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AGROECOLOGIA Bases cientficas para una agricultura sustentable

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Otras versiones editadas en castellano: 1983 Ediciones CETAL Valparaiso, Chile 1997 Asociacin Cubana de Agricultura Orgnica (ACA0)-CLADES, Habana 1997 Centro de Investigacin, Educacin y Desarrollo (CIED), Lima, Per 1999, Miguel A. Altieri Para esta edicin, Editorial NordanComunidad Avda. Milln 4113, 12900 Montevideo Tel: (598-2) 305 5609, fax: 308 1640 C.e.: nordan@chasque.apc.org Diseo: ComunArte ISBN (Nordan): 9974-42-052-0 D.L. 310.232/99 Setiembre de 1999 Libro parcialmente financiado por Sustainable Agriculture Networking and Extension (SANE), un programa auspiciado por UNDP, New York

con contribuciones de Susanna Hecht, Matt Liebman, Fred Magdoff, Richard Norgaard, y Thomas O. Sikor

Miguel A. Altieri

AGROECOLOGIA
Bases cientficas para una agricultura sustentable

Indice

Prefacio ............................................................................................................................... Reconocimientos y Agradecimientos ................................................................................

Primera parte Bases Tericas de la Agroecologa


1 La Evolucin del Pensamiento Agroecolgico - Susanna B. Hecht ............................. 2 Metodologa y Prctica de la Agroecologa - Richard B. Norgaard and Thomas O. Sikor .......................................................................................................................... 15 3 El Agroecosistema: Determinantes, Recursos, Procesos, y Sustentabilidad ............. 29

Segunda parte El Diseo de Sistemas y Tecnologas Alternativas


4 Generacin de Technologas Sustentables Apropiadas para la Agricultura Alternativa................................................................................................................................... 5 Diseo de Agroecosistemas Sustentables ...................................................................... 6 Agricultura Tradicional ................................................................................................... 7 Programas de Desarrollo Agrcola de Base Agroecolgica .......................................... 8 Agricultura Orgnica ......................................................................................................

Tercera parte Sistemas Alternativos de Produccin


9 Sistemas de Policultivos - Matt Liebman 151 10 Cultivos de Cobertura y Utilizacin de Mulch ............................................................

11 Rotacin de Cultivos y Labranza Minima ................................................................... 12 Sistemas Agroforestales - John G. Farrell and Miguel A. Altieri ...............................

Cuarta parte Manejo Ecolgico de Insectos Plaga, Enfermedades y Malezas


13 Manejo Integrado de Plagas ......................................................................................... 14 Ecologa y Manejo de Malezas .................................................................................... 15 Manejo y Ecologa de las Enfermedades de Cultivos ................................................. 16 Calidad y Manejo del Suelo - Fred Magdoff ...............................................................

Quinta parte Mirando al Futuro


17 Hacia una Agricultura Sustentable ...............................................................................

Bibliografa ......................................................................................................................... Acerca de los Autores

Prefacio

Desde la publicacin en 1987, de la primera edicin de este libro, ha habido a nivel mundial una explosin en inters por buscar caminos sustentables para la produccin de alimentos. Cientos de proyectos de investigacin e intentos tecnolgicos de desarrollo se han llevado a cabo; sin embargo a pesar de lo mucho que se ha aprendido, el mayor nfasis es todava altamente tecnolgico, enfatizando la sustitucin de los insumos a fin de reemplazar las tecnologas agroqumicas costosas y degradantes por tecnologas seguras para el medio ambiente y que dependen de bajos insumos externos. Todava prevalece una visin estrecha que sugiere que causas especficas afectan la productividad y, que la manera de sobreponerse al factor limitante es por intermedio del uso de tecnologas que lo superen. Esta visin no ha permitido a los investigadores apreciar el contexto y complejidad de los procesos agroecolgicos. En la bsqueda por restablacer una racionalidad ms ecolgica en la produccin agrcola, los cientficos del agro han descuidado un punto clave en el desarrollo de una agricultura ms autosuficiente y sustentable: el conocimiento profundo de la naturaleza del agroecosistema y los principios que regulan su funcionamiento. Basado en nuevos resultados de investigacin y descubrimientos prcticos, se intenta en esta nueva edicin de reenfatizar la importancia de la agroecologa como una disciplina que provee los principios ecolgicos bsicos para estudiar, disear y manejar agroecosistemas que sean productivos y conservadores del recurso natural, y que tambin sean culturalmente sensibles, socialmente justos y econmicamente viables. La agroecologa va ms all de una mirada uni-dimensional de los agroecosistemas: de su gentica, agronoma, edafologa, etc. Esta abarca un entendimiento de los niveles ecolgicos y sociales de la coevolucin, la estructura y funcionamiento de los sistemas. La agroecologa alienta a los investigadores a conocer de la sabidura y habilidades de los campesinos y a identificar el potencial sin lmite de re-ensamblar la biodiversidad a fin de crear sinergismos tiles que doten a los agroecosistemas con la capacidad de mantenerse o volver a un estado innato de estabilidad natural. El rendimiento sustentable de los agroecosistemas proviene del equilibrio ptimo de cultivos, suelos, nutrientes, luz solar, humedad y otros organismos coexistentes. El agroecosistema es sano y productivo cuando prevalece esta condicin de equilibrio y buen crecimiento, y cuando las plantas de los cultivos son capaces de tolerar el stress y la adversidad. Las perturbaciones ocasionales se pueden superar mediante un agroecosistema vigoroso, el cual es lo suficientemente diverso y adaptable para recuperarse una vez que el stress ha pasado. Ocasionalmente, los agricultores puede que tengan que aplicar drsticas medidas empleando mtodos alternativos para controlar problemas del suelo o plagas especficas (i.e. insecticidas botnicos, fertilizantes alternativos, etc.). La agroecologa entrega las pautas para un manejo cuidadoso

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de los agroecosistemas sin provocar dao innecesario o irreparable. Simultneamente con el esfuerzo por combatir a las plagas, enfermedades o deficiencias del suelo, el agroeclogo lucha por devolver al agroecosistema su elasticidad y fuerza. Si la causa de las enfermedades, plagas, degradacin del suelo, etc. se atribuye a un desequilibrio, entonces la meta del tratamiento agroecolgico ser de recobrar el equilibrio. En agroecologa, la biodiversificacin es la tcnica principal para restaurar la autoregulacin y a la sustentabilidad. Sin embargo, la salud ecolgica no es la nica meta de la agroecologa. En realidad, la sustentabilidad no es posible sin preservar la diversidad cultural que nutre a las agriculturas locales. Una produccin estable solo se puede llevar a cabo dentro del contexto de una organizacin social que proteja la integridad de los recursos naturales y que asegure la interaccin armnica de los seres humanos, el agroecosistema y el medio ambiente. Esta segunda edicin incorpora nuevas percepciones y conceptos con la esperanza de ayudar a guiar a estudiantes de agricultura, investigadores y agricultores hacia una comprensin ms profunda de la ecologa de los sistemas agrcolas, lo cual abrir las puertas a nuevas opciones en el manejo, mas de acuerdo con los objetivos de una agricultura verdaderamente sustentable. Miguel A. Altieri Noviembre, 1995

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Reconocimientos y agradecimientos

Estoy en deuda literalmente con cientos de personas: con Juan Gasto, Jerry Doll, E.V. Komarek, W.H. Whitcomb, y W.J. Lewis, quienes me dieron la oportunidad de explorar nuevas ideas y de esta forma realizar mi potencial; con muchos pequeos campesinos en Chile, Colombia, Mxico, Indonesia y otras reas, los que me han mostrado mtodos de agricultura ecolgica probados por siglos; y con muchos estudiantes y colegas de Berkeley y otras universidades de Estados Unidos y alrededor del mundo quienes me han estimulado y desafiado al lmite para pensar en nuevos caminos del desarrollo e investigacin agrcola. Debo dar gracias, en forma especial, a mis anteriores alumnos y colegas Javier Trujillo, Cliff Gold, Deborah Letourneau, Mara Alice Garca, Eric Castanares, Jeff Dlott, Marta Astier, y otros, los que me impulsaron a aventurar en nuevas reas de investigacin. Mis amigos en el Consorcio Latino Americano sobre Agroecologa y Desarrollo (CLADES), Andrs Yurjevic, Juan Snchez, Jean Marc von der Weid, Ral Venegas, Gonzalo Hinijosa, Sebastian Burgos, Gustavo Siau, Jaime Rodrguez y muchos otros me han inspirado constantemente para repensar el desarrollo agrcola de una manera ms profunda y liberal. Friedel von Mallinckrodt del Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas en Nueva York, tambin ha credo en mi trabajo proporcionando nuevas oportunidades para divulgar experiencias agroecolgicas en frica, Asia y Latino Amrica a travs del Programa de Extensin y Redes de la Agricultura Sustentable (SANE). Tambin he recibido importante estmulo y crtica constructiva de mis colegas de la Divisin de Control Biolgico, Universidad de California en Berkeley, con los cuales comparto la misma misin, aunque no necesariamente la misma opinin. La Fundacin Jessie Smith Noyes y la Fundacin Deep Ecology me brindaron apoyo en forma continua para proseguir con mi investigacin agroecolgica, aliciente fundamental de este libro. Mis colegas y amigos Richard Norgaard, John Farrell, Matt Liebman, Susana Hecht y Fred Magdoff, contribuyeron cada uno con un captulo, enriqueciendo de esta forma los conceptos sobre agroecologa explorados en este libro. Es imposible agradecer suficientemente a Linda L. Schmidt, mi socia en investigacin por ms de una dcada, en esta edicin revisada del ao 1995, la cual no slo me ha brindado su lealtad y el ms eficiente apoyo tcnico, sin que lo ms importante, su aporte de cientos de horas de edicin soberbia y habilidades en la produccin del libro en Ingls: de alguna manera es su produccin, yo slo suministr el contenido. Tambin Maximo Alonso, Osvaldo Vigarena y Clara Nicholls trabajaron arduamente en la traduccin y produccin fiel del libro en Espaol.

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Debo mi reconocimiento a muchos autores y editores, muchos para mencionarlos, por autorizar la reproduccin de figuras, tablas y versiones condensadas de material escrito. Miguel A. Altieri Noviembre, 1995

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Primera parte
Bases tericas de la agroecologa

Captulo 1

La evolucin del pensamiento agroecolgico


Susanna B. Hecht

El uso contemporneo del trmino agroecologa data de los aos 70, pero la ciencia y la prctica de la agroecologa son tan antiguos como los orgenes de la agricultura. A medida que los investigadores exploran las agriculturas indgenas, las que son reliquias modificadas de formas agronmicas ms antiguas, se hace ms notorio que muchos sistemas agrcolas desarrollados a nivel local, incorporan rutinariamente mecanismos para acomodar los cultivos a las variables del medio ambiente natural, y para protegerlos de la depredacin y la competencia. Estos mecanismos utilizan insumos renovables existentes en las regiones, as como los rasgos ecolgicos y estructurales propios de los campos, los barbechos y la vegetacin circundante. En estas condiciones la agricultura involucra la administracin de otros recursos adems del cultivo propio. Estos sistemas de produccin fueron desarrollados para disminuir riesgos ambientales y econmicos y mantienen la base productiva de la agricultura a travs del tiempo. Si bien estos agroecosistemas pueden abarcar infraestructuras tales como trabajos en terrazas, zanjas e irrigacin, el conocimiento agronmico descentralizado y desarrollado localmente es de importancia fundamental para el desarrollo continuado de estos sistemas de produccin. El por qu esta herencia agrcola ha tenido relativamente poca importancia en las ciencias agronmicas formales, refleja prejuicios que algunos investigadores contemporneos estn tratando de eliminar. Tres procesos histricos han contribuido en un alto grado a oscurecer y restar importancia al conocimiento agronmico que fue desarrollado por grupos tnicos locales y sociedades no occidentales: (1) la destruccin de los medios de codificacin, regulacin y trasmisin de las prcticas agrcolas; (2) la dramtica transformacin de muchas sociedades indgenas no occidentales y los sistemas de produccin en que se basaban como resultado de un colapso demogrfico, de la esclavitud y del colonialismo y de procesos de mercado, y (3) el surgimiento de la ciencia positivista. Como resultado, han existido pocas oportunidades para que las intuiciones desarrolladas en una agricultura ms holstica se infiltraran en la comunidad cientfica formal. Ms an, esta dificultad est compuesta de prejuicios, no reconocidos, de los investigadores en agronoma, prejuicios relacionados con factores sociales tales como clase social, etnicidad, cultura y sexo. Histricamente, el manejo de la agricultura inclua sistemas ricos en smbolos y rituales, que a menudo servan para regular las prcticas del uso de la tierra y para codificar el conocimiento agrario de pueblos analfabetos (Ellen 1982, Conklin 1972). La existencia de cultos y rituales agrcolas est documentada en muchas sociedades, incluso las de Europa Occidental. De hecho, estos cultos eran un foco de especial atencin para la Inquisicin Catlica. Escritores sociales de la poca medieval tales como Ginzburg (1983) han demostrado cmo las ceremonias rurales eran tildadas de

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brujera y cmo dichas actividades se convirtieron en focos de intensa persecucin. Y no es sorprendente que cuando los exploradores espaoles y portugueses de la post-inquisicin emprendieron sus viajes y la conquista europea se extendi por el globo bajo el lema de Dios, Oro y Gloria, como parte de un proyecto ms amplio, existieran actividades evangelizadoras, las que a menudo alteraron las bases simblicas y rituales de la agricultura en sociedades no occidentales. Estas modificaciones se transformaron, y a menudo interfirieron con la transferencia generacional y lateral del conocimiento agronmico local. Este proceso, junto con las enfermedades, la esclavitud y la frecuente reestructuracin de la base agrcola de las comunidades rurales con fines coloniales y de mercado, a menudo contribuy a la destruccin o abandono de las tecnologas duras tales como los sistemas de riego, y especialmente al empobrecimiento de las tecnologas blandas (formas de cultivo, mezclas de cultivos, tcnicas de control biolgico y manejo de suelos) de la agricultura local, la que depende mucho ms de la transmisin de tipo cultural. La literatura histrica documenta cmo las enfermedades transmitidas por los exploradores afectaron a las poblaciones nativas. Especialmente en el nuevo mundo se dieron colapsos de poblaciones muy rpidamente y de una forma tan devastadora que es difcil de imaginar. En algunas reas hasta un 90% de la poblacin muri en menos de 100 aos (Denevan 1976). Con ellos murieron culturas y sistemas de conocimiento. Los efectos desastrosos de las epidemias caracterizaron las primeras etapas del contacto, pero otras actividades, especialmente la esclavitud asociada con las plantaciones del nuevo mundo, tambin ejercieron impactos drsticos en la poblacin y, por lo tanto, en el conocimiento agrcola, hasta bien entrado el siglo XIX. Inicialmente, las poblaciones locales eran el blanco de las incursiones para obtener esclavos, pero estos grupos a menudo podan escapar de la servidumbre. Los problemas de enfermedad en los indios del nuevo mundo hicieron que no fueran una fuerza ideal de trabajo. Por otro lado, las poblaciones africanas estaban acostumbradas a las condiciones climticas tropicales y tenan una resistencia relativa a las enfermedades europeas, por lo tanto ellos podan satisfacer las pujantes necesidades de mano de obra para las plantaciones de azcar y algodn. Durante dos siglos, ms de veinte millones de esclavos fueron transportados desde Africa a varias plantaciones de esclavos en el nuevo mundo (Wolf 1982). La esclavitud se impuso a la mejor fuerza laboral (jvenes adultos, tanto hombres como mujeres) y tuvo como resultado la prdida de esta importante fuerza de trabajo para la agricultura local y el abandono de los trabajos agrcolas a medida que los pueblos trataron de evitar el convertirse en esclavos, retirndose a lugares distantes de los traficantes de esclavos. La ruptura de sistemas de conocimientos, ocasionada por la exportacin de mano de obra, la erosin de las bases culturales de la agricultura local y la mortalidad asociada a las guerras que eran estimuladas por las incursiones en busca de esclavos, fue aumentada ms adelante por la integracin de estos sistemas residuales a las redes mercantiles y coloniales. El contacto europeo con gran parte del mundo no occidental no fue benfico, y a menudo involucr la transformacin de los sistemas de produccin para satisfacer las necesidades de los centros burocrticos locales, los enclaves mineros y de recursos, y del comercio internacional. En algunos casos sto se logr por medio de la coercin directa, reorientando y manipulando las economas a travs de la unin de grupos elticos locales, y en otros casos de hombres claves, y por intermedio de intercambios. Estos procesos cambian fundamentalmente la base de la economa

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agrcola. Con el surgimiento de las cosechas pagadas y la mayor presin ejercida por temes especficos de exportacin, las estrategias para el uso de predios rurales, que haban sido desarrolladas a travs de milenios con el fin de reducir los riesgos agrcolas y de mantener la base de recursos, fueron desestabilizadas. Muchos son los estudios que han documentado estos efectos (Watts 1983, Wolf 1982, Palmer y Parson 1977, Wasserstrom 1982, Brokenshaw et al. 1979, Geertz 1962). Finalmente, an cuando los cronistas y los exploradores mencionan positivamente el uso que los nativos daban a las tierras, fue difcil traducir estas observaciones a una forma coherente, no folklrica y socialmente aceptable. El surgimiento del mtodo positivista en las ciencias y el movimiento del pensamiento occidental hacia perspectivas atomistas y mecanicistas, las que se asocian con el iluminismo del siglo XVIII, alteraron dramticamente el dilogo sobre el mundo natural (Merchant 1980). Esta transicin de las epistemologas cambi el enfoque de la naturaleza, de una entidad orgnica, viviente, se convirti en una mquina. De manera creciente este enfoque hizo hincapi en el lenguaje cientfico, una forma de referirse al mundo natural que esencialmente rechazaba toda otra forma de conocimiento cientfico como supersticin. En efecto, desde los tiempos de Condorcet y Comte, el desarrollo de las ciencias se identifica con el triunfo de la razn sobre la supersticin. Esta posicin, unida a un punto de vista muchas veces despectivo sobre las habilidades de los pueblos rurales en su generalidad, y en especial las de los pueblos colonizados, contribuy ms an a oscurecer la riqueza de muchos sistemas de conocimiento rural cuyo contenido era expresado en una forma discursiva y simblica. A causa de un mal entendido del contexto ecolgico, de la complejidad espacial y de la forma de cultivar propia de los agricultores no formales, fue frecuentemente tildada despectivamente de desordenada. Dado este contexto histrico cabe preguntarse cmo la agroecologa logr emerger nuevamente. El redescubrimiento de la agroecologa es un ejemplo poco comn del impacto que tienen las tecnologas pre-existentes sobre las ciencias, donde, adelantos que tuvieron una importancia crtica en la comprensin de la naturaleza, fueron el resultado de una decisin de los cientficos de estudiar lo que los campesinos ya haban aprendido a hacer (Kuhn 1979). Kuhn seala que en muchos casos, los cientficos lograron meramente validar y explicitar, en ningn caso mejorar, las tcnicas desarrolladas con anterioridad. Cmo emergi nuevamente la idea de la agroecologa tambin requiere de un anlisis de la influencia de un nmero de corrientes intelectuales que tuvieron relativamente poca relacin con la agronoma formal. El estudio de sistemas de calificacin indgena, de la teora del desarrollo rural, de los ciclos y sucesin de los nutrientes no est muy directamente relacionado con la ciencia de los cultivos, la patologa de las plantas y el manejo de las plagas en su prctica habitual. Las siguientes secciones de este captulo resean brevemente como la antropologa, la economa y la ecologa se encuentran reflejadas en el pedigr intelectual de la agroecologa.

Qu es la Agroecologa?
El trmino agroecologa a llegado a significar muchas cosas, definidas a groso modo, la agroecologa a menudo incorpora ideas sobre un enfoque de la agricultura ms ligado al medio ambiente y ms sensible socialmente; centrada no slo en la produccin sino tambin en la sostenibilidad ecolgica del sistema de produccin. A esto podra llamarse el uso normativo o prescriptivo del trmino agroecologa,

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porque implica un nmero de caractersticas sobre la sociedad y la produccin que van mucho ms all de los lmites del predio agrcola. En un sentido ms restringido, la agroecologa se refiere al estudio de fenmenos netamente ecolgicos dentro del campo de cultivo, tales como relaciones depredador/presa, o competencia de cultivo/maleza.

Visin ecolgica
En el corazn de la agroecologa est la idea que un campo de cultivo es un ecosistema dentro del cual los procesos ecolgicos que ocurren en otras formaciones vegetales, tales como ciclos de nutrientes, interaccin de depredador/presa, competencia, comensala y cambios sucesionales, tambin se dan. La agroecologa se centra en las relaciones ecolgicas en el campo y su propsito es iluminar la forma, la dinmica y las funciones de esta relacin. En algunos trabajos sobre agroecologa est implcita la idea que por medio del conocimiento de estos procesos y relaciones los sistemas agroecolgicos pueden ser administrados mejor, con menores impactos negativos en el medio ambiente y la sociedad, ms sostenidamente y con menor uso de insumos externos. Como resultado, un nmero de investigadores de las ciencias agrcolas y de reas afines, han comenzado a considerar el predio agrcola como un tipo especial de ecosistema -un agroecosistema- y a formalizar el anlisis del conjunto de procesos e interacciones que intervienen en un sistema de cultivos. El marco analtico subyacente le debe mucho a la teora de sistemas y a los intentos tericos y prcticos hechos para integrar los numerosos factores que afectan la agricultura (Spedding 1975, Conway 1981, Gliessman 1982, Conway 1985, Chambers 1983, Ellen 1982, Altieri 1983, Lowrance et al. 1984).

La perspectiva social
Los agroecosistemas tienen varios grados de resiliencia y de estabilidad, pero estos no estn estrictamente determinados por factores de origen bitico o ambiental. Factores sociales, tales como el colapso en los precios del mercado o cambios en la tenencia de las tierras, pueden destruir los sistemas agrcolas tan decisivamente como una sequa, explosiones de plagas o la disminucin de los nutrientes en el suelo. Por otra parte, las decisiones que asignan energa y recursos materiales pueden aumentar la resiliencia y recuperacin de un ecosistema daado. Aunque la administracin humana de los ecosistemas con fines de produccin agrcola a menudo ha alterado en forma dramtica la estructura, la diversidad, los patrones de flujo de energa y de nutrientes, y los mecanismos de control de poblaciones biticas en los predios agrcolas, estos procesos todava funcionan y pueden ser explorados experimentalmente. La magnitud de las diferencias de la funcin ecolgica entre un ecosistema natural y uno agrcola depende en gran medida de la intensidad y frecuencia de las perturbaciones naturales y humanas que se hacen sentir en el ecosistema. El resultado de la interaccin entre caractersticas endgenas, tanto biolgicas como ambientales en el predio agrcola y de factores exgenos tanto sociales como econmicos, generan la estructura particular del agroecosistema. Por esta razn, a menudo es necesaria una perspectiva ms amplia para explicar un sistema de produccin que est en observacin. Un sistema agrcola difiere en varios aspectos fundamentales de un sistema ecolgico natural tanto en su estructura como en su funcin. Los agroecosistemas

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son ecosistemas semi-domesticados que se ubican en un gradiente entre una serie de ecosistemas que han sufrido un mnimo de impacto humano, como es el caso de ciudades. Odum (1984) describe 4 caractersticas principales de los agroecosistemas: 1. Los agroecosistemas requieren fuentes auxiliares de energa, que pueden ser humana, animal y combustible para aumentar la productividad de organismos especficos. 2. La diversidad puede ser muy reducida en comparacin con la de otros ecosistemas. 3. Los animales y plantas que dominan son seleccionados artificialmente y no por seleccin natural. 4. Los controles del sistema son, en su mayora, externos y no internos ya que se ejercen por medio de retroalimentacin del subsistema. El modelo de Odum se basa principalmente en la agricultura moderna del tipo que se encuentra en los Estados Unidos. Hay, sin embargo, muchos tipos de sistemas agrcolas, especialmente en los trpicos, que no corresponden a esta definicin. Particularmente las preguntas de diversidad y seleccin natural utilizadas en agriculturas complejas donde un sin nmero de plantas y animales semi-domesticados y silvestres figuran en el sistema de produccin, son sospechosas. Conklin (1956), por ejemplo, describi agroecosistemas tradicionales en Filipinas que incluan ms de 600 especies de plantas cultivadas y manejadas. Aunque esta agricultura no era tan diversa como la de algunos bosques tropicales, era definitivamente ms multiforme que muchos otros ecosistemas locales. Los sistemas agrcolas son una interaccin compleja entre procesos sociales externos e internos, y entre procesos biolgicos y ambientales. Estos pueden entenderse espacialmente a nivel de terreno agrcola, pero a menudo tambin incluyen una dimensin temporal. El grado de control externo versus control interno puede reflejar intensidad de administracin a lo largo del tiempo, el que puede ser mucho ms variable que el supuesto de Odum. En sistemas de roza, tumba y quema, por ejemplo, los controles externos tienden a disminuir en los perodos posteriores de barbecho. El modelo de agroecosistema de Odum marca un punto de partida interesante para la comprensin de la agricultura desde una perspectiva de los sistemas ecolgicos, pero no puede abarcar la diversidad y complejidad de muchos agroecosistemas que se desarrollaron en las sociedades no occidentales, especialmente en los trpicos hmedos. Ms an, la falta de atencin que el modelo pone en las determinantes sociales de la agricultura tiene como resultado un modelo con un poder explicativo limitado. Los sistemas agrcolas son artefactos humanos y las determinantes de la agricultura no terminan en los lmites de los campos. Las estrategias agrcolas no slo responden a presiones del medio ambiente, presiones biticas y del proceso de cultivo, sino que tambin reflejan estrategias humanas de subsistencia y condiciones econmicas (Ellen 1982). Factores tales como disponibilidad de mano de obra, acceso y condiciones de los crditos, subsidios, riesgos percibidos, informacin sobre precios, obligaciones de parentesco, tamao de la familia y acceso a otro tipo de sustento, son a menudo crticas para la comprensin de la lgica de un sistema de agricultura. En especial cuando se analizan las situaciones de los pequeos campesinos fuera de los Estados Unidos y Europa, el anlisis de la simple maximizacin de las cosechas en sistemas de monocultivo se hace menos til para la comprensin del comportamiento del campesino y de sus opciones agronmicas (Scott 1978 y 1986, Barlerr 1984, Chambers 1983).

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El desafo agroecolgico
Los cientficos agrcolas convencionales han estado preocupados principalmente con el efecto de las prcticas de uso de la tierra y de manejos de los animales o la vegetacin en la productividad de un cultivo dado, usando una perspectiva que enfatiza un problema objetivo, como es el de los nutrientes del suelo o los brotes de plagas. Esta forma de enfocar sistemas agrcolas ha sido determinada en parte por un dilogo limitado entre diferentes disciplinas, por la estructura de la investigacin cientfica, la que tiende a atomizar problemas de investigacin, y por un enfoque de la agricultura orientado a lograr un producto. No cabe duda que la investigacin agrcola basada en este enfoque ha tenido xito en incrementar el rendimiento en situaciones agroecolgicamente favorables. Sin embargo, es cada vez mayor el nmero de cientficos que reconoce que este enfoque reduccionista limita las opciones agrcolas para las poblaciones rurales y en que el enfoque objetivo a menudo involucra consecuencias secundarias no intencionadas que frecuentemente han producido daos ecolgicos y han tenido altos costos sociales. La investigacin agroecolgica se concentra en asuntos puntuales del rea de la agricultura, pero dentro de un contexto ms amplio que incluye variables ecolgicas y sociales. En muchos casos, las premisas sobre el propsito de un sistema agrcola difieren del enfoque que enfatiza la maximizacin del rendimiento y la produccin, expuesta por la mayora de los cientficos agrcolas. Como mejor puede describirse la agroecologa es como un enfoque que integra ideas y mtodos de varios sub-campos, ms que como una disciplina especfica. La agroecologa puede ser un desafo normativo a las maneras en que varias disciplinas enfocan los problemas agrcolas. Tiene sus races en las ciencias agrcolas, en el movimiento del medio ambiente, en la ecologa (en particular en la explosin de investigaciones sobre los ecosistemas tropicales), en el anlisis de agroecosistemas indgenas y en los estudios sobre el desarrollo rural. Cada una de estas reas de investigacin tiene objetivos y metodologas muy diferentes, sin embargo, tomadas en un conjunto todas han sido influencias legtimas e importantes en el pensamiento agroecolgico.

Influencias del pensamiento agroecolgico


Ciencias agrcolas
Como Altieri (1987) lo ha sealado, el crdito de gran parte del desarrollo inicial de la agricultura ecolgica en las ciencias formales le pertenece a Klages (1928), quien sugiri que se tomaran en cuenta los factores fisiolgicos y agronmicos que influan en la distribucin y adaptacin de especies especficas de cultivos, para comprender la compleja relacin existente entre una planta de cultivo y su medio ambiente. Ms adelante, Klages (1942) expandi su definicin e incluy en ella factores histricos, tecnolgicos y socioeconmicos que determinaban qu cultivos podan producirse en una regin dada y en qu cantidad. Papadakis (1938) recalc que el manejo de cultivos debera basarse en la respuesta del cultivo al medio ambiente. La ecologa agrcola fue an ms desarrollada en los aos 60 por Tischler (1965) e integrada al currculum de la agronoma en cursos orientados al desarrollo de una base ecolgica a la adaptacin ambiental de los cultivos. La agronoma y la ecologa de cultivos estn convergiendo cada vez ms, pero la red entre la agronoma y las

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otras ciencias (incluyendo las ciencias sociales) necesarias para el trabajo agroecolgico, estn recin emergiendo. Las obras de Azzi (1956), Wilsie (1962), Tischler (1965), Chang (1968) y Loucks (1977) representan un cambio de enfoque gradual hacia un enfoque ecosistmico de la agricultura. En particular fue Azzi (1956) quien acentu que mientras la meteorologa, la ciencia del suelo y la entomologa son disciplinas diferentes, su estudio en relacin con la respuesta potencial de plantas de cultivos converge en una ciencia agroecolgica que debera iluminar la relacin entre las plantas cultivadas y su medio ambiente. Wilsie (1962), analiz los principios de adaptacin de cultivos y su distribucin en relacin a factores del hbitat, e hizo un intento para formalizar el cuerpo de relaciones implcitas en sistemas de cultivos. Chang (1968) prosigui con la lnea propuesta por Wilsie, pero se centr en un grado an mayor en los aspectos ecofisiolgicos. Desde comienzos de los aos 70, ha habido una expansin enorme en la literatura agronmica con un enfoque agroecolgico, incluyendo obras como las de Dalton 1975, Netting 1974, van Dyne 1969, Spedding 1975, Cox y Atkins 1979, Richards P. 1985, Vandermeer 1981, Edens y Koenig 1981, Edens y Haynes 1982, Altieri y Letourneau 1982, Gliessman et al. 1981, Conway 1985, Hart 1979, Lowrance et al. 1984 y Bayliss-Smith 1982. A fines de la dcada de los 70 y a comienzos de la de los 80 un componente social cada vez mayor comenz a aparecer en la literatura agrcola, en gran parte como resultado del estudio sobre el desarrollo rural en los Estados Unidos (Buttel 1980). La contextualizacin social unida al anlisis agronmico ha generado evaluaciones complejas de la agricultura, especialmente en el caso del desarrollo regional (Altieri y Anderson 1986, Brush 1977, Richards P. 1984 y 1986, Kurin 1983, Bartlett 1984, Hecht 1985, Blaikie 1984). Los entomlogos en sus intentos por desarrollar sistemas de manejo integrado de plagas, han hecho contribuciones valiosas al desarrollo de una perspectiva ecolgica para la proteccin de las plantas. La teora y la prctica del control biolgico de plagas se basa exclusivamente en principios ecolgicos (Huffaker y Messenger 1976). El manejo ecolgico de plagas se centra en primer lugar en enfoques que contrastan la estructura y el funcionamiento de los sistemas agrcolas con aquellas de sistemas naturales relativamente no perturbados, o sistemas agrcolas ms complejos (Southwood y Way 1970, Price y Waldbauer 1975, Levins y Wilson 1979, Risch 1981 y Risch et al. 1983). Browning y Frey (1969) han argumentado que los enfoques de manejo de plagas deberan hacer hincapi en el desarrollo de agroecosistemas que emularan la sucesin natural lo ms posible, debido a que estos sistemas ms maduros son a menudo ms estables que los sistemas consistentes en una estructura sencilla de monocultivos.

Enfoque metodolgico
Una gran cantidad de mtodos de anlisis agroecolgico se estn desarrollando en la actualidad en todo el mundo. Se podra considerar que se utilizan principalmente cuatro enfoques metodolgicos: 1. Descripcin analtica. Se estn realizando muchos estudios que miden y describen cuidadosamente los sistemas agrcolas y miden propiedades especficas tales como diversidad de plantas, acumulacin de biomasa, retencin de nutrientes y rendimiento. Por ejemplo, el Centro Internacional de Agroforestera (ICRAF) ha estado

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desarrollando una base internacional de datos de los diferentes tipos de sistemas de agroforestera y los est correlacionando con una variedad de parmetros medio ambientales para desarrollar modelos regionales de cultivos mixtos (Nair 1984, Huxley 1983). Este tipo de informacin es valioso para ampliar nuestra comprensin de los tipos de sistemas existentes, de los componentes que habitualmente se encuentran ensamblados y en qu contexto ambiental. Este es el primer paso necesario. Los estudios representativos de este tipo de pensamiento son numerosos e incluyen a Ewel et al. 1986, Alcorn 1984, Marten 1986, Denevan et al. 1984 y Posey 1985. 2. El anlisis comparativo. La investigacin comparativa generalmente involucra la comparacin de un monocultivo u otro sistema de cultivo con un agroecosistema tradicional de mayor complejidad. Los estudios comparativos de este tipo involucran un anlisis de la productividad de cultivos especficos, de la dinmica de la plagas o del estatus de los nutrientes en cuanto estn relacionados con factores tales como la diversidad de los campos de cultivos, la frecuencia de las malezas, la poblacin de insectos y los patrones de reciclaje de nutrientes. Varios estudios de este tipo se han llevado a cabo en Amrica Latina, Africa y Asia (Glover y Beer 1986, Uhl y Murphy 1981, Irvine 1987, Marten 1986 y Woodmansee 1984). Dichos proyectos usan metodologas cientficas de tipo estndar para iluminar la dinmica de sistemas locales de cultivos mixtos especficos, comparndolos con los monocultivos. Estos datos a menudo son tiles pero la heterogeneidad de los sistemas locales pueden oscurecer la comprensin de cmo stos funcionan. 3. Comparacin experimental. Para establecer la dinmica y para reducir el nmero de variables, muchos investigadores desarrollan una versin simplificada del sistema nativo en el cual las variables pueden ser controladas ms de cerca. Por ejemplo, el rendimiento de un cultivo mixto de maz, frijol y calabaza puede ser comparado con el cultivo simple de cada una de estas especies. 4. Sistemas agrcolas normativos. Estos se construyen a menudo con modelos tericos especficos en mente. Un ecosistema natural puede ser ilimitado, o un sistema agrcola nativo podra ser reconstituido con mucho esfuerzo. Este enfoque est siendo evaluado en forma experimental por varios investigadores en Costa Rica. Ellos estn desarrollando sistemas de cultivos que emulan las secuencias sucesionales por medio del uso de cultivos que son botnica y morfolgicamente semejantes a las plantas que naturalmente ocurren en varias etapas sucesionales (Hart 1979, Ewel 1986). An cuando la agronoma ha sido sin lugar a dudas la disciplina materna de la agroecologa, sta recibi una fuerte influencia del surgimiento del ambientalismo y de la expansin de los estudios ecolgicos. El estudio del medio ambiente fue necesario para proporcionar el marco filosfico en el cual el valor de las tecnologas alternativas y el proyecto normativo de la agroecologa pudieran apoyarse. Los estudios ecolgicos fueron crticos en la expansin de los paradigmas por medio de los cuales cuestiones agrcolas pudieran desarrollarse, y de las destrezas tcnicas para analizarlos.

Ambientalismo
Importancia de este movimiento. El movimiento ambiental de los aos 60-70 ha hecho una gran contribucin intelectual a la agroecologa. Debido a que los asuntos del ambientalismo coincidan con la agroecologa, ellos infundieron al discurso agroecolgico una actitud crtica de la agronoma orientada hacia la produccin, e hicieron crecer la sensibilidad hacia un gran nmero de asuntos relacionados con los recursos.

Bases tericas de la agroecologa

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La versin de los aos 60 del movimiento ambiental se origin como consecuencia de una preocupacin con los problemas de contaminacin. Estos eran analizados en funcin tanto de los fracasos tecnolgicos como de las presiones de la poblacin. La perspectiva Maltusiana gan una fuerza especial a mediados de la dcada del 60 por medio de obras tales como La Bomba Poblacional de Paul Ehrlich (1966) y La Tragedia de los Comunes de Garrett Hardin (1968). Estos autores presentaron como principal causa de la degradacin ambiental y del agotamiento de recursos al crecimiento de la poblacin. Este punto de vista fue tcnicamente ampliado por la publicacin de Los Lmites del Crecimiento del club de Roma, el que utiliz simulaciones computarizadas de las tendencias globales de la poblacin, del uso de recursos y la contaminacin, para generar argumentos para el futuro, los que generalmente eran desastrosos. Esta posicin ha sido criticada desde perspectivas metodolgicas y epistemolgicas (Simon y Kahn 1985). Mientras que Los Lmites del Crecimiento desarroll un modelo generalizado de la Crisis ambiental, dos volmenes seminales posteriores contenan una relacin especial al pensamiento agroecolgico, porque en ellos se perfilaban visiones de una sociedad alternativa. Estos fueron Ante-Proyecto de la Supervivencia (El Ecologista 1972) y Lo Pequeo es Hermoso (Schumacher 1973). Estos trabajos incorporaban ideas sobre la organizacin social, la estructura econmica y valores culturales y las convertan en una visin exhaustiva ms o menos utpica. AnteProyecto de la supervivencia argumentaba a favor de la descentralizacin de empresas de pequea envergadura y acentuaba las actividades humanas que involucraran un mnimo de disrupcin ecolgica y un mximo de conservacin de energa y materiales. El santo y sea era autosuficiencia y sustentabilidad. El libro de Schumacher acentuaba una evaluacin radical de la racionalidad econmica (Economa Budista), un modelo descentralizado de la sociedad humana (Dos millones de aldeas) y una tecnologa apropiada. El significado especial de Lo Pequeo es Hermoso era que estas ideas se ampliaron para alcanzar el Tercer Mundo. Interrogantes agrcolas. Los asuntos ambientales en su relacin con la agricultura fueron claramente sealados por Carson en su libro Primavera Silenciosa (1964), que planteaba interrogantes sobre los impactos secundarios de las substancias txicas, especialmente de los insecticidas, en el ambiente. Parte de la respuesta a estos problemas fue el desarrollo de enfoques de manejo de plagas para la proteccin de los cultivos, basados enteramente en teora y prctica en los principios ecolgicos (Huffaker y Messenger 1976). El impacto txico de los productos agro-qumicos era slo una de las interrogantes ambientales, debido a que el uso excesivo de los recursos energticos tambin se estaba convirtiendo en un asunto cada vez mas importante. Era necesario evaluar los costos energticos de sistemas de produccin especficos; especialmente a comienzos de la dcada del 70 cuando los precios del petrleo se incrementaron. El estudio clsico de Pimentel (1979) demostr que en la agricultura de los Estados Unidos cada kilo-calora derivado del maz se obtena a un enorme costo energtico de energa externa. Los sistemas de produccin norteamericanos fueron por lo tanto comparados con otros tipos diferentes de agricultura, los que eran de menor produccin por rea de unidad (en trminos de kilo-caloras por cada hectrea) pero mucho ms eficientes en trminos de rendimiento por unidad de energa invertida. El alto rendimiento de la agricultura moderna se obtiene a costa de numerosos gastos, los que incluyen insumos no renovables tales como el combustible de fsiles.

