciones de la investigacin. La ciencia social crtica ser. pues, aquella que yendo ms all de la crtica aborde la praxis crtica ; esto es. una forma de prctica en la que la "ilustracin" de los agentes tenga su consecuencia directa en una accin social transformada. Esto requiere una integracin de la teora y la prctica en momentos reflexivos y prcticos de un proceso dialctico de reflexin, ilustracin y lucha poltica, llevado a cabo por los grupos con el objetivo de su propia emancipacin. (p.157) A la luz de este paradigma, la teora crtica genera las siguientes consideraciones sobre lo que debe ser una teora educativa: La teora educativa debe rechazar las nociones positivistas de racionalidad, objetividad y verdad. La teora educativa debe admitir la necesidad de utilizar las categoras interpretativas de los docentes. 3. La teora educativa debe ofrecer los medios para distinguir las interpretaciones que estn ideolgicamente distorsionadas de las que no lo estn; y debe

proporcionar tambin alguna orientacin acerca de cmo superar los autoentendimientos distorsionados. La teora educativa debe preocuparse de identificar aquellos aspectos del orden social existente que frustran la persecucin de fines racionales, y debe poder ofrecer explicaciones tericas mediante las cuales los enseantes vean cmo eliminar o superar tales aspectos.  La teora educativa es prctica, en el sentido de que la cuestin de su consideracin educacional va a quedar determinada por la manera en que se relacione con la prctica.(Carr y Kemmis 1988) Esta propuesta de una teora crtica de la enseanza pretende la bsqueda de una comprensin ms consistente de la teora y la prctica educativas, considerando al enseante como investigador dentro de una concepcin crtica de la racionalidad  Paradigma interpretativo En la tradicin interpretativa se sustituyen los ideales tericos de explicacin, prediccin y control por los de comprensin, significado y accin. Su finalidad no es buscar explicaciones causales o funcionales de la vida social y humana, sino profundizar nuestra conocimiento y comprensin de por qu la vida social se percibe y experimenta tal como ocurre. El propsito de la ciencia social dentro del paradigma interpretativo o hermenutico es revelar el significado de las formas particulares de la vida social mediante la articulacin sistemtica de las estructuras de significado subjetivo que rigen las maneras de actuar de los individuos. (p.105). Bajo esta tradicin la realidad es un constructo social: la realidad social no es algo que exista y pueda ser conocido con independencia de quien quiera conocerla. (p.116) 

El paradigma positivista lgico conceba la filosofa de la ciencia como una ciencia. De ah el nombre de metaparadigmtica. Define como metaparadigma de la ciencia (el conocimiento legtimo) a la misma ciencia. La filosofa de la ciencia del positivismo lgico, estudia las teoras cientfica: conjuntos consistentes de proposiciones; y las reglas de inferencia determinadas por una lgica deductiva

Esta categorizacin realizada por el paradigma crtico concuerda, nuevamente, salvo pequeos detalles propios de sus contextos paradigmticos, con la triloga conceptual que hemos propuesto como el tringulo paradigmtico.  El tringulo paradigmtico Cmo se resuelve en cada concepcin paradigmtica lo que hemos llamado el tringulo paradigmtico, es decir, es posible la comunicacin entre los paradigmas?. Existe la posibilidad de acomodacin o acuerdo entre los diferentes paradigmas o se pueden reducir a un nico o nuevo paradigma?. Paradigma cientificista La visin paradigmtica cientificista o positivista no permite la comensurabilidad,

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la comunicacin entre paradigmas, es decir, los paradigmas deben estar lo suficiente diferenciados como para ser inconmensurables entre s. Las creencias y las reglas de accin que justifican la verdad y el conocimiento, son tan diferentes, que a pesar de que creamos que seguimos los mismos procedimientos, perseguimos fines antitticos. El paradigma positivista lgico conceba la filosofa de la ciencia como una ciencia de la ciencia. De ah el nombre de metaparadigmtica. Define como metaparadigma de la ciencia (el conocimiento legtimo) a la misma ciencia. La filosofa de la ciencia del positivismo lgico, estudia las teoras cientficas: conjuntos consistentes de proposiciones; y las reglas de inferencia determinadas por una lgica deductiva. El paradigma postpositivista de Popper mantiene el rigor de la lgica deductiva por medio de su falsacionismo, pero debilita el realismo por medio de su racionalismo crtico; mientras que el paradigma de Carnap trata de construir una lgica inductiva basada en el clculo de probabilidades. Ambos son criticados por Kuhn en 1962, estableciendo su famosa tesis de la inconmensurabilidad paradigmtica, es decir, que teoras cientficas pertenecientes a diferentes paradigmas no pueden ser comparadas objetivamente. Kuhn trata de resolver el problema invocando la segunda concepcin de paradigma, el paradigma sociolgico, segn Masterman. Kuhn incorpora la dimensin social del grupo cientfico. Es decir, trata de resolver el problema surgido dentro del paradigma postpositivista por medio de un cambio paradigmtico hacia el paradigma crtico. Por su lado Feyerabend, popperiano por formacin, al igual que Kuhn, critica fuertemente los intentos postpositivistas a travs de su anarquismo epistemolgico y que recuerda, por su pluralismo, al paradigma hermenutico o constructivista. 47

