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David D. Navarro Western University London, Ontario, Canada E-mail: ddoming@uwo.ca Website: works.bepress.

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La comunidad sefard de Canad: asentamiento, integracin y desafos

Tu sos komo una estreya ke me briya, Kuando veyo tu sonriza en triste diya, Kon su klaridad topo mi buen kamino, I kon mi alma rengrasyo a mi destino. Sentimientos de un amorozo, Un ramo de poemas, Haim Vitali Sadacca (2009)

Durante ms de cuatro siglos el antiguo imperio otomano se convirti en el refugio de miles de sefardes exiliados de la Pennsula Ibrica. Estos dominios que abarcaban el norte de frica, los Balcanes y la actual Turqua contribuyeron para que la comunidad sefardita mantuviese su religin y tradiciones judas. Con la desmembracin en estados independientes de este imperio a principios del siglo XX, los pases de Amrica del Sur y el futuro Eretz Israel se erigieron como los principales receptores de la colonia sefardita. Sin embargo, Norteamrica y en particular Canad, sirvieron tambin como centros de acogida y de asentamiento de miles de sefardes. En el caso del segundo, su diversidad lingstica y cultural heredada de los imperios britnico y francs atrajo a un nutrido nmero de judos sefarditas durante la segunda dcada del siglo XX, quienes se sumaron a la numerosa comunidad askenaz ya vigente en el pas, formando un crisol cultural caracterizado por momentos de confrontacin, entendimiento y evolucin entre ambos grupos. De forma similar que en Amrica Latina, la dispora sefard en Canad se inici desde el rechazo y la discriminacin. Mientras, las colonias espaolas y portuguesas del Nuevo Mundo prohibieron la llegada de judos, las medidas migratorias aprobadas en la provincia de Quebec o Nueva Francia desde su fundacin en 1608 limit la migracin exclusivamente a sbditos franceses de religin catlica.1 Hubo que esperar hasta la Guerra de los Siete Aos (1757-1763) entre Inglaterra y Francia cuando las tropas inglesas se apoderaron de la colonia francesa, transformando la vida social y poltica de esta regin. Mediante la aprobacin de la Ley de Naturalizacin vigente en las colonias britnicas desde 1740 que otorgaba a los judos de los dominios ingleses plenos derechos de residencia, se inici el primer flujo migratorio de judos a Canad.2 Paralelamente, esta situacin coincidi con el asentamiento de varias familias sefardes en los enclaves holandeses de Recife, Curaao, Surinam y la Guyana holandesa. La prdida de Recife a manos de los portugueses conllev
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Avni, Judos en Amrica, 112. Avni, op. cit., 113 1

el exilio de la comunidad sefardita a las colonias inglesas del norte, traspasando la frontera y buscando refugio en el vecino Canad.3 En 1760 las primeras familias sefardes procedentes de los territorios holandeses y de las colonias inglesas comenzaron a asentarse alrededor del ncleo urbano de Montreal. En 1768 se fund en esta ciudad la primera sinagoga del pas, Shearith Israel (Vestigio de Israel) de rito sefard. Se convirti as en la segunda ms antigua de Norteamrica despus de la sinagoga espaola y portuguesa de Nueva York fundada en 1654.4 Reciba asesoramiento del rabino mayor de Londres y durante ms de medio siglo represent la nica sinagoga canadiense hasta la fundacin en 1846 de otra comunidad por judos askenaz.5

La Spanish Portuguese Synagogue de Montreal, fundada en 1768.6

La migracin a Canad se fortaleci a raz de la Confederacin Canadiense de 1867, cuyas nuevas perspectivas de expansin territorial y desarroll econmico estimul el asentamiento en el pas de judos alemanes, principalmente empresarios y comerciantes. Este hecho coincidi con la situacin opresora que vivan los judos de Europa del Este hacinados en el Pale of Settlement o Zona de Residencia creada en 1791 por Catalina la Grande favoreciendo la migracin en masa de judos askenaz a lo largo del siglo XIX.7 Por su parte, la migracin sefardita se desarroll a partir de la decadencia del imperio otomano en los inicios del siglo XX; el sentimiento de nacionalismo turco que deterior las libertades de las minoras religiosas, unido a un declive econmico, foment la migracin de sefardes en busca de mejores condiciones de vida. Sin embargo, la llegada de emigrantes judos a Canad result ser bastante inferior a la que experimentaron los Estados Unidos. El rgimen liberal y la potencia econmica del segundo lo situaron a la cabeza mundial en crecimiento industrial, convirtindose en el principal receptor de inmigracin juda proveniente del shtetl europeo y del imperio otomano.8 La poblacin juda en el pas vecino alcanz la cifra de 3 millones a finales de siglo, en su mayora provenientes de Europa del Este; mientras, el nmero de
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Kage, With Faith and Thanksgiving, 3. King, From the Ghetto to the Main, 36. 5 Avni, op. cit., 114. 6 Jewish Public Libraries, Online Collection Photographies historiques. 7 Conocida tambin como la empalizada de asentamiento representaba el hogar de la comunidad juda de Europa del este. El territorio abarcaba parte del imperio ruso europeo as como los actuales pases de Bielorrusia, Lituania, Moldavia, Polonia y Ucrania. Dentro de este asentamiento vivan hacinados cerca de 6 millones de judos distribuidos en barrios o vecindades denominados shtetls. Vase Kage, op. cit., 19. 8 Avni, op. cit., 207. 2