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En el Tercer Mundo estos imputs son a menudo importados, y cargados a la balanza internacional de pagos, empeorando la situacin de endeudamiento de muchos pases en desarrollo. Ms an, debido a que la mayor parte de estos inputs no se utilizan para el cultivo de alimentos, la ganancia en la produccin no se puede traducir necesariamente en un mejor abastecimiento de alimentos (Crouch y de Janvry 1980, Graham 1984 y Dewey 1981). Finalmente, las consecuencias sociales de este modelo tienen impactos complejos y a menudo extremadamente negativos en la poblacin local, en especial en aquellos que tienen un acceso limitado a tierras y a crdito. Estos problemas se discuten en detalle ms adelante en este captulo. Los problemas de la toxicidad y recursos de la agricultura ensamblaron con los problemas mayores de la transferencia tecnolgica en contextos del Tercer Mundo. La tecnologa Descuidada (editada por Milton y Farvar en 1968) fue una de las primeras publicaciones que intent, en gran medida, documentar los efectos de proyectos de desarrollo y transferencia de tecnologa de zonas templadas, sobre las ecologas y las sociedades de los pases en desarrollo. Cada vez en mayor nmero, investigadores de diferentes reas comenzaron a hacer comentarios sobre la pobre adecuacin entre los enfoques que se dan al uso de la tierra en el Primer Mundo y la realidad del Tercer Mundo. El artculo de Janzen (1973), sobre agroecosistemas tropicales, fue la primera evaluacin ampliamente difundida de por qu los sistemas agrcolas tropicales podran comportarse de una forma diferente a los de las zonas templadas. Este trabajo y el de Levins (1973) plantearon un desafo a los investigadores agrcolas, que los llev a repensar la ecologa de la agricultura tropical. Al mismo tiempo, el problema filosfico ms amplio planteado por el movimiento ambiental tuvo resonancia en la re-evaluacin de las metas del desarrollo agrcola en los Estados Unidos y en el Tercer Mundo, y en las bases tecnolgicas sobre las que seran llevadas a cabo. En el mundo desarrollado estas ideas slo tuvieron un impacto moderado en la estructura de la agricultura, porque la confiabilidad y disponibilidad de productos agroqumicos y imputs energticos aplicados a la agricultura tena como resultado transformaciones pequeas en el patrn de uso de recursos en la agricultura. En situaciones en las que tanto los campesinos como la nacin estaban presionando por los recursos, donde prevalecan estructuras distributivas regresivas y donde el enfoque de las zonas templadas no era apropiado a las condiciones ambientales locales, el enfoque agroecolgico pareca de especial relevancia. La integracin de la agronoma y el ambientalismo ensambl con la agroecologa, pero los fundamentos intelectuales para una asociacin acadmica de este tipo eran an relativamente dbiles. Era necesario un enfoque terico y tcnico ms claro, especialmente en relacin con los sistemas tropicales. El desarrollo de la teora ecolgica tendra una relevancia especial en el desarrollo del pensamiento agroecolgico.

Ecologa
Por varias razones los eclogos han tenido una importancia singular en la evolucin del pensamiento agroecolgico. En primer lugar, el marco conceptual de la agroecologa y su lenguaje son esencialmente ecolgicos. En segundo lugar, los sistemas agrcolas son en s mismos interesantes sujetos de investigacin, en los cuales los investigadores tienen mayor habilidad para controlar, probar y manipular los componentes del sistema, en comparacin con los ecosistemas rurales. Estos pueden proporcionar condiciones de pruebas para un patrn amplio de hiptesis ecolgicas, y de hecho ya han contribuido sustancialmente al cuerpo de conocimiento ecolgico (Levins 1973, Risch et al. 1983,

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Altieri et al. 1983b, Uhl et al. 1988). En tercer lugar, la explosin de investigadores sobre los sistemas tropicales ha dirigido la atencin al impacto ecolgico de la expansin de sistemas de monocultivos en zonas que se caracterizan por su diversidad y extraordinaria complejidad (Janzen 1973, Uhl 1983, Uhl y Jordan 1984, Hecht 1985). En cuarto lugar, varios eclogos han comenzado a dirigir su atencin a las dinmicas ecolgicas de los sistemas agrcolas tradicionales (Gliessmann 1982a, 1982b, Altieri y Farrell 1984, Anderson et al. 1985, Marten 1986, Richards 1984 y 1986). Tres reas de inters acadmico han sido especialmente crticas en el desarrollo de los anlisis agroecolgicos: el ciclaje de los nutrientes, las interacciones de plagas/plantas y la sucesin ecolgica. A modo de ilustracin esta seccin se concentrar en el ciclaje de nutrientes. A comienzos de los aos 60 el anlisis del ciclaje de nutrientes en los sistemas tropicales se convirti en un tpico de inters y fue considerado como un proceso vital del ecosistema. Varios estudios significativos tales como la investigacin de Nye y Greenland en 1961 y ms adelante la serie de artculos y monografas que derivaron de trabajos realizados en San Carlos, Venezuela; Catie, Costa Rica y otros lugares en Asia y Africa han sido la simiente que clarifica los mecanismos de los ciclajes de nutrientes, tanto en bosques nativos como en reas que han sido cultivadas (Jordan 1985, Uhl y Jordan 1984, Buschbacker et al. 1988, Uhl et al. 1988). Los hallazgos ecolgicos de esta investigacin sobre el ciclaje de nutrientes que tuvieron un mayor impacto en el anlisis de la agricultura fueron: La relacin entre la diversidad y las estrategias inter-especificas para captar nutrientes. La importancia de los rasgos estructurales para aumentar la captacin de nutrientes tanto por debajo como por encima del suelo. La dinmica de los mecanismos fisiolgicos en la retencin de nutrientes. La importancia de relaciones asociativas de plantas con micro-organismos tales como micorrizas y fijadores simbiticos de nitrgeno. La importancia de la biomasa como lugar de almacenaje de los nutrientes. Estos hallazgos sugeran que los modelos ecolgicos de la agricultura tropical incluiran una diversidad de especies (o al menos de cultivos) para aprovechar la variedad de absorcin de nutrientes, tanto en trminos de diferentes nutrientes como en la absorcin de nutrientes de los diferentes niveles de profundidad del suelo. La informacin producida por los estudios ecolgicos sobre el ciclaje de nutrientes tambin sugera el uso de plantas tales como las leguminosas que con facilidad forman asociaciones simbiticas, y el uso ms extendido de plantas perennes en el sistema de produccin, como un medio para bombear nutrientes de las diferentes capas del suelo y aumentar as la capacidad total de reciclaje y almacenamiento de nutrientes en el ecosistema. No es sorprendente hallar que muchos de estos principios ya estaban siendo aplicados en numerosos sistemas agrcolas desarrollados por poblaciones locales en los trpicos. En la mayor parte de la literatura ecolgica, la comparacin entre ecosistemas naturales y agroecosistemas se ha basado en agroecosistemas desarrollados por ecologistas despus de cierta observacin del ecosistema local ms bien que despus de observar sistemas locales verdaderamente desarrollados. Ms an, la investigacin se centr en parmetros tales como la diversidad de semillas, la acumulacin de biomasa y el almacenaje de nutrientes en sucesin. Esta investigacin ha proporcionado cierta comprensin de algunas dinmicas de los sistemas agrcolas considerados como entidades biolgicas, pero el manejo (con excepcin del llevado a cabo por algunos alumnos relativamente inexpertos) influye en estos procesos que quedan en

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un rea casi enteramente inexplorada (un caso excepcionalmente sobresaliente en este aspecto es el de Uhl et al. 1988). Las limitaciones del enfoque puramente ecolgico estn siendo cada vez ms superadas a medida que los investigadores comienzan a analizar los sistemas campesinos y nativos en equipos multi-disciplinarios y desde una perspectiva ms holstica (Anderson y Anderson 1983, Anderson et al. 1985, Marten 1986, Denevan et al. 1984). Estos esfuerzos tienen como intencin el colocar a la agricultura en un contexto social; utilizan modelos nativos locales (explicaciones nativas del por qu se realizan ciertas actividades) para el desarrollo de hiptesis que ms adelante pueden ser probadas por medio de modelos agronmicos cientficos. Esta es un rea de investigacin floreciente con implicancias tanto tericas como aplicadas de mucha importancia, y una gran inspiracin para la teora y prctica de la agroecologa.

Sistemas nativos de produccin


Otra influencia mayor en el pensamiento es aquella que procede de los esfuerzos de la investigacin de antroplogos y gegrafos dedicados a describir y analizar las prcticas agrcolas y la lgica de los pueblos nativos y campesinos. Tpicamente, estos estudios se han preocupado del uso de recursos y del manejo no slo del predio agrcola sino de toda la base de subsistencia, y se han concentrado en cmo los pueblos locales explican esta base de subsistencia, y en cmo los cambios sociales y econmicos afectan los sistemas de produccin. El anlisis cientfico del conocimiento local ha sido una fuerza importante para reevaluar los supuestos de los modelos coloniales y agrcolas de desarrollo. La obra pionera en este campo fue la de Audrey Richards (1939) sobre las prcticas de roza, tumba y quema (sistema citamene) en el Africa Bemba. El sistema citamene involucra el uso de desechos de rboles como compost en las prcticas agrcolas de los terrenos montaosos en Africa Central. Este estudio, que acenta los resultados de las tecnologas agrcolas y de las explicaciones ecolgicas de los pueblos nativos, contrasta diametralmente con aquella percepcin despreciativa de la agricultura nativa que considera las prcticas locales como desordenadas y de inferior calidad. Otra importante contribucin al estudio de sistemas de cultivo nativos fue el trabajo de Conklin (1956), el que sent las bases para la re-evaluacin de la agricultura itinerante, basado en datos etnogrficos y agronmicos sobre los Hanunoo de Filipinas. Este trabajo seala la complejidad ecolgica y diversidad de los patrones de agricultura itinerante y la importancia de los policultivos, la rotacin de cultivos y sistemas de agroforestera, en el marco total de la produccin itinerante. Es uno de los estudios ms tempranos y ms ampliamente conocidos sobre la estructura y complejidad del sistema de cultivo de roza, tumba y quema, y en el que se incorpora mucha intuicin ecolgica. Fue de especial importancia el nfasis que Conklin puso en el conocimiento ecolgico nativo y la importancia que le asign a explotar esta rica fuente de comprensin etnocientfica. Sin embargo, l haca hincapi en que el acceso a esta informacin requera habilidades tanto etnogrficas como cientficas. Investigadores tales como Richards (1984), Bremen y deWit (1983), Watts (1983), Posey (1984), Denevan et al. (1984), Brokenshaw et al. (1979) y Conklin (1956), entre muchos otros, han estudiado los sistemas nativos de produccin y sus categoras de conocimiento sobre las condiciones ambientales y prcticas agrcolas. Este cuerpo de investigacin se centra en el punto de vista nativo de los sistemas de pro-

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duccin y los analiza con los mtodos cientficos occidentales. Todos estos autores han hecho hincapi en que la organizacin social y las relaciones sociales de la produccin deberan considerarse tan de cerca como el medio ambiente y los cultivos. Este acento en la dimensin social de la produccin es una base importante para la comprensin de la lgica de produccin de sistemas agrcolas. Otro resultado importante de gran parte del trabajo sobre los sistemas nativos de produccin es la idea que se necesitan diferentes nociones de eficiencia y racionabilidad para comprender los sistemas nativos de campesinos. Por ejemplo, la eficiencia de produccin por unidad de labor invertida, ms bien que una simple relacin de rendimiento por reas es bsica para la lgica de produccin de muchos cultivadores del Tercer Mundo. Las prcticas que se centran en evitar riesgos, puede que no sean tan rendidoras a corto plazo, pero pueden ser preferibles a opciones de uso de tierras altamente productivas pero que tienen mayores riesgos. La disponibilidad de trabajo, en especial en pocas importantes como es la de las cosechas, puede tambin influir en los tipos de sistemas agrcolas favorecidos. Este tipo de investigacin ha influido en el desarrollo de los argumentos contrarios a aquellos que atribuan el fracaso de la transferencia de tecnologa agrcola a la ignorancia e indolencia. Este enfoque, con el acento en los factores humanos de los sistemas agrcolas, tambin pona ms atencin en las estrategias de los campesinos de diferentes estratos sociales, y cada vez ms en el rol de la mujer en la agricultura y el manejo de recursos (Deere 1982, Beneria 1984, Moock 1986). El anlisis etnoagrcola ha contribuido mucho a la expansin de las herramientas conceptuales y prcticas de la agroecologa. El enfoque (marco tnico) basado en la explicacin de una cultura dada ha sugerido relaciones que los marcos tnicos (es decir marcos externos , generalmente referidos a modelos occidentales de expansin) no capturan fcilmente, al basarse en los mtodos de la ciencia occidental. Ms an, esta investigacin ha ampliado el concepto de lo que puede con provecho ser llamado agricultura, debido a que muchos grupos estn involucrados en la manipulacin de ecosistemas forestales a travs del manejo de la sucesin y la reforestacin actual (Posey 1985, Andreson et al. 1985, Alcorn 1984). An ms, la agricultura desarrollada localmente incorpora numerosos cultivos cuyo germoplasma es esencial para el desarrollo de programas de mejoramiento gentico como el de yuca y frijol, y tambin incluye numerosas plantas con un potencial de uso ms amplio en ambientes difciles. Finalmente, dicho trabajo valora los logros cientficos de cientos de aos de mejoradores de plantas y trabajo agronmico llevado a cabo por las poblaciones locales. El estudio de sistemas agrcolas nativos ha proporcionado gran parte de la materia prima para el desarrollo de hiptesis y sistemas de produccin alternativos para la agroecologa. Cada vez es ms amplio el estudio de la agricultura nativa realizado por equipos multi-disciplinarios para documentar las prcticas y se han desarrollado categoras de clasificacin para analizar los procesos biolgicos y para evaluar aspectos de las fuerzas sociales que influyen en la agricultura. El estudio de sistemas nativos ha sido fundamental en el desarrollo del pensamiento agroecolgico.

Estudios del desarrollo


El estudio del desarrollo rural del Tercer Mundo tambin ha sido una gran contribucin a la evolucin del pensamiento agroecolgico. El anlisis rural ha ayudado a clasificar la lgica de las estrategias locales de produccin en comunidades que estn sufriendo grandes transformaciones, a medida que las reas rurales se integran a economas regionales,

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nacionales y globales. Los estudios sobre el desarrollo rural han documentado la relacin que existe entre los factores socieconmicos y la estructura y organizacin social de la agricultura. Existen varios temas de investigacin sobre el desarrollo, que han sido de especial importancia para la agroecologa, incluyendo el impacto de las tecnologas inducidas desde afuera, el cambio de cultivos, los efectos de la expansin de mercados, las implicancias de los cambios de relaciones sociales y la transformacin en las estructuras de tenencia de tierra y de acceso a los recursos econmicos. Todos estos procesos estn ntimamente ligados. Cmo ellos afectan los agroecosistemas regionales es el resultado de complejos procesos histricos y polticos. La investigacin de la Revolucin Verde fue importante para la evolucin del pensamiento agroecolgico porque los estudios sobre el impacto de esta tecnologa fueron un instrumento que arroj luz sobre los tipos de prejuicios que predominaban en el pensamiento agrcola y de desarrollo. Esta investigacin tambin tuvo como resultado el primer anlisis verdaderamente interdisciplinario de cuestiones de tenencia de tierra y del cambio tecnolgico en la agricultura desde un punto de vista ecolgico, social y econmico; todo esto realizado por un amplio grupo de especialistas. La extraordinaria aceleracin del proceso de estratificacin social del campesino que se asocia a la Revolucin Verde indicaba inmediatamente que sta no era una tecnologa neutra en sus objetivos y resultados, sino ms bien que podra transformar dramticamente la base de la vida rural de un gran nmero de personas. Como lo hizo notar Perelman 1977, los ms beneficiados por dichas tecnologas fueron los consumidores urbanos. La estrategia de la Revolucin Verde se desarroll cuando los problemas de la pobreza y el hambre eran considerados principalmente como problemas de produccin. Este diagnstico implic varias estrategias que se centraban en reas agrcolas en las que rpidamente podran llevarse a cabo aumentos de produccin, suelos de mejor calidad y tierras de riego entre agricultores con bienes materiales y de capital sustanciales. Tuvo xito en trminos de elevar la produccin; en el fondo era parte de una poltica de apostar conscientemente al ms fuerte (Chambers y Ghildyal 1985, Pearce 1980). Es ahora generalmente reconocido que solamente el aumento agregado de la produccin de alimentos no soluciona el problema del hambre y la pobreza rural, aunque s puede reducir los costos de alimentos para los sectores urbanos (Sen 1981, Watts 1983). Las consecuencias de la Revolucin Verde en las reas rurales fueron tales que sirvieron para marginalizar a gran parte de la poblacin rural. En primer lugar, centr sus beneficios en los grupos que eran ricos en recursos, acelerando as la diferencia entre ellos y los otros habitantes rurales, por lo que la desigualdad rural a menudo aument. En segundo lugar, socav muchas formas de acceso a la tierra y a los recursos, tales como los cultivos de mediera, el arriendo de mano de obra y el acceso a medios de riego y tierras de pastoreo. Esto redujo la diversidad de estrategias de subsistencia disponibles a las familias rurales y, por lo tanto, aument la dependencia del predio agrcola. La reduccin de la base gentica de la agricultura aument los riesgos porque los cultivos se hicieron ms vulnerables a plagas y enfermedades y a los cambios del clima. En el caso de arrozales inundados o regados, la contaminacin generada por el uso de pesticidas y herbicidas a menudo afect una importante fuente local de protenas: el pescado. El anlisis de la Revolucin Verde hecho desde el punto de vista de diferentes disciplinas, contribuy al primer anlisis holstico de las estrategias de desarrollo agrcola/rurales. Fue la primera evaluacin ampliamente difundida que incorpor crticas ecolgicas, tecnolgicas y sociales. Este tipo de enfoque y de anlisis ha sido

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el prototipo de varios estudios posteriores sobre la agroecologa, y el progenitor de la investigacin sobre sistemas de labranza. Actualmente es reconocido que las tecnologas de la Revolucin Verde pueden ser aplicadas en reas limitadas y ha habido peticiones de varios analistas del desarrollo rural en el sentido de redirigir la investigacin agrcola en la direccin de campesinos de bajos recursos. En el mundo existen por lo menos un billn de campesinos de recursos, ingresos y flujos de produccin muy limitados, quienes trabajan en un contexto agrcola de extrema marginalidad. Los enfoques que hacen hincapi en paquetes de tecnologas generalmente requieren de recursos a los cuales la mayora de los campesinos del mundo no tienen acceso (Tabla 1.1). Muchos analistas del desarrollo rural reconocen hoy las limitaciones para la agricultura de los enfoques tipo Revolucin Verde que enfatizan agricultura a gran escaTABLA 1.1 El contraste de condiciones fsicas y socioeconmicas de agricultores ricos en recursos vs pobres en recursos (segn Chambers y Ghildyal 1985). Estaciones experimentales Topografa Suelos Plana o terrazas Profundos, pocas dificultades Campesinos ricos en recursos Plana o terrazas Profundos, pocas dificultades Campesinos pobres en recursos Ondulada o laderas Superficiales, no frtiles serias dificultades Bastante comn Comunes Rara, poco confiable Pequea, irregular no adyacente Control cultural, cultivos vulnerables. Bajo, desconfiable Semillas propias Poco acceso con escasez temporal Familia, escasez en temporadas crticas Altos para insumos Bajos para productos

Deficiencia de nutrientes Peligro (fuego, derrumbe, etc.) Irrigacin Tamao de la unidad Enfermedades, plagas, malezas Acceso a fertilizantes, semillas mejoradas Semillas Crditos Trabajo Precios Prioridad para la produccin de alimentos

Rara, solucionable Poco Frecuente, en completo control Grande, adyacente Controladas con agroqumicos, mano de obra Ilimitado confiable Alta calidad Ilimitados Sin dificultad de obtener Irrelevantes

Ocasional Pocos y controlables Generalmente disponible, de fcil control Grande o medianamente adyacente Controladas con agroqumicos, mano de obra Alto, confiable Alta calidad Buen acceso Mano de obra contratada Bajos para insumos Altos para productos

Baja

Media

Alta

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la, pero estos modelos agrcolas han dominado de una forma sorprendente los proyectos de desarrollo agrcola del Tercer Mundo. Mientras los resultados de las estaciones experimentales de investigacin se vean extremadamente promisorios, el bajo grado de adopcin por campesinos y de produccin exacta de los modelos en los campos, ha ocasionado grandes dificultades en muchos proyectos. El enfoque de transferencia de tecnologas tenda a acelerar las diferencias en al situaciones polticas difciles, en donde las tecnologas slo eran parcialmente adoptadas y en muchos casos no adoptadas del todo (Scott 1978 y 1986). Varias eran las explicaciones para la baja transferencia de tecnologas, incluyendo la idea que los campesinos eran ignorantes y que era necesarios ensearles a cultivar. Otro set de explicaciones se centr en las exigencias a nivel de finca, tales como la falta de crditos que limitaban la posibilidad de los campesinos de adoptar estas tecnologas. En el primer caso se considera que la falla esta en el campesino; en el segundo se culpa a problemas de infraestructura de diferentes tipos, nunca se critic a la tecnologa misma. Varios investigadores de terreno y practicantes del desarrollo se han sentido frustrados por estas explicaciones y un nmero cada vez mayor han sealado que las tecnologas en si requieren de una re-evaluacin sustancial. Ellos han argumentado que la decisin del campesino de adoptar o no una tecnologa es la verdadera prueba de su calidad. A menudo a este enfoque se le ha llamado El campesino primero y ltimo o El campesino vuelve al campesino o La revolucin agrcola nativa segn dicen Rhoades y Booth (1982) La filosofa bsica en la que se apoya este modelo es que la investigacin y el desarrollo agrcola deben comenzar y terminar en el campesino. La investigacin agrcola aplicada no puede comenzar aisladamente en un centro de experimentacin o con un comit de planificacin que est lejos del contacto con la realidad campesina. En la prctica esto significa obtener informacin acerca del campesino y comprensin de la percepcin que el campesino tiene del problema y la aceptacin de la evaluacin que el campesino hace de la solucin propuesta. Este enfoque requiere una participacin mucho mayor de parte del campesino en el diseo y la implementacin de programas de desarrollo rural (Chambers 1983, Richards P. 1985, Gow y Van Sant 1983, Midgley 1986). Una consecuencia de esta posicin ha sido reconocer el gran conocimiento que el campesino tiene de entomologa, botnica, suelos y agronoma, los que pueden servir como puntos de partida para la investigacin. En este caso tambin, la agroecologa ha sido identificada como una valiosa herramienta analtica asimismo como un enfoque normativo para la investigacin. La agroecologa encaja bien con los asuntos tecnolgicos que requieren prcticas agrcolas ms sensibles al medio ambiente y a menudo encuentra congruencia del desarrollo tanto ambiental como participativo con perspectivas filosficas. La diversidad de preocupaciones y de cuerpos de pensamientos que han influido en el desarrollo de la agroecologa son verdaderamente amplios. Sin embargo, esta es la extensin de los asuntos que inciden en la agricultura. Es por esta razn que ahora vemos agroeclogos con un entrenamiento mucho mas rico que el encontrado corrientemente entre los alumnos de ciencias agrarias centrados en una disciplina, como asimismo muchos ms equipos multidisciplinarios trabajando en estos asuntos en el campo. Aunque es una disciplina nueva, y hasta el momento ha planteado ms problemas que soluciones, la agroecologa indudablemente ha ampliado el discurso agrcola.

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Captulo 2

Metodologa y prctica de la agroecologa


Richard B. Norgaard y Thomas O. Sikor

La metodologa y prctica de la agroecologa proviene de distintas races filosficas que difieren de aquellas de las cuales proviene la ciencia agrcola convencional. El tener diferentes races significa ser radical en el verdadero sentido de la palabra. Este captulo demostrar cmo esas diferencias en las races filosficas afectan a las metodologas, a la organizacin y a las consecuencias sociales y ambientales tanto de la agricultura convencional como de la agroecologa. La agroecologa toma en cuenta tanto el sistema agroecolgico como el social en el que trabajan los agricultores, pone un nfasis relativamente bajo a las investigaciones realizadas en los centros experimentales y en los laboratorios y enfatiza fuertemente los experimentos de campo, permitiendo as una mayor participacin de los agricultores en el proceso de investigacin. Para ilustrar estas diferencias, se ha analizado la trayectoria de la agricultura convencional en Amrica Latina y el papel de las organizaciones no gubernamentales (ONGs) en la divulgacin de la agroecologa.

La importancia de las premisas filosficas


Los agrnomos convencionales siguen las premisas dominantes de la ciencia moderna (Norgaard 1994). Por ejemplo, suponen que la produccin agrcola puede ser entendida objetivamente sin considerar a los agricultores y su forma de pensar, ni a los sistemas sociales y el agroecosistema que los rodea. De acuerdo con ello, realizan experimentos controlados en laboratorios y en estaciones agrcolas. An ms, ellos suponen que la agricultura puede ser entendida en forma atomstica, o en pequeas partes. Debido a esto, se dividen en disciplinas y subdisciplinas estudiando las propiedades fsicas del suelo separadamente de las propiedades biolgicas y de la vida que ste mantiene. Examinan la toxicidad de diferentes elementos qumicos sobre los insectos, sin considerar la manera como los insectos interactan entre s y con las plantas. Estos supuestos por separado conllevan a desarrollar tecnologas aisladas para la nutricin de las plantas y el manejo de las plagas. Luego, suponen que estos hallazgos pueden transferirse a los agricultores en forma de nuevas tecnologas. Est de ms decir, que los agricultores no siempre han encontrado que las nuevas tecnologas se ajustan a sus sistemas de agricultura. Adems de esto, las tecnologas derivadas separada e individualmente con frecuencia tienen efectos inesperados al ser usadas en una explotacin agrcola, especialmente cuando se usan combinadas. El efecto acumulativo de tecnologas agrcolas convencionales al ser usadas por todos los agricultores conjuntamente, tienen a veces impactos ecolgicos y econmicos devastadores. Hace tiempo que los agrnomos convencionales se han dado cuenta de que sus tecnologas presentan problemas. Se crearon servicios de extensin con especialistas

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para hacer llegar las tecnologas a los agricultores. Ms tarde, los agrnomos convencionales trataron de disear paquetes tecnolgicos integrados que se ajustan entre s. Comenzaron a prestar ms atencin a las necesidades de los agricultores, trataron de orlos y comenzaron a realizar investigaciones en el campo. No obstante, los cientficos agrcolas convencionales slo han tenido un xito moderado en superar los problemas de su tecnologa, puesto que an tienen que darse cuenta de que los problemas son inherentes a las premisas filosficas de sus mtodos y prcticas. Por ejemplo, no han sido verdaderamente capaces de escuchar lo que los agricultores tienen que decir, porque las premisas filosficas de la ciencia convencional no le otorgan legitimidad a las formas de aprendizaje y conocimientos de los agricultores. Las premisas dominantes de la ciencia moderna y de otras alternativas se listan en la Tabla 2.1. El atomismo postula que las partes pueden ser entendidas aparte de los sistemas en los que ellas estn insertas y que los sistemas son simplemente la suma de sus partes. El mecanismo postula que las relaciones entre las partes de un sistema no cambian, condicin necesaria para la prediccin y el control. El universalismo establece como premisa que el mundo que nos rodea puede explicarse por la interaccin de un nmero relativamente pequeo de principios universales. El objetivismo postula que nuestros valores, formas de conocimiento y acciones,

TABLA 2.1. Premisas dominantes de la ciencia moderna y sus alternativas.

PREMISAS DOMINANTES
Atomismo: los sistemas consisten en partes no intercambiables y que son simplemente la suma de sus partes.

PREMISAS ALTERNATIVAS
Holoismo: las partes no pueden comprenderse separadamente de sus todos y los todos son diferentes de la suma de sus partes. Las partes pueden desarrollar nuevas caractersticas o pueden surgir partes totalmente nuevas. Los sistemas pueden ser mecnicos pero tambin pueden ser determinsticos, aunque no predecibles o continuos, porque ellos son caticos o simplemente muy discontinuos. Los sistemas tambin pueden ser evolutivos. Contextualismo: los fenmenos son contingentes sobre un gran nmero de factores particulares al tiempo y al lugar. Fenmenos similares bien pueden ocurrir en distintos tiempos y lugares debido a factores ampliamente diferentes. Subjetivismo: los sistemas sociales y especialmente naturales no pueden comprenderse como parte de nuestras actividades, de nuestros valores y de cmo lo hemos entendido, actuando sobre estos sistemas en el pasado. Pluralismo: los sistemas complejos slo pueden conocerse mediante patrones mltiples y diferentes de pensamiento, cada uno de los cuales es necesariamente una simplificacin de la realidad. Patrones diferentes son intrnsecamente incongruentes.

Mecanismo: las relaciones entre las partes estn fijas, los sistemas se mueven continuamente desde un punto de equilibrio a otro y los cambios son reversibles. Universalismo: los fenmenos complejos y diversos son el resultado de principios universales subyacentes, los que son un nmero reducido y no cambian en el tiempo ni el espacio.

Objetivismo: podemos permanecer apartados de lo que tratamos de comprender.

Monoismo: nuestras formas separadas e individuales de entender sistemas complejos estn fusionadas dentro de un todo coherente.

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pueden mantenerse aparte de los sistemas que estamos tratando de entender. El monismo postula que nuestras formas de conocimiento separadas y disciplinarias se fusionan en un todo coherente. Las premisas alternativas de la Tabla 2.1, contrastan radicalmente con las premisas dominantes. Sus diferencias agudizan nuestra comprensin de la posicin dominante. Sin embargo, las premisas alternativas en la lista son meramente ilustrativas, puesto que existen muchas alternativas y combinaciones posibles. Los cinco ismos dominantes son suposiciones perfectamente correctas a partir de las cuales se puede razonar. Ellas han facilitado un nivel de prediccin y control ms all de lo conocido anteriormente. La prediccin y el control de la ciencia que sigue a los ismos dominantes, ha probado ser ms limitada sistemtica y temporalmente de lo que creen los cientficos convencionales. Estas limitaciones son el origen de las inesperadas Consecuencias y problemas que se presentan en otras partes del agroecosistema, fuera de la explotacin agrcola en los aos posteriores. Si las tecnologas y las instituciones agrcolas modernas no se hubiesen basado solamente en esas premisas y si se les hubiera dado igual importancia a otros patrones de comprensin, las consecuencias sistemticas y a largo plazo para las personas y para el agroecosistema pudieran haber sido previstas, aminoradas o evitadas. Los problemas de la agricultura convencional se originan a partir de estos ismos. Generalmente, ni los agrnomos convencionales ni los agroeclogos estn totalmente conscientes de las premisas filosficas subyacentes en sus investigaciones, o cmo la filosofa estructura las organizaciones por las que ellos trabajan. No obstante, cuando surgen los problemas metodolgicos, lo ms probable es que los agroeclogos se sientan cmodos con los supuestos alternativos de la Tabla 2.1 y estn ms proclives a criticar muchas de las premisas dominantes. Al mismo tiempo, muchos agroeclogos razonan y a veces llevan a cabo la investigacin dentro del mtodo dominante. En efecto, algunas personas que se consideran a s mismas como agroeclogos solamente llevan a cabo investigaciones con el mtodo dominante, pero cooperan con otros que tratan de utilizar sus conocimientos en mtodos alternativos. De esta forma, la diferencia entre agrnomos convencionales y agroeclogos radica en que estos ltimos, en conjunto, tienden a ser ms pluralistas metodolgicamente. Curiosamente, las premisas alternativas son las ms intuitivas y ms cercanas a nuestro sentido comn. Al mismo tiempo, siguiendo los supuestos alternativos, uno descubre que las respuestas sern mltiples y menos claras. Esto significa que el pensamiento lgico per se no nos indicar lo que debe hacerse, porque la lgica mltiple sustentada por puntos de inicio alternativos originan diferentes discernimientos. La ciencia slo entrega respuestas nicas cuando los cientficos usan las mismas premisas. El pluralismo metodolgico requiere el que se deba recurrir a medios no cientficos considerando mltiples discernimientos. Este tipo de juicio se deja ms bien a la toma de decisiones colectivas por parte de las comunidades directamente afectadas. Los agroeclogos son ms proclives a utilizar una perspectiva de sistemas. En efecto, algunos investigadores consideran a la agroecologa simplemente como un acercamiento del ecosistema a la agricultura. Sin embargo, es importante tener en cuenta que muchos agroeclogos estn interesados tanto en el sistema social como en el sistema ambiental en el cual se desenvuelve el agricultor. Por ltimo, la interaccin de los dos sistemas es lo que debe ser viable y benfico para la gente.

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Una perspectiva coevolucionista del desarrollo


El diagrama ilustrado en la Figura 2.1 es especialmente til para entender las interacciones de los diferentes sistemas. Se plantea el desarrollo como un proceso coevolucionista entre el sistema social y el sistema ambiental. An ms, se plantea el sistema social como si estuviera hecho de sistemas de conocimiento, valores tecnolgicos y organizacionales. Cada uno de estos sistemas se relaciona con cada uno de los otros, y cada uno ejerce una presin selectiva en la evolucin de los otros. Mediante la presin selectiva sobre cada uno, todos coevolucionan en conjunto. Por ejemplo, dentro del sistema de conocimiento se llevan a cabo innovaciones deliberadas, hallazgos fortuitos y casi nunca se realizan experimentos. El hecho de que estos nuevos aportes de conocimiento comprueben que son aptos y sean conservados o no, depende de las influencias selectivas de los valores, la organizacin, la tecnologa y el medio ambiente. Con cada sistema ejerciendo una presin selectiva sobre cada uno de los otros, todos coevolucionan para reflejarse a s mismos. De esta manera todo se conecta, aunque todo est cambiando constantemente. El desarrollo agrcola coevolutivo ha estado llevndose a cabo por milenios. El surgimiento del cultivo del arroz en el Sudeste Asitico es un ejemplo instructivo. La prctica extensiva de la agricultura basada en la tala y la quema se abandon gradualmente, conforme a la investigacin realizada en diques, terrazas y sistemas de suministro de agua, durante siglos. Los beneficios de la transformacin ecolgica hacia el cultivo de arroz se hizo presente en la forma de un mejor control de las malezas y una mayor retencin de nutrientes. Sin embargo, la transformacin no fue unilateral. Tambin el sistema social evolucion para mantener la transformacin ambiental. Los mecanismos sociales que reforzaban el comportamiento individual en el que se basaba la transformacin ambiental, evolucionaron selectivamente. En resumen, el mantenimiento y la continuacin de la transformacin ambiental fueron sustentadas por complejas organizaciones sociales para el control de las aguas, derechos a la tierra e intercambios de mano de obra; los sistemas sociales y ambientales coevolucionaron conjuntamente, cada uno reflejando al otro. De igual manera se seleccionaron nuevas tecnologas, nuevos valores y nuevas formas de conocimiento

CONOCIMIENTO

VALORES

ORGANIZACION

SISTEMA BIOLOGICO

TECNOLOGIA

FIGURA 2.1 La coevolucin del conocimiento, los valores, la organizacin social, la tecnologa y los sistemas biolgicos.

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a la luz de la coevolucin entre organizaciones ambientales y sociales. Los sistemas de explotacin agrcola desde la tala, tumba y quema en los bosques tropicales hasta los sistemas modernos de energa intensiva en las regiones templadas, pueden entenderse como sistemas coevolucionados. La perspectiva coevolucionista pone en relieve que los sistemas agrcolas se deben considerar como sistemas integrales. Enfatiza tambin que los sistemas agrcolas tradicionales no son estticos. Ellos han estado evolucionando por milenios y a veces incluso han mejorado. La perspectiva coevolucionista pone a las personas y a su forma de pensar dentro del proceso. Demuestra, por ejemplo, cmo los agroecosistemas modernos reflejan las premisas cientficas convencionales. Las plagas de la agricultura moderna han coevolucionado con los plaguicidas, que han sido aplicados bajo la premisa de que las plagas podan combatirse individualmente aparte del sistema, como un todo. Una de las caractersticas ms importantes de la perspectiva coevolucionista es que otorga legitimidad al conocimiento cultural y experimental de los agricultores. Sus formas de razonamiento pueden no traducirse como formas de razonamiento cientfico, pero el cmo y qu entendido por ellos ha probado ser apto para su sistema y puede usarse para comprender ese sistema. Con una perspectiva coevolucionista en mente, los agroeclogos pueden superar el vago adoctrinamiento que recibieron como estudiantes sobre la superioridad de la ciencia convencional, pueden sentir verdadero respeto por la sabidura de los agricultores, combinando sus conocimientos con nuevas formas de conocimiento y trabajar juntos eficazmente. La perspectiva entrega una fuerte base filosfica para las investigaciones participativas y para la incorporacin de agricultores en el proceso de investigacin, tcnica que los agroeclogos utilizan cada vez ms. Mientras los agrnomos convencionales han tratado de disear sistemas agrcolas ms completos, la perspectiva coevolucionista acenta que la adopcin de tecnologas agrcolas es un problema selectivo de adaptacin a otros sistemas. Se pueden disear mejores tecnologas agrcolas si se est atento sobre cmo stas podran interactuar con otros sistemas, pero las complejidades de tales interacciones sugieren que los cientficos ser debieran considerar como experimentadores que podran influenciar y acelerar el proceso coevolucionista introduciendo mltiples mutaciones, de las cuales slo algunas probarn se idneas. En un mundo coevolutivo, los improvisadores son ms eficientes que los grandes diseadores. Los sistemas sociales y ambientales coevolucionan constantemente, pero el rumbo del cambio coevolucionista no siempre puede ser benfico para la gente o el ambiente de la gente en el futuro. Los patrones coevolutivos pueden cambiar significativamente, por ejemplo, a travs de: 1. Un cambio exgeno en el ecosistema. 2. Nuevo conocimiento sobre cmo interactuar con un ecosistema. 3. Un subsidio desde (o la transferencia a) otra regin. 4. Una redistribucin del poder en el sistema social. La perspectiva coevolucionista no nos da ciertamente la ilusin de que tenemos el poder de disear nuestro futuro. Sin embargo, somos parte del proceso. Esto indica que al estar alerta respecto del proceso de cambio, podemos intervenir ms efectivamente en l, facilitando cambios coevolucionistas que favorecen a la gente y la sustentabilidad ambiental.