Paradigma ideolgico Desde el punto de vista del paradigma ideolgico (o crtico) el paradigma positivista es nomolgico y trata de resolverlo todo desde una racionalidad terica e instrumental, lo cual es imposible, ya que el tribunal ltimo epistemolgico, segn este paradigma esta situado en el contexto de la racionalidad prctica. Segn Habermas, por ejemplo, el paradigma para legitimar el conocimiento sera la racionalidad comunicativa, la racionalidad orientada al entendimiento o la comprensin, y de acuerdo con esta racionalidad el paradigma comunicativo sera la solucin del problema del tringulo paradigmtico, La comunidad ideal de habla escogera consensualmente a travs de la racionalidad comunicativa.  Paradigma hermenutico El paradigma constructivista es un constructo ms, como el resto de los paradigmas, y por lo tanto Guba no tiene ningn problema en ofrecer una solucin al problema paradigmtico en la forma de su paradigma Dialgico (Dialog), como un constructo de orden superior donde los diferentes constructos (paradigmas) de la investigacin son reemplazados por este nuevo constructo: "The dialog is not to determine which paradigm is, finally to win out. Rather, it is to take us to another level at which all of these paradigms will be replaced by yet another paradigm whose autlines we can see now but dimly, if at all. "(p.27). Y este nuevo paradigma no nos aproxima ms a la verdad, como quisiera suponer un (post)positivista sino que nos hace crecer epistemolgicamente, en forma constructivista y hermenutica, al considerar un paradigma ms informado y complejo.

De esta forma observamos que el paradigma cientificista reduce el tringulo a un nico punto: el paradigma cientificista. El paradigma ideolgico o crtico se apoya en el vrtice de mayor consenso. Y por ltimo el paradigma hermenutico flucta por todos los vrtices del tringulo en busca de un nuevo paradigma, una nueva figura que disuelva a la anterior, una nueva interpretacin, constructo o narrativa. Este tringulo paradigmtico nos permite superar fcilmente el simplismo de la polmica entre un modelo metodolgico cuantitativo y otro modelo metodolgico cualitativo, y ms pragmticamente, nos permite ver en qu forma se pueden legitimar diferentes metodologas cuando la bsqueda del Mtodo con mayscula ha sido abandonada por los ms discretos mtodos, con minscula, que presuponen diferentes contextos de legitimacin. Esto requiere una concepcin muy plural y amplia a la hora de seleccionar los cdigos y procedimientos para justificar las metodologas. Al hablar de paradigmas, en plural, aceptamos una pluralidad de posibilidades epistemolgicas ante la alternativa de una nica epistemologa monoltica que funja como supremo tribunal del conocimiento humano. Un pluralismo epistemolgico, con nfasis en la legitimacin de los mtodos y los presupuestos de la investigacin, que no olvida la dimensin protagrica, la dimensin humana.

Bibliografa 
CARR, WILFRED AND KEMMIS, STEPHEN. Teora crtica de la enseanza. Martnez Roca. Barcelona, 1988. KUHN, THOMAS. The Structure of Scientific Revolutions University of Chicago Press. 1962. La Estructura de la Revoluciones Cientficas. Fondo de Cultura Econmica. Mxico, 1971. GUBA, EGON G. The Paradigm Dialog. Sage Publications. 1990. "Criteria for Assesing the truthworthiness of naturalistic inquires". ERIC/ECTJ Anual, vol 29,2 p.75-91. 1981. HABERMAS, JRGEN. Teora de la Accin Comunicativa (vol.1 y 2) Taurus. Madrid 1989.  MASTERMAN, M. "The Nature of a Paradigm" en Criticism and the growth of Knowledge. Ed. I. Lakatos & A. Musgrave. Cambridge U.P. Cambridge, 1970.

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