llegadas de sefardes a los Estados Unidos a travs de Ellis Island en Nueva York se contabilizaron en 23763 a finales de 1926.9 En Canad, el nmero de judos asentados creci de 3 mil almas a finales del siglo XIX a 75 mil en los albores de la I Guerra Mundial, siendo Montreal el principal centro urbano del pas receptor de esta inmigracin. Hacia 1911 la ciudad haba acogido a cerca de 29 mil judos, superando las 70 mil personas, en su mayora askenaz, a finales de 1950.10 A partir de esta dcada se produjo la mayor migracin sefardita en Canad. La inestabilidad poltica en los territorios del norte de frica donde se asentaba una buena parte de la poblacin sefard ocasion un xodo de esta comunidad hacia otros pases. La educacin recibida en las escuelas de la Alliance Isralite Universelle fundada en 1860 con la intencin de educar a la poblacin juda del Magreb bajo unos parmetros europeos y en lengua francesa contribuy a que la provincia de Quebec, y en particular, la ciudad de de Montreal se convirtiese en un destino atrayente para esta comunidad, que aspiraba a alcanzar el sueo americano en francs. Entre 1957 y 1965 el nmero de sefardes establecido en Montreal creci en 3 mil personas, provenientes principalmente de Marruecos, Argelia, Lbano y Siria.11 Si bien, la mayora era de habla francesa, se encontraba tambin un nutrido grupo de hablantes de castellano, originarios de los enclaves marroques de Tnger, Tetun y Larache, as como hablantes de rabe. El influjo migratorio sefard se increment a partir de la Guerra de los Seis Das de 1967. A raz de la tensin surgida contra el estado de Israel las comunidades judas de los pases rabes, de origen sefard, buscaron el exilio para huir del conflicto. La tabla siguiente muestra las cifras de poblacin sefardita distribuida en los pases del norte de frica, y la dispora sefard recibida en Canad como consecuencia de este xodo:

Poblacin juda antes de la Guerra de los Seis Das:12 Argelia Marruecos Tnez Egipto Lbano Siria Iraq Yemen Turqua Libia 130000 230000 85000 66000 5000 30000 125000 52000 80000 40000

Papo, op. cit., 22. Smith, Jews of Montreal, 34. 11 King, op. cit., 256. 12 Smith, op. cit., 68.
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Poblacin sefard asentada en Montreal despus del conflicto:13 Marruecos Pennsula Ibrica Egipto Siria Lbano 18000 1500 1000 800 50