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Interpretacin coevolucionista del desarrollo agrcola convencional en Amrica Latina


La modernizacin agrcola en Amrica Latina a travs de tecnologas convencionales, trajo consigo incrementos en la productividad agrcola y utilidades en divisas. Aquellos productores cuyas tierras y posicin socioeconmica eran compatibles con las tecnologas agrcolas convencionales se han integrado totalmente a la economa de mercado. Pero la modernizacin tambin ha sido cultural, ecolgica y socialmente un proceso disociador. En nombre del progreso los agroecosistemas se han transformado, se han distorsionado las culturas tradicionales y se han cambiado fundamentalmente las estructuras sociales. Los campesinos sin un acceso suficiente a la tierra y a otros recursos productivos, no encajaron dentro de las condiciones ecolgicas y socioeconmicas de la agricultura convencional y permanecieron fuera de la dinmica del desarrollo rural. El nmero de campesinos en Amrica Latina, se increment en un 43,6% entre 1950 y 1980 (de Janvry et al. 1989). Cerca de 1980, aproximadamente el 22,5% de la poblacin latinoamericana perteneca a los pobres rurales. Esto corresponda porcentualmente a que dos tercios de la poblacin rural se encontraba en la pobreza en todo el continente y hasta un 85% en algunos pases (FAO 1988). Alrededor del 40% de la poblacin rural ni siquiera era capaz de cubrir sus necesidades bsicas de alimentacin. El sector alimentario de Amrica Latina se ha vuelto sumamente dependiente de las importaciones de productos agrcolas, insumos y maquinaria para el procesamiento de los alimentos (de Janvry et al. 1988, FAO 1988, Redclift y Goodman 1991). La mayora de los pases, incluso aquellos que poseen buenas condiciones geogrficas y climticas para la agricultura, tales como Mxico (Toledo 1985, Calva 1991), tienen que importar parte de sus requerimientos alimenticios, como cereales y otros alimentos bsicos. La distribucin de alimentos ha sido bastante dispareja, como lo indica la alta incidencia de desnutricin de hasta un 40% de la poblacin en los casos de Per, Honduras y Guatemala. La inestabilidad en la produccin y en el consumo alimenticio ha aumentado en los ltimos aos. Aunque la cantidad de campesinos ha aumentado en toda Amrica Latina, su participacin en la produccin agrcola total ha ido decreciendo. Se estima que todava el 41% de todos los productos se originan en familias campesinas y explotaciones agrcolas. La modernizacin tambin ha acarreado un dao ambiental masivo (FAO 1988, LACDE 1990). La colonizacin, extraccin y actividades de produccin agrcola han creado perturbaciones y transformaciones masivas, especialmente en bosques tropicales. La sobreexplotacin de recursos naturales debido a la pobreza, el abandono de las prcticas agrcolas tradicionales y la transformacin masiva del medio ambiente en las reas de colonizacin reciente, ha provocado erosin, prdida en la fertilidad del suelo y sedimentacin aguas abajo. Se han erosionado los recursos genticos, comprometiendo: (1) los cultivos primitivos y especies de animales adaptadas, los que evolucionaron durante siglos como parte de culturas tradicionales; (2) las plantas silvestres y las especies de animales no manipuladas; (3) progenitores silvestres y miembros de familias de plantas domsticas que se usan actualmente. Se han sobreutilizado y/o utilizado inadecuadamente fertilizantes, insecticidas y herbicidas, ejerciendo efectos directos en la salud del hombre por la toxicidad y consecuencias ms indirectas por el dao ecolgico. En muchos casos, la destruccin ambiental y la pobreza rural estn estrechamente ligadas como un proceso de dos vas; por una parte, los pobres estn forzados a sobreexplotar sus recursos bsicos debido a la presin econmica. Por la otra, los campesinos que son

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empujados a vivir en ambientes marginales estn reprimidos por la productividad limitada de sus recursos bsicos. La modernizacin no ha alcanzado a los campesinos de escasos recursos en Amrica Latina. Ha aumentado la productividad agrcola y la produccin total, pero tambin ha trado consecuencias ambientales y sociales significativas en muchas regiones. La modernizacin no ha tenido xito en el mejoramiento de la agricultura campesina, puesto que ha dependido de tecnologas que desplazan la naturaleza y aumentan las distancias entre los procesos sociales y ecolgicos. Las prcticas agrcolas convencionales desplazan a la naturaleza. La conservacin necesita un cambio desde el ecosistema hacia el sistema social. Sustitutos de fertilizantes producidos industrialmente para las relaciones entre las plantas y las bacterias que fijan el nitrgeno, saturan a los agroecosistemas en vez de trabajar con ellos. Plaguicidas e insecticidas reemplazan los mecanismos de equilibrio natural, ejercido por depredadores y parsitos. Las medidas institucionales cada vez ms complejas, por ejemplo, seguros y mercado a futuro, reemplazan mtodos de control de riesgos que poseen una base ecolgica. La importancia relativa de la las caractersticas del agroecosistema vara desde sistemas agrcolas, que tienden a ser productivos y estables y an conservan un alto grado de sustentabilidad, hasta los sistemas de explotacin agrcola caracterizados por alta productividad, pero con baja sustentabilidad y estabilidad. La investigacin agrcola en Amrica Latina se ha concentrado en la agricultura de zonas templadas en tierras planas, con suelos caracterizados por su alta capacidad de tampn (buffering) (de Janvry y Dethier 1985, Freire de Souza et al. 1985, Pieiro y Trigo 1983). Se han producido paquetes tecnolgicos simples adecuados slo para ambientes uniformes, organizados de acuerdo a cultivos y componentes agrcolas especficos, ignorando o trabajando contra los procesos ecolgicos. Las prcticas agrcolas modernas tambin aumentan las distancias entre los procesos sociales y ecolgicos. El desarrollo agrcola convencional ha transformado los lazos entre productores y consumidores, proyectistas y beneficiarios, investigadores y los que practican la agricultura con lazos ms indirectos y ms distantes, proceso que se puede entender como distanciamiento. Las decisiones agrcolas modernas estn basadas en seales transmitidas a travs de los mercados de capitales y productos. Los aumentos de la produccin estn respaldados por subsidios desde regiones lejanas, la mayora de las veces a travs de hidrocarburos fsiles. El manejo del riesgo se traslada desde los productores individuales a los comerciantes en los mercados regionales y mundiales, reduciendo el riesgo total a los consumidores, pero aumentando la vulnerabilidad de los productos individuales. Las tecnologas modernas convencionales son muy intensivas cientficamente hablando, y el conocimiento agrcola es generado por expertos especializados, que dirigen investigaciones de experimentos controlados en laboratorios y en estaciones experimentales. La centralizacin de las investigaciones en centros de investigacin nacionales e internacionales ha ignorado la diversidad de los medios ambientes locales. Tambin ha hecho que la programacin de la investigacin sea muy susceptible a las presiones polticas externas, en vez de incorporar mecanismos de retroalimentacin de los extensionistas y agricultores en los procesos de investigacin (Pieiro y Trigo 1983, de Janvry y Deither 1985). Los esfuerzos de desarrollo rural y agrcola se han planificado en centros urbanos. Recientemente los programas de desarrollo rural dirigidos desde el exterior tomaron

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la forma de programas de desarrollo rural integrado (DRI). Los programas DRI fueron motivados por la aparente falla de los esfuerzos previos de desarrollo para atacar los problemas de pobreza rural, que actan en forma aislada de sus contextos sociales (Lacroix 1985, FAO 1988, Martnez 1990). La complejidad institucional y los costos para facilitar el desarrollo rural aument. Sin embargo, los programas DRI no pudieron superar las deficiencias de los esfuerzos de desarrollo que son guiados por fuerzas distantes. Las agencias no lograron implementar los planes centralmente concebidos y fueron incapaces de llegar hasta los miembros ms pobres de la sociedad. La concentracin en los componentes tcnicos los condujo a descuidar el componente humano del desarrollo. Carecieron tambin de una perspectiva a largo plazo en el desarrollo de actividades para solucionar problemas y fueron ineficaces en la creacin de la capacidad para resolver problemas entre los pobres de las reas rurales. En resumen, la agricultura moderna incrementa el distanciamiento entre los productores y consumidores, proyectistas y beneficiarios, investigadores y los que practican la agricultura. Las prcticas agrcolas desplazan los procesos en el sistema ecolgico en vez de trabajar con ellos. As, el sistema social debe invertir y mantener mecanismos institucionales mundiales cada vez ms complejos para regular sus interacciones con el sistema ecolgico. Bajo la presin selectiva de las prcticas agrcolas modernas convencionales, los agroecosistemas y las estrategias agrcolas que eran nicas a ciertas culturas y ecosistemas, se homogeneizaron en el proceso de globalizacin. Esta senda de desarrollo ha probado ser exitosa en pases industrializados y para agricultores del tercer mundo de zonas templadas ricas en recursos. La modernizacin de la agricultura mediante tecnologas convencionales no ha promovido, sin embargo, el desarrollo para la mayora de los agricultores de Amrica Latina.

Las condiciones para el desarrollo rural en los aos 90


Los pobres de las reas rurales de Amrica Latina viven en circunstancias muy heterogneas. Los ambientes ecolgicos locales se extienden en casi todas las 103 zonas de vida, identificadas por Holdridge (FAO 1988). La poblacin indgena conformada por cientos de grupos tnicos, constituye una gran parte de los campesinos en muchos pases. Adems, la modernizacin influy de diferentes maneras en los medios de vida rurales, transformando y diferenciando el sector campesino tradicional. Los medios ambientes locales en Amrica Latina muestran variaciones significativas (Tabla 2.2). Cada ambiente impone diferentes limitaciones a la produccin y brinda distintas oportunidades para que los agricultores locales exploten la fertilidad natural. En la mayora de los pases las tierras sin mayores restricciones para la agricultura moderna, aquellas tierras que tienen un perodo de crecimiento de ms de 9 meses y no tienen limitaciones fsicas o de fertilidad, son escasas. Los rurales pobres a menudo son empujados hacia tierras marginales y frgiles, tales como laderas empinadas (de Janvry y Garca 1988, FAO 1988). Las tierras marginales son tierras que tienen restricciones ambientales considerables y/o baja productividad si son manejadas con prcticas agrcolas convencionales (Denevan y Padoch 1987). Las tierras frgiles, son tierras que sufren un deterioro significativo si no son cultivadas siguiendo principios apropiados. La diversidad en oportunidades y restricciones ecolgicas para el desarrollo se ha traducido en sistemas variados y diferenciados del uso de recursos embebidos por diversas culturas. Existen ms de 460 grupos tnicos en Amrica Latina (FAO 1988).

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Bolivia (95%), Per (73,1%), Guatemala (81,3%), Ecuador (58,4%) y Mxico (36%) que muestran una alta presencia de grupos indgenas en las reas rurales. Numerosos estudios de casos hechos por investigadores occidentales han recopilado los complejos sistemas indgenas de manejo de laderas, suelo, plagas, vegetacin, con los cuales los agricultores tradicionales han hecho un uso efectivo y eficaz de los ecosistemas locales heterogneos (Altieri y Hecht 1989, Browder 1989, Gliessman 1990). Sus testimonios demuestran la habilidad nica de muchos grupos indgenas para disear estrategias sustentables de sobrevivencia en ambientes complejos en un juicio de 100 aos largos y lleno de errores. Puesto que los sistemas agrcolas tradicionales estn fuertemente entrelazados con la organizacin social, los valores, el medio ambiente y la tecnologa, las presiones sobre esos componentes presentan una grave amenaza a la sobrevivencia de las poblaciones indgenas y sus estrategias agrcolas. La modernizacin ha aumentado las diferencias entre las personas, dando por resultado un aumento en la heterogeneidad en las estrategias campesinas de subsistencia. La tierra y otros insumos productivos han sido distribuidos en forma dispareja y los grados de integracin al mercado y la disponibilidad de empleos fuera de la explotacin agrcola vara a travs de las regiones (de Janvry et al. 1988, FAO 1988, Gutman 1988). Se pueden identificar dos grupos principales entre los pobres rurales de acuerdo a su acceso a la tierra (FAO 1988): (1) pequeos agricultores, minifundistas, que manejan propiedades basndose en el trabajo familiar y slo ocasionalmente buscan oportunidades de empleo fuera de su propio campo. Los minifundios constituyen la mitad de los campos en la agricultura latinoamericana y un 42% de la poblacin rural como promedio; (2) los trabajadores sin tierra tienen acceso limitado o ninguno a la tierra y obtienen sus ingresos de otras fuentes que no son sus propios terrenos. El nmero de campesinos sin tierra est aumentando constantemente (de Janvry et al. 1989). Adicionalmente, las diferencias de edad y sexo dificultan an ms las estrategias de sobrevivencia hogarea. En aos recientes se ha incrementado considerablemente la participacin de la mujer en la poblacin rural econmicamente activa (FAO 1988). Entre un 15% y un 30% de los hogares rurales tienen como jefe de familia a la mujer. La edad es importante puesto que hombres y mujeres jvenes entre los 15 y 24 aos, con frecuencia no encuentran oportunidades de trabajo en las reas rurales. La diversidad ecolgica, cultural y socioeconmica se refleja en las diversas estrategias de sobrevivencia empleadas por los rurales pobres. Para acomodar esta heterogeneidad, cualquier enfoque al desarrollo rural en Latinoamrica necesita integrar estrategias tecnolgicas y organizaciones flexibles para satisfacer la necesidad de los pobres en las reas rurales. No es tan slo el que el campesino latinoamericano sea heterogneo, tambin ha sido marginado por la modernizacin. Los campesinos sufren de marginalizacin econmica, poltica, cultural y ecolgica. Las polticas, precios y servicios agrcolas gubernamentales, favorecen a los productores mayoristas. Los intereses campesinos no estn adecuadamente representados en el proceso poltico. Las barreras lingsticas y tnicas impiden el acceso de la poblacin indgena al sistema social, que es dominado por la cultura mestiza. Los pequeos agricultores han sido conducidos gradualmente a tierras frgiles con grandes limitaciones para la produccin agrcola. Las permanentes inclinaciones socioeconmicas e institucionales contra los pobres rurales, certifican su marginalizacin poltica y econmica durante las ltimas

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TABLA 2.2 Principales ambientes agrcolas y factores de stress ecolgico. Medio Ambiente Agrcola Zona tropical hmeda Proporcin de la Tierra 34.4% Principales Factores de Stress Ecolgico Suelos frecuentemente cidos de baja fertilidad; alta incidencia de plagas y enfermedades en las plantas. Baja fertilidad de suelo, baja retencin de nutrientes en el suelo. Escasez de agua; perodos secos variable. Drenaje deficiente. Problemas de erosin, precipitacin, temperatura y fertilidad de los suelos.

Zona tropical hmeda y subtropical con suelos cidos Zona tropical semirida y subtropical Tierras hmedas, pantanosas Tierras en laderas Tierras sin mayores limitaciones

10.8% 13.9% 11.5% 18.4% 3.4%

Fuente: FAO (1988)

dcadas (de Janvry et al. 1988, FAO 1988). En los aos sesenta y setenta durante la industrializacin, se llevaron a cabo polticas de comida barata para subsidiar el desarrollo proveniente de la ciudad. La poblacin rural sirvi principalmente como una gran reserva de mano de obra para el desarrollo industrial con base en la ciudad. Las polticas que apuntaban al incremento de la produccin de productos agrcolas se inclinaron hacia los hacendados agrcolas medianos y grandes. Durante los aos 80, las tendencias al incremento en la concentracin de tierras y en la disminucin del tamao promedio de las pequeas explotaciones agrcolas, ha prevalecido. El acceso diferenciado a los crditos, subsidios de produccin y consumo, precios garantizados, sistemas de otorgamiento de insumos y bienes pblicos cedidos por el gobierno (infraestructura, irrigacin, etc.), ha intensificado la dicotoma existente en la estructura agraria. A finales de los aos 80, los minifundios ocuparon slo el 3% del total de la tierra agrcola, aunque abarcaban la mitad de las unidades productivas en la agricultura latinoamericana y el 42% de la poblacin rural. En el desarrollo latinoamericano, el campesinado ha funcionado esencialmente como un gran sector de refugiados que destaca las fallas en el desarrollo del resto de la economa (de Janvry et al. 1989). En Amrica Latina, como en otras partes del mundo, la modernizacin ha estado asociada con industrias y centros urbanos y con una falta de desarrollo de la sociedad agraria rural, particularmente de las poblaciones indgenas. Las instituciones legales nacionales han sido un mecanismo de marginalizacin extremadamente eficaz al reforzar el predominio de las normas e intereses urbanos (FAO 1988). La poblacin indgena sufre de una doble discriminacin como pobres de reas rurales y como una cultura apartada de la cultura predominante. La barrera ms visible para la integracin es la del lenguaje. El conocimiento del pueblo indgena no se ha reconocido como vlido por el paradigma cientfico occidental predominante. En las regiones donde estn concentrados los grupos indgenas prevalecen altas tasas de pobreza y alarmantes indicadores de bajos estndares de vida (FAO 1988). El establecimiento

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y la imposicin de reas reservadas an se ven como la mejor manera para resguardar las culturas indgenas y sus agroecosistemas de las fuerzas destructivas de la sociedad moderna, en la que no hay espacio para ellos (LACDE 1990). La marginalizacin econmica, poltica y cultural va a menudo de la mano de la marginalizacin ecolgica de los rurales pobres que son erradicados a tierras frgiles marginales (FAO 1988, de Janvry y Garca 1988). Para esas personas, la pobreza y la degradacin ambiental, se fomentan la una a la otra en un proceso de retroalimentacin. En muchas reas, los agricultores de pocos recursos abandonan sus prcticas sustentables, empujados por la comercializacin de la produccin agrcola y el dominio de tcnicas agrcolas modernas. Pierden el conocimiento y la base de los recursos que sustent la produccin agrcola por siglos. Con frecuencia, los pobres son erradicados a reas que ecolgicamente son inservibles para el cultivo o que son extremadamente frgiles, tales como zonas ridas o regiones con tierras de laderas escarpadas. Debido a la presin econmica para sobreutilizar la base de los recursos, estos campesinos caen en un crculo vicioso de dao ecolgico del medio ambiente que los mantiene. Mientras actan racionalmente en relacin a los cambios en su condicin socioeconmica y/o fsica, sus acciones inhiben su propia reproduccin en el largo plazo. La marginalizacin resalta dos aspectos importantes del sector rural en Amrica Latina. En primer lugar, los campesinos son agricultores de pocos recursos no slo en un sentido ecolgico, sino que tambin socioeconmico; sus condiciones de vida estn sustentadas por algunos recursos econmicos, polticos y culturales. Los estabilizadores ecolgicos o socioeconmicos que protegen las condiciones de vida campesina de las perturbaciones provocadas por los cambios en su ambiente ecolgico y social, son dbiles. En segundo lugar, las fuerzas distantes y externas impactan fuertemente y deforman la coevolucin local entre el ecosistema y el sistema social, puesto que los campesinos estn excluidos de una verdadera participacin en los procesos econmicos, sociales y culturales que los afectan.

La aparicin de las ONGs agroecolgicas


Las deficiencias de las estrategias de desarrollo agrcola convencional requieren de un enfoque ms amplio hacia el desarrollo rural. En Amrica Latina, las ONGs agroecolgicas se han desarrollado centrndose alrededor de un entendimiento agroecolgico de los sistemas agrcolas (Tabla 2.3). Aunque muchos proyectos carecen d evaluaciones oficiales, existen slidas pruebas de que las ONGs han producido y adaptado innovaciones tecnolgicas que contribuyen significativamente a mejorar las condiciones de vida de los campesinos (Altieri 1992, Thiele et al. 1993, Bebbington y Thiele 1993). Las innovaciones tecnolgicas de las ONGs a menudo han sido restringidas por la carencia de tcnicos expertos, forzndolas a buscar la ayuda de otras ONGs, organismos del sector pblico o manifestndose como deficiencias en los proyectos. An as los proyectos agroecolgicos han incrementado la seguridad alimenticia de los campesinos, han reforzado la produccin de subsistencia, han generado recursos de ingreso y han mejorado la base de los recursos naturales. Ellas han logrado estos xitos con la ayuda de estructuras institucionales innovadoras y de metodologas novedosas para trabajar con comunidades rurales. Las ONGs agroecolgicas han desarrollado un mtodo para la generacin y divulgacin de la tecnologa, que genera nuevos conocimientos y ayuda a adaptar la informacin tcnica a las estrategias de subsistencia campesina. Los objetivos de las ONGs en los programas de investigacin y desarrollo, incluyen:

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1. El mejoramiento de la produccin de alimentos bsicos. 2. El uso eficiente de recursos locales y la reduccin de insumos externos. 3. El rescate y la reevaluacin de sistemas agrcolas indgenas. 4. El incremento de la diversidad de cultivos y animales. 5. El mejoramiento de la base de los recursos naturales (Altieri y Yurjevic 1991). Las ONGs siguen generalmente un planteamiento integral que combina el desarrollo y la divulgacin tecnolgica, con otras actividades que apuntan a atacar otros factores que restringen el desarrollo de las condiciones de vida de los campesinos. Por ejemplo, algunas dan crditos, tratan de fortalecer las capacidades organizativas de los campesinos, exploran las oportunidades de mercado y entregan servicios de salud preventiva.
TABLA 2.3 Cuatro ejemplos de actividades agroecolgicas de ONGs en Amrica Latina. Preservacin de sistemas tradicionales de produccin de algodn en Brasil: El Centro Brasileo de Tecnologas Alternativas de Ouricouri (CTAO), comenz por identificar un sistema de explotacin de algodn que prob ser adaptable para reducir los niveles de una plaga de insectos sin el uso de plaguicidas. CTAO ha determinado las razones de esta adaptabilidad encuestando a 73 agricultores y actualmente est desarrollando sistemas agrcolas de bajos insumos, basado en principios de control biolgico para zonas con altos niveles de dao econmico causado por la incidencia de insectos. Veinte agricultores colaboran como coinvestigadores en experimentos de campo (AS-PTA/CTAO 1992). Produccin de hortalizas en el Altiplano Boliviano: El Centro de Servicios Mltiples de Tecnologas Apropiadas (SEMTA), promueve la produccin de hortalizas en pequea escala en invernaderos artesanales. El sistema fue desarrollado por SEMTA, para manejar el cultivo de hortalizas frente a las duras restricciones ambientales en el altiplano (bajas temperaturas, estaciones con escasez de agua, suelos de baja fertilidad). Slo utilizando recursos disponibles localmente, ellos logran cultivar hortalizas durante todo el ao. Las estrategias de divulgacin del SEMTA se basan en centros comunitarios que sirven para fines de entrenamiento, demostracin e investigacin (SEMTA 1992). Programas orientados al consumo para los campesinos sin tierra: El Centro de Educacin y Tecnologa (CET) de Chile, desarroll tcnicas de huertos para la poblacin rural y semirrural con slo pequeas porciones de tierra cerca de sus casas para reducir los gastos de alimentacin y mejorar sus estndares de vida. El CET comenz con el mejoramiento de las dietas locales mediante jardinera orgnica, secadores solares, hornos de barro, agricultura y cra de aves. Ms tarde, las ONGs incluyeron otros componentes del sistema de subsistencia, tales como el mejoramiento de pozos y viviendas por medio de bombas y programas del tipo hgalo Ud. mismo. Creacin de instituciones regionales: El Consorcio Latinoamericano de Agroecologa y Desarrollo (CLADES), rene once ONGs que aplican mtodos agroecolgicos en el desarrollo rural. La mayora de las instituciones miembros apoyan un proceso de capacitacin de las bases, usando conceptos y mtodos de educacin popular desarrollado por los mismos participantes de estas escuelas rurales. La propia estructura del CLADES refleja el carcter de base de la agroecologa, enfatizando la autonoma y la competencia controlada entre sus instituciones miembro. De este modo, la red de ONGs regionales reflejan una estrategia para dimensionar los esfuerzos individuales de las ONGs, poniendo nfasis en la especificidad institucional (preparacin tcnica, divulgacin de experiencias agroecolgicas) y principios tecnolgicos, en vez de paquetes tecnolgicos (Altieri y Yurjevic 1989).

Bases tericas de la agroecologa

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Desde una perspectiva institucional, las ONGs agroecolgicas funcionan como instituciones intermediarias que forjan lazos entre el campesinado, por un lado, y el gobierno e instituciones donantes, por otro. Aunque algunas ONGs trabajan para desarrollar sistemas mejorados de cultivos para la produccin comercial la mayora de las ONGs entregan servicios a campesinos que subsisten pobremente, viviendo en situaciones ecolgicas y socioeconmicas muy heterogneas. Ellas han sido guiadas por un compromiso explcito de participacin y fortalecimiento de los pobres en reas rurales. Con frecuencia las ONGs concitan a la agroecologa, su agenda tecnolgica y a la participacin, como ntimamente conectadas, lo que conduce a un proceso de desarrollo autosustentado basado en la capacidad tcnica y organizativa propia de los campesinos. En su trabajo de base, ellas han experimentado con metodologas nuevas de investigacin y desarrollo agrcola participativo, combinando investigaciones aplicadas en estaciones de investigacin, estudios de campo y difusin tecnolgica. Su proximidad a los beneficiados les ha permitido sensibilizarse ante las necesidades de los pobres de reas rurales, contratando en forma progresiva a un gran nmero de profesionales universitarios. Crearon la capacidad para llevar a cabo un trabajo y/o investigacin agrcola aplicado en varias regiones de sus pases. Las ONGs promueven sus programas agroecolgicos de mltiples formas. Adems de suministrar investigaciones agrcolas independientes y proyectos de desarrollo rural, las ONGs agroecolgicas divulgan sus tecnologas a otras ONGs y organismos gubernamentales de extensin. Por ejemplo, algunas ONGs entrenan personal de organismos gubernamentales de otras ONGs y paratcnicos de comunidades rurales, los cuales no se encuentran incluidos directamente en sus programas agroecolgicos de desarrollo. En algunos pases, las ONGs se han convertido en instituciones bastante poderosas e intentan abogar por cambios en las polticas gubernamentales a nivel nacional, regional y local. Trabajan tambin para influenciar la agenda de investigacin de organizaciones agrcolas de investigacin nacionales e internacionales, las prioridades de financiamiento de las agencias donantes internacionales y los currculums universitarios. Para estos propsitos y para coordinar actividades de capacitacin tcnica e investigacin, las ONGs han implementado redes nacionales, regionales e internacionales, tales como el acuerdo de Colina en Chile, la red AS-PTA en Brasil y el CLADES en todo Amrica Latina. En respuesta a estos esfuerzos algunos agentes donantes tales como la Interamerican Fundation (EE.UU.) y el ICFID (Canad), han reorientado sus prioridades de financiamiento hacia la agroecologa. La agroecologa tambin ha llegado hasta las universidades latinoamericanas y a los programas de investigacin de los centros de investigacin internacionales (Bebbington y Thiele 1993).

La Agroecologa en el desarrollo coevolucionista


La heterogeneidad y marginalizacin de las estrategias de subsistencia de los campesinos desafa cualquier enfoque al desarrollo rural en Amrica Latina. Las ONGs que aplican mtodos agroecolgicos, han respondido a este desafo con una perspectiva tecnolgica que es radicalmente diferente del desarrollo agrcola convencional. Las tecnologas agroecolgicas fortalecen los procesos ecolgicos autctonos en vez de pasar por encima de ellos. Las estructuras institucionales que sustentan la investigacin y el desarrollo, reenlazan el sistema social al sistema ecolgico para permitir la coevolucin local. La agroecologa inicia el desarrollo agroecolgico coevolucionista mediante los siguientes procesos:

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

1. Conceptualizando la agricultura como un proceso que sigue principios ecolgicos, provee nuevos conocimientos sobre el comportamiento y manejo de distintos agroecosistemas. 2. El poder se distribuye en el sistema social a travs de las instituciones descentralizadas y de la participacin popular. La tecnologa agroecolgica es receptiva a la heterogeneidad de las condiciones locales para la agricultura en Amrica Latina. Los agroeclogos buscan dirigir investigaciones sobre los principios ecolgicos que gobiernan el campo agrcola. Ellos esperan que las investigaciones sirvan para entregar pautas generales, pero no recomendaciones en detalle, para el diseo y manejo de agroecosistemas. Por ejemplo, realizando estudios de casos sobre el manejo de malezas, los agroeclogos intentan determinar principios ecolgicos generales que regulan la dinmica de las malezas y las interacciones de stas en los agroecosistemas. Los hallazgos ayudan a establecer planteamientos para analizar combinaciones especficas de cultivo/maleza en agroecosistemas locales y para desarrollar directrices flexibles en el diseo de sistemas agrcolas. Los agroeclogos pueden traducir, para cada circunstancia, los principios generales que regulan la dinmica de las malezas en recomendaciones apropiadas para condiciones locales especficas. De esta forma, la investigacin agroecolgica es capaz de desarrollar y adaptar tecnologas a condiciones ecolgicas marginales. Los agroeclogos reemplazan el predominio de la tecnologa extranjera con tecnologas que se adaptan a condiciones ecolgicas locales y especficas, as como tambin a variaciones en el sistema social. La agricultura campesina no se transformar, pero su vialibidad bajo las condiciones polticas y socioeconmicas existentes ser mejorada. As, la agroecologa reconoce la dependencia de los objetivos de produccin del contexto cultural y socioeconmico especfico. En el contexto de campesinos de escasos recursos, esto implica frecuentemente enfatizar la estabilidad y la sustentabilidad de la produccin agrcola y la seguridad alimentaria durante todo el ao, en la misma forma que se enfatiza la productividad. Los agroeclogos han demostrado la integridad de los sistemas de subsistencia de los campesinos y reconocen sus subsistemas interdependientes (campos de cultivo, huerto, preparacin de alimentos, empleos fuera del campo, etc.). Los proyectos integran, frecuentemente, las diferentes etapas de la produccin agrcola, apoyando, por ejemplo, a los agricultores en la compra de insumos. Con frecuencia, los agroeclogos tratan de reducir la dependencia de los campesinos de las fuerzas externas y fortalecer los dbiles factores estabilizadores que protejen a los rurales pobres de cambios perjudiciales inherentes a su medio social. El nfasis agroecolgico en el uso de los recursos locales disponibles ayuda a reducir la necesidad de insumos externos controlados por fuerzas externas. Puesto que los campesinos carecen de la red de seguridad institucional para reducir al mnimo el riesgo que proteje a la agricultura comercial, la reduccin de stos se convierte en el objetivo central del diseo agroecolgico de un sistema de produccin. Por ejemplo, a menudo los agroeclogos recomiendan reemplazar el uso de fertilizantes qumicos por fertilizantes orgnicos. Lo han hecho de esta forma por los altos costos monetarios de los productos qumicos para los agricultores de escasos recursos. El uso de fertilizantes orgnicos disponibles localmente, aumenta la estabilidad y las condiciones de vida de los campesinos y mejora la productividad de sus tierras en el largo plazo.

Bases tericas de la agroecologa

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Las instituciones agroecolgicas protegen los procesos locales contra las fuerzas disociadoras distantes para permitir la coevolucin local entre los sistemas sociales y ecolgicos. Los campesinos son incorporados al proceso de generacin y divulgacin de la tecnologa. Generalmente las ONGs son pequeas y entregan una considerable autonoma a las decisiones tomadas a nivel local. Aunque los agroeclogos han formado organizaciones a nivel nacional e internacional, han reconocido explcitamente la necesidad de salvaguardar la receptividad a las circunstancias locales. La cercana a los beneficiarios, a las actitudes y a las capacidades personales, aseguran la receptividad de los agroeclogos a las necesidades locales mediante flujos de informacin recproca y procesos internos de aprendizaje. La formacin de instituciones agroecolgicas, acerca ms a los diferentes actores que participan en la generacin de tecnologa y conocimientos. La integracin de los procesos de investigacin aplicada, ensayos adaptables, divulgacin y uso de la tecnologa, facilitan procesos de retroalimentacin ms cercanos entre las diferentes fases de desarrollo y la transferencia de tecnologa. Nuevos conocimientos sobre los sistemas agrcolas e informacin sobre las condiciones locales especficas, se generan mediante una mayor interaccin entre agricultores, investigadores y extensionistas. Los rurales pobres son reconocidos como actores racionales que han formulado estrategias de subsistencia como respuesta a las condiciones ecolgicas y sociales que los rodean. Son adems considerados como actores claves en la adaptacin de tecnologa a su situacin especfica y las ONGs han desarrollado metodologas que facilitan su participacin en la investigacin y el desarrollo. La participacin de los agricultores se ha convertido en una parte esencial de la investigacin agroecolgica y de los proyectos en desarrollo. La habilidad de los agricultores es un objetivo explcito en la mayora de los proyectos. Por lo general, la tecnologa agrcola potencializa a los campesinos organizando sus conocimientos agrcolas, mejorando sus habilidades tcnicas y fortaleciendo su capacidad para adaptarse a nuevas tecnologas. Adems, muchas ONGs hacen hincapi en las tecnologas que fortalecen la capacidad de grupo y capacitan agricultores como paratcnicos. Por ejemplo, la divulgacin de las innovaciones tecnolgicas, se basan generalmente en modelos de extensin de agricultor a agricultor. No obstante, los agroeclogos utilizan dos perspectivas diferentes para la participacin de los campesinos en sus proyectos (Sikor 1994). Algunas ONGs buscan que los campesinos se involucren activamente en sus proyectos, dado que la tecnologa agroecolgica es intensiva en cuanto a la informacin. Los campesinos participan de ensayos en el campo y los investigadores tienen contacto directo y frecuente con los campesinos participantes. Otras ONGs consideran el desarrollo de la capacidad de los campesinos para adaptar innovaciones tecnolgicas muy importantes en la transferencia de nuevas tecnologas. Ellas trabajan principalmente a travs de organizaciones locales, dndoles a los campesinos la posibilidad de influir en la distribucin de recursos del proyecto. En ambos casos, las ONGs agroecolgicas han conectado con xito el sistema ecolgico y social para permitir la coevolucin local. La fuerza se redistribuye en el sistema social hacia el nivel local. En el primer caso, sin embargo, las ONGs agroecolgicas sern indispensables para el funcionamiento a largo plazo del sistema, requiriendo acuerdos institucionales muy complejos y costosos para sustentar la agricultura campesina. En el segundo caso, las ONGs son cruciales en la creacin de un ambiente positivo que permita que se lleve a cabo el fortalecimiento. A la larga, sin embargo, el poder se redistribuye entre los campesinos, forta-

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

leciendo su capacidad de dirigir la coevolucin local entre sistemas ecolgicos y sociales, de una manera tal que mantiene la retroalimentacin positiva neta entre ambos sistemas a travs del tiempo.

Conclusiones
Es ingenuo presumir que si algo falla en la agricultura esto se puede corregir siguiendo su curso actual en forma ms rpida o perseguir en forma intensa el paradigma del desarrollo convencional. Tampoco se pueden adaptar los mtodos convencionales ya existentes para solucionar los nuevos problemas. Verdaderamente la agroecologa es un enfoque diferente al desarrollo agrcola, puesto que est basada en premisas filosficas ms amplias que la agricultura convencional. No rechaza las actuales premisas dominantes, pero s las modera con formas adicionales de comprender la explotacin agrcola e implementando cambios rurales. Ms an, el ser metodolgicamente pluralista confronta el hecho de que la lgica mltiple entrega ms respuestas y que los juicios experimentales, como la toma de decisiones comunitarias, son necesarios para determinar qu cambios deben introducirse. Se ha argumentado que un paradigma coevolucionista de desarrollo puede complementar el enfoque agroecolgico. Por supuesto otros paradigmas tambin entregarn discernimientos tiles. No obstante, la fortaleza de los paradigmas coevolucionistas parece identificar alguna de las diferencias claves entre la agroecologa y la agricultura convencional. El paradigma ilustra muy fcilmente la manera en que estn entrelazados los sistemas ambiental y social, cada uno reflejando al otro, an ms, cada uno cambia en su respuesta al otro. Esto nos ayuda a entender porqu los cambios sociales y ambientales deben producirse al unsono. Demuestra fcilmente porqu los agroeclogos prefieren readaptar los sistemas agrcolas existentes en vez de volver a disear radicalmente la agricultura. Ms an, la perspectiva coevolucionista da legitimidad al conocimiento de los agricultores y ayuda a explicar el porqu deben incluirse en los cambios propuestos para ayudarlos. Las tecnologas e instituciones que utilizan un enfoque agroecolgico poseen un potencial significativo para resolver los problemas de la pobreza rural, inseguridad alimentaria y deterioro ambiental. Mientras gran parte del xito de la agroecologa ha ocurrido en los pases en desarrollo, muchos de los mismos problemas ocurren en los pases desarrollados, donde un enfoque agroecolgico tambin debiera sustentar comunidades rurales. Las ONGs Latinoamericanas aplicando mtodos agroecolgicos, han desarrollado un nuevo enfoque para la generacin de tecnologas al desarrollo rural, facilitando el desarrollo coevolucionista. Las ONGs han actuado dentro de directrices polticas y socioeconmicas dadas, caracterizadas por la superioridad poltica de los grupos sociales urbanos, la fuerte dependencia de la regin con la produccin industrial, la ausencia de una distribucin eficaz de tierras, los subsidios para los insumos agrcolas basados en combustibles fsiles y por el acceso limitado de los campesinos a los recursos polticos y econmicos. Bajo estas condiciones, las tcnicas de bajos insumos externos han probado ser en muchas circunstancias econmicas, sociales, culturales y ecolgicas, ms apropiadas para aquellos agricultores que no han sido beneficiados por la agricultura convencional. Ms an, el enfoque agroecolgico podra reemplazar parcial o totalmente a la agricultura convencional, dadas sus ventajas culturales y ecolgicas.

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Captulo 3

El Agroecosistema: determinantes, recursos, procesos y sustentabilidad

Los trminos agroecosistema, sistema agrcola y sistema agrario han sido utilizados para describir las actividades agrcolas realizadas por grupos de gente. Sistema de alimentacin, en cambio, es un trmino ms amplio que incluye produccin agrcola, distribucin de recursos, procesamiento y comercializacin de productos dentro de una regin y/o pas agrcola (Krantz 1974). Obviamente, un agroecosistema se puede definir de muchas maneras, pero este libro se centra fundamentalmente en los sistemas agrcolas dentro de pequeas unidades geogrficas. De este modo, el nfasis est en las interacciones entre la gente y los recursos de produccin de alimentos al interior de un predio o incluso un rea especfica. Resulta difcil delinear los lmites exactos de un agroecosistema. Sin embargo, debera tenerse en mente que los agroecosistemas son sistemas abiertos que reciben insumos del exterior, dando como resultado productos que pueden ingresar en sistemas externos (Figura 3.1). Una de las contribuciones importantes de la agroecologa es llegar a algunos principios bsicos relacionados con la estructura y funcin de los agroecosistemas: 1. El agroecosistema es la unidad ecolgica principal. Contiene componentes abiticos y biticos que son interdependientes e interactivos, y por intermedio de los cuales se procesan los nutrientes y el flujo de energa. 2. La funcin de los agroecosistemas se relaciona con el flujo de energa y con el ciclaje de los materiales a travs de los componentes estructurales del ecosistema el cual se modifica mediante el manejo del nivel de insumos. El flujo de energa se refiere a la fijacin inicial de la misma en el agroecosistema por fotosntesis, su transferencia a travs del sistema a lo largo de una cadena trfica y su dispersin final por respiracin. El ciclaje biolgico se refiere a la circulacin continua de elementos desde una forma inorgnica (geo) a una orgnica (bio) y viceversa. 3. La cantidad total de energa que fluye a travs de un agroecosistema depende de la cantidad fijada por las plantas o productores y los insumos provistos mediante su administracin. A medida que la energa se transfiere de un nivel trfico a otro se pierde una cantidad considerable para la futura transferencia. Esto limita el nmero y cantidad de organismos que pueden mantenerse en cada nivel trfico. 4. El volumen total de materia viva puede ser expresado en trminos de su biomasa. La cantidad, distribucin y composicin de biomasa vara con el tipo de organismo, el ambiente fsico, el estado de desarrollo del ecosistema y de las actividades humanas. Una gran proporcin del componente orgnico en el ecosistema esta compuesto de materia orgnica muerta (DOM), en el cual la mayor proporcin esta compuesta de material de las plantas. 5. Los agroecosistemas tienden hacia la maduracin. Estos pueden pasar de formas menos complejas a estados ms complejos. Este cambio direccional es sin embargo

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

COSECHA

SISTEMAS EXTERNOS

CULTIVO INSUMOS SUELO

GANADO

CIUDADES PAISAJE CORRIENTES AGUAS SUBTERRANEAS VEGETACION FAUNA, etc.

INTERACCIONES FLUJOS

SISTEMA DE MANEJO

FIGURA 3.1. Estructura general de un sistema agrcola y su relacin con los sistemas externos (segn Briggs y Courtney 1985).

inhibido en la agricultura moderna al mantener monocultivos caracterizados por la baja diversidad y la baja maduracin. 6. La principal unidad funcional del agroecosistema es la poblacin del cultivo. Esta ocupa un nicho en el sistema, el cual juega un rol particular en el flujo de la energa y en el ciclaje de nutrientes, aunque la biodiversidad asociada tambin juega un rol funcional clave en el agroecosistema. 7. Un nicho dentro de un agroecosistema dado no puede ser ocupado simultnea e indefinidamente por una poblacin autosuficiente de ms de una especie. 8. Cuando una poblacin alcanza los lmites impuestos por el ecosistema, su nmero debe estabilizarse o, si esto no ocurre, debe declinar (a menudo bruscamente) debido a enfermedades, depredacin, competencia, poca reproduccin, etc. 9. Los cambios y las fluctuaciones en el ambiente (explotacin, alteracin y competencia) representan presiones selectivas sobre la poblacin. 10. La diversidad de las especies esta relacionada con el ambiente fsico. Un ambiente con una estructura vertical ms compleja alberga en general ms especies que uno con una estructura ms simple. As, un sistema silvicultural contendr ms especies que en un sistema basado en el cultivo de cereales. De manera similar, un ambiente benigno y predecible, alberga ms especies que en un ambiente ms impredecible y severo. Los agroecosistemas tropicales muestran una mayor diversidad que los templados. 11. En situaciones de cultivos que estn aislados, las tasas de inmigracin se tienden a equilibrar con las tasas de extincin. Mientras ms cerca est el cultivo isla a una fuente de poblacin, mayor ser la tasa de inmigracin por unidad de tiempo. Mientras ms grande sea el cultivo isla, mayor ser su capacidad de carga para cada especie. En cualquier situacin isla, la inmigracin de las especies declina a medida que ms especies se establecen y menos inmigrantes representan nuevas especies.

Bases tericas de la agroecologa

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Clasificacin de los agroecosistemas


Cada regin tiene una configuracin nica de agroecosistemas que son el resultado de las variaciones locales en el clima, el suelo, las relaciones econmicas, la estructura social y la historia (Tabla 3.1). De esta manera, un estudio acerca de los agroecosistemas de una regin est destinado a producir tanto agriculturas comerciales como de subsistencia, utilizando niveles altos o bajos de tecnologa, dependiendo de la disponibilidad de tierra, capital y mano de obra. Algunas tecnologas en los sistemas ms modernos aspiran a la preservacin de recursos (dependiendo de insumos bioqumicos), mientras que otras hacen hincapi en el ahorro de mano de obra (insumos mecnicos). Los agricultores tradicionales, pobres en recursos generalmente adoptan sistemas ms intensivos, y hacen hincapi en el uso ptimo y reciclaje de los recursos escasos. A pesar de que cada finca es distinta, muchas muestran una similitud familiar y de este modo se pueden agrupar como un tipo de agricultura o agroecosistema. Una zona con tipos de agroecosistemas similares se puede denominar como una regin agrcola. Whittlesay (1936) reconoci cinco criterios para clasificar a los agroecosistemas de una regin: (1) la asociacin de cultivos y ganado; (2) los mtodos para producir los cultivos y el ganado; (3) la intensidad en el uso de la mano de obra, capital, organizacin y la produccin resultante; (4) la distribucin de los productos para el consumo (ya sea que se utilicen para la subsistencia en la finca o para la venta) y (5) el conjunto de estructuras usadas para la casa y facilitar las operaciones de la finca. Basados en estos criterios, en ambientes tropicales es posible reconocer siete tipos especficos de sistemas agrcolas (Grigg 1974, Norman 1979): 1. Sistemas de cultivo itinerante. 2. Sistemas semi-permanente de cultivo de secano. 3. Sistemas permanente de cultivo de secano. 4. Sistemas arables bajo riego.

Tabla 3.1 Determinantes del agroecosistema que influyen el tipo de agricultura de cada regin. TIPO DE DETERMINANTES Factores Fsicos Radiacin Temperatura Lluvia, suministro de agua (humedad, presin) Condiciones del suelo Declive Disponibilidad de tierra Biolgicos Plagas de insectos y enemigos naturales Comunidades de malezas Enfermedades de plantas y animales Biota del suelo Entorno de vegetacin natural Eficiencia de fotosntesis Modelos de cultivos Rotacin de cultivos Socioeconmicos Densidad de poblacin Organizacin social Economa (precios, mercados, capital y disponibilidad de crdito) Asesora tcnica Herramientas de cultivo Grado de comercializacin Disponibilidad de mano de obra Culturales Conocimiento tradicional Creencias Ideologa Divisin sexual del trabajo Hechos histricos

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

5. Sistemas de cultivos perennes. 6. Sistemas con ganado-cultivo (alternando cultivos arables con sembrado de pasturas). Claramente estos sistemas estn siempre cambiando, forzados por la poblacin itinerante, la disponibilidad de recursos, la degradacin ambiental, el crecimiento econmico o decaimiento, cambio poltico, etc. Estos cambios pueden ser explicados por las respuestas de los agricultores a las variaciones en el ambiente fsico, precios de los insumos y productos, innovacin tecnolgica y crecimiento poblacional. Por ejemplo la Tabla 3.2 ilustra algunos de los factores que influyen el cambio del sistema de cultivo itinerante a sistemas permanentes ms intensivos de agricultura en Africa (Protheroe 1972).

Agroecosistemas y conceptos ecolgicos del paisaje


Debido a la importancia del enfoque regional para el proceso de planificacin en el diseo del paisaje, los principios ecolgicos paisajistas se estn aplicando en forma creciente a muchas obras de planificacin agrcola a fin de mejorar la ecologa y el paisaje, la dispersin de especies a lo largo de ste, la coordinacin de la conservacin natural y la administracin agrcola (Bunce et al. 1993). Los siguientes conceptos de ecologa del paisaje tienen mucha importancia para el diseo y la administracin de los agroecosistemas: Jerarqua en los paisajes. Los paisajes funcionan a diferentes niveles involucrando a distintos elementos en forma de complejos. Por una parte, se pueden estudiar todo un estanque o una cuenca o, por otra parte, dentro de ese paisaje se pueden

TABLA 3.2 Factores que influyen en la intensificacin agrcola en regiones africanas donde se practican los cultivos migratorios (Protheroe 1972). FACTORES POBLACIN SISTEMA CULTIVOS TENENCIA D ERECHOS BAJA DENSIDAD
Incremento en el perodo de cultivo

PROCESOS
Incremento de nmero

ALTA DENSIDAD
Abono y fertilizacin

AGRICULTURA ITINERANTE C ULTIVOS CON R OTACIN/BARBECHO CULTIVOS SEMIPERENE/PERENNE


Disminucin en el perodo de barbecho

CULTIVOS DE SUBSISTENCIA ALIMENTICIA Disminucin en importancia DINERO (ALIMENTO Y EXPORTACIN DE CULTIVOS) Incremento en importancia
DE

T IERRA C OMUNALES

(usufructo de los derechos individuales)

Disminucin de los derechos comunales Incremento de los derechos individuales

DERECHOS INDIVIDUALES DE LA TIERRA

Asignacin de tierra por necesidad Tierra transferida por renta y venta Fincas fragmentadas/dispersas Fincas consolidadas Fincas no demarcadas Demarcacin permanente de fincas

ESTABLECIMIENTO INTERCAMBIO

NO PERMANENTE/MIGRACIN VIVIENDA PEQUEA/DISPERSA NO EXISTENTE/L OCAL

Incremento de la permanencia y nucleacin

PERMANENTE/ NUCLEADO Y DISPERSO

Incremento en la vinculacin a nivel local, regional, nacional e internacional MERCADOS

Bases tericas de la agroecologa

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analizar estructuras tales como un campo agrcola, un bosque con sus capas protectoras de tierra adyacentes y su interrelacin. Un paisaje agrcola aparte de campos, pastizales y huertos, cuenta con ros, bosques sembrados, praderas, parques, ciudades, etc. En estos paisajes hay una gran interaccin entre seres humanos, suelos, plantas y animales; agua, aire, nutrientes y energa los cuales estn en constante movimiento. El paisaje cambia con el proceso que afecta generalmente a extensas reas ms bien que a campos pequeos. Por lo tanto, segn como estn ubicados los campos de cultivos y praderas en un paisaje pueden afectar la calidad del agua, aire, suelo y la biodiversidad de toda una regin agrcola (Figura 3.2). Gradientes. Los paisajes involucran cambios graduales y reas de transicin. Se reconoce que muchos elementos ecolgicos no presentan lmites estrictos entre cada uno; ms bien se nivelan gradualmente en el tiempo y en el espacio. La importancia de los efectos de borde tambin han sido un aspecto integral de muchos estudios con aumentos en la diversidad y estructura. La estabilidad y la dinmica de tales sistemas se basan ms bien en parmetros fsicos que en biolgicos. Este concepto se ha usado en la planificacin y la conservacin de la naturaleza, pero an no se ha aplicado a los agroecosistemas. Biodiversidad. Con la creciente presin sobre los hbitats seminaturales ha habido mucha inquietud acerca de la biodiversidad. Este es un concepto bsico en la administracin de los paisajes y en su planificacin. A menudo se plantean objetivos y polticas para parques naturales y reservas de la naturaleza, con el objeto de mantener una alta biodiversidad existente. La biodiversidad es el resultado de los procesos histricos y, por lo tanto, se refiere a los procesos relacionados con el tiempo y el espacio. Las actividades humanas pueden perturbar o mantener alta la biodiversidad, dependiendo de la interaccin del hombre con la naturaleza, en particular, por medio de las prcticas agrcolas. Muchos ecosistemas naturales y seminaturales, que alguna vez cubrieron grandes zonas, han sido fragmentados y sus especies se encuentran amenazadas. Los enfoques de la ecologa paisajista son especialmente tiles para la administracin de tierras tropicales toda vez que se necesita una mezcla ptima en el uso y conservacin de la tierra, a fin de satisfacer las necesidades alimenticias y de fibras y combustible, as como tambin de conservar los recursos naturales. Ni la preservacin absoluta de viejos bosques, ni la conservacin total hacia la administracin en forma intensa de los sistemas, puede ser la solucin deseada para la administracin de la agricultura. Usando la tierra en forma de gradiente, siembra de bosques en forma de mosaico y campos agrcolas, es la estrategia ms sensible para satisfacer las necesidades de produccin y conservacin. Metapoblacin. Representa el concepto de las interrelaciones entre las subpoblaciones en sembrados ms o menos aislados dentro de un paisaje, ayudando a entender el impacto del aislamiento progresivo de zonas individuales de vegetacin y sus poblaciones animales asociadas en el paisaje agrcola moderno. La extincin temporal y la recolonizacin son procesos caractersticos de la metapoblacin.

Los recursos de un agroecosistema


Norman (1979) agrup la combinacin de recursos encontrados comnmente en un agroecosistema en cuatro categoras: Recursos naturales. Los recursos naturales son los elementos que provienen de la tierra, del agua, del clima y de la vegetacin natural siendo explotados por el agricultor para la produccin agrcola. Los elementos ms importantes son el rea

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el viento disminuye en el campo; la evaporacin y la sequa del suelo son menores el agua de escorrentia es menor y la prdida de nutrientes por erosin es menor los corredores sirven para el movimiento de especies a travs del paisaje los rboles evitan que el ganado dae las riberas

los rboles proveen habitat y alimento para los depredadores

las races profundas mejoran la percolacin del agua

suelo de escorrentia se acumula la calidad del agua se mejora

el agua se canaliza hacia otros flujos

Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

FIGURA 3.2 Efectos de la estructura del paisaje en la dinmica del agroecosistema.

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del predio, lo que incluye su topografa, el grado de fragmentacin de la propiedad, su ubicacin con respecto a los mercados, la profundidad del suelo, la condicin qumica y los atributos fsicos; la disponibilidad de agua subterrnea y en la superficie; pluviosidad promedio, evaporacin, irradiacin solar y temperatura (su variabilidad estacional y anual); y la vegetacin natural que puede ser una fuente importante de alimento, forraje para animales, materiales de construccin o medicinas para los seres humanos, influyendo en la productividad del suelo de los sistemas de cultivos migratorios. Recursos humanos. Los recursos humanos estn compuestos por la gente que vive y trabaja dentro de un predio y explota sus recursos para la produccin agrcola, basndose en sus incentivos tradicionales o econmicos. Los factores que afectan estos recursos incluyen: (a) el nmero de personas que el predio tiene que sustentar en relacin con la fuerza de trabajo y su productividad, la cual gobierna el supervit disponible para la venta, trueque u obligaciones culturales; (b) la capacidad para trabajar, influida por la nutricin y la salud; (c) la inclinacin al trabajo, influida por el nivel econmico y las actitudes culturales para el tiempo libre; y (d) la flexibilidad de la fuerza de trabajo para adaptarse a variaciones estacionales en la demanda de trabajo, es decir, la disponibilidad de la mano de obra contratada y el grado de cooperacin entre los agricultores. Recursos de capital. Los recursos de capital son los bienes y servicios creados, comprados o prestados por las personas asociadas con el predio para facilitar la explotacin de los recursos naturales para la produccin agrcola. Los recursos de capital pueden agruparse en cuatro categoras principales: (a) recursos permanentes, como modificaciones duraderas a los recursos de tierra o agua orientados hacia la produccin agrcola; (b) recursos semipermanentes o aquellos que se deprecian y tienen que ser reemplazados peridicamente como graneros, cercas, animales de tiro, herramientas; (c) recursos operacionales o artculos de consumo utilizados en las operaciones diarias del predio, como fertilizantes, herbicidas, abonos y semillas; y (d) recursos potenciales o aquellos que el agricultor no posee pero de los que puede disponer teniendo que reembolsarlos en el tiempo, como el crdito y la ayuda de parientes o amigos. Recursos de produccin. Los recursos de produccin comprenden la produccin agrcola del predio como de los cultivos y el ganado. Estos se transforman en recursos de capital si se venden y los residuos (cultivos, abono) son insumos nutrientes reinvertidos en el sistema.

Procesos ecolgicos en el agroecosistema


Cada agricultor debe manipular los recursos fsicos y biolgicos del predio para la produccin. De acuerdo con el grado de modificacin tecnolgica, estas actividades influyen en los cinco procesos: energticos, hidrolgicos, biogeoqumicos, sucesionales y de regulacin bitica. Cada uno puede evaluarse en trminos de insumos, productos, almacenamiento y transformaciones.

Procesos energticos
La energa entra en un agroecosistema como luz solar y sufre numerosas transformaciones fsicas. La energa biolgica se transfiere a las plantas mediante la fotosntesis (produccin primaria) y de un organismo a otro mediante la cadena trfica (consu-

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mo). A pesar de que la luz solar es la nica fuente de energa principal en la mayora de los ecosistemas naturales, tambin son importantes el trabajo humano y animal, los insumos de energa mecanizados (tales como el arado con un tractor). La energa humana forma la estructura del agroecosistema, por consiguiente el flujo de energa a travs de decisiones acerca de la produccin primaria y la proporcin de esa produccin se canaliza a los productos para el uso humano (Marten 1986). Los diversos insumos de un sistema agrcola: radiacin solar, mano de obra, trabajo de las mquinas, fertilizantes y herbicidas, se pueden convertir en valores energticos. Asimismo, los productos del sistema: vegetales y animales, tambin pueden expresarse en trminos de energa. Debido a que el costo y la disponibilidad de la energa proveniente de los combustibles fsiles son cuestionables, los insumos y los productos se han cuantificado para diferentes tipos de agriculturas con el objeto de comparar su intensidad, rendimiento y productividad laboral y los niveles de bienestar que estos proporcionan. Se han reconocido tres etapas en el proceso de intensificacin de la energa en la agricultura (Leach 1976), de los cuales, hoy en da, se pueden encontrar ejemplos en diferentes partes del mundo: (a) preindustrial, slo con insumos de mano de obra relativamente bajos; (b) semindustrial, con altos insumos de fuerza animal y humana; y (c) totalmente industrial, con insumos muy altos de combustibles fsiles y maquinaria. En los EE.UU. durante los ltimos 50 aos, se ha generalizado una disminucin en la capacidad humana, asociada a la rpida intensificacin de la energa en la explotacin agrcola. Este proceso de intensificacin ha sido tambin acompaado por un aumento en la densidad de energa. Bayliss-Smith (1982) en su anlisis comparativo de siete tipos de sistemas agrcolas encontr que la eficiencia total de la utilizacin de la energa (relacin de energa) disminuye a medida que la dependen-

PRODUCCION DE ENERGIA (Gj/ha/ao)

500 200 100 50 20 10 5 2 1 0,5 I


E PR IN DU R ST IA L Re i lac ne ne a: rg 10

0 ne n

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0.05 0.1

0.2

0.5 1 2 5 10 20 INSUMO DE ENERGIA (Gj/ha/ao)

50

100 200

FIGURA 3.3. Relaciones de insumos, productos y energa de siete sistemas agrcolas. I. Sistema agrcola tradicional en Nueva Guinea (sistemas de cultivos migratorios, huertos domsticos), II. Sistema de explotacin britnico preindustrial (sistema de cereales/ovinos), III. Sistema agrcola de Java (huertos de taro, cocoteros y pesca), IV. Sistema pre-Revolucin Verde del sur de la India (caa de azcar, arroz, mijo, pastura de novillos), V. Postrevolucin Verde del sur de la India (caa de azcar, arroz, mijo y pastura de novillos). VI. Predio colectivo Ruso (papas, cereales, pastura), VII. Agricultura britnica moderna (cereales, pastizales y pastos permanentes) (Bayliss-Smith 1982).

Bases tericas de la agroecologa

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TABLA 3.3. Eficiencias de la energa del sistema de cultivo de maz bajo distintos niveles de intensificacin (segn Leach 1976). Sistema Etapa preindustrial (intensivos en mano de obra, Mxico) Etapa preindustrial (intensivos en mano de obra, Guatemala) Etapa semi-industrial (traccin animal, Mxico) Plena etapa industrial (mecanizada, EE.UU.) Output/Input 30,6 13,6 4,87 2,58

cia de los combustibles fsiles aumenta. De este modo, en una agricultura industrializada la ganancia neta de la energa proveniente de la agricultura es pequea, debido a que se gasta mucho en su produccin (Figura 3.3). La productividad de los cultivos arables tambin depende del tipo y cantidad de subsidio de energa. La variacin en los subsidios de energa y las etapas de intensificacin de la energa estn claramente presentadas en la Tabla 3.3. Una comparacin entre las acumulaciones de energa para la produccin de maz en Mxico y Guatemala y aquellas en los EE.UU. revela un nmero importante de detalles. El rendimiento de este ltimo pas es de alrededor tres a cinco veces ms que en los primeros. Adems, a medida que la mano de obra se ha ido reemplazando progresivamente, primero por la fuerza animal y luego por el combustible y la maquinaria, la dependencia energtica aumenta casi 30 veces y la relacin insumo-energa/produccin-energa disminuye en forma significativa.

Procesos biogeoqumicos
Los principales insumos biogeoqumicos de un agroecosistema son los nutrientes liberados del suelo, de la fijacin del nitrgeno atmosfrico por las leguminosas, de la fijacin de nitrgeno no simbitico (que es particularmente importante en el cultivo del arroz), de los nutrientes contenidos en la lluvia y en las aguas que fluyen constantemente, de los fertilizantes y nutrientes en los alimentos comprados por seres humanos, del forraje para el ganado o del abono animal. Las salidas importantes incluyen nutrientes en cultivos y ganado consumidos o exportados desde el predio. Otras prdidas se asocian con la lixiviacin ms all de la zona de races, desnitrificacin y volatilizacin del nitrgeno, prdidas de nitrgeno y azufre hacia la atmsfera cuando se quema la vegetacin, los nutrientes perdidos en la erosin del suelo causado por el escurrimiento o el viento y los nutrientes en excrementos humanos o del ganado que el predio pierde. Adems, existe un almacenamiento bioqumico, que incluye al fertilizante almacenado y al abono acumulado, junto a los nutrientes en la zona radicular del suelo, el cultivo establecido, la vegetacin y el ganado. Durante la produccin y el consumo, los nutrientes minerales se trasladan cclicamente a travs de un agroecosistema. Los ciclos de algunos de los nutrientes mas importantes (nitrgeno, fsforo y potasio), son bien conocidos en muchos ecosistemas naturales y agrcolas (Todd et al. 1986). Durante la produccin, los elementos se transfieren del suelo a las plantas y animales y viceversa. Cada vez que la cadena del carbono se rompe separndose por una diversidad de procesos biolgi-

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

cos, los nutrientes vuelven al suelo donde pueden mantener la produccin de las plantas (Marten 1986, Briggs y Courtney 1985). Los agricultores sacan e incorporan nutrientes del agroecosistema cuando aaden elementos qumicos o fertilizantes orgnicos (abono o compost) o remueven la cosecha o cualquier otro material vegetal del predio. En los agroecosistemas modernos, los nutrientes se reemplazan con fertilizantes comprados. Los agricultores de bajos ingresos que no pueden adquirir los fertilizantes comerciales, mantienen la fertilidad del suelo recolectando materiales nutritivos fuera de los campos cultivados, por ejemplo, abono recolectado en pasturas o recintos en los que se encierran los animales por la noche. Este material orgnico se complementa con hojarasca y otros materiales vegetales de los bosques cercanos. En regiones de Amrica Central, los agricultores esparcen anualmente hasta 40 toneladas mtricas de humus por hectrea, sobre los campos de hortalizas cultivadas en forma intensiva (Wilken 1977). Los materiales vegetales de desecho se convierten en compost con los desechos domsticos y el abono proveniente del ganado. Otra estrategia para explotar la capacidad del sistema de cultivo es reutilizar sus propios nutrientes almacenados. En los agroecosistemas sembrados intercaladamente, la poca perturbacin y los doseles cerrados promueven la conservacin y el reciclaje de nutrientes (Harwood 1979). Por ejemplo, en un sistema agroforestal los minerales perdidos por los cultivos anuales son rpidamente absorbidos por los cultivos perennes. Adems, la propensin de algunos cultivos a quitar nutrientes, es contrarrestada al agregar materia orgnica de otros cultivos. El nitrgeno del suelo puede aumentarse al incorporar leguminosas en la mezcla y la asimilacin del fsforo se puede incrementar, de cierto modo, en cultivos con asociaciones de micorrizas. La diversidad incrementada en los sistemas de cultivo se asocia generalmente con las zonas radiculares ms extensas, lo que aumenta la captura de nutrientes. La optimizacin del proceso biogeoqumico requiere del desarrollo de una estructura del suelo y de una fertilidad adecuada, dependiendo de: Adicin regular de residuos orgnicos Nivel de actividad microbial suficiente como para asegurar el decaimiento de los materiales orgnicos Condiciones que aseguren la actividad continua de las lombrices de tierra y otros agentes estabilizadores del suelo Cobertura proteccional de la vegetacin

Procesos hidrolgicos
El agua es una parte fundamental de todos los sistemas agrcolas. Adems de su papel fisiolgico, el agua influye en los insumos y las prdidas de nutrientes a y desde el sistema por medio de la lixiviacin y la erosin. El agua penetra en un agroecosistema en forma de precipitaciones, aguas que fluyen constantemente y por el riego; se pierde a travs de la evaporacin, la transpiracin, del escurrimiento y del drenaje ms all de la zona de efectividad de las races de las plantas. El agua consumida por la gente y el ganado en el predio puede ser importante (por ejemplo, en los sistemas de pastoreo), pero generalmente es pequea en cuanto a su magnitud. El agua se almacena en el suelo, en donde es utilizada directamente por los cultivos y la vegetacin, en forma de agua subterrnea que puede extraerse para el uso humano, del ganado o de los cultivos y en almacenamientos construidos, tales como estanques del predio.

Bases tericas de la agroecologa

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En trminos generales, el equilibrio del agua dentro de un agroecosistema en particular, se puede expresar como: S = R + Li - Et - P - Lo + So donde S es el contenido de la humedad del suelo al momento de estudiarlo, R es el agua lluvia efectiva (agua lluvia menos intercepcin), Li es el flujo lateral de agua hacia el suelo, Et es la evapotranspiracin, P es la percolacin profunda, Lo es el flujo de salida (escurrimiento) y So es el contenido de humedad original del suelo (Norman 1979, Briggs y Courtney 1985). Todos estos factores son afectados por las condiciones del suelo, de la vegetacin y por las prcticas agrcolas. El drenaje y la labranza agrcola, por ejemplo, aceleran las prdidas por percolacin profunda; la remocin de los cultivos aumenta la cantidad de lluvia que llega al suelo y reduce la evapotranspiracin; los cambios en la estructura del suelo debido al control de residuos de labranza, la rotacin de cultivos o el uso de abonos afecta la tasa de percolacin y el flujo lateral. Uno de los controles principales de la acumulacin de humedad en el suelo es ejercido por la cobertura de los cultivos, puesto que influye en los insumos y en las prdidas ejercidas hacia y

Lluvia mensual total (mm)

400 300 200 100 Mayo Julio Sept. Meses Nov. Enero Mar.

Sistema de Cultivos I II Maz Arroz (trasplantado) Arroz (trasplantado) Mungo Maz y Man Caupies Cucurbitas Arroz de semilla seca Arroz (trasplantado) Camote Arroz (trasplantado) Arroz (trasplantado) Arroz (trasplantado)

III

Arroz (trasplantado)

IV

FIGURA 3.4. Cinco posibles sistemas de cultivos apropiados para un patrn de precipitaciones en el sudeste de Asia (Beets 1982).

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desde la humedad del suelo. Por ejemplo, el dejar el follaje cortado de las malezas como mulch, reduce las prdidas de agua provenientes de la evapotranspiracin y aumenta los contenidos de humedad del suelo. En la agricultura de secano es importante saber que cuando R es mayor que Et, la zona de races se encuentra completamente cargada, definiendo as la temporada efectiva de crecimiento de cultivos. Durante este perodo, el escurrimiento y el drenaje pueden darse, influyendo en el nivel de lixiviacin de los nutrientes solubles, la tasa de erosin del suelo, etc. Dentro de la escala: R + Et/2 a R = Et/10, la maduracin y el crecimiento del cultivo dependen principalmente de la disponibilidad de la reserva de agua del suelo o del riego (Norman 1979). En la mayora de las zonas tropicales de secano el potencial agrcola de la zona depende de la duracin de la temporada lluviosa y de la distribucin de las precipitaciones durante este perodo. Los climas satisfactorios para los cultivos son aquellos en los que las precipitaciones exceden la evapotranspiracin real durante por lo menos 130 das y la extensin de un ciclo de crecimiento promedio para la mayora de los cultivos anuales. El nmero de meses hmedos consecutivos, es otro criterio ambiental importante. El potencial para el cultivo secuencial (bajo condiciones de secano) es limitado si existen menos de 5 meses hmedos consecutivos (Beets 1982). La lluvia es el principal determinante del tipo de cultivo adoptado en el sistema de cultivos local. En Africa, en donde la precipitacin anual es ms de 600 mm, los sistemas de cultivo se basan por lo general en maz. En Asia tropical, donde la precipitacin es ms de 1.500 mm/ao con al menos 200mm/mes de lluvia durante tres meses consecutivos, los sistemas de cultivo se basan por lo general en el arroz. Puesto que el arroz necesita ms agua que otros cultivos y debido a que es el nico que tolera las inundaciones, solo se planta en el momento de mxima precipitacin. Con el objeto de utilizar la humedad residual y las mayores intensidades de luz durante la temporada seca (Figura 3.4), se puede plantar una combinacin de cultivos en mesetas al comienzo o al final de las lluvias. Los sistemas de cultivos mixtos como el maz y el man, por ejemplo, a menudo utilizan mejor el final de la temporada lluviosa (sistema II en la Figura 3.4.). Otra posibilidad es la de combinar un sistema de cultivo doble y de relevo en el que el arroz trasplantado se establece lo ms temprano posible (sistema III en la Figura 3.4.). Al arroz le siguen los caupes cultivados utilizando tcnicas de labranza mnima y cucurbitceas que se siembran posteriormente en relevo (Beets 1982).

Procesos sucesionales
La sucesin, el proceso por el cual los organismos ocupan un sitio y modifican gradualmente las condiciones ambientales de manera que otras especies puedan reemplazar a los habitantes originales, se modifica radicalmente con la agricultura moderna. Los campos agrcolas generalmente presentan etapas sucesivas secundarias en las que una comunidad existente es perturbada por la deforestacin y el arado para establecer en el lugar una comunidad simple, hecha por el hombre. La Figura 3.5a ilustra lo que ocurre cuando la sucesin se simplifica con el establecimiento de los monocultivos. En la agricultura convencional, la tendencia natural hacia la complejidad se detiene utilizando productos agroqumicos (Savory 1988). Al sembrar policultivos, la estrategia agrcola acompaa la tendencia natural hacia la complejidad; el incremento de la biodiversidad del cultivo tanto sobre como debajo del suelo

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Monocultivo que reemplaza a la comunidad compleja

Desarrollo de toda la comunidad

Comunidad subterrnea destruida

FIGURA 3.5a. Interrupcin de la sucesin natural para favorecer a una poblacin, el cultivo (segn Savory 1988)

imita la sucesin natural y as se requieren menos insumos externos para mantener la comunidad del cultivo (Figura 3.5b).

Procesos de regulacin bitica


El control de la sucesin (invasin de plantas y competencia) y la proteccin contra las plagas de insectos y enfermedades son los principales problemas en la mantencin de la continuidad de la produccin en los agroecosistemas. Los agricultores han usado diversos mtodos en forma universal. Estos son: ninguna accin, accin preventiva (usos de variedades de cultivos resistentes, manipulacin de fechas de siembra, espaciamiento en hileras, modificacin del acceso de plagas a las plantas) o la accin sucesiva (pesticidas qumicos, control biolgico, tcnicas culturales). Las estrategias ecolgicas del control de plagas generalmente emplean una combinacin de estos tres mtodos, que apuntan a hacer del campo un lugar menos atractivo para las plagas, convirtiendo el ambiente en inadecuado para stas pero favorable para los enemigos naturales, interfiriendo con el movimiento de las plagas de un cultivo a otro o alejndolas de los cultivos. Todos estos mtodos se discutirn en los captulos 13, 14 y 15, puesto que ataen al control de los insectos, malezas y enfermedades de las plantas en los agroecosistemas. Los cientficos que perciben el agroecosistema como el resultado de la coevolucin entre los procesos sociales y naturales, establecen que los procesos ecolgicos mencionados corren paralelamente y son interdependientes con un flujo socioeconmico, tal como el desarrollo y/o adopcin de sistemas y tecnologas agrcolas que son el

Policultivo que reemplaza a la comunidad compleja

Desarrollo de toda la comunidad

Comunidad subterrnea bastante estable

FIGURA 3.5 b. Mejoramiento de la complejidad de la poblacin con policultivos (segn Savory 1988)

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resultado de las interacciones entre los agricultores con sus conocimientos y su entorno biofsico y socioeconmico. El entendimiento de esta coevolucin y el patrn de flujo paralelo e interdependiente provee la base para el estudio y el diseo de agroecosistemas sustentables.

La estabilidad de los agroecosistemas


Con la agricultura convencional los seres humanos han simplificado la estructura del ambiente sobre vastas reas, reemplazando la diversidad de la naturaleza con un nmero de plantas cultivadas y animales domsticos. Este proceso de simplificacin alcanza una forma extrema en un monocultivo. El objetivo de esta simplificacin es el de aumentar la proporcin de energa solar, fijada por las comunidades de plantas que est directamente disponible para los seres humanos. Los componentes predominantes son plantas y animales seleccionados, multiplicados, criados y cosechados por hombres con un propsito particular. En comparacin con los ecosistemas no controlados, la composicin y estructura de los agroecosistemas es simple. La biomasa vegetal esta compuesta por stands de cultivos, generalmente con predominio de un cultivo principal dentro de lmites bien definidos. Mientras que un cultivo puede ser sembrado debajo de otro, como en el caso de pastizales bajo cereales, cultivos o huertos frutales, en este ltimo caso existe slo una capa o estrato formado por el propio cultivo. El nmero de especies que ha sido seleccionado es notablemente pequeo dada la biodiversidad mundial de los recursos. Slo unas once especies de plantas responden por alrededor del 80% del suministro alimenticio mundial. Entre stas, los cereales han predominado en el desarrollo de la agricultura. Estos proveen ms del 50% de la produccin mundial de protenas y energa, y ms del 75% si se incluyen los granos dados como alimento a los animales. En comparacin, los cultivos en los campos, los pastos/leguminosas para forraje y los cultivos de rboles representan una porcin relativamente pequea del total de la biomasa agrcola. El resultado neto es un ecosistema artificial que requiere de la intervencin humana constantemente. La preparacin comercial de un semillero y la siembra mecanizada reemplazan los mtodos naturales de esparcimiento de semillas; los plaguicidas qumicos reemplazan los controles naturales sobre las poblaciones de malezas, plagas y agentes patgenos; adems la manipulacin gentica reemplaza los procesos naturales de la evolucin y seleccin de plantas. Incluso la descomposicin se altera toda vez que la planta se cosecha y la fertilidad del suelo se mantiene, no mediante el reciclaje de nutrientes, sino con fertilizantes. A pesar de que los agroecosistemas modernos han demostrado estar capacitados para mantener una poblacin creciente, existe una prueba considerable de que el equilibrio ecolgico en esos sistemas artificiales es ms frgil.

El por qu de la inestabilidad de los sistemas modernos


La explicacin para esta inestabilidad potencial debe buscarse segn los cambios impuestos por la gente. Estos cambios han removido ecosistemas de cultivos desde el ecosistema natural hasta el punto en que ambos se han vuelto impresionantemente diferentes en estructura y funcin (Tabla 3.4). Los ecosistemas naturales reinvierten una proporcin fundamental de su productividad para mantener su estructura fsica y biolgica necesaria para sustentar la fer-

Bases tericas de la agroecologa

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tilidad del suelo y la estabilidad bitica. La exportacin de alimentos y cosechas limita dicha reinversin en los agroecosistemas, hacindolos sumamente dependientes de los insumos externos para lograr el ciclaje de nutrientes y la regulacin de poblaciones (Cox y Atkins 1979). Se ha establecido que la diversidad bitica y la complejidad estructural proporcionan un ecosistema maduro y natural con un grado de estabilidad en un ambiente fluctuante (Murdoch 1975). Por ejemplo, severas alteraciones en el ambiente fsico externo, como un cambio en la humedad, temperatura o la luz, probablemente no daen al sistema debido a que en una biota diversa existen numerosas alternativas para la transferencia de energa y nutrientes. En consecuencia, el sistema puede ajustarse y continuar funcionando despus de la alteracin con escasa, si la hay, desorganizacin detectable. De igual modo, los controles biticos internos (como las relaciones depredador/presa) evitan las oscilaciones destructivas en poblaciones de plagas, promoviendo adems la estabilidad total del ecosistema natural. La estrategia agrcola moderna puede considerarse como un retroceso de la secuencia sucesiva de la naturaleza. Estos ecosistemas modernos, a pesar de su alto rendimiento para la humanidad, llevan consigo las desventajas de todos los ecosistemas inmaduros. Particularmente estos sistemas carecen de la capacidad para ciclar los nutrientes, conservar el suelo y regular las poblaciones de plagas. El funcionamiento del sistema depende, de este modo, de la continua intervencin humana. Incluso los cultivos seleccionados para una siembra frecuente no se pueden reproducir sin la ayuda de los hombres, mediante la siembra, y son incapaces de competir contra especies de malezas sin un constante control. Sin embargo, existe una gran variabilidad en el grado de diversidad, estabilidad, control humano, eficiencia de la energa y productividad entre los distintos tipos de agroecosistemas (Figura 3.6).

TABLA 3.4. Diferencias estructurales y funcionales entre los ecosistemas naturales y los agroecosistemas (modificada a partir de Odum 1969) Caractersticas Productividad neta Cadenas trficas Diversidad de especies Diversidad gentica Ciclos minerales Estabilidad (resiliencia) Entropa Control humano Permanencia temporal Heterogeneidad del hbitat Fenologa Madurez Agroecosistema Alta Simple, lineal Baja Baja Abiertos Baja Alta Definido Corta Simple Sincronizada Inmadura, tempranamente sucesora Ecosistema Natural Media Complejas Alta Alta Cerrados Alta Baja No necesario Larga Compleja Estacional Madura con culminacin

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable


PERMANENCIA TEMPORAL DIVERSIDAD DE CULTIVOS ESTABILIDAD

DIVERSIDAD GENETICA

AGROCECOSISTEMA

MONOCULTIVOS MODERNOS ANUALES HUERTOS MODERNOS SISTEMA AGRICOLA ORGANICO POLICULTIVOS TRADICIONALES

FIGURA 3.6 Patrones ecolgicos de agroecosistemas contrastados

Control artificial de los agroecosistemas modernos


Para mantener los niveles normales de productividad tanto de largo como de corto plazo, los agroecosistemas modernos requieren considerablemente ms control ambiental que los sistemas agrcolas orgnicos tradicionales (Figura 3.7). Los sistemas modernos necesitan grandes cantidades de energa importada para realizar el trabajo generalmente efectuado por los procesos ecolgicos en sistemas menos perturbados. As, a pesar de ser menos productivos que los monocultivos modernos, los policultivos tradicionales generalmente son ms estables y ms energticos (Cox y Atkins 1979). En todos los agroecosistemas los ciclos de tierra, aire, agua y desechos se han vuelto abiertos, en mayor proporcin en los monocultivos comerciales industrializados que en los sistemas de explotacin agrcola diversificados de pequea escala, dependientes de la fuerza humana/animal y de los recursos locales. Estos sistemas agrcolas no slo difieren en sus niveles de productividad por zona o por unidad de mano de obra o insumo, sino que adems difieren en propiedades ms fundamentales. Resulta aparente que, si bien la nueva tecnologa ha aumentado enormemente la productividad en el corto plazo, ha disminuido tambin la sustentabilidad, la equidad, la estabilidad y la productividad del sistema agrcola (Figura 3.8) (Conway 1985). Estos indicadores se definen de la siguiente manera: Sustentabilidad se refiere a la capacidad de un agroecosistema para mantener la produccin a lo largo del tiempo, a pesar de las restricciones ecolgicas y socioeconmicas a largo plazo. Equidad mide cuan equitativamente estn distribuidos los productos del agroecosistema entre los productores y los consumidores locales (Conway). Sin embargo, la equidad es mucho ms que una simple cuestin de un ingreso adecuado, de buena nutricin o cantidad satisfactoria de tiempo libre (Bayliss-Smith 1982). Para algunos la equidad se logra cuando el agroecosistema satisface razonablemente las demandas de alimento sin aumentar el costo social de produccin. Para otros, la equidad se alcanza cuando la distribucin de oportunidades o ingresos dentro de comunidades productoras mejora (Douglas 1984).

CONTROL HUMANO CONTROL NATURAL DE PLAGAS

AISLACION

Bases tericas de la agroecologa ALTO Grado de Control Ambiental

63

+ + + + + +
Monocultivo moderno Agricultura orgnica Agricultura tradicional

BAJO

FIGURA 3.7 Grado de control ambiental necesario para la mantencin de niveles normales de productividad en tres tipos de sistemas de explotacin agrcola.

Estabilidad es la constancia productiva dada bajo un conjunto de condiciones ambientales, econmicas y administrativas (Conway 1985). Algunas presiones ecolgicas, como las condiciones meteorolgicas, son rgidas limitaciones en el sentido de que el agricultor virtualmente no puede modificarlas. En otros casos, el agricultor puede mejorar la estabilidad biolgica del sistema eligiendo cultivos ms adecuados o desarrollando mtodos de cultivos que mejoren los rendimientos. La tierra se puede regar, aplicar mulch, abonar o rotar o se pueden plantar los cultivos en combinaciones para mejorar la estabilidad del sistema. El agricultor puede complementar la mano de obra familiar con animales o mquinas o empleando la mano de obra de otra gente. De ese modo, la respuesta exacta depende tanto de los factores sociales como tambin del medio ambiente. Por esta razn, el concepto de estabilidad debe expandirse para adoptar consideraciones socioeconmicas y de administracin. A este respecto, Harwood (1979a) define otras tres fuentes de estabilidad: 1. Estabilidad del Manejo se deriva de la eleccin del conjunto de tecnologas que mejor se adapten a las necesidades y recursos del agricultor. Originalmente, la tecnologa industrial generalmente aumenta el rendimiento, a medida que menos tierra se deje para barbecho y se pasen por alto las limitaciones biticas, de suelo y de agua. No obstante, siempre existe un elemento de inestabilidad asociado a las nuevas tecnologas. Los agricultores estn profundamente conscientes de esto y su resistencia al cambio a menudo tiene una base ecolgica. 2. Estabilidad econmica se asocia con la capacidad del agricultor para predecir los precios de los insumos y los productos en el mercado y mantener el ingreso del predio. Dependiendo de lo avanzado de este conocimiento, el agricultor realiza trueques (tradeoffs) entre la produccin y la estabilidad. Para estudiar la dinmica de la estabilidad econmica en los sistemas agrcolas, se debe obtener la informacin total de la produccin, de los rendimientos de los productos importantes, del flujo comercial, del ingreso no proveniente del predio, del ingreso neto y de la fraccin total de la produccin que el agricultor vende o comercia.

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POLICULTIVO TRADICIONAL Rendimiento

MONOCULTIVO MODERNO

Productividad

Baja

Alta

Tiempo Rendimiento

Tiempo

Estabilidad

Alto

Bajo

Tiempo Perturbacin

Tiempo Perturbacin

Rendimiento

Alta Tiempo Presin Tiempo

Baja

Sustentabilidad

Presin

Alto Tiempo Proporcin de la poblacin Tiempo

Bajo

Igualdad

Alta

Baja

Ingreso

Ingreso

FIGURA 3.8 Propiedades de sistemas y agroecosistemas e ndices de comportamiento (modificado despus de Conway 1985).