La llegada de sefardes a Quebec fue recibida de forma positiva por los francfonos de la provincia. Este flujo de hablantes de francs supona un modo de incrementar el peso de esta lengua en la regin, que no haba recibido nativos hablantes de este idioma desde 1759. 14 Pero si la llegada de estos judos catlicos como se les lleg a denominar despert admiracin entre la poblacin autctona, desat a su vez cierto recelo por parte de la comunidad juda de Montreal. Este flujo migratorio de sefarditas simboliz un choque cultural frente al grupo dominante askenaz. Asentados desde haca dos siglos en la ciudad, los judos askenaz se haban inclinado a las costumbres y formas de vida britnicas, adoptando el ingls como lingua franca a partir de sus lazos con organizaciones judas estadounidenses y el cuerpo de escuelas protestantes britnicas que servan como centros de enseanza a la mayor parte de estudiante judos.15 La comunidad sefard se perciba como un grupo extrao, un otro con lengua diferente a la del resto de judos, y con unas tradiciones ms emparentadas con el mundo rabe oriental que con el europeo occidental, que llegaba incluso a poner en duda su judasmo. Estas divergencias reflejadas en el aspecto lingstico y cultural conllevaron que la comunidad sefardita se organizase de forma independiente por medio de agrupaciones y asociaciones a la manera que el grupo askenaz. De este modo, en 1962 un grupo de sefardes particip por vez primera en el Congreso Judo Canadiense. En 1966 se fund la Francophone Spharade Association y en 1978 la Communaut Spharade du Qubec.16 A pesar de estos avances, con el objetivo de mantener y proteger el legado tradicional sefardita, los inmigrantes sefardes se vieron forzados a participar dentro de una cultura dominada por el grupo asquenaz; al ser numricamente inferiores, - 21000 almas en comparacin a las 85000 de la comunidad askenaz, - les situaba en una posicin secundaria que pona en peligro su herencia cultural. Sin embargo, si el factor de la lengua haba sido un impedimento inicial de integracin entre los recin llegados del norte de frica, el problema lingstico se traslad ahora contra la comunidad anglfona juda de Montreal. La promulgacin de la Ley 101 en 1976 que instauraba el francs como lengua oficial de Quebec, condicion un xodo de judos anglohablantes de Montreal a Toronto.

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Op. cit., 88. King, op. cit., 256. 15 Papo, Sephardim, 14. 16 King, op. cit., 259. 4

Idiomas hablados por la comunidad juda de Montreal (1991):17 Ingls Francs Ydish Espaol Hebreo rabe 62010 16500 11255 1500 3515 1500

Si en 1971 la poblacin juda de Montreal era de 114000 personas, en 1978 haba descendido a 98000. Y entre 1978 y 1991 el nmero de judos asentados en Toronto aument en 25000. Este xodo no afect a los judos sefardes, quienes en su mayora eran hablantes de francs.18 Evolucin de poblacin juda asentada en Montreal y Toronto:19 1931 Toronto Montreal 46602 57736 1951 66773 80788 1971 107310 102592 1991 163050 96710 2001 179100 88765

A partir de 1990, Toronto se convirti en el centro principal de la comunidad juda de Canad, relegando a Montreal en el segundo puesto y sobresaliendo por la variedad lingstica de sus miembros. Si bien el ingls es el idioma predominante, destaca un elevado nmero de hablantes de ruso, ydish y hebreo. Idiomas hablados por la comunidad juda de Toronto (2001):20 Ingls Francs Espaol Ruso Ydish Hebreo Otro Total 127805 3230 2170 18890 7725 7645 11640 179105

Aunque la mayor parte de los sefardes permanecieron en Montreal, varias familias del norte de frica se asentaron en Toronto, fundando dos comunidades: Petah Tikva Anshe Castilla Congregation y el Sephardic Kehila Centre. La primera se organiz en 1958 por familias provenientes de Tnger y Tetun; en la actualidad cuenta con ms de 400 familias, hablantes de francs y espaol, y representa la sinagoga sefardita ms grande de la provincia. El rabino encargado de la misma es Yoseph Oziel,

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Smith, op.cit., 88, 173. King, op. cit., 295. 19 Smith, op. cit., 20; Shahar y Rosenbaum, The Jewish Community of Toronto, 4. 20 Shahar y Rosenbaum, op. cit., vol. V, 24; Statistics Canada. 5