Bases tericas de la agroecologa

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3. Estabilidad cultural depende de la mantencin del contexto y la organizacin sociocultural que ha nutrido al agroecosistema durante generaciones. El desarrollo rural no puede lograrse cuando se aisla del contexto social, por lo tanto debe adaptarse a las tradiciones locales. Productividad es una medida cuantitativa de la tasa y la cantidad de produccin por unidad de tierra o insumo. En trminos ecolgicos, la produccin est referida hacia la cantidad de rendimiento o producto final, es el proceso mediante el cual se obtiene el producto final. Al evaluar la produccin de un predio pequeo, a veces se olvida que la mayora de los agricultores consideran ms importante reducir el riesgo que aumentar al mximo la produccin. Los pequeos agricultores generalmente estn ms interesados en optimizar la productividad de los escasos recursos agrcolas que en aumentar la productividad de la tierra o de la mano de obra. Tambin los agricultores eligen una tecnologa de produccin determinada basndose en decisiones tomadas para todo el sistema agrcola y no slo para un cultivo en particular (Harwood 1979). El rendimiento por rea puede ser un indicador de la tasa y la constancia de la produccin, pero tambin se puede expresar en otras maneras; por ejemplo, por unidad del insumo de mano de obra, por unidad de inversin comercial o como la relacin de la eficiencia de la energa. Cuando se analizan los patrones de produccin utilizando relaciones de energa, resulta claro que los sistemas tradicionales son extraordinariamente ms eficientes que los agroecosistemas modernos (Pimentel y Pimentel 1979). Es comn que un sistema comercial agrcola muestre relaciones de insumo/producto de tres/uno, mientras que los sistemas agrcolas tradicionales muestran relaciones de 10-15/uno. La vulnerabilidad total de los agroecosistemas modernos simplificados est bien ilustrada por la epidemia del tizn que devast el cultivo del maz en el Sur de los Estados Unidos en 1970 y por la destruccin de millones de toneladas de trigo en los Estados del medio oeste en 1953 y 1954 por la raza 15B de Puccinia graminis f. sp. tritici (Baker y Cook 1974). La epidemia de las papas y la hambruna subsiguiente en Irlanda a mediados del siglo XIX, nos hace recordar que, no se puede depender de una comunidad de cultivos altamente simplificada y en grandes reas como medio de produccin alimenticio. Un cuadro alarmante surge de un informe preparado por el Consejo Nacional de Investigaciones de la Academia Nacional de Ciencias sobre el grado de uniformidad gentica y de vulnerabilidad a epidemias que muchos cultivos han alcanzado (Adams et al. 1971). Esta inclinacin a la uniformidad es aparente en la tendencia de los agricultores en la Postrevolucin Verde a sembrar una sola variedad de alto rendimiento en lugar de diversas variedades tradicionales. La intensificacin de la agricultura es una prueba crucial de la elasticidad de la naturaleza. No sabemos por cuanto tiempo ms pueden los hombres seguir aumentando la magnitud del subsidio natural sin agotar los recursos naturales y causar una mayor degradacin ambiental. Antes de que descubramos este punto crtico por medio de la experiencia desafortunada, deberamos esforzarnos para disear agroecosistemas que se comparen en estabilidad y productividad con los sistemas naturales (Cox y Atkins 1979). Esta es la fuerza impulsora de la agroecologa.

Evaluacin del estado ecolgico y la sustentabilidad de los agroecosistemas


La mayora de las definiciones de sustentabilidad incluyen por lo menos tres criterios: Mantencin de la capacidad productiva del agroecosistema.

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

Preservacin de la diversidad de la flora y la fauna. Capacidad del agroecosistema para automantenerse. Una caracterstica de la sustentabilidad es la capacidad del agroecosistema para mantener un rendimiento que no decline a lo largo del tiempo, dentro de una amplia gama de condiciones. La mayora de los conceptos de sustentabilidad requieren el rendimiento continuo y la prevencin de la degradacin ambiental. Estas dos demandas a menudo se presentan como si fueran mutuamente incompatibles. La produccin agrcola depende de la utilizacin de los recursos mientras que la proteccin ambiental requiere algn grado aceptable de conservacin. El problema es que existe un perodo de transicin antes de que se logre la sustentabilidad y de ese modo, la rentabilidad en la inversin en tcnicas agroecolgicas puede no ocurrir inmediatamente (Figura 3.9). Un desafo para la evaluacin de la salud de los agroecosistemas es el de asegurar un monitoreo equilibrada de la productividad y de la integridad ecolgica del sistema. Histricamente, la evaluacin de los sistemas agrcolas se ha centrado en la cuantificacin de la produccin de alimentos y fibras, y hasta cierto punto en el estado, condicin y tendencias del suelo, del agua y de los recursos relacionados. La evaluacin del estado de los componentes o procesos biolgicos esenciales de los agroecosistemas ha sido extraordinariamente deficiente. En un intento por desarrollar un planteamiento ms holstico para evaluar la condicin agroecolgica de los agroecosistemas, Meyer et al. (1992) identific tres parmetros de avaluacin que constituyen expresiones cuantificadas del cambio ambiental. Estos parmetros son: Sustentabilidad. Capacidad para mantener un nivel de productividad de los cultivos a travs del tiempo sin exponer los componentes estructurales y funcionales de los agroecosistemas. Contaminacin de los recursos naturales. Alteracin de la calidad del aire, agua y suelo causada por los insumos o productos de los agroecosistemas. Calidad del paisaje agrcola. Diversas formas en que los modelos agrcolas para el uso de la tierra modifican el panorama e influyen en los procesos ecolgicos.

Ingreso neto por ao $

Manejo agroecolgico

Prdida actual

Ganancias futuras

Manejo convencional

FIGURA 3.9 Comparacin de los flujos de los ingresos netos de dos prcticas de uso de la tierra, manejo agroecolgico en contraposicin al convencional (segn Roberts 1992).

Bases tericas de la agroecologa

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Los indicadores que se consideran normalmente para el monitoreo agroecolgico se muestran en la Tabla 3.5, asociados a los parmetros de evaluacin. Dentro de los primeros se seleccionaron cinco importantes indicadores para la evaluacin inicial: Productividad del cultivo. Estima la eficiencia de los insumos al lograr el rendimiento deseado como asimismo de los productos ambientales benficos o perjudiciales. Productividad del suelo. Para la renovabilidad del recurso suelo que necesariamente se degrada al extraerle su riqueza, el nivel mximo sustentable de uso (MSU), es equivalente a su tasa de renovacin. La curva en la Figura 3.10 describe la relacin general entre el MSU del suelo agrcola y el stock (profundidad del suelo). Mientras que la profundidad del suelo se mantiene suficientemente mayor que la profundidad de las races de los cultivos y otras plantas, la prdida del suelo tiene poco o ningn efecto negativo sobre la productividad, no obstante, sta disminuye con la profundidad del suelo inferior a este umbral. En principio, los insignificantes costos de la prdida del suelo por la erosin pueden hacerse excesivos a medida que el suelo disminuye por debajo de este umbral (llamado punto crtico, C). En trminos prcticos, la productividad del suelo se caracteriza por la capacidad para retener nutrientes, biota del suelo, grado de contaminacin y tasa de erosin.
TABLA 3.5 Asociacin entre los parmetros de evaluacin del agroecosistema y los indicadores (Meyer et al. 1992). Indicador Sustentabilidad X X X X X X X X X X X X X X X X X Contaminacin de los recursos naturales (a) X Calidad de los paisajes agrcolas

Productividad del cultivo Productividad del suelo Capacidad de retencin de nutrientes Erosin Contaminantes Componentes microbianos Uso de la tierra Descriptores del paisaje Poblaciones de la fauna silvestre Densidad de insectos benficos Densidad de plagas Estado de las especies biomonitoras Cantidad del agua para riego Calidad del agua para riego Uso qumico en la agricultura Fuentes abastecedoras no puntuales Sntomas foliares Produccin del ganado Factores socioeconmicos Diversidad gentica

X X X X X X

X X X X X X

(a) Aire, suelo, agua y biota incluyendo el transporte de agentes hacia, dentro y fuera de los agroecosistemas.

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

MSU

0 0

Profundidad del suelo (stock simple)

C*

FIGURA 3.10 La relacin general entre en nivel mximo sustentable de uso (MSU) del suelo y su profundidad.

Cantidad y calidad de agua para riego: se sealan dos aspectos: (1) los impactos de la calidad y cantidad de agua sobre la condicin ecolgica de los agroecosistemas regados y (2) los impactos del control del agroecosistema sobre la calidad y cantidad de agua. Abundancia y diversidad de los insectos benficos: presencia y frecuencia de depredadores, parsitos y agentes polinizadores. Uso de productos qumicos para la agricultura: efectos sobre las producciones de los cultivos y sobre los sectores que no son un objetivo del agroecosistema y ecosistemas adyacentes. Diversidad gentica: nivel de diversidad gentica y tasas de erosin gentica de los cultivos. Al utilizar otro conjunto de indicadores biofsicos y socioeconmicos, los cientficos (NRC 1993) que evaluan los diversos atributos de los agroecosistemas tropicales adoptaron un esquema de trabajo para comparar los atributos y contribuciones potenciales para la sustentabilidad de varios sistemas de uso de la tierra (Tabla 3.6). A pesar de que utilizaron varios factores fisicoqumicos, biolgicos, sociales, culturales y econmicos para analizar el rendimiento y el potencial del sistema, reconocieron que es difcil categorizar y cuantificar muchos aspectos de la sustentabilidad agrcola y, por tanto, ofrecieron estos valores cualitativos a cada atributo. Uno de los pocos intentos que se han hecho hasta ahora para cuantificar la sustentabilidad, es el estudio de Faeth et al. (1991) mediante el cual se compar la economa de los sistemas de produccin alternativos y convencionales en Pensilvania y Nebraska cuando los recursos naturales son contabilizados, en especial, la depreciacin del suelo. Los autores usaron un mtodo para la contabilizacin de los recursos naturales utilizando datos econmicos, para llegar de manera simple a mediciones cuantitativas de sustentabilidad. La productividad del suelo, la utilidad del predio, los impactos ambientales regionales y los costos fiscales pueden ser includos dentro del esquema de contabilidad de los recursos naturales. Las Tablas 3.7 a y b comparan el ingreso agrcola neto y el valor econmico neto de maz- soya de Pensilvania, con y sin la contabilidad del recurso natural. La Tabla 3.7, columna 1, muestra un anlisis financiero convencional del ingreso agrcola neto. El margen bruto de operacin, los costos de produccin menos variables de las ventas de los cultivos, aparece en la primera columna (US$ 45). Debido a que los anlisis convencionales no consideran la reduccin de los recursos naturales, el mar-

TABLA 3.6 Comparacin de los atributos biofsicos, sociales y econmicos de los sistemas de uso de la tierra en zonas tropicales hmedas (NCR 1993).
Atributos Sociales Viabilidad Culturalk B M A X O O X B M A Ingreso B M A X Aceptabilidad Culturall Atributos Econmicos

Atributos Biofsicos

Sistema de uso de la tierra

Capacidad de Reciclajeb B M A

Capacidad de Conservacin del Suelo B M A

Estabilidad frente a Plagasg B M A

Nivel de Biodiversidadh B M A

Almacenamiento de Carbn B M A

Beneficios Nutricionales y de Saludj B M A

Insumos Externos Requeridos B M A

Empleo por unidad de Tierra B M A

Bases tericas de la agroecologa

X X O X X O

O O Xn X Xn X

X X X X X X O X X O X O X

X O X X X X O X O X

X X O X O X X O X X X X X O X X X X X O X

Cultivo intensivo Areas de altos recursosc Xe Xf Areas de bajos recursos X O Agricultura itinerante X Sistemas agropastorales X Ganadera extensiva Xd Agroforestera X Huertos mixtos X Cultivos perennes X Plantacin forestal X Bosque secundario X Manejo de bosque natural X Bosque modificado X Reservas forestales X X O X O X X X X X X X O X X X X X O O O X X X X X O X X X X X X X X X X X O X X X Oi X O X X X X X X X X X O X X O X X X X X X X O X O X X O X O X X O X X X X X O X X O X X O X X O X O X X X X O X X

O O O O X X X

X X X X X

g h i j k l m n

NOTA: La letra B (bajo), M (moderado), y A (alto) se refiere al nivel en que cada uso de la tierra refleja un atributo. a En esta tabla, X denota resultados utilizando las mejores tecnologas disponibles para cada sistema de uso de la tierra. O denota resultados utilizando las mejores tecnologas pero sin suficiente documentacin o investigacin especfica del sitio. b Capacidad de reciclar nutrientes en el suelo, recuperando sus niveles sin prdidas significativas al ambiente. c Areas de alta fertilidad, poca pendiente y sin restricciones para el uso agrcola, tienen lluvias adecuadas o riego durante todo el ao. d Alta eficiencia de reciclaje pero bajos niveles de remocin de nutrientes a travs de la cosecha. e Tecnologas actuales determinan alta produccin pero con frecuentes prdidas de nutrientes. f El arroz inundado presenta altos niveles de flujos de nutrientes y alta eficiencia

de reciclaje y contencin de nutrientes. Indica la habilidad natural de mantener plagas y enfermedades por debajo del umbral econmico. Se refiere a la diversidad de plantas que a su vez determina la diversidad de flora y fauna bajo el suelo. Asume diversidad de especies de plantas bajo sistemas de pastoreo, pudiendo incluir rboles en sistemas silvopatorales. A fincas y comunidades locales. Habilidad de permanecer como sistema de uso de la tierra y de proveer ingreso/ empleo y bienes en comunidades bajo presin de poblacin constante. Polticamente deseable a niveles superiores a la comunidad local (municipalidad, regin, estado, nacin). Niveles de insumos externos apropiados para mantener produccin ptima con las mejores tecnologas disponibles. Incluye inversin de capital para el establecimiento.

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

TABLA 3.7a Comparacin de anlisis econmico convencional con uno que use contabilidad de recursos naturales (costos dentro del predio) INGRESO NETO AGRICOLA (US$/acres/ao) sin Contabilidad de recursos naturales Margen bruto operacional Depreciacin del suelo Ingreso neto agrcola operacional + Subsidio gubernamental de productos Ingreso agrcola neto 45 45 35 80 con Contabilidad de recursos naturales 45 25 20 35 55

TABLA 3.7b Comparacin de anlisis econmico convencional con uno que usa contabilidad de recursos naturales (costos fuera del predio) INGRESO NETO AGRICOLA (US$/acres/ao) sin Contabilidad de recursos naturales Margen bruto operacional Depreciacin del suelo Ingreso neto agrcola operacional Costo fuera del sitio Ingreso agrcola neto 45 45 80 con Contabilidad de recursos naturales 45 25 20 47 27

gen bruto y el ingreso de operacin agrcola neto son los mismos. Los subsidios gubernamentales (US$ 35) se aaden para obtener un ingreso neto (US$ 80). Cuando se incluye la contabilidad de los recursos naturales, el margen bruto de operacin se reduce por la rebaja de depreciacin del suelo (US$ 25) para obtener un ingreso agrcola neto (US$ 20) (vase la Tabla 3.7 a). La rebaja por depreciacin es una estimacin del valor actual de las prdidas de ingreso futuras debidas al impacto de la produccin de cultivos sobre la calidad del suelo. El mismo pago gubernamental se aade para determinar el ingreso agrcola neto (US$ 55). El valor econmico neto descuenta US$ 47 a manera de ajuste para costos ambientales fuera del lugar (como la sedimentacin, los impactos en la recreacin, zonas pesqueras y los impactos sobre los usuarios de aguas abajo). El valor econmico neto incluye tambin la rebaja por depreciacin del suelo dentro del sitio, pero excluye pagos por la mantencin del ingreso (vase la Tabla 3.7 b). Los agricultores no pueden mantener los costos fuera del sitio directamente, pero estos son, no obstante, costos econmicos reales atribuibles a la produccin agrcola y debern considerarse al calcular el valor econmico neto. Los pagos de subsidios, por el contrario, son una transferencia de los contribuyentes a los agricultores, no un ingreso generado por la produccin agrcola, y por lo tanto, se excluyen de los clculos del valor econmico neto. En este ejemplo, cuando se realizan estos ajustes, una ganancia de US$ 80 en contabilidad financiera convencional pasa a ser una prdida de US$ 27 en una contabilidad econmica ms completa.

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Segunda parte
El diseo de sistemas y tecnologas alternativas

Captulo 4

Generacin de tecnologas sustentables apropiadas para la agricultura alternativa

Durante el siglo pasado, en los pases industrializados, el crecimiento agrcola se abasteci de energa barata, innovacin tecnolgica, de abundantes recursos y, adems, de factores culturales. La mayora de los proyectos de desarrollo agrcola han tenido como objetivo aumentar la produccin de productos agrcolas y sus nexos con el mercado (Perelman 1977, Conway 1985). Este nfasis en el incremento de la produccin agrcola fue transferido a los pases en desarrollo sin considerar condiciones ecolgicas y socio-econmicas, y se justific al considerar a los problemas de hambre y pobreza rural como problemas mayoritariamente de produccin. En consecuencia, las tcnicas de desarrollo agrcola no se adecuaron a las necesidades y al potencial de los campesinos locales.

Consecuencias de una tecnologa inapropiada


Ejemplos de las consecuencias ambientales por los profundos cambios tecnolgicos abundan en los pases menos desarrollados. Un ejemplo es la sustitucin de la fuerza del bfalo por el tractor en Sri Lanka (Senanayake 1984). A primera vista, esta sustitucin, en las comunidades de este pas, pareci significar, por una parte, un intercambio entre una siembra ms oportuna y un ahorro de mano de obra y, por otra parte, la provisin de leche y abono. Sin embargo, los bfalos crean baaderos y esto, a su vez, proporciona un nmero sorprendente de beneficios. En la temporada seca, los baaderos se convierten en refugios para peces los que vuelven a los arrozales en la temporada lluviosa. Los agricultores y los que carecen de tierras atrapan estos peces y se los comen aportando un gran valor proteico; otros peces se comen las larvas de los mosquitos que provocan la malaria. Los matorrales que rodean los baaderos, albergan serpientes que se comen a las ratas que atacan el arroz y lagartos que predan los cangrejos que a su vez se alimentan de los brotes del arroz. Los agricultores tambin usan los baaderos para preparar frondas de cocoteros para hacer techos de paja. Si los baaderos desaparecen, tambin desaparecen los beneficios que traen. Las consecuencias adversas pueden no parar aqu. Si se usan plaguicidas para matar las ratas, los cangrejos o las larvas de los mosquitos, la resistencia a los plaguicidas o la contaminacin pueden convertirse en un problema. Algo similar ocurre si los techos de paja se sustituyen por tejas: se puede acelerar la destruccin forestal dado que se requiere lea para cocer las tejas (Conway 1986). Otro ejemplo claro que muestra el uso inadecuado de la tecnologa, es la Revolucin Verde que intent solucionar los problemas de produccin de cultivos en el tercer mundo a travs del desarrollo de variedades de cereales de alto rendimiento que requeran de grandes insumos de plaguicidas, fertilizantes, riego y maquinaria

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

(Perelman 1977). Contrariamente a lo que se esperaba, ninguna serie tecnolgica significativamente capaz de aumentar el rendimiento, se pudo ofrecer a la mayora de los campesinos (de Janvry 1981). La nueva serie fracas, pues no tom en cuenta las propiedades de la subsistencia agrcola, habilidad para sustentar los riesgos, restricciones de mano de obra, las combinaciones simbiticas de cultivos, requerimientos nutritivos, factores que determinan los niveles y criterios de manejo de recursos usados por los agricultores locales. En la mayora de los casos, las nuevas variedades no pudieron superar a las locales al ser manejadas con las prcticas tradicionales (Perelman 1977). Las enfermedades epidmicas invadieron las reas donde se aceptaron vastamente los nuevos cereales milagrosos. Los genetistas pronto aprendieron, que al sembrar toda una regin con variedades genticamente similares, poda causar ataques desastrosos, desencadenados por enfermedades o plagas de insectos (Adams et al. 1971). Rpidamente los campesinos dejaron las nuevas variedades debido a su alto costo de produccin (de Janvry 1981). Por ejemplo, la mayora de los pequeos agricultores no pudieron adquirir un pozo tubular, componente esencial en la nueva tecnologa de regado (Perelman 1977). Por lo visto, parece que slo una pequea parte de los agricultores sac provecho de la Revolucin Verde.

Investigacin de sistemas agrcolas


Uno de los factores claves en el desarrollo agrcola moderno es la disponibilidad de una organizada infraestructura educacional, de investigacin y extensin. Aunque en la mayora de los pases, con muy pocas excepciones, existe tal cadena, sta no se encuentra especficamente dirigida a los problemas y necesidades de pequeos agricultores. Mas bien, gran parte de la investigacin agrcola ha beneficiado a aquellos individuos que tienen fcil acceso al capital: grandes agricultores y comerciantes agrcolas (Busch y Lacy 1983). Por ejemplo, en el control de plagas, alrededor de un 92% de esfuerzo de investigacin se centr en el uso de herbicidas, un 55% y un 89% de la investigacin se bas, respectivamente en el uso de tcnicas de aplicacin de plaguicidas para el control de plagas y enfermedades (Pimentel 1973). En efecto, casi ninguno de los investigadores, examinan mtodos alternativos de produccin agrcola y, por eso, la riqueza de la informacin que pudiere hacerse extensiva a los pequeos agricultores, incluso si existe una cadena, se ve limitada. Es claro que la generacin de tecnologas, adecuada a las necesidades de otros agricultores, debe nacer de estudios integrados de las circunstancias naturales y socioeconmicas que influyen en sus sistemas agrcolas y dominan sus respuestas frente a tecnologas alternativas. Muchas situaciones pueden influir en la decisin del agricultor para elegir el tipo de sistema agrcola o de prctica de manejo. Las condiciones naturales (clima, suelo, plagas, enfermedades) imponen restricciones biolgicas al sistema de cultivos. Por otra parte, muchas circunstancias socioeconmicas (transporte, capital, mercado, mano de obra, insumos agrcolas, crdito, asistencia tcnica) afectan el ambiente externo que condiciona las tomas de decisiones del agricultor. Al llevar a cabo una investigacin multidisciplinaria, en predios seleccionados de agricultores, y al analizar las restricciones sociales, econmicas, tcnicas y ecolgicas que enfrentan estos agricultores en la produccin de cultivos, se puede obtener una importante retroalimentacin acerca de las prcticas de manejo, condiciones y necesidades agrcolas. Por lo tanto, esta informacin se puede tomar en cuenta para incorporarla a la investigacin de cultivos que se realiza para el desarrollo de una tecnologa que se adapte a las necesidades y recursos de los agricultores.

El diseo de sistemas y tecnologas alternativas

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Slo recin se puede disponer de las descripciones detalladas de las metodologas de investigacin que se adecuan a las condiciones reales de los agricultores tradicionales del mundo en desarrollo (Harwood 1979, Hildebrand 1979, Byerlee et al. 1980, Zandotra et al. 1981, y Shaner et al. 1982). Estas metodologas surgieron como respuesta a las crticas del desarrollo rural internacionalmente fundado; stas acusan que, en los programas pasados, no exista un entendimiento acerca del ambiente socioeconmico y ecolgico donde trabajaban, no considerando a los pequeos agricultores como colaboradores beneficiarios y, adems, fomentaban de manera inepta una tecnologa inapropiada. La metodologa ms comn, denominada investigacin de sistemas agrcolas (FSR), tiene diversas variantes, sin embargo, en general, comprende un entendimiento sobre los sistemas agrcolas pertinentes. Un equipo multidisciplinario rene informacin relevante en la zona seleccionada mediante un anlisis de los datos bsicos, provenientes de materiales publicados o no publicados, una realizacin de estudios del campo que incluye entrevistas con agricultores, y otros expertos, acerca de las circunstancias agrcolas y observaciones en terreno. A partir del estudio, los investigadores pueden formular hiptesis del porqu los agricultores hacen uso de estas particulares prcticas (Figura 4.1). El FSR sera considerado un mtodo para la investigacin agrcola, orientado a los problemas que comienzan al diagnosticar las condiciones, prcticas y problemas de determinados grupos de agricultores. Una vez que se identifican los problemas, se disea un programa de investigacin que se adecue a ellos. Una parte fundamental de cualquier programa como ste, realiza experimentos en los campos de los agricultores bajo sus condiciones y manejo. Luego, se evalan dichos experimentos usando criterios que son importantes para el agricultor y los resultados obtenidos se usan para hacer recomendaciones.

Prototipos y variantes del FSR


Mtodo de Sondeo. A comienzo de los aos 70, en Guatemala, Hildebrand (1981) desarroll el mtodo de Sondeo que comprenda una combinacin productiva de disciplinas (agronoma, ciencia veterinaria y socioeconoma) para llevar a cabo evaluaciones rpidas con el fin de generar una tecnologa nueva. Un equipo visita un predio con prcticas y sistemas agrcolas homogneas tratando de entender los agroecosistemas e identificar los avances tecnolgicos apropiados. Las ideas acerca de mejores prcticas agrcolas surgen de las discusiones entre los cientficos y los agricultores, quienes son sometidos a prueba por un equipo tecnolgico examinador en el mismo predio. Mtodo IRRI y CIMMYT. A fines de los aos 70 y a comienzos de los 80, los cientficos del CGIAR (Consultative Group on International Agricultural Research), principalmente del CIMMYT (Centro Internacional de Mejoramiento de Maz y Trigo) y del IRRI (International Rice Research Institute), desarrollaron la investigacin de sistemas agrcolas para aplicarlos en Amrica Latina y en el Sudeste Asitico, siguiendo la siguiente secuencia lgica de pasos (Harwood 1979; Byerlee et al. 1980): 1. Seleccin de la zona objetivo. Dentro de las regiones varan considerablemente los sistemas de cultivos y las prcticas de los agricultores. Los sitios que poseen patrones de cultivo, caractersticas agroclimticas y situaciones econmicas relativamente similares son seleccionados por equipos multidisciplinarios, compuestos generalmente por un grupo de economistas, socilogos, agrnomos y proteccionistas de plantas.

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TOT Condiciones ricas en recursos Cientficos definen problemas y oportunidades

Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable FSR Condiciones pobres en recursos Condiciones ricas en recursos Condiciones pobres en recursos Cientficos estudian las necesidades, los recursos y las prioridades de la familia

Transferencia de cientficos

Investigacin en la estacin Definicin de unin de problemas y/o oportunidades Nueva tecnologa de alto rendimiento Referencia de problemas en la estacin En el predio con la creacin e investigacin del agricultor
(?)

Demostraciones y experimentos en el predio

Agricultores pobres en recursos Agricultores ricos en recursos

Otros agricultores ricos en recursos

(?)

(?)
(?)

Evauacin y examen de los agricultores

Otros agricultores pobres en recursos

FIGURA 4.1 Comparacin entre un enfoque tpico de transferencia de tecnologa ascendente (TOT) y un enfoque de investigacin de sistemas agrcolas (FSR), que hace partcipe a los agricultores (Chambers y Ghildyal 1985).

2. Descripcin del medioambiente. Se recopilan datos sobre el clima, suelo, topografa, precipitaciones, sequa, hidrologa, temperaturas, duracin del da, fertilidad del suelo, laderas, plagas de insectos, enfermedades y malezas. 3. Estudios del predio. El estudio del predio incluye una evaluacin fisica y una socioeconmica. El componente biofsico comprende: (a) la identificacin de los tipos de suelo en el terreno, (b) la identificacin de los cultivos existentes, patrones y sistemas (como rotaciones y policultivos), (c) la descripcin de los sistemas de cultivo determinantes, (d) la descripcin de los tipos de predios y la base de recursos en el terreno y (e) la identificacin de las interacciones del sistema agrcola, incluyendo aquellas entre el cultivo y el ganado, y los complementos, como por ejemplo los residuos del cultivo que se usan para alimentar el ganado y el estircol que se usa como fertilizante. Los especialistas tambin describen las prcticas de manejo, si-

El diseo de sistemas y tecnologas alternativas

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guiendo la lista de chequeo que se describe en la Tabla 4.1. El componente socioeconmico del estudio analiza los recursos que se encuentran dentro de los sistemas de cultivo. Los recursos del predio se mencionan en la Tabla 4.2. El dinero se obtiene de la venta de los cultivos, productos animales, artesana y de otras fuentes. El anlisis de costo y rentabilidad se utiliza para medir los beneficios econmicos de una nueva tecnologa a nivel del campo. Un anlisis general del predio mide los beneficios econmicos de las tcnicas agrcolas histricas y nuevas en el contexto de todas las actividades econmicas, incluyendo otras empresas agrcolas y domsticas y otras operaciones fuera del predio. Los principales recursos de tierra, mano de obra y capital son evaluados sin menoscabar su actual disponibilidad y a la demanda que exista por ellos en un tiempo determinado. Las recomendaciones derivadas de los datos de costo-beneficio deben ser compatibles con el deseo de los

TABLA 4.1 Lista de verificacin de informacin sobre las prcticas de manejo del cultivo que se deben tener en cuenta en cada predio durante todo el ao (Byerlee et al. 1980).

Preparacin de la Tierra Secuencia de operaciones. Programacin de cada operacin segn las precipitaciones. Equipos usados en cada operacin. Variacin del mtodo segn las condiciones de la estacin. Siembra Variedad(es) empleadas Densidad y espaciamiento. Programacin de la siembra segn las precipitaciones, las heladas, etc. Extensin de las fechas de siembra. Secuencia de cultivos intercalados. Mtodo de siembra (montes, siembra al voleo, etc.) Mtodos para cobertura de las semillas. Prcticas para replantar parte del campo. Entresaca Mtodo y programacin. Densidad deseada. Uso de la entresaca. Desmalezaje Nmero de desmalezajes Programacin de cada uno en relacin con la siembra. Equipo utilizado para el desmalezaje. Uso de herbicidas (tipo, porcentaje, programacin y mtodo de aplicacin) Uso de las malezas Fertilizacin

Tipos de fertilizante(s) incluyendo los orgnicos. Indice de aplicacin. Nmero de Programacin de Aplicaciones Equipo usado para la aplicacin Mtodo de aplicacin (por ej.: siembra al voleo, surcos, etc.) Control de Plagas Mtodo de control (tipo, porcentaje, equipo) Programacin del control Riego Mtodo de riego Frecuencia y programacin del riego. Cosecha Programacin de la cosecha segn el nivel de maduracin. Mtodos de cosecha Uso de hojas y copas para los animales. Programacin y mtodo para recoger hojas y copa. Uso de estacas. Post Cosecha Mtodo para trillado/desgrano. Programacin del trillado/desgranamiento. Disposicin del producto (almacenado, vendido, etc.) Uso del cultivo para la alimentacin local. Seleccin de las Semillas Tiempo de seleccin Criterio para la seleccin Produccin de semillas especiales o mtodos de almacenamiento. Tratamiento de la semilla.

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

TABLA 4.2 Principales recursos de los sistemas agrcolas que deben evaluarse (Shaner et al. 1982). TIERRA Tamao del predio Propiedad Permanencia de uso Relaciones propietario/arrendatario Calidad de la tierra (profundidad del suelo, textura, presencia de sustancias txicas) Terreno (laderas, con o sin cultivos de terrazas) Disponibilidad de agua (cercana a estanques o corrientes para el ganado, agricultura con riego o secano, dependencia del abastecimiento) Ubicacin (acceso a mercados y otros servicios) MANO DE OBRA Miembros de la familia o trabajadores a sueldo. Algunas caractersticas importantes son: Nmero, edad y sexo de los miembros de la familia y trabajadores Nivel de productividad y salud Divisin del tiempo entre actividades dentro y fuera del predio Extensin y naturaleza de los esfuerzos cooperativos Otras responsabilidades que influyen en la disposicin de tiempo y esfuerzo CAPITAL Bienes fsicos y financieros que incluyen: Herramientas y equipos Construcciones y mejoramiento del terreno Ganado y otros bienes que se pueden vender para satisfacer las necesidades del agricultor

agricultores por aumentar los ingresos y evitar riesgos, y con la falta de capital para invertir (Perrin et al. 1979). Esta metodologa FSR experiment una evolucin continua y la ltima versin desarrollada por los cientficos del CIMMYT y CIAT (Centro Internacional de Agricultura Tropical) (Tripp y Woolley 1989) comprende un proceso de planificacin de seis pasos (Figura 4.2): Paso 1: Elaboracin de una lista de problemas que limitan la productividad del sistema agrcola. Ellos pueden ser factores limitantes biolgicos o ineficiencias en el uso de los recursos. Paso 2: Ordenar los problemas identificados segn su importancia, incluyendo la distribucin del problema y la prdida en el rendimiento atribuible a dicho problema. Paso 3: Analizar las causas de los problemas para lo cual existen pruebas suficientes; stas pueden ser situaciones naturales o socioeconmicas o prcticas culturales. Paso 4: Analizar las interrelaciones entre los problemas y las causas. Paso 5: Elaborar una lista para aquellos problemas, en que los cientficos tengan pruebas suficientes para entenderlos suficientemente bien como para sugerir posibles soluciones. Paso 6: Identificar los factores para la experimentacin, a fin de evaluar las soluciones propuestas.

El diseo de sistemas y tecnologas alternativas

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1 Identificar los problemas

2 Ordenar por importancia los problemas

3 Identificar las causas

Se requieren ms pruebas para identificar o evaluar los problemas

4 Analizar las interacciones entre problemas y causas Se requieren ms pruebas para determinar las causas de los problemas

5 Identificar las soluciones

6 Evaluar las soluciones Lista A Factores para la determinacin de diagnstico Lista C Investigacin a ms largo plazo Lista B Otras actividades diagnstico

Lista D Apoyo institucional

FIGURA 4.2. Las etapas de las investigaciones en el predio (segn Tripp y Woolley 1989).

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

Metodologa D y D de ICRAF (International Centre for Research in Agroforestry)


La metodologa de diagnstico y diseo (D y D) de ICRAF identifica las tecnologas agroforestales promisorias (Raintree y Young 1983). Se pone un mayor nfasis en la unidad de manejo domstico del predio y la satisfaccin de sus necesidades. Esta metodologa, ms que la mayora de las investigaciones de los sistemas agrcolas, se orienta hacia una mayor gama de objetivos de produccin y conservacin, poniendo nfasis en la productividad, sustentabilidad y adaptabilidad. Un equipo mnimo incluye uno o ms representantes de las ciencias agrcolas (ciencias agronmicas, hortcolas y pecuarias en general) ciencias forestales (en el sentido ms amplio), ciencias sociales (sociologa/antropologa, geografa humana y economa) y ciencias naturales relacionadas con las evaluaciones de los recursos de la tierra (ecologa, ciencias del suelo, climatologa). La aplicacin de los procedimientos D_y_D por un equipo multidisciplinario, abarca generalmente cerca de dos semanas para llevar a cabo el diagnstico, analizar los resultados y desarrollar conceptos de diseo apropiados para intervenciones agroforestales que mejoren el sistema de uso de tierra existente. Existe un procedimiento de cuatro etapas: prediagnstico, diagnstico, diseo y planificacin complementaria. Los procedimientos D y D son considerados parte de un proceso continuo de aprendizaje y pueden ser repetidos.

El mtodo agricultor (Centro Internacional de la Papa)


La versin original de este sistema de investigacin fue realizada por un grupo de bilogos y antroplogos, que reflexionaron sobre el almacenamiento de papas en Per, tras 25 aos de fracasos en dicha actividad (Rhoades y Booth 1982). Los antroplogos se familiarizaron con los objetivos de las familias campesinas, sus conocimientos y problemas con el almacenamiento de papas, y actuaron como vnculo entre ellos y los bilogos, lo que condujo a un contacto directo con los agricultores. Hubo cuatro etapas: el establecimiento de una definicin comn del problema; la investigacin interdisciplinaria de una solucin; la prueba y adaptacin en el terreno de la tcnica propuesta, con la contribucin de ideas de los agricultores; y la evaluacin del agricultor. El resultado fue una tcnica mejorada y adaptable, capaz de satisfacer los objetivos de los agricultores, que utilizaba materiales a los que ellos tenan acceso, se ajustaba a su diseo tradicional de casas y, sobre todo, la adaptaban ellos mismos. Un elemento clave lo constituyen los cambios de percepcin y prioridad por parte de los cientficos. Por ejemplo, lo que los cientficos consideraban prdidas, no lo eran necesariamente para los agricultores, quienes utilizaban las papas secas o descompuestas.

Investigacin y evaluacin de tecnologas


En la mayora de las metodologas, la interpretacin de datos de la investigacin permite a los cientficos planificar experimentos en los campos de los agricultores. Se selecciona un grupo de agricultores para ayudar a disear, probar y evaluar los experimentos. Se debe incluir una amplia muestra de agricultores para evitar las inclinaciones hacia aquellos de reconocida capacidad. Los experimentos se disean con el objeto de probar determinadas tecnologas componentes (seleccin varietal,

El diseo de sistemas y tecnologas alternativas

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mtodos de establecimiento de cultivo y labranza, estrategias de manejo de plagas y fertilizacin) frente a las prcticas actuales de los agricultores. Un principio directriz es que la tecnologa componente debe estar acorde con los lmites de recursos de la mayora de los agricultores de la regin, y por lo tanto, debe ser ambientalmente apta, socialmente aceptable y econmicamente viable. Sin embargo, el agricultor debe ser capaz de decidir libremente las innovaciones que deben llevarse a cabo en sus tierras. Una innovacin en el cultivo puede romper el equilibrio econmico del agricultor y requiere, por lo tanto, un perodo de ajuste (Zandstra et al. 1981). La productividad del sistema no se debe evaluar solamente sobre la base del rendimiento de cultivo por unidad de tierra, sino que debe incorporar las perspectivas de productividad del agricultor, haciendo hincapi en la rentabilidad mxima para los factores ms limitantes (mano de obra, dinero, insumos, etc.). Cuando se enfatiza el rendimiento econmico a corto plazo del patrn de cultivo, las tecnologas recomendadas casi invariablemente fomentan el uso de tcnicas mecanizadas y qumicas, caractersticas de la agricultura que requiere un uso intensivo de capital (Perelman 1977). Los ensayos en el campo generalmente incluyen tratamientos que simulan y prueban el nivel de manejo de los agricultores (los que pueden excluir insumos de materiales adquiridos comercialmente), incorporan la tecnologa que consideran ptima para el patrn de cultivo y evalan un tercer nivel de insumos que suponen producirn rendimientos an mayores (Zandstra et al. 1981). Los experimentos se deben repetir durante dos a cinco aos para comprobar la adaptacin de las nuevas tcnicas a las condiciones locales. Esta metodologa (Figura 4.3) podra funcionar de la siguiente manera (Hart 1978): suponiendo que se cultive en forma conjunta, comnmente maz y yuca de manera intercalada en un ambiente tropical hmedo, en parcelas de cinco hectreas o menos, con ingresos anuales brutos entre U$S 500 y U$S 1000, un equipo de investigacin analizara el agroecosistema en el cual el sistema de cultivo de maz y yuca constituyen un subsistema, y el sistema agrcola en el que se lleva a cabo el plan de manejo del agroecosistema que usa el agricultor. Luego, el equipo recomendara modifica-

Sistema de cultivo predial 1 2 3 Generacin de alternativas

1 2 3 Seleccionar 2 3 2 4

Evaluar y modificar si es necesario

Plan de manejo agroecosistmico

1 3

Anlisis del ambiente biofsico y socio-econmico

FIGURA 4.3 Secuencia metodolgica en la modificacin de agroecosistemas con un plan de manejo del agricultor (Hart 1978).

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

ciones a las prcticas del agricultor para mejorar el ingreso anual mediante el incremento del rendimiento del cultivo. Por ejemplo, el equipo podra recomendar una variedad distinta de maz, un cambio en la distancia de siembra entre el maz y la yuca, ms fertilizante o abono, o las tres modificaciones. Esta metodologa enfatiza fuertemente la participacin de los agricultores, ya que al trabajar con stos a travs de todo el proceso de investigacin y la modificacin de experimentos, segn observaciones, asegura una adopcin y aceptacin ms fcil de las tecnologas. Los agricultores, siempre estn experimentando y sus innovaciones proveen una base til para futuras experimentaciones cientficas. Una interaccin constante con los agricultores pone en alerta a los cientficos ante los mltiples problemas que los agricultores enfrentan.

Evaluacin Rural Rpida (RRA) y Anlisis del Agroecosistema (AEA)


Debido a la necesidad de un diagnstico multidisciplinario, Conway y Barbier (1990) desarrollaron dos nuevos mtodos: el Mtodo de Evaluacin Rural Rpida (RRA) y el Anlisis del Agroecosistema (AEA). Aunque similar a los mtodos FSR descritos anteriormente, el AEA difiere en varios aspectos: 1. Enfasis en el uso de talleres multidisciplinarios y tcnicas de evaluacin rpida 2. Fundamento en conceptos tanto ecolgicos como socioeconmicos; 3. Reconocimiento de la importancia de intercambios en el desarrollo agrcola entre productividad, estabilidad, sustentabilidad y equidad 4. Aplicabilidad no slo en cuanto a los sistemas agrcolas, sino tambin respecto al anlisis y desarrollo de sistemas mayores a nivel de localidad, cuenca, regin, e incluso a nivel nacional. Extrayendo ideas relevantes de la antropologa y otras disciplinas incluyendo la agroecologa, RRA ha desarrollado un exclusivo paquete de tcnicas como tambin una clara filosofa que se caracteriza por: 1. Iterativa: metas y procesos modificados por el aprender y el hacer 2. Innovativa: tcnicas que se adaptan a cada nuevo problema, en vez de su aplicacin de acuerdo a un procedimiento rgido 3. Interactiva: interdisciplinaria 4. Informal: evitar el uso de cuestionarios predeterminados 5. En la comunidad: el aprendizaje se lleva a cabo a travs del intercambio de ideas con campesinos en el terreno El objetivo del equipo multidisciplinario es lograr un grado suficiente de conocimiento acerca de los procesos y propiedades de los agroecosistemas principales, concentrndose slo en los aspectos y detalles relevantes. El AEA utiliza una diversidad de anlisis provenientes de varias fuentes y medios informativos tales como datos secundarios, observaciones empricas, entrevistas semiestructuradas y la preparacin de diagramas. Los habitantes locales son consultados constantemente y participan activamente en la elaboracin de diagramas, juegos analticos, dilogos y talleres. Dependiendo del objetivo y de los tipos de informacin requerida, existen diferentes clases de RRA: RRA Exploratoria. Usada para obtener informacin sobre un nuevo tpico o agroecosistema. El producto es generalmente un conjunto de interrogantes fundamentales e hiptesis. RRA Temtica. Usada para investigar un tema especfico, a menudo en la forma de una interrogante o hiptesis clave generada por la RRA exploratoria. Por lo gene-

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ral, el producto es una hiptesis detallada y extensa que se puede utilizar como fundamento para la investigacin o el desarrollo. RRA Participativa. Usada para comprometer a los agricultores y autoridades locales en las decisiones sobre las acciones subsiguientes basadas en las hiptesis producidas por las RRA exploratoria y temtica. El producto es un conjunto de pruebas realizadas por los agricultores o el desarrollo de una actividad que compromete estrechamente a la comunidad. RRA Exploratoria. Usada para vigilar el progreso de las pruebas, experimentos y puesta en marcha de la actividad de desarrollo. El producto es generalmente una hiptesis ya estudiada conjuntamente con cambios consecuentes efectuados en las pruebas, o el desarrollo de una charla, todo lo cual supuestamente, arrojar beneficios. La emergencia de la RRA ha enriquecido considerablemente la disponibilidad de mtodos de anlisis para el desarrollo rural. Las tcnicas se pueden elegir de acuerdo con la naturaleza del problema, la situacin local y los recursos disponibles. En particular, se pueden combinar diferentes tcnicas, tanto formales como informales, para producir un proyecto ciclado de acuerdo con las lneas de la Figura 4.4, aplicables a una amplia gama de proyectos grandes y pequeos. En dicho esquema, el papel principal de la RRA es definir y perfeccionar hiptesis que luego son probadas formal o informalmente, como parte del ciclo del proyecto, suponiendo que el ciclo es repetitivo, flexible y abierto. Los defensores de la RRA consideran que debera ser posible combinar velocidad con rigor y sensibilidad, lo que se traducira en un desarrollo productivo, durable y equitativo en sus beneficios.

Pasos en la RRA
Seleccin del terreno. Los terrenos para el anlisis RRA se eligen mediante las recomendaciones de la comunidad o de acuerdo con el consejo de autoridades de extenOBJETIVO PRINCIPAL 1 semana / 1 mes RRA Exploratorio / Anlisis Agroecosistmico PREGUNTAS CLAVES Tpicos del RRA HIPOTESIS DE INVESTIGACION 6 meses / 1 ao PRUEBA Examen formal / Experimento / Tpicos del RRA HIPOTESIS DE TRABAJO 6 meses / 1 ao ACCION

Participatorio RRA

6 meses / 1 ao

MONITOREO Y ANALISIS Monitoreo RRA / Anlisis Estadstico / Examen formal

FIGURA 4.4 Un modelo para el diseo y puesta en prctica de un proyecto que combina el uso de una Evaluacin Rural Rpida y el estudio y anlisis formal (segn Conway y Barbier 1990)

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

sin o gubernamentales. Las ubicaciones tienden a ser lugares donde ha habido prolongadas dificultades ecolgicas o problemas en la productividad. Visitas preliminares. Un equipo generalmente consiste en cuatro o seis especialistas en agua, suelo, silvicultura, ganadera, desarrollo de comunidades y otras reas relacionadas con el manejo de los recursos naturales, que se rene con los lderes de la localidad antes de comenzar una RRA para clarificarles aquello que se har y aquello que no se har. Recopilacin de datos. Existen cuatro grupos bsicos de datos que se busca reunir: 1. Datos espaciales. Incluyen un mapa de bosquejos de la localidad, recopilados con la cooperacin de los lderes de la comunidad, para identificar los detalles fsicos y econmicos y establecer la infraestructura de la comunidad. Un transecto de la localidad, con la cooperacin de residentes, para identificar tipos de uso de la tierra, problemas y oportunidades de solucin. El transecto tambin ayuda al equipo a determinar la existencia de subzonas dentro de la comunidad que requieran consideracin especial (Figura 4.5).

KAUUMBO

1500m. bosque nativo arroyo KATHEKA CENTER

1300m.

terrazas extensivas mango papaya rboles frutales compuerta represa y control de drenaje

camino terrazas pozos y manantiales shambas frijol maz sisal man bananas caf vacas, cabros pollos almcigos rboles colegio tiendas iglesia almacn control represa algo de agua subterrnea almacenaje sisal

1100m. maz

campo abierto pradera pasto acacias sisal

FIGURA 4.5 Transecto de la localidad, donde se delinean los problemas y las caractersticas principales de las subzonas (Mwagiru et al. 1989).

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Bosquejos del predio representativos de las familias de la comunidad. Es posible identificar de seis a ocho predios, poniendo especial atencin en incluir ejemplos de las distintas variaciones tnicas, ecolgicas, de ingresos y uso de la tierra, presentes en la comunidad. 2. Datos relacionados con el tiempo. El equipo se rene con residentes (que incluye hombres, mujeres, jvenes y viejos) para discutir los hechos que consideran ms importantes en el pasado de la comunidad y preparar una lnea de tiempo. Las lneas de tendencia se desarrollan, sobre la base de las perspectivas de la localidad a partir de un patrn de cambios de treinta o cuarenta aos en cuestiones de recursos tales como las precipitaciones, la produccin de cultivos, la prdida del suelo, la deforestacin, la salud, la poblacin y otros temas que conciernen a la comunidad. El equipo organiza un calendario de temporadas, con datos sobre temas como el uso de la tierra, el hambre, la enfermedad, supervit de alimentos y disponibilidad de dinero, y los ingresos a una escala de tiempo de 12 a 18 meses. 3. Datos institucionales. El equipo RRA rene tambin datos acerca de las instituciones comunales. A grupos de residentes se les pide que clasifiquen las instituciones de la comunidad en orden de importancia y que construyan diagramas que indiquen las relaciones entre stas y la cantidad de viviendas de la localidad. 4. Datos tcnicos. Adems de los datos sociales, espaciales y temporales, el equipo rene informacin sobre la viabilidad tcnica y econmica, por ejemplo: agua o suelos que se necesitan para ayudar a la comunidad a clasificar la actividad de los proyectos. Anlisis y sntesis de datos. El equipo, en ocasiones junto a uno o dos lderes comunales, organiza los datos recolectados y recopila una lista de problemas y oportunidades para una posible clasificacin, que incluyen varias actividades. Clasificacin de problemas. La comunidad se rene a clasificar los problemas puestos en la lista. En algunos casos, los miembros del equipo dirigen la discusin. El resultado es un conjunto de problemas clasificados de mayor a menor gravedad, en concordancia con los grupos de la localidad. Clasificacin de oportunidades. Los grupos de la comunidad clasifican luego las oportunidades y las soluciones correspondientes a los problemas de mayor prioridad. Es posible lograr que las distintas estrategias tengan la posibilidad de lograr consenso acerca de las oportunidades ms factibles. Los criterios de clasificacin incluyen: estabilidad, equidad, productividad, sustentabilidad y factibilidad. Los tcnicos juegan un importante papel en esta discusin, de manera tal que las soluciones sean posibles en trminos tcnicos, econmicos, ecolgicos y sociales. La adopcin de un Plan de Manejo de Recursos de la Comunidad (VRMP). Las soluciones ms prioritarias se organizan en un VRMP que toma la forma de un contrato entre los grupos de la comunidad, los tcnicos, las ONGs (si alguna ha participado) y los grupos externos (como una agencia donante o internacional). Implementacin. Una vez que se ha completado el VRMP, es el momento de efectuar el trabajo. Los mejores resultados en el seguimiento de dicha etapa se han logrado cuando un lder comunal ha tomado la direccin y cuando el verdadero trabajo ha sido realizado principalmente por los grupos de ayuda de la misma comunidad. Quizs el aspecto ms importante de la RRA es el de facilitar un enfoque de desarrollo de tecnologa realmente participativo (PTD). La viabilidad del PTD requiere la formacin de un conjunto de relaciones entre los que desarrollan el trabajo y la gente del lugar. Los seis tipos bsicos de actividades en el proceso PTD y los ejemplos de mtodos relacionados con ellos estn delineados en la Tabla 4.3.

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TABLA 4.3 Seis tipos de actividades en el desarrollo de la tecnologa participativa (segn Reijntjes et al. 1992). ACTIVIDAD Comienzo DESCRIPCIN Establecimiento de relaciones de cooperacin. Anlisis de la situacin preliminar. Movilizacin de conciencia. EJEMPLOS DE MTODOS OPERACIONALES Inventario de recursos organizacionales. Caminata comunal. Seleccin de datos secundarios. Censo de problemas. Estudio de la comunidad. Taller experto de agricultores. Tcnicas para proporcionar conocimiento indgena. Gira de estudio. Taller de seleccin de opciones. Revisin de prctica. Capacitacin agricultoragricultor. Taller de diseo. Prueba de diseos alternativos. Puesta en funcionamiento gradual. Reuniones regulares de grupos. Das en el campo/visitas de intercambio. Refuerzo de los nexos extensos y fuertes. Visitas a sitios secundarios. Capacitacin de agricultoragricultor. Audiovisuales y manuales de agricultores. Talleres en el campo. EJEMPLOS DE INDICADORES DE PRODUCCIN Inventarios. Protocolos para la participacin de la comunidad. Red PTD central. Conciencia agroecolgica mejorada. Calendario acordado de investigacin. Capacidad local mejorada para diagnosticar problemas e identificar opciones para el mejoramiento. Autorespeto mejorado de seleccin. Mejora de la experimentacin natural evaluables, manejables. Protocolos para monitoreo y evaluacin. Capacidad local mejorada para disear experimentos. Programa experimental actual. Capacidad local mejorada para poner en funcionamiento, monitorear y evaluar el experimento. Nexos de apoyo e intercambio. Difusin espontnea de las ideas y resultados. Tecnologas. Mejores habilidades, para capacitacin y comunicacin de agricultor a agricultor. Nmero creciente de aldeas que participan en el PTD. Redes/organizaciones comunales consolidadas para el automanejo rural. Materiales de recurso. Nexos consolidados con instituciones.

Buscando qu experimentar

Identificacin de prioridades. Identificacin de conocimiento/informacin cientfico y comunal. Seleccin de opciones y eleccin de criterios.

Diseo de experimentos

Diseos experimentales confiables, experimental existente. Planificacin y diseo de experimentos. Diseo de protocolos de evaluacin. Puesta en funcionamiento de experimentos. Medicin/observacin. Evaluacin.

Pruebas

Compartiendo resultados

Comunicacin de ideas y principios bsicos, resultados y proceso PTD. Capacidad local mejorada para tecnologa probada y uso de mtodos experimentales. Creacin de condiciones favorables para la experimentacin y el desarrollo agrcola.

Mantenimiento del proceso

Desarrollo organizacional. Documentacin de la experimentacin. Monitoreo participativo de impactos sobre la sustentabilidad agroecolgica.

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Captulo 5

Diseando agroecosistemas sustentables

La bsqueda de sistemas agrcolas autosuficientes y diversificados de baja utilizacin de insumos y que utilicen eficientemente la energa, es ahora una gran preocupacin para algunos investigadores, agricultores y polticos en todo el mundo. Una estrategia clave en la agricultura sustentable es la de restaurar la diversidad del paisaje agrcola (Altieri 1987). La diversidad puede aumentarse en el tiempo mediante el uso de rotaciones de cultivos o cultivos secuenciales y en el espacio, a travs del uso de cultivos de cobertura, cultivos intercalados, agroforestera y los sistemas mixtos de produccin de cultivo y ganado. La diversificacin de la vegetacin no slo da como resultado una regulacin de las plagas mediante la restauracin del control natural, sino que tambin permite el reciclaje ptimo de nutrientes, una mayor conservacin del suelo, de la energa y una menor dependencia de insumos externos. La agricultura sustentable generalmente se refiere a un modo de agricultura que intenta proporcionar rendimientos sostenidos a largo plazo, mediante el uso de tecnologas ecolgicas de manejo. Esto requiere que el sistema agrcola sea considerado como un ecosistema (de aqu el trmino agroecosistema) debido a que la agricultura y la investigacin no estn orientados a la bsqueda de altos rendimientos de un producto en particular, sino ms bien a la optimizacin del sistema como un todo. Se requiere adems ver ms all de la produccin econmica y considerar la cuestin vital de la sustentabilidad y estabilidad ecolgica.

Eligiendo un sistema agrcola


El primer paso para disear un sistema agrcola es el de conceptualizarlo. Cualquier concepto de un sistema agrcola debe incluir por lo menos lo siguiente (Spedding 1975): Propsito: Por qu el sistema debe ser establecido. Delimitacin: Dnde empieza y termina el sistema. Contexto: El ambiente externo en el que funciona el sistema. Componentes: Los principales constituyentes que forman el sistema. Interacciones: Las relaciones entre los componentes. Insumos: recursos externos usados para el funcionamiento del sistema. Recursos: Componentes que estn dentro del sistema y que son usados en su funcionamiento. Productos finales: Los principales productos deseados. Subproductos: Productos tiles pero incidentales. Cuando se idealizan los agroecosistemas, resulta importante considerar las siguientes ideas claves:

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

1. Los agroecosistemas son una acumulacin de componentes abiticos y biticos que pueden combinarse para formar una unidad de funcionamiento ecolgico. 2. Los agroecosistemas pueden establecerse de manera tal que sean capaces de autorregularse dentro de lmites definidos. 3. Los agroecosistemas varan de acuerdo a la naturaleza de sus componentes, a su ensamblaje en el tiempo, el espacio y a nivel de intervencin humana. 4. Ningn agroecosistema es una unidad completamente independiente, adems biolgicamente rara vez tienen lmites bien definidos. 5. Los agroecosistemas pueden ser de cualquier escala biogeogrfica. El prximo paso es el comparar las necesidades del sistema conceptualizado, tan cercanamente como sea posible con los recursos disponibles, condiciones y restricciones locales (Spedding 1975). Las consideraciones que determinan la viabilidad, ganancia, practicabilidad y preferencias, se resumen en la Tabla 5.1. Claramente, los ambientes difieren en sus recursos y restricciones y en el grado en que stos pueden modificarse. Las necesidades de recursos pueden tambin modificarse en cierto modo, pero toda modificacin involucra algn costo. En general, los sistemas basados en cultivos anuales de materiales fibrosos requieren menos inversin y modificacin ambiental que los sistemas de cultivos especializados de frutas y hortalizas (Tabla 5.2).

Elementos de sustentabilidad
Los dogmas bsicos de un agroecosistema sustentable son la conservacin de los recursos renovables, la adaptacin del cultivo al ambiente y el mantenimiento de un nivel alto, aunque sustentable, de productividad. Para poner nfasis en la sustentabilidad ecolgica a largo plazo, ms que en la productividad a corto plazo, el sistema debe: Reducir el uso de energa y recursos. Emplear mtodos de produccin que restablezcan los mecanismos homeostticos conducentes a la estabilidad de la comunidad, optimizar las tasas de intercambio, el reciclaje de materia y nutrientes, utilizar al mximo la capacidad multiuso del sistema y asegurar un flujo eficiente de energa. Fomentar la produccin local de temes alimenticios, adaptados al establecimiento socioeconmico y natural. Reducir los costos y aumentar la eficiencia y la viabilidad econmica de los pequeos y medianos agricultores, fomentando as un sistema agrcola potencial-

TABLA 5.1 Factores que afectan la eleccin de sistemas agrcolas (segn Spedding 1975).
'

Factores ecolgicos Climticos Suelo Biolgicos

Restricciones de infraestructura

Limitantes econmicas externas

Factores operacionales internos

Aceptacin personal
'

Tenencia de tierra Mercados Tamao del predio Preferencia Suministro de agua Comunicaciones Disponibilidad de personal Suministro de energa Disponibilidad mano de obra de crdito

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mente resilente y diverso. De esta manera, un punto clave en el diseo de agroecosistemas sustentables es el comprender que hay dos funciones en el ecosistema que deben ser realizadas en los campos agrcolas: la biodiversidad de los microorganismos, plantas y animales, y el reciclaje de nutrientes y de materia orgnica. Como se demuestra en la Figura 5.1 desde el punto de vista del manejo, los componentes bsicos de un agroecosistema sustentable que realizarn estas funciones incluyen: 1. Cubierta vegetal como una medida eficaz de conservacin del agua y del suelo mediante el uso de prcticas de cero labranza, uso de mulch, cultivos de cobertura, etc. 2. Suministro continuo de materia orgnica mediante la adicin regular de compuestos orgnicos (abono, compost) y la promocin de la actividad bitica del suelo.

TABLA 5.2 Algunos factores que favorecen el xito en los agroecosistemas modernos (segn Thorn y Thorn 1979). Factores Tamao del predio Clima Suelo Requerimientos de cultivos en el campo Variable, pequeo a grande si esta mecanizado para la cosecha Lmites, tipos y variedades de cultivo Clases I a III, dependiendo de las prcticas de conservacin del suelo Buen suministro de agua, puede adaptarse a algunas condiciones de aridez Variadas Medianas Hortalizas, frutas, o cultivos especiales Variable, pequeo a mediano Una restriccin para muchos cultivos especficos con las heladas Clase I, pero muchos cultivos tienen necesidades (suelos planos, elevada fertilidad, etc) Necesita un buen suministro de agua

Agua

Necesidades de mano de obra Mano de obra especializada

Generalmente altas Alta para algunos cultivos

Inversin de capital, maquinaria, edificaciones Variadas Necesidades de fertilizantes Control de plagas Grandes, especialmente de nitrgeno Variadas, dependiendo de la diversidad de plantas Variadas

Generalmente altas Grandes y variados. Muchos requieren micronutrientes Grandes para algunos cultivos que demandan una gran calidad cosmtica Variadas, con falta de cultivos frutales

Uso de rotaciones de cultivos

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Diversificados en tiempo y espacio

Estables dinmicamente

Productivos y autosuficientes en alimentos

OBJETIVOS Conservacin y regeneracin de recursos naturales (agua, suelo, nutrientes) germoplasma Potencial econmico y social Tecnologa aceptable culturalmente Capacidad de autogestin

MODELO DE AGROECOSISTEMA SUSTENTABLE

Cubierta del suelo

Reciclaje de nutrientes y conservacin

PROCESOS Captura de sedimentos Diversidad cosecha acutica productiva Proteccin de cultivos

orden ecolgico

Policultivos

Sistemas de cultivos policultivos barbecho rotacin densidades de cultivos uso de mulch cultivo de cobertura uso de no labranza desmalezaje selectivo

uso de residuos rotacin con leguminosas zonificacin de la produccin barbecho mejorado uso de abono cultivo en pasadizos

MTODOS Barreras vivas o Diversidad regional Diversidad gentica muertas desmalezaje selectivo enriquecimiento diversidad de especies cultivo en terrazas del bosque control de cultivos uso de no labranza zonificacin de control biolgico zonificacin los cultivos siembra en contorno mosaicos de cultivos contravientos, cinturones de proteccin Diversidad dentro del Agroecosistema policultivos silvicultura asociacin de cultivo-ganado combinaciones de variedades

Diseo y reorganizacin del agroecosistema: imitacin de la sucesin natural metodologas de anlisis del agroecosistema

Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

FIGURA 5.1 Objetivos y procesos en el diseo de un agroecosistema sustentable modelo.

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3. Mecanismos de reciclaje de nutrientes por medio del uso de rotaciones de cultivos, sistemas mixtos cultivo/ganado, agroforestera y cultivos intercalados basados en leguminosas, etc. 4. Regulacin de plagas asegurada mediante un aumento de la actividad biolgica de los agentes de control, logrado por el manejo de la biodiversidad e introduciendo y/o conservando los enemigos naturales. Los conceptos bsicos de un sistema agrcola autosuficiente, de bajos insumos, diversificado y eficaz, deben sintetizarse en sistemas alternativos prcticos que se ajusten a las necesidades especficas de las comunidades agrcolas en distintas regiones agroecolgicas del mundo. Una importante estrategia en la agricultura sustentable es la de regular la diversidad agrcola en tiempo y espacio mediante rotaciones de cultivos, cultivos de cobertura, Como se ve en la Figura 5.2, las distintas opciones para diversificar los sistemas de cultivos estn disponibles dependiendo de si los sistemas actuales de monocultivos a modificarse se basan en cultivos anuales o perennes. La diversificacin puede tambin tomar lugar fuera del predio, por ejemplo, en los linderos de los cultivos en el predio, utilizando barreras cortavientos, cinturones de proteccin y cercos vivos, lo que puede mejorar el hbitat para la fauna silvestre y los insectos benficos, proporcionar fuentes de madera, materia orgnica, recursos para abejas polinizadoras y, adems, modificar la velocidad del viento y el microclima (Altieri y Letourneau 1982). Existen muchas estrategias alternativas de diversificacin que muestran efectos benficos en la fertilidad del suelo, la proteccin y los rendimientos de los cultivos. Si se utiliza una o ms de estas tecnologas alternativas, las posibilidades de mejorar y complementar interacciones entre los componentes de los agroecosistemas (ver Figura 5.3), dando como resultado uno o ms de los siguientes efectos: 1. Cubierta vegetal continua para la proteccin del suelo. 2. Produccin constante de alimentos, asegurando una dieta variada y diversos productos comercializables. 3. Cierre de ciclos de nutrientes y uso eficaz de los recursos locales. 4. Conservacin del suelo y del agua mediante el uso de mulch y de proteccin contra el viento. 5. Control biolgico de plagas mejorado mediante la diversificacin. 6. Aumento de la capacidad multiuso del paisaje. 7. Produccin sostenida de cultivos, sin usar insumos qumicos degradantes del medio ambiente. Para lograr la sustentabilidad es necesario comprender en detalle los cuatro sistemas de la agricultura (Raeburn 1984): 1. Biolgico: plantas y animales y los efectos de los factores fsicos y qumicos (clima, suelo) y de las actividades de manejo (riego, fertilizacin, labranza) sobre la actividad vegetal y animal. 2. Trabajo: las tareas fsicas de la agricultura y de qu manera pueden lograrse al combinar mano de obra, experiencia, maquinaria y energa. 3. Economa agrcola: los costos de produccin y los precios de los cultivos cada da ms altos, las cantidades producidas y utilizadas, los riesgos y todos los otros determinantes del ingreso agrcola. 4. Socioeconmico: mercados para productos agrcolas, derechos de uso de la tierra y mano de obra, maquinaria, combustible, insumos, crdito, impuestos, investigacin, asistencia tcnica, etc.

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Sistemas agrcolas modernos

Basados en Cultivo Anual

Basados en Cultivo Perenne

Monocultivos Hortalizas Huertos de Frutas Alfalfa

Granos Pequeos

Viedos

Estrategias de Diversificacin
Agrosilvicultura (Produccin combinada de cultivos-rboles)
cultivos de cobertura policultivos perennes y huertos combinados cultivos intercalados con anuales uso de mulch cinturones de proteccin manipulacin de vegetacin circundante

secuencias de cultivos y rotaciones cultivos mltiples (intercalado, en franjas, etc.) uso de no labranza uso de mulch orgnicos barbechos manejados agricultura con uso de mulch cortavientos

Sistemas silvopastorales

Agricultura mixta (Cultivos-Ganado)

Sistemas agrosilvopastorales

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FIGURA 5.2 Opciones de diversificacin para cultivos anuales o perennes basado en sistemas de cultivos intercalados, combinaciones de cultivo/ganado, etc. (Altieri 1987).

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El estudio de estos subsistemas se facilita con el enfoque agroecolgico que proporciona un marco conceptual para estudiar las interacciones dentro y entre los subsistemas. Tales interacciones pueden estudiarse a cualquier nivel. Una ventaja del marco de trabajo es que los seres humanos pueden estudiarse como componentes integrales de los agroecosistemas.

Modelos para el diseo del agroecosistema


Los lmites fisiolgicos de los cultivos, la capacidad sustentadora del hbitat y los costos externos para mejorar la produccin, ponen un techo al potencial productivo. Este punto es el equilibrio del manejo (Lewis 1959) en el que el ecosistema, en equilibrio dinmico con factores ambientales y de manejo, produce un rendimiento sostenido. Las caractersticas de este equilibrio variarn con los distintos cultivos, las zonas geogrficas y los objetivos del manejo, de manera que sern altamente especficas del sitio. Sin embargo, las pautas generales para disear sistemas de produccin equilibrados y bien adaptados pueden tomarse del estudio de las caractersticas estructurales y funcionales del ecosistema natural o seminatural que permanezcan en la zona donde se practica la agricultura. Se pueden explorar cuatro fuentes principales de informacin natural: Produccin primaria. Cada zona se caracteriza por un tipo de vegetacin con una capacidad especfica de produccin, dependiendo de los factores climticos y edficos. Una zona natural de pastizales (con un valor de productividad de 6.600 gr/m2) no es capaz de soportar un bosque de 26.000 gr/m2, a menos que se adicionen los subsidios al sistema. De esta manera, si un pastizal natural necesita transformarse en un sistema agrcola, debera reemplazarse con cereales ms que con huertos.

Frutas, madera, lea, forraje, cortaviento Biomasa Mulch Abono verde Integracin de rboles Proteccin del suelo Proteccin del cultivo Rotaciones Cultivos de Cobertura Cultivos mltiples FORRAJE Alimento y cultivos industriales Mejoramiento de la fertilidad del suelo Suelo y agua Prcticas de conservacin Cultivos en bandas Uso de mulch Cortaviento Labranza mnima Siembra en contorno

Abono y compost Integracin de animales Carne, huevos y leche

FIGURA 5.3 Interacciones complementarias en sistemas diversificados de cultivo que dan como resultado mejor fertilidad del suelo y proteccin biolgica.

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Capacidad de uso de la tierra. Los suelos han sido clasificados en ocho clases segn su capacidad de uso de la tierra, dependiendo de factores fsicoqumicos, como pendiente o disponibilidad de agua (Vink 1975). De acuerdo a esta clasificacin, los suelos de las clases I y II son muy frtiles, tienen buena permeabilidad y textura, son profundos y resistentes a la erosin; en resumen, son apropiados para muchos tipos de cultivos. Sin embargo, cuando rboles y arbustos son reemplazados por trigo en suelos de laderas (i.e., suelo de clase VI), las cosechas disminuyen progresivamente y el suelo se vuelve peligrosamente erosionado (Gasto y Gasto 1970). Es por esto que al determinar la adaptabilidad de una extensin de tierra para un uso agrcola dado, resulta importante considerar cualidades como: disponibilidad de agua, nutrientes y oxgeno; profundidad y textura del suelo; salinizacin y/o alcalinizacin; posibilidades para la mecanizacin; y resistencia a la erosin (Vink 1975). La Figura 5.4 muestra la relacin entre los tipos de uso de la tierra (clasificado por el USDA) y la intensidad con la que cada tipo puede usarse en forma segura. Patrones vegetacionales: La vegetacin de un ecosistema natural puede usarse como un modelo arquitectnico y botnico para disear y estructurar el agroecosistema que lo reemplazase. El estudio de la productividad, la composicin de las especies, la eficacia en el uso de los recursos, la resistencia a las plagas y la distribucin de la zona de hojas en comunidades vegetales naturales es importante para construir agroecosistemas que imiten la estructura y funcin de los ecosistemas naturales (Ewell 1986). En las tierras bajas hmedas tropicales, Ewell afirma que construir agroecosistemas de tipo forestal que imiten la sucesin vegetacional es el nico meAumento en la intensidad del uso de la tierra
Clase de suelo en funcin a su capacidad de uso

Vida silvestre

Pastoreo
Moderado Limitado Limitado Forestal Intenso

Cultivo
Moderado Intenso Muy Intenso

Aumento de limitaciones Disminucin en la adaptabilidad y libertad de eleccin

I II III IV V VI VII VIII

FIGURA 5.4 Relacin entre las clases de suelos y la intensidad con la que cada clase debe usarse (Vink 1975).

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dio para establecer una agricultura sustentable. Dichos agroecosistemas debieran mostrar pocas necesidades de fertilizante, uso eficaz de los nutrientes disponibles y gran resistencia contra plagas. Este mtodo anlogo de sucesin requiere una descripcin detallada de un ecosistema natural en un ambiente especfico y la caracterizacin botnica de todos los cultivos componentes potenciales. Cuando esta informacin est disponible, el primer paso es encontrar las plantas para cultivo que sean similares estructural y funcionalmente a las plantas del ecosistema natural. La disposicin espacial y cronolgica de las plantas en el ecosistema natural se utilizan luego para disear un sistema anlogo de cultivos (Hart 1978). En Costa Rica, Ewell et al. (1984) condujo reemplazos espaciales y temporales de especies silvestres por cultivares, botnica, estructural y ecolgicamente similares. De este modo, los miembros de la sucesin del sistema natural como Heliconia spp., enredaderas cucurbitceas, Ipomoea spp., enredaderas de leguminosas, arbustos, pastos y rboles pequeos, se reemplazaron con pltano, variedades de zapallo y ame. Durante aos, dos o tres cultivos de rboles de rpido crecimiento (castaas de caj, durazno, palma, palo de rosa) pueden formar un estrato adicional, manteniendo as la cubierta continua de cultivos, evitando la degradacin del suelo y la lixiviacin de nutrientes y proporcionando productos cosechables a lo largo de todo el ao (Uhl y Murphy 1981). Gasto (1980) dise un sistema de conversin similar en el matorral mediterrneo de Chile central. La vegetacin de matorral consiste en arbustos (especialmente Acacia caven) y un subestrato de pastos mezclados. Las exitosas pasturas de ovejas se desarrollaron donde se reemplaz la capa de arbusto natural con Atriplex spp., considerado una fuente de alimento para los animales. De esta manera, la composicin de especies fue alterada, pero qued intacto el perfil estructural. La imitacin agrcola de ecosistemas naturales se puede disear, y basndose en este concepto Soule y Pioer (1992) proponen el llano de las grandes planicies como modelo natural adecuado para un agricultura de produccin de pastos. De manera contraria a los monocultivos de los cultivos anuales como maz, trigo, sorgo y soya, que ya ocupan la mayora de los suelos de los llanos, un agroecosistema modelado basndose en la llanura sera dominado por mezclas perennes, leguminosas y compuestas como cultivos de semillas cuya composicin de especies variarn dependiendo del tipo de suelo y clima. Los policultivos de plantas de semillas herbceas perennes, basados en el modelo de las comunidades de las llanuras, pueden componerse de plantas que se diferencien en el uso estacional de nutrientes, por lo cual, pueden jugar roles complementarios en el campo. Para tal agricultura perenne, se consideran candidatos adecuados los pastos C 3, ballico o leymus (Leymus racemosus) y wheatgrass (Agropyron intermedium), los C4 gamagrass orientales (Tripsacum dactyloides), (bundleflower) leguminosas de Illinois (Desmanthus illinoensis) y el girasol Maximiliano (Helianthus maximilianii), una compuesta. Potencialmente, este tipo de agricultura podra utilizar muchas de las caractersticas sustentables de la llanura. El componente leguminosa podra ayudar a mantener una provisin de fertilidad interna. La variedad de las adaptaciones climticas y la variacin estacional del crecimiento y la reproduccin, podran conducir a la elasticidad y fomentar el uso eficiente de los recursos disponibles. La diversidad de cultivos, incluyendo algunas especies nativas, podra permitir el desarrollo de algunos controles y equilibrios naturales de herbvoros, enfermedades y malezas. Algunas de las mayores implicancias de una agricultura de granos basada en cultivos perennes son la conservacin de los recursos naturales, la reforma del actual

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

sistema econmico hacia uno con bases ms ecolgicas (es decir, la naturaleza como modelo de la economa), y una sociedad que emplee la naturaleza en trminos ecolgicos. Un sistema econmico con bases ecolgicas considerara la disponibilidad de capital ecolgico, y enfatizara un sistema continuo de ciclaje de los recursos, la eficiencia de la transferencia energtica, y la dependencia en la energa biolgica o solar disponible. Se podra hacer una lista con los beneficios potenciales de los policultivos perennes que resultaran de la combinacin de estas caractersticas sustentables potenciales con amplias implicancias para la sociedad y el medio ambiente: (1) reduccin o eliminacin de la erosin del suelo; (2) uso eficiente de las tierras y de los nutrientes del suelo; (3) aumento de la eficiencia del uso del agua; (4) reduccin de la dependencia en los fertilizantes nitrogenados producidos industrialmente; (5) disminucin de plagas y epidemias; (6) manejo eficiente de las malezas sin sustancias qumicas; (7) reduccin de la energa utilizada en labranza; (8) reduccin de la contaminacin qumica de suelo y agua; y (9) seguros contra prdidas de cultivos completos.

Conocimiento de las prcticas agrcolas locales


En la mayora de las zonas rurales, los agricultores han estado cultivando durante decenios. Algunos han tenido xito en el desarrollo de sistemas de cultivos que se adaptan a las condiciones locales y otros no (Captulo 6). A pesar del avance vertiginoso de la modernizacin y los cambios econmicos, slo sobreviven unos pocos sistemas de manejo agrcola tradicionales. Estos sistemas presentan importantes elementos de sustentabilidad; es decir, estn bien adaptados a su medio ambiente, dependen de recursos locales, se desarrollan a pequea escala en forma descentralizada y conservan los recursos naturales. A nivel del campo, los policultivos tradicionales a menudo igualan a las comunidades de plantas naturales pues contienen: Diversidad gentica en las especies de plantas. Relaciones trficas complejas entre cultivos, malezas, insectos y agentes patgenos. Ciclos de nutrientes relativamente cerrados, con variadas necesidades nutricionales por parte de los cultivos, satisfechas mediante el uso de rotaciones, barbecho o abono. Cubierta vegetal del suelo todo el ao. Uso eficiente del agua, suelo y luz solar. Bajos riesgos de prdida de cultivos, debido a la diversidad. Alto nivel de la estabilidad productiva, debido a la compensacin de los diversos componentes, cuando uno falla. De esta manera, aunque los pequeos agricultores de las zonas tropicales con poco capital o apoyo institucional han sido confinados a suelos agrcolas marginales y de baja calidad, sus sistemas entregan una valiosa informacin para el desarrollo de sistemas de rendimiento sostenido.

Eleccin de un sistema de cultivo


Los sistemas de produccin de cultivos incluyen tanto los cultivos como las prcticas asociadas de produccin y las tcnicas que estimulen su crecimiento. Los sistemas de cultivo pueden consistir de un monocultivo continuado, o secuencias formales de cultivos que se repiten en un patrn ordenado para formar una rotacin. Tambin pueden

El diseo de sistemas y tecnologas alternativas

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incluir disposiciones flexibles en tiempo y espacio de uno o ms cultivos (cultivo intercalado, cultivo de relevo) y sucesiones intensivas de cultivos dentro del ao o incluso dentro de las temporadas. Los sistemas de cultivos varan ampliamente por las diferencias en el suelo, el clima, la economa local y los sistemas sociales. El crecimiento y el rendimiento del cultivo estn sometidos a las condiciones ambientales (topografa, precipitaciones, textura y fertilidad del suelo) y a las condiciones de manejo (tiempo de plantacin, deshierbe, etc.). Antes de disear nuevos sistemas de cultivos para una zona que ya se ha cultivado, se deben caracterizar los sistemas existentes en trminos de la temperatura y las precipitaciones (Beets 1982). Un simple diagrama climtico con los meses en el eje de las X, la temperatura promedio (grados Celcius) al lado izquierdo del eje de las Y y la precipitacin promedio al lado derecho, manteniendo la relacin de un grado Celsius a 2 mm. de precipitacin, es un buen comienzo. Esta relacin se aproxima vagamente a la evaporacin; cuando la curva de precipitaciones est ms baja que la de la temperatura, denota un perodo de sequa. Es as como un anlisis de este diagrama (Figura 5.5) en el estado de Mxico refleja cuatro perodos agronmicos muy importantes: 1. Bajo riesgo de heladas a fines de la primavera. 2. Comienzo de las lluvias. 3. Perodo de crecimiento promedio. 4. Primeras heladas otoales.

140 120 100

Temperatura (C)

60 20
Exceso de humedad (Estacin lluviosa)

40

15 T 10 1

4 3

30

20

10

0 E F M A M J J A S O N D
FIGURA 5.5 Diagrama climtico del Plateau Central de Mxico (Williams 1985).

Precipitacin (mm)

80

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

En el desarrollo de un sistema de cultivo estn involucradas varias consideraciones agrcolas (Thorn y Thorn 1979). Los sistemas de cultivo deben idearse para brindar altas capacidades fotosintticas todo el ao. En cultivos intercalados o mezclados, la altura de las plantas, la forma y ngulo de las hojas, la tasa de crecimiento y el perodo de tiempo necesario para alcanzar la madurez, constituyen caractersticas importantes que determinan la eficiencia fotosinttica. Existen muchas formas de combinar las plantas de un cultivo para maximizar la radiacin solar, como combinar especies de diferente fenologa que alcancen una mxima fotosntesis con diferentes grados de radiacin, o que tengan races que exploren diversas partes del suelo. El objetivo principal debera ser maximizar la produccin anual de cultivos o las ganancias econmicas netas por cada unidad de tierra. As, dos cultivos de corta temporada pueden proporcionar rendimientos totales superiores a un cultivo de larga temporada. Decisiones respecto a las intensidades de cultivos deben basarse en la mejor evidencia disponible para cada combinacin de condiciones. Con el fin de promover rendimientos, y ganancias altas y sostenidas, se deben disear sistemas de cultivos que mantengan la materia orgnica del suelo y la capa labrada; que reduzcan la aparicin de malezas, insectos y enfermedades, que ayuden a mantener el equilibrio de los nutrientes de las plantas; que conserven el agua, y que reduzcan al mximo la erosin del suelo. Las races deben formar una red activa y extensa en todo el suelo para utilizar eficientemente el agua y los nutrientes. Las buenas combinaciones de cultivos tienen sistemas de races compatibles que permeabilizan el suelo hasta unos 25 30 cms. de profundidad, con algunas races que bajan a mayor profundidad.

Caractersticas y patrones de los cultivos


Al seleccionar y determinar prcticas agrcolas apropiadas en la seleccin de cultivos, las caractersticas biolgicas y agronmicas son muy importantes. Se pueden agrupar como sigue (Thorn y Thorn 1979): Perodo de crecimiento. La cantidad de das necesarios entre la fecha de plantacin, emergencia y madurez es importante, con el fin de determinar la zona climtica adecuada para un cultivo especfico y la adaptacin de un cultivar en particular a un sistema de cultivo mltiple. Fotoperiodicidad. Para muchas plantas es crucial la duracin de la noche (oscuridad) en vez de la duracin de la luz diurna para iniciar la floracin, la maduracin o la latencia. Las plantas de da corto necesitan una oscuridad diaria prolongada para inducir la floracin, y las plantas de da largo la inician cuando las noches son relativamente cortas. Algunas plantas son de da neutral y se desarrollan sin que influya la duracin del da. En algunas plantas, los cambios en la duracin del da pueden resultar importantes para inducir cambios en su desarrollo. El aumento en la duracin del da puede ayudar para el inicio de la floracin, mientras que en el otoo, el comienzo de das ms cortos puede promover la aparicin de los frutos, la maduracin o la latencia. Hbitos de crecimiento. Los hbitos de crecimiento de las plantas de cultivo son importantes para determinar las prcticas de produccin y manejo. Generalmente se prefieren las variedades enanas en vez de sus contrapartes ms altas, debido a su hbito de crecimiento vertical, a su mayor facilidad para ser cosechadas con mquinas, a la menor probabilidad de alojamiento de plagas o enfermedades, a la temprana aparicin de sus frutos y a su alto ndice de cosechas. Las variedades arbustivas son

El diseo de sistemas y tecnologas alternativas

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ms preferidas que las enredaderas, puesto que tienen muchas ramas que producen frutos uniformemente. Sistemas radiculares. En las plantas de cultivos son comunes dos tipos de sistemas radiculares: las races monorrizas o ramificadas y las races malorrizas o profundas. Las races monorrizas penetran en el suelo hacindolo permeable y manteniendo sus partculas unidas. Por ejemplo, los pastos estimulan una buena estructura del suelo y ayudan a protegerlo contra la erosin. Los cultivos con races malorrizas son aquellos cuyas races se cosechan generalmente como alimentos o forraje, como las remolachas, las remolachas forrajeras, zanahorias y nabos. Las plantas de races malorrizas tienden a ser de races profundas, como la alfalfa y los rboles. Estas plantas aumentan al mximo el flujo ascendente de nutrientes solubles y otros menos solubles. En la mayora de las plantas del cultivo, el mayor volumen de races se encuentra en la zona de los 30 cms. del suelo. Sin embargo, la profundidad del enraizamiento se ve afectada por la humedad del suelo, la textura, la compactacin, ventilacin y el abastecimiento de los nutrientes disponibles para las plantas.