originario de Rabat, Marruecos.21 Por su parte, el Sephardic Kehila Centre se inaugur en 1996 y aglutina miembros de Marruecos, Tnez e Iraq; est dirigida por el rabino Amram Assayag. En cuanto aguarda a la actividad cultural sefard en Canad, sta se desarrolla principalmente en los ncleos urbanos de Montreal y Toronto. Destaca el festival de cine judo celebrado anualmente en ambas ciudades, as como el festival de msica bianual Ashkenaz que tiene lugar a finales de verano en Toronto. Si bien se centra en la msica klezmer y lengua ydish, en las ltimas tres ediciones ha contado con una nutrida participacin de cantantes y grupos de msica sefard como Dgait Dado, Aviva Chernick, Flory Yagoda, Mashal, Susan Gaeta o The Spirit of Sepharad. En el plano acadmico, sobresale la labor que realiza Judith Cohen, musicloga de la Universidad de York, Toronto. Su rea de investigacin se centra en las baladas y cantigas sefardes, as como el romancero sefard, canciones medievales y tradicionales. En una lnea similar se sita la aportacin de Aviva Chernick, kantadera de msica en ladino. Originaria de London, en la provincia de Ontario, Aviva se ha centrado en los ltimos aos en el cultivo de nuevas canciones en ladino, revitalizando temas clsicos y nuevos dentro de su repertorio musical. Su trabajo se desenvuelve en dos vertientes: la primera, como solista, y la segunda como vocal de Jaffa Road, grupo de msica que fusiona los ritmos balcnicos y orientales en nuevas piezas musicales originales en ingls, hebreo y ladino. En el plano literario destaca la figura de Haim Vitali Sadacca. Nacido en Chanakkale, Turqua, Haim reside en Montreal desde 1947 donde ha trabajado como contable, tarea que comparti junto a su pasin por la poesa, componiendo numerosos poemas en turco. A finales de 1990 comenz a escribir en ladino, su lengua materna. En 2009 sali a la luz su coleccin indita de ms de cincuenta poemas en ladino bajo el ttulo Un ramo de poemas. Entre ellos, la poesa titulada Primer amor fue seleccionada como letra de la cancin vencedora del Festiladino 2008, concurso anual celebrado en Israel para difundir la msica en ladino.22 En cuanto aguarda a la enseanza a nivel acadmico del legado sefard y la lengua del ladino, los programas universitarios de estudios judaicos incluyen diversos cursos sobre historia, literatura y cultura sefard. Sin embargo no existen en Canad ctedras o cursos que impartan ladino, el cual, a diferencia del ydish goza de buena salud gracias a los cursos disponibles en las universidades de Toronto, York y Montreal. Como conclusin puede aadirse que el sefardismo en Canad se estudia principalmente a nivel universitario, a travs de la labor que realizan varios acadmicos y artistas, as como las asociaciones y comunidades sefardes del pas y los lazos profundos que unen los judos de la dispora en Canad con Israel. Todos unidos bajo un mismo propsito colaboran en el mantenimiento y difusin de las tradiciones en nuestra comunidad dentro de un pas que ha favorecido la integracin y preservacin de nuestra herencia.

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Petah Tikva Anshe Castilla Congregation, web. Sephardic Studies, web. 6

Bibliografa Avni, Haim. Judos en Amrica. Madrid: Mapfre, 1992. Impreso. Gartner, Lloyd P. Jewish Migrants en Route from Europe to North America: Traditions and Realities. Jewish History 1. 2 (1986): 49-66. Impreso. Jaffa Road. <http://jaffaroadmusic.squarespace.com/>. Web. Jewish Public Libraries. Online Collection Photographies historiques. Web. Kage, Joseph. With Faith and Thanksgiving: The Story of Two Hundred Years of Jewish Immigration and Immigrant Aid Effort in Canada (1760-1960). Montreal: The Eagle Publishing Co., Limited, 1962. Impreso. Kauffman, David H, ed. The Continuing History of the Spanish and Portuguese Congregation of Montreal 1768-1993: 25 Years of Renaissance. Montreal: Robert Davis Publishing, 1996. Impreso. King, Joe. From the Ghetto to the Main: The Story of the Jews of Montreal. Ed. Johanne Schumann. Montreal: Montreal Jewish Publication Society, 2001. Impreso. Papo, Joseph M. Sephardim in Twentieth Century America: In Search of Unity. San Jos: Pel Yoetz Book, 1987. Impreso. Petah Tikva Anshe Castilla Congregation. <http://www.petahtikva.ca>. Web. Sack, B. G. History of the Jews in Canada. Trad. Ralph Novek. Montreal: Harvest House, 1967. Impreso. Sephardic Studies. http://www. sephardicstudies.org/. Web. Shahar, Charles, y Tina Rosenbaum. 2001 Census Analysis: The Jewish Community of Toronto. Jewish Population in Geographic Areas. Vol I. Toronto: UJA Federation, 2003. Impreso. ---. 2001 Census Analysis: The Jewish Community of Toronto. Immigration and Language. Vol V. Toronto: UJA Federation, 2003. Impreso. Smith, MacKay L. Jews of Montreal and Their Judaism: A voyage of Discovery. Montreal: Aaron Communications, 1998. Impreso. Statistics Canada. <http://www.stacan.gc.ca>.Web. The Spanish & Portuguese Synagogue. <http://www.thespanish.org/about-us/>. Web. Vitali Sadacca, Haim. Un ramo de poemas; A Bouquet of Flowers. Trad. David Fintz Altabe. New York: The Foundation for the Advancement of Sephardic Studies and Culture, 2009. Impreso.

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