El diseo de un agroecosistema sustentable Diversificacin de un campo de cebollas en Michigan


Pocos cientficos han sido capaces de reunir la suficiente informacin sobre ciertas formas de control cultural y biolgico que se pueden aplicar a las plagas especficas de los cultivos, con el objeto de formular una serie de propuestas de manejo ambiental para mejorar el control de plagas de insectos que afectan a determinados cultivos. El trabajo de Groden (1982) en Michigan constituye una excepcin, en ste se dise un agroecosistema de cebollas funcionalmente diverso para optimizar la mortalidad de la principal plaga de la cebolla (gusano de la cebolla Delia antiqua). Este diseo surgi a partir de los modelos cuantitativos que describan las relaciones entre los componentes del sistema. A partir de la comprensin de estas interacciones cuantitativas se pueden formular diseos que incorporen enfermedades, malezas, insectos, etc., en la medida que las relaciones que se usan en la construccin de estos modelos sin cuerpo sean estructuralmente independientes, o que si se incorporan aspectos de estructura sean como variables. El diseo alternativo del agroecosistema de cebollas que se muestra en la Figura 5.6, acenta la diversidad planificada o funcional. La pastura para las vacas y los linderos de malezas entregan refugio y alimento alternativo para el parsito del gusano de la cebolla, A. pallipes (Groden 1982). Los pastos proporcionan tambin una rica fuente para las lombrices, y con ello potencian al mximo la densidad de las poblaciones de la mosca tigre, depredador de la mosca de la cebolla. Las franjas largas y angostas de cebollas reduce al mnimo la distancia desde cualquier punto del campo de cebollas a los bordes con malezas y a los pastos de los vacunos. Esto resulta importante puesto que la cantidad del parsito A. pallipes disminuye exponencialmente desde los linderos con malezas y pasturas hasta la zona con cebollas (Groden 1982). Esto tambin es efectivo en las moscas de las cebollas infectadas con la enfermedad provocada por el hongo Entomophthora muscae. Los linderos del campo con maleza no se siegan para darles a las moscas enfermas sitios de apego. Los linderos angostos con malezas aumentan al mximo la probabilidad de que las esporas de E. muscae afecten a las moscas sanas al medioda, cuando se juntan para descansar en los lugares de apego para las moscas sanas. Mediante la siega de algunos linderos de malezas se puede incrementar este efecto de congregamiento. Una

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

cultivo de rbano junto a las cebollas brinda un refugio alternativo y por lo tanto un continuo abastecimiento para el escarabajo rove, A. bilineata. A fin de entregar una larga temporada de recursos alimenticios, se debera usar una cierta cantidad de cultivo, el gusano del repollo o distintas fechas de siembro de cebollas (Groden 1982). Groden demostr tambin que una siembro nueva servir como un cultivo distractor muy atractivo para la poblacin de gusanos, lo que dar como resultado una alta concentracin de los insectos en el cultivo ms antigua. Puesto que el cultivo ms antiguo permaneci intacto, el cultivo ms nueva podra ubicarse cerca de los rbanos de manera que el grupo de huspedes se concentre para A. bilineata, haciendo con esto que la bsqueda de presas se haga ms eficiente. Para controlar el problema de aparicin de moscas despus de la cosecha de cebollas, se convierte en un objetivo principal el manejo de los residuos de las cebollas. Una opcin de manejo diversificado incluye la siembra de un cultivo de cobertura otoal de avena o centeno inmediatamente despus de la cosecha, de manera que en una semana, el cultivo de cobertura esconde el residuo de las cebollas, dificultando

Pastura de ganado Lmite de malezas Cebollas tempranas Plantacin 1 de rbanos Plantacin 2 de rbanos Plantacin 3 de rbanos Cebollas tardas Lmite de malezas Cebollas tempranas Plantacin 1 de rbanos Plantacin 2 de rbanos Plantacin 3 de rbanos Cebollas tardas Lmite de malezas FIGURA 5.6 Cultivo agrcola sustentable para reducir al mnimo el impacto del gusano de la cebolla y la necesidad del uso de insecticidas para el control de la plaga (segn Groden 1982).

El diseo de sistemas y tecnologas alternativas

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su ubicacin a las moscas. Otra modificacin es dejar sin cosechar una pequea seccin de las hileras de cebollas, y luego, mientras se siembra el cultivo de cobertura, cortar la punta de dichas cebollas y dejarlas en el suelo. Estas puntas resultan bastante atractivas para las moscas (ms atractivas que los residuos), sin que las larvas de las moscas puedan sobrevivir en ellas puesto que se secan antes que termine el desarrollo del insecto. De esta forma, estas puntas de las cebollas sirven para evitar que las moscas pongan sus huevos en los residuos hasta que aparece el cultivo de cobertura reduciendo drsticamente la eficiente bsqueda de las hembras. Adems de esto, la rotacin de cultivos reduce significativamente la cantidad de moscas que colonizan los campos con cebollas durante la primavera (Mortinson et al. 1988).

Pautas ecolgicas para el manejo del agroecosistema


De acuerdo con Reijintjes et al. (1992), existen cinco principios ecolgicos fundamentales para el diseo y el manejo de agroecosistemas sustentables: 1. Asegurar condiciones de suelo favorables para el crecimiento de las plantas, especialmente al manejar la materia orgnica y al mejorar la vida del suelo. 2. Optimizar y equilibrar la disponibilidad y el flujo de nutrientes, especialmente mediante la fijacin de nitrgeno, el bombeo de nutrientes, el reciclaje y el uso complementario de fertilizantes externos. 3. Reducir al mnimo las prdidas debido a los flujos de radiacin solar, aire y agua, por medio de un manejo de micro-climas, manejo de aguas y control de la erosin. 4. Reducir al mnimo las prdidas debido a las plagas y a las enfermedades causadas a las plantas y animales, por medio de la prevencin y tratamiento seguros. 5. Explotar la complementariedad y el sinergismo en el uso de recursos genticos, lo que incluye su combinacin en sistemas agrcolas integrados con un alto grado de diversidad funcional. Estos principios pueden aplicarse mediante diversas tcnicas y estrategias. Cada uno de ellos tendr diferentes efectos sobre la productividad, seguridad, continuidad e identidad dentro del sistema agrcola, dependiendo de las limitaciones y oportunidades locales (sobre todo, las restricciones en los recursos) y en la mayora de los casos, sobre los mercados. El grado en que los agroecosistemas aumenten su sustentabilidad ecolgica, especialmente en un ambiente de suelo frgil, depender ampliamente de los seis elementos biolgicos que siguen a continuacin (NCR 1993): 1. El grado en el que los nutrientes se reciclan: la productividad dentro de un sistema est directamente relacionada con la magnitud de flujo y movilizacin de nutrientes. La sustentabilidad est relacionada directamente con la magnitud del uso de los nutrientes y con la reduccin de sus prdidas. 2. Hasta que punto est fsicamente protegida la superficie del suelo: se debe reducir al mnimo la prdida de suelo por el transporte de agua o la erosin elica. Se debera proteger de la oxidacin u otro deterioro qumico, por medio de una cubierta protectora de plantas. El deterioro fsico, la compactacin y la prdida de la estructura por las precipitaciones, pueden ser igualmente desastrosos al reducir el potencial productivo. El cultivo continuado o la cubierta de residuos del cultivo provenientes de sistemas manejados apropiadamente, es crucial para mantener el potencial productivo.

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

3. La eficiencia y el grado de utilizacin de la luz solar, el suelo y los recursos de agua: los sistemas agrcolas seleccionados deben ser manejados para un uso ptimo, incluyendo el cultivo de cobertura continuo, el potencial gentico animal y de los cultivos, el dao mnimo por las plagas y el ptimo abastecimiento de nutrientes. 4. Una pequea porcin de nutrientes cosechados en relacin a la biomasa total (remocin de lo cosechado): cuando los suelos estn erosionados, tienen un estado nutriente pobre o son frgiles qumica y fsicamente, la mantencin de sistemas de alta biomasa es crtica. 5. Mantencin de una biomasa residual alta en forma de madera, material herbceo u otros materiales orgnicos del suelo: es de vital importancia, con el fin de sostener la biomasa en el suelo y asegurar la productividad de animales y cultivos, una fuente de carbono que aporte energa y facilite la retencin de nutrientes. 6. Estructura y preservacin de la biodiversidad: la eficacia del reciclaje de nutrientes y la estabilidad de plagas y enfermedades en el sistema, dependen de la cantidad y tipo de biodiversidad, como tambin de su organizacin espacial y temporal y (diversidad estructural). Los sistemas tradicionales, especialmente aquellos en ambientes de produccin marginal, poseen a menudo una estabilidad y elasticidad significativa, como resultado de la diversidad estructural.

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Captulo 6

Agricultura tradicional

Alrededor del 60% de la tierra cultivada del mundo todava se explota mediante mtodos tradicionales y de subsistencia (Ruthenberg 1971). Este tipo de agricultura se ha beneficiado gracias a siglos de evolucin cultural y biolgica, mediante lo cual se ha adaptado a las condiciones locales (Egger 1981). As, los pequeos agricultores han creado y/o heredado sistemas complejos de agricultura que, durante siglos, los han ayudado a satisfacer sus necesidades de subsistencia, incluso bajo condiciones ambientales adversas (en suelos marginales, en reas secas o de fcil inundacin, con pocos recursos) sin depender de la mecanizacin o de los fertilizantes y pesticidas qumicos. Generalmente, dichos sistemas agrcolas consisten en una combinacin de actividades de produccin y de consumo (Figura 6.1) La mayora de los pequeos agricultores han empleado prcticas diseadas para optimizar la productividad en el largo plazo, en vez de aumentarla al mximo en un corto plazo (Gliessman et al. 1981). Los insumos, por lo general, se originan en la regin inmediata y el trabajo agrcola es realizado por seres humanos o animales que

CASA Y TERRENOS SISTEMA DE PRODUCCION NO AGRICOLA SISTEMA DE PRODUCCION ANIMAL Bovino Porcino Aves Patrn B

Patrn A

Patrn C

SISTEMA DE CULTIVO

Lmites del predio Lmites de los sistemas de produccin y consumo

FIGURA 6.1 Esquema de un sistema agrcola pequeo con cuatro subsistemas de consumo y de produccin (Zandstra et al. 1981).

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se abastecen de energa proveniente de fuentes locales (Figura 6.2). Trabajar con esta energa y con este tipo de restricciones ha hecho que los pequeos agricultores aprendan a reconocer y a utilizar los recursos que existen en su regin (Wilken 1977). Los agricultores tradicionales son mucho ms innovadores que lo que creen los especialistas. En realidad, las comparaciones de productividad entre la Revolucin Verde y los sistemas agrcolas tradicionales han sido parciales y poco justas ya que ignoran el hecho que los agricultores tradicionales valoran la totalidad del sistema productivo agrcola y no slo los rendimientos de un solo cultivo como es el caso del sistema de la Revolucin Verde (Figura 6.3). Muchos cientficos de los pases desarrollados estn comenzando a mostrar inters en la agricultura tradicional, especialmente en los sistemas diversificados de pequea escala, buscando formas para remediar las deficiencias de la agricultura moderna. Sin embargo, este traspaso de aprendizaje se debe dar rpidamente o esta riqueza del conocimiento tradicional prctico se perder para siempre.

Caractersticas ecolgicas de la agricultura tradicional


Muchas prcticas agrcolas, que una vez fueron consideradas como primitivas o erradas, se reconocen hoy como modernas y apropiadas por los investigadores. Debido a los problemas especficos de pendiente, inundaciones, sequas, plagas, enfermedades y poca fertilidad del suelo, pequeos agricultores de todo el mundo, han creado sistemas nicos de manejo para superar estas limitaciones (Tabla 6.1). Los agricultores tradicionales han superado las limitaciones ambientales de sus sistemas de produccin de alimentos, concentrndose en algunos procesos y principios (Knight 1980): Continuidad y diversidad espacial y temporal. Se adoptan diseos mltiples de cultivo para asegurar una produccin constante de alimentos y una cubierta vegetal para la proteccin del suelo. Al asegurar un abastecimiento de alimentos regular y diverso, se puede garantizar una dieta variada y adecuada en cuanto a la nutricin. Una cosecha extensa de cultivos reduce la necesidad de almacenamiento a menudo, peligrosa en climas lluviosos. Una secuencia continua de cultivos tambin mantiene las relaciones biticas (relacin depredador/ presa, fijacin del nitrgeno) que podran beneficiar al agricultor. Uso ptimo del espacio y los recursos. Un conjunto de plantas con diferentes hbitos de crecimiento, doseles y estructuras radiculares permiten un mejor uso de los insumos ambientales tales como nutrientes, agua y radiacin solar. La combina-

Recursos del predio lea compost Terreno Forestal Terreno para casa y jardn Industria casera Forraje y combustible Interacciones externas al predio

ali

me

nto

a
Ganadero

n bo

Tierras Altas

Bienes y servicios ofrecidos al mercado

en

ab ali

to

im

on

o
Arboles Tierras bajas inundables Bienes y servicios comprados

al

FIGURA 6.2 Modelo conceptual del sistema de produccin de una ladera de Nepal (Harwood 1979).

ab

on

Terreno Ganadero

me

nto

El diseo de sistemas y tecnologas alternativas

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cin de cultivos permite utilizar al mximo un determinado ambiente. En los sistemas complejos agroforestales, se puede cultivar por debajo de la copa de los rboles, si es que penetra suficiente luz. Reciclaje de los nutrientes. Los pequeos agricultores sustentan la fertilidad del suelo, manteniendo ciclos cerrados de nutrientes, energa, agua y desechos. As, muchos agricultores enriquecen sus suelos con la recoleccin de nutrientes (tales como abono y humus de los bosques) que provienen de fuera de sus campos, adoptando sistemas de barbecho o de rotacin o incluyendo leguminosas en sus patrones de cultivo intercalado. Conservacin del agua. En las reas de secano, el rgimen de lluvias es el determinante principal del sistema de cultivo y, por este motivo, los agricultores utilizan sistemas de cultivo segn la cantidad y distribucin de las lluvias. De este modo, en las reas con poca humedad, los agricultores prefieren cultivos resistentes a la sequa (como Cajanus, camote, yuca, mijo y sorgo) y las tcnicas de manejo ponen nfasis en la cubierta del suelo (como la aplicacin de mulch) para evitar la evaporacin y el escurrimiento. En los lugares en donde las precipitaciones son ms de 1.500 mm/ao, la mayora de los sistemas de cultivo se basan en el arroz. En el caso de inundaciones constantes, los agricultores, en vez de invertir en costosos sistemas de drenaje, crean sistemas integrados de agricultura/acuicultura, como las chinampas en Mxico Central. Control de la sucesin y proteccin de los cultivos. Los agricultores han creado diversas estrategias para combatir con xito a los organismos indeseados. Mezclas

FS 1 Sistemas agrcolas Mixtos

FS2 Revolucin verde Monocultivo

Cultivos diversificados de cereales, leguminosas y oleaginosas | Se reduce a | Parte del cultivo PC1 (Grano)

Cultivo de cereales como trigo o arroz | Se reduce a | Parte del cultivo PC2 (Grano)

Comparaciones cientficas reales deben hacerse entre los dos sistemas agrcolas - FS1 y FS2 con el rango completo de entradas y salidas. Esta sera la compracin si FS1 no otorgara inmunidad a la evaluacin ecolgica. En una estrategia de revolucin verde se hacen comparaciones entre PC1 y PC2 . Si PC2 > PC1 entonces FS1 > FS2. FIGURA 6.3 Comparacin inadecuada entre los sistemas agrcolas tradicionales y la Revolucin Verde.

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

de cultivos y combinaciones de variedades protegen contra los catastrficos ataques de las enfermedades y plagas. Los doseles de los cultivos pueden inhibir el crecimiento de las malezas y reducir al mnimo la necesidad de controlarlas. Adems, las prcticas de cultivo como la aplicacin de mulch, los cambios en la durabilidad y las pocas de siembra, el uso de variedades resistentes y el uso de insecticidas botnicos y/o repelentes, pueden reducir al mnimo la interferencia de las plagas.

Ventajas de la diversidad de los cultivos


Quizs, una de las caractersticas ms sorprendentes de los sistemas tradicionales agrcolas en la mayora de los pases en desarrollo, es el grado de diversidad de los cultivos
TABLA 6.1 Algunos ejemplos de sistemas tradicionales de manejo del suelo, el espacio, el agua y la vegetacin usados por agricultores tradicionales a travs de todo el mundo (segn Klee 1980). CARACTERISTICA AMBIENTAL
Espacio limitado

OBJETIVO
Utilizar al mximo los recursos ambientales

PRACTICA AMBIENTAL RECOMENDADA


Cultivo intercalado, agroforestera, y la tierra cultivo en estratos mltiples, huertos domsticos, zonificacin de cultivos segn altitud, fragmentacin del predio, rotacin. Terrazas, siembra en contorno, barreras vivas pendientes y muertas, aplicacin de mulch, nivelacin, cubierta barbecho y/o cultivos continuos, murallas de piedra Barbecho natural o mejorado, materia orgnica cultivos y cultivos intercalados con leguminosas, recoleccin de humus, aplicacin de compost, abonos verdes, animales pastando en campos barbechados, desechos domsticos, amontonar con azadn montones de hormigas como fuente de fertilizacin, uso de depsitos aluviales, uso de sedimentos y malezas acuticas, cultivo en franjas con leguminosas, hojas labradas, ramas y otros desechos, quema de vegetacin etc. Agricultura de campos elevados realce (chinampas, tablones, campos con acequias, waru-warus, diques, etc.) Control exceso de agua mediante canales y embalses. Campos hundidos cavados hasta el nivel del agua subterrnea. Regado por splash. Regado por estanques alimentados por pozos lagos, estanques y agua subterrnea estancada. Uso especies y variedades de cultivo resistentes a la sequa, aplicacin de mulch, indicadores meteorolgicos, cultivos combinados utilizando el fin de estacin lluviosa, cultivos con perodos cortos de crecimiento Intensificacin o reduccin de la sombra, radiacin extrema espaciamiento de plantas; cultivos resistentes a la sombra; aumento de la densidad de las plantas; aplicacin mulch; manejo del viento con cercas, hileras de rboles desmalezaje, arado superficial; labranza mnima; cultivos intercalados, silvicultura; cultivos en franjas, etc. Sobreplantar, permitir el dao por algunas (invertebrados, plagas, observacin de los cultivos, instalar vertebrados) de plagas rejas o cercos, uso de variedades resistentes, cultivos combinados, aumento de enemigos naturales, recoleccin, uso de venenos, repelentes, siembra en perodos de bajo potencial de plagas.

Laderas inclinadas

Control de la erosin y conservacin del agua Sustentar la fertilidad del suelo y reciclar la rotacin del suelo

Fertilidad marginal

Inundacin o exceso de agua Exceso de agua

Integrar la agricultura con el suministro de agua Dirigir y/o drenar agua disponible

Precipitacin impredecible

Utilizar la humedad de la mejor forma posible

Temperatura o radiacin extrema

Mejorar el microclima

Incidencia de plagasenfermedades

Proteger los cultivos, reducir al mnimo las poblaciones de plagas.

El diseo de sistemas y tecnologas alternativas

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tanto en el tiempo como en el espacio. Esta diversidad se logra mediante el uso de sistemas de cultivos mltiples, es decir, policultivos. Por ejemplo, en las zonas tropicales de Amrica Latina, el 60% del maz se cultiva junto con otras especies. El policultivo es una estrategia tradicional para promover la generacin de una dieta diversa, la estabilidad de la produccin, la reduccin de los riesgos al mnimo, la disminucin de la incidencia de los insectos y las enfermedades, el uso eficaz de la mano de obra, la intensificacin de la produccin con recursos limitados y aumento mximo de la rentabilidad con bajos niveles de tecnologa (Francis et al. 1976, Harwood 1979a). Los sistemas de policultivo ofrecen muchas ventajas sobre la agricultura basada en el monocultivo, que se practica en los pases modernos, como se demuestra a continuacin (Ruthenberg 1971; Altieri 1983; Francis 1986): Rendimiento. El rendimiento total por hectrea, por lo general, es mayor que la produccin de un cultivo exclusivo, incluso cuando se reduce la produccin de los componentes individuales. Esta ventaja en el rendimiento generalmente se expresa como el ndice equivalente del uso de la tierra (LER), que expresa el rea de monocultivo que se necesita para rendir la misma cantidad que una hectrea de policultivo, utilizando la misma poblacin de plantas. Si el LER es mayor que uno, el policultivo sobreproduce. Muchas de las asociaciones maz/frijol y las triculturas maz/frijol/ zapallo que han sido estudiadas son ejemplos de policultivos que se sobreproducen. Utilizacin eficaz de los recursos. Las combinaciones tienen como resultado una utilizacin ms eficaz de la luz, el agua y los nutrientes por parte de las plantas de diferentes alturas, estructura de doseles y necesidad de nutrientes. Se dice que las combinaciones de cultivo intercalado de larga duracin tienen una ventaja cuando los nutrientes son limitados. De este modo, en los policultivos que combinan cultivos perennes y anuales, los minerales perdidos por los anuales son absorbidos rpidamente por los perennes. Por otra parte, la tendencia que tienen ciertos cultivos de robar nutrientes es contrarrestada por la enriquecedora adicin de materia orgnica al suelo por parte de otros cultivos (como las leguminosas) que forman parte de la combinacin. Disponibilidad de nitrgeno. En las combinaciones cereal/leguminosa, el nitrgeno fijado proveniente de la leguminosa est disponible para el cereal, lo que mejora la calidad nutricional de la combinacin. El maz y los frijoles se complementan entre s esencialmente respecto a los aminocidos. Disminucin de las enfermedades y plagas. Las enfermedades y plagas no se pueden expandir tan rpidamente en las combinaciones debido a la susceptibilidad diferencial de las plagas y agentes patgenos y debido a la gran cantidad y eficacia de los enemigos naturales. En el Sudeste de Asia, por ejemplo, el maz que crece en hileras distantes, dos o tres metros, y se cultiva intercaladamente con soya, man, arroz de montaa y frijol mung, casi no presenta mildeu velloso, que normalmente, es una de las principales enfermedades del maz. Al igual que en dicha parte del Asia, en Costa Rica, el virus clortico y el mosaico del caup afectan en menor grado al caup cultivado en forma intercalada con yuca que a los monocultivos de caup (Altieri y Liebman 1986). Los sistemas de cultivo diversificado pueden aumentar las oportunidades para los enemigos naturales y, en consecuencia, mejorar el control biolgico de las plagas. Dos tercios de los estudios relacionados con los efectos que tiene la diversidad de los cultivos en las plagas de insectos mostraron que los insectos plagas disminuyeron en los sistemas diversificados en comparacin con el monocultivo correspondiente. En muchos casos, esto se debi a la abundancia y eficacia

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de los enemigos naturales. El pulgn de la col, la pulguilla, la polilla de la col, los gusanos del tomate y del maz son insectos plagas que se pueden regular con combinaciones especficas de cultivos (Altieri y Letourneau 1982). Disminucin de malezas. La sombra proporcionada por los doseles de los cultivos complejos ayudan a inhibir las malezas, reduciendo, as, la necesidad y el costo que implica el manejo de las malezas. En Las Filipinas, las malezas sensibles a la sombra como el coquito y la Imperata cylindrica pueden ser totalmente eliminadas por una combinacin como maz/frijol mung, que intercepta el 90% de la luz despus de 50 das de crecimiento. Seguro contra la prdida de un cultivo. Los policultivos aseguran contra la prdida de un cultivo, especialmente en las reas propensas a heladas, inundaciones y sequas. De este modo, cuando uno de los cultivos que forma parte de una combinacin sufre un dao a principios de la temporada de crecimiento, los otros cultivos pueden compensar la prdida. Por ejemplo, en las regiones montaosas de Tlaxcala, Mxico, los agricultores cultivan el maz en forma intercalada con habas, ya que el haba sobrevive a las heladas, mientras que el maz no lo hace. Otras ventajas. Los policultivos proporcionan una cubierta eficaz del suelo y reducen la prdida de humedad de ste. Los cultivos mixtos aumentan las oportunidades para la comercializacin y aseguran un abastecimiento parejo de una gama de productos sin tener que invertir mucho en almacenamiento, aumentando as el xito en la comercializacin. Las combinaciones distribuyen los costos de la mano de obra ms equitativamente durante la poca de cultivo y, por lo general, proporcionan una utilidad neta mayor por mano de obra empleada, especialmente durante los perodos de escasez de esta ltima. Los policultivos tambin pueden mejorar la dieta local: 500 gramos de maz y 100 gramos de frijoles negros al da proporcionan alrededor de 2.118 caloras y 68 gramos de protenas diarias.

La naturaleza del conocimiento agrcola tradicional


Los trminos conocimiento tradicional, conocimiento nativo tcnico, conocimiento rural y etnociencia (o la ciencia de los pueblos) han sido utilizados en forma intercambiable para describir el sistema de conocimiento de un grupo tnico rural que se ha originado local y naturalmente. Este conocimiento tiene muchas dimensiones, incluidos la lingstica, botnica, zoologa, agricultura, artesana, y proviene de la interaccin directa entre los seres humanos y el medio ambiente. La informacin se extrae del medio ambiente a travs de sistemas especiales de cognicin y percepcin, que seleccionan la informacin ms til y apropiada, y las adaptaciones exitosas se conservan y se traspasan de generacin en generacin a travs de medios orales o empricos. Slo hace poco, los investigadores han descrito y escrito algo acerca de este conocimiento. Las investigaciones demuestran que la distincin ms clara proviene de: (1) las comunidades donde los ambientes tienen una gran diversidad fsica y biolgica y/o (2) de las comunidades que viven casi al borde de la sobrevivencia (Chambers 1983). Tambin, los integrantes de ms edad de las comunidades poseen un conocimiento mayor y ms detallado que los ms jvenes. Para los agroeclogos, varios aspectos son los ms relevantes de estos sistemas tradicionales de conocimiento: 1. Conocimiento acerca del ambiente fsico (suelos, clima, etc.) 2. Taxonomas folclricas biolgicas o sistemas de clasificacin popular 3. La naturaleza experimental de este conocimiento tradicional

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El conocimiento de los indgenas con respecto a suelos, clima, vegetacin, animales y los ecosistemas, por lo general, resultan en estrategias multidimensionales productivas (es decir, ecosistemas mltiples con varias especies), y estas estrategias generan (dentro de ciertos lmites ecolgicos y tcnicos) la autosuficiencia alimentaria de los agricultores y sus familias en la regin (Toledo et al. 1985).

Conocimiento acerca del medio ambiente


El conocimiento nativo sobre el ambiente fsico generalmente es muy detallado. Muchos agricultores en todo el mundo han creado calendarios tradicionales para controlar los programas de las actividades agrcolas. En Africa oriental, por ejemplo, muchos agricultores siembran segn las fases de la luna, pues creen que existen fases lunares de las lluvias. Muchos agricultores tambin enfrentan a la variabilidad climtica, utilizando indicadores meteorolgicos basados en la fenologa de la vegetacin local. Por ejemplo, en Java occidental, el Gadung sp. es un indicador meteorolgico, porque la temporada lluviosa se supone comienza poco despus de que sus hojas empiezan a crecer. En la misma regin, el pomelo tiene una funcin similar: cuando sus frutos comienzan a crecer se inicia la poca propicia para el cultivo de plantas anuales (Christianty et al. 1986).

Sistemas de clasificacin del uso del suelo


Los tipos de suelos, los grados de fertilidad de ste y las categoras del uso de la tierra tambin se distinguen en detalle por los agricultores. Los tipos de suelos se distinguen generalmente por el color, la textura e incluso, por el sabor. Comnmente, los cultivadores migratorios clasifican sus suelos segn la cubierta vegetal. En general, los tipos de clasificacin del suelo hecha por los campesinos, dependen del tipo de relacin entre el campesino y la tierra (Williams y Ortiz Solorio 1981). Los sistemas aztecas de clasificacin del suelo eran muy complejos: reconocan ms de dos docenas de tipos de suelo, los que se identificaban segn la fuente de origen, el color, la textura, el olor, la consistencia y el contenido orgnico. Estos suelos tambin se clasificaban de acuerdo con el potencial agrcola y se utilizaban tanto en las evaluaciones del valor de la tierra como en el censo rural. Los campesinos andinos en Coporaque, Per, reconocen cuatro clases principales de suelo. Cada tipo de suelo tiene caractersticas determinadas que definen el sistema ms adecuado de cultivo (McCamant 1986). En Chambers (1983) se encuentran ms ejemplos de categoras de clasificacin tierra/suelo desarrolladas por comunidades rurales.

Taxonomas biolgicas folclricas


Se han documentado muchos sistemas complejos utilizados por los nativos para agrupar las plantas y animales (Berlin et al. 1973). En general, el nombre tradicional de una planta o animal usualmente revela la condicin taxonmica de ese organismo. Los investigadores han descubierto que, en general, existe una buena correlacin entre el taxa folclrico y el taxa cientfico. La clasificacin de animales, especialmente de insectos y pjaros, est muy expandida entre los agricultores y los grupos indgenas (Bulmer 1965). Los insectos y los artrpodos relacionados tienen un papel principal como plagas de cultivos, como causantes de enfermedades, como alimentos y como elemento curativo, y son importantes en la mitologa y el folklore. En

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muchas regiones, las plagas agrcolas son toleradas, debido a que tambin constituyen productos agrcolas; es decir, los campesinos pueden consumir plantas y animales que, de otra forma, seran considerados plagas. En Indonesia, una plaga de langostas en el arroz se atrapa en la noche y se come (con sal, azcar y cebolla) o se vende como comida de pjaros en el mercado. La plaga de pjaros principal en los campos de arroz en Indonesia es (Lonchura), esta se captura por medio de trampas con resortes y, luego, se come. Las ardillas y las termitas, que daan los cultivos, tambin se consumen en Indonesia. Los cultivadores migratorios en Borneo atrapan y comen los cerdos silvestres que son atrados por sus cultivos. En Tailandia nororiental, los habitantes rurales, por lo general, comen ratas, termitas y un cangrejo que daa el pecolo del arroz (Brown y Marten 1986). Las hormigas, algunas de las cuales pueden ser una plaga principal de los cultivos, son uno de los insectos que sirven como el alimento ms popular que se recolecta en las regiones tropicales. Posey (1986), en sus estudios de la etnoentomologa del Amazonas de Brasil, describi el conocimiento detallado de los indios acerca de los ciclos de vida de los insectos, sus usos y su manejo. El complejo manejo de las abejas sin aguijn (Meliponinae), para la produccin de miel, demuestra un profundo conocimiento ecolgico de su biologa. El papel de los insectos sociales como modelos naturales para la organizacin social de los indios Kayapo es particularmente interesante; el comportamiento de estos insectos se reconoce en forma simblica en los rituales y ceremonias (Posey 1986).

Conocimiento etnobotnico tradicional


Las etnobotnicas son las taxonomas populares que se estudian ms comnmente. El conocimiento etnobotnico de ciertos campesinos en Mxico es tan elaborado que los Tzeltals, Purepechas y los Mayas del Yucatn pueden reconocer ms de 1.200, 900 y 500 especies de plantas, respectivamente (Toledo et al. 1985). De igual modo, las !ko bosquimanas en Botswana podran reconocer 206 de las 266 plantas recogidas por los investigadores (Chambers 1983), y los cultivadores migratorios Hanunoo en Las Filipinas pueden distinguir ms de 1.600 especies de plantas (Conklin 1979). Los policultivos y los patrones de agroforestacin no se crean al azar, sino que se basan en un entendimiento profundo de las interacciones agrcolas guiadas por complejos sistemas etnobotnicos de clasificacin. Dichos sistemas de clasificacin han permitido a los campesinos asignar a cada paisaje una prctica de produccin determinada, obteniendo as una diversidad de productos provenientes de las plantas mediante una estrategia de uso mltiple (Toledo et al. 1985). En Mxico, por ejemplo, los indios Huastecas administran varios campos agrcolas y de barbecho, complejos huertos domsticos y terrenos forestales, con un total de alrededor de 300 especies de plantas. Las pequeas reas alrededor de las casas, por lo comn, tienen un promedio de entre 80 y 125 plantas tiles, principalmente plantas medicinales nativas. (Alcorn 1984). Asimismo, es comn que el tradicional Pekarangan huerto familiar en Java occidental, tenga alrededor de 100 o ms especies de plantas. El 42% de estas plantas proporciona materiales de construccin y madera combustible; el 18% son rboles frutales; el 14% son hortalizas y el resto constituye artculos de decoracin, plantas medicinales, especias y cultivos comerciales (Christianty et al. 1985).

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La naturaleza experimental del conocimiento tradicional


La fortaleza del conocimiento de la gente del campo es que est basado no solamente en una observacin aguda, sino que tambin en un aprendizaje experimental. El mtodo experimental se hace patente en la seleccin de variedades de semillas para los ambientes especficos, pero tambin est implcito en la prueba de los nuevos mtodos de cultivo para sobreponerse a ciertas limitaciones biolgicas o socioeconmicas. De hecho, Chambers (1983) indica que los agricultores, por lo general, logran una riqueza de observacin y una agudeza de distincin que slo podra ser asequible para los cientficos occidentales a travs de largas y detalladas mediciones y computacin. Al estudiar las langostas matizadas (Zonocerus variegatus) en el sur de Nigeria, Richards (1985) encontr que el conocimiento de los agricultores locales era equivalente al de su equipo de cientficos con respecto a los hbitos de alimentacin de las langostas, a su ciclo de vida, a los factores de mortalidad y al grado de dao que producen en la yuca, y respecto al comportamiento del desove y a los lugares en donde las hembras ponen sus huevos. El conocimiento local aument la informacin de los investigadores respecto de las fechas, la severidad y la extensin geogrfica de algunos brotes de estas plagas; adems dio a conocer que las langostas se coman y se vendan, y que tenan una importancia especial para los nios, las mujeres y para la gente pobre. As, la ltima recomendacin de control entregada por los cientficos, que consista en limpiar los lugares de desove de un conjunto de predios, no requiri que la mayora de los agricultores aprendieran nuevos conceptos y, para algunos, la prctica no tuvo nada de nuevo.

Algunos ejemplos de sistemas de manejo tradicional


Prcticas para el manejo de la fertilidad del suelo
Los agricultores nativos han desarrollado diversas tcnicas para mejorar o mantener la fertilidad del suelo. Por ejemplo, los agricultores de Zaire y de Sudn del Sur afirman que los lugares en que hay montculos de termitas son particularmente buenos para cultivar sorgo y caup (Reijntjes et al. 1992). Los agricultores de Oaxaca, Mxico, utilizan los deshechos de la hormiga Atta para fertilizar los cultivos de gran valor, tales como el tomate, el chile y la cebolla (Wilken 1987). En Quezaltenango, Guatemala, el humus se trae en grandes cantidades, de bosques cercanos con el fin de mejorar la labranza y la retencin de humedad de los terrenos con hortalizas intensamente trabajados. El ndice de utilizacin del humus vara entre 20 y 30 ton/ha/ao. Se estima que una hectrea de bosque mixto de pino y roble produce alrededor de 4.000 kg. de humus al ao; de este modo, una hectrea de tierra cultivada requiere la produccin de humus de 5 a 10 hectreas de bosque (Wilken 1987). En Senegal, los sistemas nativos agrosilvopastorales sacan ventaja de los mltiples beneficios proporcionados por el Faidherbia (anteriormente Acacia) albida. El rbol deja caer sus hojas a comienzos de la temporada hmeda permitiendo que penetre la luz suficiente para el crecimiento del sorgo y del mijo; aunque an proporciona la sombra necesaria para reducir los efectos del intenso calor. En la temporada seca, las largas races primarias del rbol capturan nutrientes ms all del alcance de las otras plantas; los nutrientes se almacenan en los frutos y en las hojas. El rbol tambin fija nitrgeno del aire; de esta forma, enriquece el suelo y mejora la produc-

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cin de cultivos asociados. En la temporada hmeda, las hojas cadas proporcionan mulch, que enriquece la capa vegetal superior, como tambin, un forraje muy nutritivo. El suelo tambin se enriquece con el estircol del ganado que se alimenta de las hojas del F. albida y de los residuos del cultivo de cereales (Reijntjes et al. 1992).

Prcticas para el manejo del microclima


Los agricultores influyen en el microclima, al retener y plantar rboles que detienen el granizo y la lluvia, reducen la temperatura, la velocidad del viento, la evaporacin y la exposicin directa a la luz solar. Ellos aplican el mulch de plantas que cubren el suelo o paja para reducir la radiacin y los niveles de calor en las superficies recin plantadas, para inhibir la prdida de humedad y para absorber la energa cintica del granizo y la lluvia que cae. Cuando se espera una helada nocturna, algunos agricultores queman paja u otro material de residuo para generar calor y producir humo, atrapando la radiacin saliente. Los lechos de camellones elevados que generalmente existen en los sistemas tradicionales, sirven para manejar la temperatura del suelo y para reducir la inundacin por agua, mediante el mejoramiento del sistema de drenaje (Wilken 1987, Stigter 1984).

Mtodos autctonos de control de insectos plagas


Los agricultores tradicionales cuentan con una variedad de prcticas de control para enfrentar los problemas de plagas de insectos agrcolas. Se pueden distinguir dos estrategias principales: La primera consiste en la utilizacin de mtodos directos sin productos qumicos para el control de las plagas (es decir, prcticas culturales, mecnicas, fsicas y biolgicas) (Tabla 6.2). La segunda radica en la confianza en los mecanismos de control de plagas, inherentes a la diversidad bitica y estructural de los sistemas agrcolas complejos comnmente usados por los agricultores tradicionales (Brown y Marten 1986). Este ensamble de prcticas culturales se pueden agrupar en tres estrategias principales, dependiendo del elemento del agroecosistema que se manipule: Manipulacin de los cultivos en el tiempo. Los agricultores generalmente manipulan la poca de siembra y cosecha en forma cuidadosa y utilizan la rotacin de cultivos para evitar las plagas. Estas tcnicas evidentemente requieren un conocimiento ecolgico considerable de la fenologa de las plagas. A pesar de que dichas tcnicas a menudo brindan otros beneficios agronmicos (por ejemplo, el mejoramiento de la fertilidad del suelo), a veces, los agricultores mencionan explcitamente que estas tcnicas se practican para evitar el dao de las plagas. Por ejemplo, en Uganda, los agricultores siembran en la temporada pertinente para evitar los gorgojos de los tallos y los pulgones en los cereales y las arvejas, respectivamente (Richards 1985). Muchos agricultores estn conscientes del hecho de sembrar sin sincronizar con los campos vecinos puede acarrear la presin fuerte de una plaga y, por lo tanto, tendran que utilizar una especie de saciedad de la plaga para evitar un dao muy extenso. En la regin de los Andes central, la rotacin del barbecho de la papa se observa con atencin, aparentemente, para evitar la acumulacin progresiva de ciertos insectos y nemtodos (Brush 1982). Manipulacin de los cultivos en el espacio. Los agricultores tradicionales generalmente manipulan el tamao del terreno y su ubicacin, la densidad y diversidad de los cultivos para lograr diversos propsitos de produccin; aunque muchos estn

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conscientes de la relacin que existe entre dichas prcticas y el control de las plagas (Altieri 1993a). 1. Sobresiembra. Uno de los mtodos ms comunes para lidiar con las plagas es sembrar a una densidad mayor que lo que uno espera cosechar. Esta estrategia es ms eficaz para las plagas que atacan la planta durante las primeras etapas del crecimiento. Cuando se han detectado las plantas infestadas, stas se extraen cuidadosamente mucho antes de que la planta verdaderamente muera para, as, evitar que las plantas sanas tambin se contagien. 2. Ubicacin del terreno de explotacin agrcola. En Nigeria, muchos agricultores, unidos por lazos monrquicos, edad de los grupos o amistad, ubican sus terrenos

TABLA 6.2: Estrategias para el control de plagas y prcticas especficas utilizadas por los agricultores tradicionales de los pases en desarrollo. ESTRATEGIAS PRACTICAS

Control mecnico y fsico Espantapjaros, instrumentos de sonido Envoltura de frutas y vainas Troncos y carretillas pintadas con cal u otro material Destruccin de nidos de hormigas Extraccin de huevos y larvas Recoleccin manual Extraccin de plantas infestadas Poda selectiva Aplicacin de materiales (ceniza, humo, sal etc.) Quema de la vegetacin Prcticas culturales Cultivo intercalado Sobresiembra o niveles diversos de siembra Cambio de la fecha de siembra Rotacin de cultivos Tiempo/pocas determinadas de cosecha Combinaciones de variedades de cultivos Desmalezaje selectivo Uso de variedades resistentes Manejo de fertilizantes Manejo del agua Tcnicas para cultivar y labrar Uso de gansos y patos Transferencia de colonias de hormigas Recoleccin y/o crianza depredadores y parsitos para liberarlos al campo Manipulacin de cultivos variados Uso de insecticidas botnicos Uso de plantas o partes de ellas para repeler o atraer Uso de plaguicidas qumicos

Control biolgico

Control con insecticidas

Prcticas religiosas/rituales Invocacin de dioses y espritus Colocacin de cruces u otros objetos en el campo Fechas prohibidas para plantar

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agrcolas en forma contigua, pero dejando un espacio para la expansin de cada terreno en una direccin determinada. En respuesta a esta prctica, los agricultores indicaron que todas las plagas en el rea se descubriran y se concentraran en un slo terreno agrcola. Los terrenos, por tanto se ubican uno cerca del otro para que el riesgo de una plaga se expanda entre los agricultores. En la regin tropical de Amrica sucede lo contrario, segn lo seala Brush (1982): los agricultores deliberadamente utilizan pequeos terrenos aislados para evitar las plagas. 3. Desmalezaje selectivo. Los estudios realizados en los agroecosistemas tradicionales demuestran que los campesinos, deliberadamente, dejan algunas malezas junto a los cultivos, al no removerlas totalmente de sus sistemas de cultivo. Este desmalezaje relajado generalmente es considerado por los especialistas como una consecuencia de la falta de mano de obra y de la poca rentabilidad obtenida por el trabajo extra, sin embargo, si el comportamiento de los agricultores con respecto a las malezas se observa con detalle, ste revelar que las malezas se manejan e incluso se fomenta su existencia si tienen un propsito til. En las zonas tropicales de las tierras bajas de Tabasco, Mxico, existe una clasificacin nica de las malezas de acuerdo con su uso potencial, por un lado, y los efectos que producen en el suelo y en los cultivos, por otro. De acuerdo con su sistema, los agricultores reconocen 21 plantas en sus campos de maz, clasificadas como mal monte (malezas dainas) y 20, como buen monte (malezas benficas) que sirven, por ejemplo, como alimento, medicina, material para las ceremonias, t y para mejorar el suelo (Chacon y Gliessman 1982). De igual modo, los indios de Tarahumara en las Sierras de Mxico dependen de las plntulas comestibles de las malezas (Amaranthus, Chenopodium y Brassica) desde el mes de Abril hasta el mes de Julio, perodo crtico antes de que el maz, el frijol, las cucurbitas y los chiles maduren en los campos sembrados desde Agosto hasta Octubre. Las malezas tambin sirven como provisiones alternas de alimentacin en las estaciones cuando las frecuentes tormentas de granizo destruyen los cultivos de maz. En cierto sentido, los Tarahumara practican un sistema de cultivo doble de maz y malezas, que permiten dos cosechas: la de las plntulas y la de los quelites a principios de la temporada de cultivo (Bye 1981). Algunas de estas prcticas traen consecuencias importantes para el control de las plagas, puesto que muchas especies de malezas juegan un rol importante en la biologa de los insectos herbvoros y de sus enemigos naturales en los agroecosistemas. Algunas malezas, por ejemplo, proporcionan un alimento alternativo y/o un refugio para los enemigos naturales de las plagas de insectos durante la temporada de cultivo, pero, an ms importante, fuera de sta cuando no existen las presas u hospederos. 4. Manipulacin de la diversidad de cultivos. Aunque muchos agricultores utilizan el cultivo intercalado, principalmente debido a la escasez de la tierra y de mano de obra, la prctica, evidentemente, trae consecuencias para el control de las plagas (Altieri y Letourneau 1982). Muchos agricultores saben esto y utilizan el policultivo como una estrategia de juego seguro para prevenir la acumulacin progresiva de plagas especficas hasta niveles inaceptables o para sobrevivir en casos de un dao masivo de una plaga. En Nigeria, por ejemplo, los agricultores estn conscientes del gran dao que causa la langosta matizada en un cultivo aislado de yuca despus de que se han cosechado todos los otros cultivos. Para reducir dicho dao, los agricultores deliberadamente vuelven a sembrar maz y sorgo en el terreno de la yuca hasta la temporada de cosecha.

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Manipulacin de otros componentes del agroecosistema. Adems de la manipulacin de la diversidad espacial y temporal de los cultivos, los agricultores tambin manipulan otros componentes del sistema de cultivo como el suelo, el microclima, la gentica del cultivo y el ambiente qumico para controlar las plagas. 1. Uso de variedades resistentes. Mediante la seleccin consciente e inconsciente, los agricultores han desarrollado variedades de cultivos resistentes a las plagas. Probablemente, este mtodo es uno de los ms utilizados y eficaces entre todos los mtodos tradicionales para controlar las plagas. Litsinger et al. (1980) encontr que el 73% de los agricultores campesinos en Las Filipinas tenan conciencia de la resistencia varietal, aun cuando ellos no la manipularon en forma consciente. En todas las variedades tradicionales existen pruebas de todas las maneras de resistencia que seleccionan los productores modernos de plantas, incluyendo pubescencia, resistencia, madurez temprana, defensa, qumica y vigor de las plantas. En Ecuador, Evans (1988) descubri que la infestacin de larvas de Lepidoptera en las mazorcas en maduracin del maz eran considerablemente ms altas en las variedades nuevas que en las tradicionales; factor que influy en la adopcin de nuevas variedades por parte de los pequeos agricultores. 2. Manejo del agua. La manipulacin del nivel del agua en los arrozales es una prctica muy usada para el control de las plagas (King 1927). El manejo del agua tambin se practica en muchos otros cultivos anuales con los mismos propsitos. En Malasia, por ejemplo, el control de los gusanos nocturnos y el gusano ejrcito se realiza cortando la punta de las hojas infestadas en algunos de los cultivos anuales y elevando el nivel del agua, llevando las larvas hacia los bordes del campo, donde los pjaros se congregan a comrselas. 3. Tcnicas de arado y cultivo. Los agricultores con frecuencia sealan que deliberadamente manejan el suelo (a veces utilizando ms o menos cultivo) con el fin de destruir o evitar los problemas de las plagas. Por ejemplo, en Per, los campesinos utilizan un aporque alto de papas para proteger a los tubrculos de las enfermedades y plagas de insectos (Brush 1983). En el cultivo migratorio, despus de haber limpiado un pedazo de tierra, los agricultores le prenden fuego despus de una o dos semanas. Los agricultores sealaron que esto se hace, entre otras razones, para reducir las poblaciones de malezas y plagas durante el primer ao de cultivo (Atteh 1984). 4. Uso de sustancias repelentes y/o atrayentes. Durante muchos siglos, los agricultores han estado experimentando con varios materiales naturales encontrados en su ambiente cercano (especialmente en las plantas) y un nmero importante de estos materiales tienen propiedades plaguicidas. El uso de plantas o parte de ellas, ya sea que se ubiquen en el campo o aplicadas como mezcla de hierbas, para inhibir las plagas es un mtodo muy usado. Litsinger et al. (1980) consult a los pequeos agricultores en Filipinas acerca de los materiales que se utilizan en los campos para atraer o repeler insectos. En Alboburo, Ecuador, los pequeos agricultores dejan hojas de ricino en los campos de maz recientemente sembrados con el fin de reducir las poblaciones de un escarabajo nocturno (Tenebrionidae). Dichos escarabajos prefieren las hojas del ricino que las del maz, y cuando dichos insectos estn en contacto con las hojas del ricino durante doce horas o ms, presentan parlisis. En el campo, la parlisis impide que los escarabajos se oculten en el suelo, lo que aumenta su mortalidad por estar directamente expuestos al sol (Evans 1988). En el sur de Chile, los campesinos colocan ramas del Cestrum parqui en los campos de papas para repeler los escarabajos Epicauta pilme (Altieri 1993a). Muchas veces, una planta se cultiva

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cuidadosamente cerca de las casas y su nica funcin, aparentemente, es proporcionar la materia prima para preparar una mezcla plaguicida. En Tanzania, los agricultores cultivan Tephrosin spp. en los bordes de los campos de maz. Las hojas se trituran y el liquido resultante se utiliza para controlar las plagas del maz. En Tlaxcala, Mxico, los agricultores patrocinan la existencia de plantas voluntarias de Lupinus en sus campos de maz, porque dichas plantas actan como cultivos trampas para el Macrodactylus sp (Altieri 1993a).

Manejo de enfermedades de las plantas en la agricultura tradicional


Thurston (1992) revis la mayora de la literatura existente sobre las prcticas culturales utilizadas por miles de pequeos agricultores tradicionales en los pases en desarrollo, y concluy que a pesar de que algunas son intensivas en mano de obra, son sustentables y merecen mayor respeto del que reciben. Thurston consider varios sistemas agrcolas tradicionales y los compar con respecto a su productividad (produccin de los cultivos o ingreso producido), a la sustentabilidad (capacidad para mantener el sistema en existencia durante un largo perodo de tiempo, incluso cuando est sometido a stress), a la estabilidad (obtener producciones consistentes y confiables tanto a corto como a largo plazo), y a la equitatividad (distribucin relativa de la riqueza en la sociedad) (Tabla 6.3). Las siguientes son las recomendaciones principales que se obtienen de la investigacin de Thurston:

TABLA 6.3 Sustentabilidad, insumos externos necesarios y requerimientos de mano de obra en las prcticas tradicionales seleccionadas para el control de enfermedades de las plantas (Thurston 1992). Prctica Ajuste de la densidad de los cultivos Ajuste de profundidad de siembra Ajuste de poca de siembra Alteracin de arquitectura de plantas y cultivos Control biolgico de patgenos del suelo Quema Barbecho Inundacin Manipulacin de la sombra Abono con mulch Cultivos de estratos mltiples Cultivo mltiple Siembra de cultivos diversos Siembra en camas elevadas Rotacin Eleccin del lugar Labranza Uso de abonos orgnicos Control de malezas
a

Sustentable? s s s s s sa s s s s s s s s s s no s no

Insumos bajos bajos bajos bajos altos bajos bajos bajos bajos altos bajos bajos bajos altos bajos bajos bajos altos bajos

Requerimientos externos de mano de obra baja baja baja alta alta alta baja alta baja alta baja alta baja alta baja baja alta alta alta

Bajo alta presin poblacional el sistema de tumba y quema no es ni estable ni sustentable.

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1. Muchos sistemas agrcolas sustentables incorporan grandes cantidades de materia orgnica al suelo. Este hecho generalmente tiene como resultado un nmero menor de enfermedades del suelo, adems de otros beneficios agrcolas importantes. 2. Algunas enfermedades se extinguen con la sombra, mientras que otras aumentan su importancia bajo la sombra. La manipulacin de la sombra se debera considerar como un posible componente de los sistemas para controlar las enfermedades. 3. El uso de plantas antagnicas (cultivos repelentes y plantas trampas) para el control de los nemtodos u otros agentes patgenos de las enfermedades del suelo. 4. El uso de semillas limpias o de material de multiplicacin saludable, tratado para eliminar patgenos, tiene por lo menos efectos positivos y drsticos en la salud de las plantas y en el rendimiento del cultivo. 5. Los agentes patgenos de las plantas, se transmiten a menudo cuando se corta el material vegetativo de multiplicacin. Algunas prcticas importantes son la utilizacin de herramientas estriles para cortar el material de multiplicacin y el uso del mismo que no ha sido cortado. Por ejemplo, plantar todo el tubrculo de la papa, en vez del tubrculo cortado, previene las prdidas causadas por los hongos y bacterias que ocurren cuando se cortan los tubrculos. 6. La densidad de los cultivos o de las plantas tienen consecuencias importantes en la incidencia e intensidad de la enfermedad. Los cultivos densos de las plantas por lo general aumentan la enfermedad, pero, en algunos casos, (es decir, con algunas enfermedades virales) pueden reducirla. La densidad de los cultivos puede ser alterada al manipular la relacin las plantas o el espacio entre las filas. 7. La profundidad a la cual se plantan las semillas y los materiales de multiplicacin pueden influir en la incidencia o intensidad de la enfermedad, situacin que debe considerarse cuando se disean las estrategias para controlar las enfermedades. A menudo, la siembra superficial es una prctica eficaz para el control de las enfermedades, ya que las plantas emergen rpidamente del suelo cuando no se han plantado con tanta profundidad. 8. Los perodos de barbecho a menudo son beneficiosos para reducir las prdidas causadas por las enfermedades de las plantas, especialmente para las enfermedades del suelo. El barbechado generalmente es ms eficaz si se combina con las rotaciones. 9. Por lo general, el fuego y el calor se reconocen como prcticas para el manejo de las enfermedades de las plantas. Las altas temperaturas producidas por la quema pueden eliminar el incoylo de muchos agentes patgenos. 10. La agricultura tradicional ha utilizado extensivamente la prctica de la inundacin para el control de los agentes patgenos de las plantas. Por ejemplo, en el sistema de los arrozales, adems de sus beneficios agronmicos diversos, desempea un papel fundamental en la reduccin de importantes enfermedades del suelo. 11. La aplicacin de mulch reduce las enfermedades de las plantas, ya que disminuye que el suelo sea salpicado por las lluvias, influye en el contenido de humedad del suelo y en la temperatura del mismo, y aumenta las actividades microbiolgicas, que extinguen los agentes patgenos de las plantas. 12. Es difcil generalizar, con algn grado de precisin, el manejo de las enfermedades mediante la utilizacin de los cultivos mltiples. Las recomendaciones respecto a los cultivos mltiples deberan probarse en forma minuciosa, ya que muchas veces ser necesario hacerlas en terreno. 13. Durante siglos, los sistemas de estratos mltiples existieron en las reas tropicales sin problemas importantes de enfermedades. La manipulacin en forma com-

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binada de la arquitectura de las plantas y la sombra, el uso de variedades locales, la diversidad de especies en sistemas de estratos mltiples, podran ser ejemplos tiles para otras reas en los trpicos. 14. Los campos elevados, las camas de realce, los canales y otros sistemas fueron ampliamente utilizados por los agricultores tradicionales durante milenios. Otros beneficios importantes de estos sistemas son: un mejor drenaje y riego, un aumento en la fertilidad y el control de las heladas. El hecho de sembrar en suelos elevados por sobre la superficie del suelo, tambin es una prctica importante para el manejo de las enfermedades relacionadas con los agentes patgenos del suelo. 15. El uso de la rotacin se debera investigar y ser utilizado en forma cuidadosa en los esquemas diseados para ayudar a los agricultores tradicionales, pero teniendo en cuenta que el valor de la rotacin de cultivos para el manejo de enfermedades determinadas, es para una localidad especfica.

Manejo y conservacin in-situ de recursos genticos de los cultivos


Los agroecosistemas tradicionales son genticamente diversos, pues contienen poblaciones variables y adaptadas, y tambin especies silvestres emparentadas de los cultivos (Harlan 1976). Las poblaciones de variedades nativas consisten en combinaciones de lneas genticas, todas las cuales estn razonablemente adaptadas a la regin en la cual se desarrollaron, pero que difieren en cuanto a la reaccin frente a las enfermedades y a los insectos plaga. Algunas lneas son resistentes o tolerantes a algunas razas nativas de agentes patgenos y a algunas otras (Harlan 1976). La diversidad gentica resultante otorga, por lo menos, una resistencia parcial a las enfermedades que son inherentes a determinadas lneas del cultivo, y permite que los agricultores exploten diferentes microclimas obteniendo usos mltiples a partir de la variacin gentica de una especie determinada. Los agricultores andinos cultivan 50 variedades de papas en sus campos y tienen un sistema taxonmico especial para clasificar las papas (Brush et al. 1981). De igual modo, en Tailandia e Indonesia, los agricultores mantienen una diversidad de variedades de arroz que se adaptan a una extensa gama de condiciones ambientales. Las pruebas indican que las taxonomas populares se tornan ms relevantes a medida que las reas se vuelven ms marginales y riesgosas. En Per, por ejemplo, a medida que aumenta la altitud, aumenta tambin, constantemente, el porcentaje de variedades nativas de papas. En el sudeste de Asia, los agricultores siembran variedades modernas de arroz semienano durante la estacin seca y siembran variedades tradicionales durante la estacin del monzn; as, toman ventaja de la productividad de las modernas variedades regadas durante los meses secos, y de la estabilidad de las variedades nativas en la estacin hmeda, poca en la que generalmente surgen las plagas (Grigg 1974). Clawson (1985) describi varios sistemas en los que los agricultores tradicionales de las zonas tropicales siembran variedades mltiples de cada cultivo, lo que proporciona una diversidad intra e inter especfica; aumentando, de este modo, la seguridad de la cosecha. Varias plantas dentro del sistema de cultivo tradicional o cercanas a ste son especies silvestres emparentadas con las plantas de cultivo. As, mediante la prctica de cultivo semienmalezado, los agricultores han aumentado, involuntariamente, el flujo de genes entre los cultivos y sus especies emparentadas (Altieri y Merrick 1987). Por ejemplo, en Mxico, los agricultores permiten que los teosintes permanezcan dentro o cerca de los campos de maz, de manera que se produzca el cruzamiento natural

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cuando el viento polinice el maz (Wilkes 1977). Mediante esta asociacin continua, se han producido equilibrios medianamente estables entre los cultivos, las malezas, las enfermedades, las prcticas culturales y los hbitos humanos (Bartlett 1980). Los equilibrios son complejos y difciles de modificar sin trastornar el balance, lo que podra provocar una prdida de los recursos genticos. Por esta razn, Altieri y Merrick (1987) han sostenido el concepto de la conservacin in-situ de muchas variedades nativas de tierra y especies silvestres emparentadas. Ellos argumentan que la conservacin in-situ de la diversidad nativa de los cultivos slo se logra mediante la preservacin de los agroecosistemas bajo un manejo tradicional, y, an ms, slo si dicho manejo est guiado por el conocimiento local de las plantas y de sus necesidades (Alcorn 1984). Muchos campesinos utilizan y preservan los ecosistemas naturalizados (bosques, laderas, lagos, tierras de pastoreo, pantanos, etc.) dentro o cerca de sus propiedades. Estas reas proporcionan valiosos complementos alimenticios, materiales de construccin, medicinas, fertilizantes orgnicos, combustibles y elementos religiosos (Toledo 1980). A pesar de que la recoleccin, normalmente, ha sido asociada con la pobreza (Wilken 1969), pruebas recientes indican que esta actividad esta muy relacionada con una fuerte tradicin cultural. Adems, la recoleccin de la vegetacin tiene una base econmica y ecolgica, ya que las plantas silvestres proporcionan un insumo importante para la economa de subsistencia, especialmente cuando la produccin agrcola es baja, debido a desastres naturales u otras circunstancias (Altieri et al. 1987). De hecho, en muchas regiones semiridas de Africa, los campesinos y los grupos tribales mantienen su nivel nutricional, incluso en tiempos de sequa, gracias a la recoleccin (Grivetti 1979). La recoleccin tambin es prominente entre los cultivadores migratorios, cuyos campos estn espaciados a travs del bosque. Muchos agricultores recolectan plantas silvestres para la comida familiar mientras andan por los campos (Lenz 1986). La recoleccin tambin es frecuente en el bioma desrtico. Por ejemplo, los indios Pima y Papago del Desierto de Sonora abastecen la mayor parte de sus necesidades de subsistencia con ms de 15 especies de leguminosas silvestres y cultivadas (Nabhan 1983). En condiciones tropicales hmedas, la obtencin de recursos del bosque primario y secundario es aun ms impresionante. Por ejemplo, en la regin de Uxpanapa de Veracruz, Mxico, los campesinos locales explotan alrededor de 435 especies de plantas silvestres y animales, de las cuales 229 se utilizan como alimento (Toledo et al. 1985).

Ejemplos de sistemas tradicionales de explotacin agrcola


Cultivo de arrozales en el Sudeste de Asia
Bajo la simple estructura del monocultivo del arroz (sawah) subyace un complejo sistema de controles naturales inherentes y una diversidad gentica de cultivos (King 1971). A pesar de que dichos sistemas prevalecen ms en el Sudeste Asitico, los agricultores de arroz de las altiplanicies en las zonas tropicales de Amrica Latina tambin cultivan una serie variedades de arroz sensibles a los fotoperodos y adaptadas a las diferentes condiciones ambientales. Estos agricultores regularmente intercambian semillas con sus vecinos, por que observaron que toda variedad comienza a sufrir problemas de plagas si se cultiva en forma continua en la misma porcin de tierra y durante muchos aos. La diversidad temporal, espacial y gentica que resulta de las variaciones de predio a predio en los sistemas de cultivo otorga,

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por lo menos, una resistencia parcial al ataque de plagas. Dependiendo del grado de diversidad, las interacciones de las cadenas alimenticias entre las plagas de insectos del arroz y sus numerosos enemigos naturales en los arrozales, pueden tornarse muy complejas y, por lo general, tienen como resultado una poblacin de insectos baja, pero estable (Matteson et al. 1984). El ecosistema del arroz, el cual ha existido por mucho tiempo comprende tambin diversas especies de animales. Algunos agricultores permiten que bandadas de patos domsticos busquen afanosamente los insectos y malezas existentes en los arrozales. Muchos agricultores permiten la presencia de malezas acuticas, las que cosechan como alimento (Datta y Banerjee 1978). Con frecuencia, se pueden encontrar arrozales en los que los agricultores han introducido algunas parejas de peces prolferos (tales como la carpa comn, Sarotherdon mossambicus). Cuando se deja escurrir el agua para cosechar el arroz, los peces se mueven hacia los canales o estanques cavados en las esquinas de los campos y, luego, se cosechan. Las tcnicas utilizadas para el cultivo de arroz/pez difieren considerablemente entre los pases y entre las regiones. En general, la explotacin de peces en los campos de arroz pueden clasificarse como de captura o de cultivo (Pullin y Shehadeh 1980). En el sistema de captura, los peces silvestres pueblan los arrozales inundados y se reproducen en ellos, siendo cosechados al final de la estacin de cultivo de arroz. Los sistemas de captura ocupan un rea mucho mayor que los sistemas de cultivo y son importantes en todas las regiones del Sudeste Asitico en donde se cultiva arroz. En el sistema de cultivo, el campo de arroz se siembra con peces. Este sistema, ms adelante, se puede diferenciar en un cultivo coincidente, donde los peces se cran en conjunto con el cultivo de arroz y un cultivo de rotacin, en donde los peces y el arroz se cultivan en forma alternada. Los peces tambin se pueden cultivar como un cultivo intermedio entre dos cultivos de arroz (Ardiwinata 1957). Los agricultores tradicionales de arroz, por lo general, slo producen un cultivo de arroz al ao durante la estacin hmeda, incluso cuando el agua de riego se puede utilizar en cualquier momento. Esta prctica es, en parte, un intento para evitar el dao producido por cogolleros del arroz. Por el resto del ao, la tierra puede estar en barbecho y puede ser pastoreada por animales domsticos. Este barbecho anual en conjunto con el estircol de los animales en pastoreo, las malezas y el rastrojo enterrado en el suelo son suficientes para mantener un rendimiento aceptable de arroz (Webster y Wilson 1980). Como alternativa, los agricultores pueden seguir el cultivo de arroz con otros cultivos anuales en el mismo ao, siempre que existan lluvias y agua de riego adecuadas. Es comn sembrar hileras alternativas de cereales y leguminosas, ya que los agricultores creen que este sistema aprovecha los recursos del suelo en forma ms eficaz. Los compost y abonos en avanzada descomposicin se aplican a la tierra para que proporcionen nutrientes para los cultivos en crecimiento. Sembrar caupes y frijoles mung en rastrojos de arroz establecidos reduce los daos producidos por la mosca del frijol, por los trips y por los saltahojas, ya que el mulch interfiere en su habilidad para encontrar a su husped (Matteson et al. 1984). El microambiente del sawah (arroz inundado) tambin ayuda al cultivador de arroz hmedo para producir constantes cosechas de cultivos en el mismo campo, ao tras ao. Primero, el sawah cubierto por el agua esta protegido de las altas temperaturas y del impacto directo de la lluvia y de los vientos fuertes, reduciendo, as, la erosin del suelo. Segundo, la gran cantidad de agua reduce el movimiento vertical de esta,

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lo que reduce la lixiviacin de nutrientes. Tercero, tanto el agua para la inundacin como para el riego trae cieno en suspensin y otros nutrientes en la solucin, lo que renueva la fertilidad del suelo cada ao. Cuarto, el agua en los sawahs contiene Azolla spp. (una asociacin simbitica de helechos y algas verde azuladas), la que promueve la fijacin del nitrgeno, alcanzando hasta 50 kg. por hectrea de nitrgeno.

Agricultura tradicional de Java


En Java, Indonesia, muchos sistemas agrcolas tradicionales combinan cultivos y/o animales con cultivos de rboles o frutales y/o forestales. Algunos de estos son sistemas agroforestales y se pueden agrupar en dos tipos principales (Marten 1986): Talun-kebun. Este es un sistema agrcola indgena que pareciera haber derivado del cultivo migratorio. Por lo general, se compone de tres etapas: kebun, kebun campuran y talun; cada una de las cuales tiene un funcin diferente. En la kebun, primera etapa, por lo general se siembra una mezcla de cultivos anuales. Esta etapa es econmicamente valiosa, ya que la mayor parte de los cultivos se venden. Despus de dos aos, las plntulas de los rboles han comenzado a crecer en el campo y hay un espacio menor para los cultivos anuales. En este momento, la etapa kebun evoluciona gradualmente hacia una etapa kebun-campuran, en donde los anuales se mezclan con perennes a medio crecer. Esta etapa tambin tiene valor econmico pero tambin fomenta la conservacin del agua y del suelo. Despus de cosechar los anuales, el campo, por lo general, se abandona por dos o tres aos para que sea dominado por los perennes. Esta tercera etapa es conocida como talun, y tambin tiene valor econmico y biofsico. Despus de que el bosque se ha despejado, la tierra se puede plantar para el huma (arroz de secano) o sawah (arroz hmedo), dependiendo de si hay agua para el riego. En forma alternativa, la tierra se puede cambiar directamente a kebun mediante la siembra de una mezcla de cultivos anuales. En algunas regiones, la kebun se desarrolla despus de haber cosechado el huma, cambiando el arroz de secano por cultivos anuales. Si la etapa kebun se siembra con cultivos de rboles o bamb, se torna kebun-campuran (huerto mixto), que despus de varios aos estar dominado por perennes tornndose luego en talun (huerto de cultivos perennes). Es usual encontrar sistemas talun-kebun con 112 especies de plantas. De estas plantas, alrededor del 42% proporciona material de construccin y madera combustible; el 18% son rboles frutales; 14% son hortalizas; y el resto constituye ornamentos, plantas medicinales, especias y cultivos comerciales. Pekarangan (huerto familiar). El pekarangan es un sistema integrado de personas, plantas y animales con lmites definidos y una combinacin de cultivos anuales, perennes, y animales alrededor de una casa. El sistema talun-kebun se convierte en un pekarangan cuando una casa se construye sobre ste. En vez de sacar los rboles para cultivar, como en el tipo talun-kebun, los rboles del huerto domstico se conservan como una fuente permanente de sombra para la casa y para el rea cercana a ella, y los cultivos en el huerto familiar se siembran bajo los rboles. Un huerto familiar tpico tiene una estructura vertical de ao en ao, aunque pueden ocurrir algunas variaciones estacionales. El nmero de especies e individuos es mayor en el estrato ms bajo y disminuye con la altura. El estrato ms bajo (menos de un metro de altura) est dominado por plantas alimenticias como especias, camotes, taro, Xanthosoma, pimiento, berenjenas y leguminosas. El siguiente estrato (de uno a dos metros de altura) tambin est dominado por plantas alimenticias como el

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ganyong (Canna edulis), Xanthosoma, la yuca y el gembili (Dioscorea esculenta). En el siguiente estrato (de 2 a 5 metros) predominan los pltanos, los papayos y otros rboles frutales. En el estrato de 5 a 10 metros de altura tambin predominan los rboles frutales como, por ejemplo, el guanbano, el manjea, el pisitan (Lansium domesticum), el guayabo, manzano de montaa y otros cultivos comerciales como el clavero. La capa ms alta (10 metros) est dominada por los cocoteros y por los rboles para la produccin maderera como Albizzia y Parkia. El efecto total es una estructura vertical parecida a un bosque natural, una estructura que optimiza el uso del espacio y de la luz solar. Las plantas ms comunes en el tipo pekarangan son la yuca (Manihot esculenta) y el ganyong (Canna edulis). Ambas tienen un alto contenido calrico y son importantes como substitutos del arroz. Existen agrupaciones determinadas de plantas en los huertos domsticos. Por ejemplo, dondequiera que exista el gadung, el petai (Parkia speciosa), kemlakian y rambutn, posiblemente el guayabo (Psidium guajava) y el suweg (Amorphophalus campanulatus) tambin estarn presentes. Una importante asociacin de plantas consiste en rambutn (Nephelium lappaceum), kelor (Moringa pterygosperma), el rosal (Rosa hybrida), mangkokan (Polyscias scutelaria), gadung (Dioscorea hispida) y el toronjo (Citrus grandis). Cada una de las plantas que forma parte de la asociacin le proporciona algo til al agricultor. El fruto del rambutn se vende y es comestible; el kelor se utiliza como hortaliza y tambin se cree que es una planta mgica; el rosal se cultiva por placer; el mangkokan se cultiva como una planta esttica y, ocasionalmente, se utiliza para cercos y para tnicos capilares; el gadung es una planta alimenticia que tambin se puede utilizar como indicador meteorolgico, pues la temporada lluviosa, por lo general, comienza poco tiempo despus de que sus hojas empiezan a crecer; el toronjo tienen una funcin similar y cuando sus frutos comienzan a crecer, empieza la temporada de cultivo anual de plantas. Estos indicadores meteorolgicos y de la temporada de siembra son importantes, pues muchos agricultores piensan que las fallas agrcolas se deben, principalmente, a las temporadas de siembra inadecuadas. El ganado es un componente importante de este sistema de agroforestera, especialmente, las aves de corral, pero tambin las ovejas que pastorean libremente o aquellas que estn encerradas en galpones y que son alimentadas con el forraje recolectado de la vegetacin. Los animales desempean una funcin importante en el reciclaje de los nutrientes. Los estanques de peces, que son alimentados con desechos animales y humanos, tambin son comunes.

Huertos frutales mixtos de Mxico


Los sistemas de rboles mixtos o huertos familiares tambin son comunes en las llanuras de las zonas tropicales de Mxico, donde constituyen una forma de agricultura comn, poco investigada. Dichos sistemas abarcan la siembra, el trasplante, el manejo y la proteccin de una variedad de especies tiles (desde los rboles de follaje de gran altitud hasta las vias que cubren el suelo y aquellas trepadoras) para la cosecha de diversos productos forestales, incluyendo lea, alimento para la casa y para los sectores comerciales, medicinas y materiales de construccin (Gliessman 1990). Los huertos familiares en Mxico son pedazos de tierra que comprenden una casa rodeada o adyacente a una zona para cultivar una variedad de especies de plantas y, a veces, para criar ganado. Tambin se los conoce como huertos de cocina, huertos

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de patio de entrada, huertos domsticos o solares. El huerto domstico representa las necesidades y los intereses de una familia, pues proporciona alimentos, forraje, lea, productos comerciales, materiales de construccin, medicinas y plantas ornamentales para la familia; o bien, para la comunidad local. Muchos de los rboles ms comunes son aquellas mismas especies que han sido encontradas en los bosques naturales cercanos, pero se han incorporado especies nuevas como el papayo (Carica papaya), el guayabo (Psidium sp.), el pltano (Musa spp), el limn (Citrus limon) y el naranjo (Citrus aurantium). Una serie de especies indgenas y exticas de hierbas, arbustos, vias y epfitas se cultivan, ya sea en lugares con poca luz o bajo la sombra de los rboles. Las plntulas de las especies silvestres tiles tradas al huerto por el viento o por los animales, por lo general, no necesitan ser desmalezadas y, en forma subsiguiente, son integradas al sistema del huerto domstico. Una de las caractersticas ms sorprendentes de los actuales pueblos Mayas en la Pennsula de Yucatn es la riqueza floral de sus huertos familiares. En un estudio de estos en el pueblo de Xuilub, se encontraron 404 especies, casi un tercio de las 1.120 especies que se conocen en todo el estado. Los huertos domsticos tambin proporcionan ambientes diversos donde pueden vivir muchas especies silvestres de animales y plantas, a pesar de que la diversidad de especies depende del tamao y del grado de manejo de los huertos. El promedio de los terrenos familiares vara entre los 600 m 2 y los 6.000 m 2. Considerando que la mayora de las familias en las comunidades rurales de la Pennsula de Yucatn tienen algn tipo de huerto, las prcticas locales tradicionales del manejo de los huertos ya han contribuido a la cubierta forestal de la pennsula y tienen el potencial para contribuir an ms (Gliessman 1990).

Agricultura migratoria
La agricultura migratoria tambin se denomina agricultura de tala, tumba y quema o agricultura de corte y quema, y, por lo general, se la define como un sistema agrcola en el que parcelas desbrozadas se siembran durante algunos aos con cultivos anuales o perennes de corto plazo y luego se deja en barbecho por un perodo mayor que el de cultivo. Las condiciones que limitan la cosecha de cultivos tales como la prdida de fertilidad del suelo, las malezas o el brote de plagas, se superan durante la poca de barbecho y, despus de algunos aos, la zona est lista para ser desbrozada nuevamente para su cultivo. As, dichos sistemas abarcan unos pocos aos de cultivo que alternan varios aos de barbecho para regenerar la fertilidad del suelo. Comnmente existen tres tipos de barbecho: el barbecho forestal (de 20 a 25 aos), el barbecho de arbusto (de 6 a 10 aos) y el barbecho de pasto (menos de 5 aos). Dentro de las zonas tropicales del Africa, el cultivo migratorio es el ms importante. En Asia y en las zonas tropicales de Amrica, se practica por personas pobres que viven en reas rurales remotas, donde la falta de caminos impide el desarrollo de los mercados para los cultivos comerciales. En el sur y sudeste de Asia, alrededor de 50 millones de personas son cultivadores migratorios, cultivando 10 a 18 millones de hectreas cada ao. Con el desarrollo gradual del cultivo de arroz en las tierras bajas, el cultivo migratorio se ha retirado a reas montaosas que son inapropiadas para los arrozales. En las regiones tropicales del continente americano, el cultivo migratorio se practic desde antes del ao 1.000 A.C. En las regiones ms secas de las zonas tropicales de Mxico, el cultivo se basa en maz, frijol, calabaza; y en las llanuras ms lluviosas en tubrculos, yuca y camote (Norman 1979). Las caractersticas del cultivo migratorio incluyen (Grigg 1974):

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El tamao y nmero de los terrenos manejados por cada familia vara con la fertilidad del suelo, densidad de la poblacin, duracin del barbecho y el nivel de comercializacin. Puede o no requerir un cambio de domicilio. La tenencia de la tierra, por lo general, es comunal y la mayora de los agricultores tienen acuerdos cooperativos para trabajar la tierra, especialmente para desbrozar la vegetacin. Los mtodos de cultivo se basan en la fuerza animal y humana, que se caracteriza por herramientas manuales. El ganado no desempea un papel fundamental. Una vez que los cultivos han sido sembrados, se cultivan y manejan poco. Por lo general, la fertilidad del suelo se mantiene con abono animal, pero, principalmente, con los nutrientes proporcionados por la ceniza y la vegetacin en descomposicin. En condiciones hmedas clidas, la descomposicin relatvamente rpida del mulch proporciona beneficios de reciclaje de los nutrientes, mientras se protege la superficie del suelo y se aumenta la cantidad de materia orgnica del mismo (Thurston 1991). En el cultivo migratorio, es comn cortar un sector del bosque y quemarlo para liberar los nutrientes y eliminar las malezas. Una combinacin de cultivos a corto plazo, a veces seguidos por cultivos perennes, se cultiva hasta que el suelo pierda su fertilidad y hasta que la competencia de las especies de plantas sucesoras sea intensa. Entonces el agricultor prepara un nuevo campo y el antiguo retorna al barbecho a largo plazo. Durante el perodo de barbecho, se almacenan grandes cantidades de nutrientes en la biomasa de las plantas. Dichos nutrientes se liberan cuando la vegetacin de barbecho se quema para desbrozar la tierra para el ciclo de cultivo siguiente (Rutenberg 1971). Donde la tierra es abundante pero los recursos escasos, por lo general, se dice que este es un sistema muy eficaz y estable que ha sustentado a las familias agrcolas durante muchas generaciones. Debido a la reciente presin de la poblacin, a la presin de la pobreza y a los factores como el crecimiento de la maleza y la disminucin de la fertilidad del suelo, el ciclo de barbecho se ha reducido de un perodo muy favorable de 20 a 30 aos a un perodo que slo dura 5 aos, lo que, muchas veces, ha causado prdidas del suelo y un agotamiento de los nutrientes. Los ciclos a corto plazo continuarn existiendo y se desbrozar ms tierra sino se producen importantes cambios sociales y econmicos, entre ellos, la redistribucin de la tierra. A pesar de que durante los perodos de barbecho, por lo general, se presentan generaciones desordenadas de especies, en algunas partes de las zonas tropicales hmedas, los agricultores intencionalmente retienen algunas especies como: Acioa baterii, Anthonata macrophylla y Alchornia sp. Los rboles pequeos slo se podan y las ramas grandes se guardan para que sirvan como estaca para los cultivos. Las puntas que han sido cortadas se esparcen por los suelos y se queman. As, el barbecho de arbusto tiene una funcin doble: sirve como estaca y recicla los nutrientes (Nye y Greenland 1961). La distincin entre un terreno agrcola y el bosque maduro adyacente en las zonas tropicales hmedas puede que no sea tan evidente como en las regiones templadas. En vez de ser categoras diferentes de vegetacin, las milpas (pequeos campos desbrozados) y las manchas forestales maduras constituyen etapas diferentes del proceso cclico de la agricultura migratoria. Incluso la vegetacin madura es parte de un sistema de manejo ms extenso que comprende el ahorro de

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rboles en la milpa y la proteccin y el cultivo de especies de plantas tiles durante el recultivo de las manchas forestales. Dichas manchas forestales, en conjunto con las otras reas que no se han desforestado y donde la vegetacin madura est protegida o donde las especies arbreas tiles se han fomentado o trasplantado, pueden considerarse como huertos forestales, bosques manejados o bosques modificados. Se ha especulado que los barbechos de arbustos son potencialmente valiosos para controlar los insectos. La gran diversidad de cultivos que se siembra en forma simultnea en el sistema de cultivo migratorio ayuda a prevenir la formacin de plagas en las plantas relativamente aisladas de cada especie. El aumento de las poblaciones de parasitoides y depredadores, la disminucin de la reproduccin y colonizacin de las plagas, la repelencia o enmascaramiento por productos qumicos, la inhibicin de la alimentacin de insectos por plantas no huspedes, la prevencin del movimiento de las plagas o la estimulacin de la emigracin de las mismas y la ptima sincrona entre las plantas y sus enemigos naturales son factores temporales y espaciales que se presumen importantes para la regulacin de plagas en los policultivos. La sombra de los fragmentos forestales, que an existen en los nuevos campos, unida con un dosel parcial de especies arbreas de frutas, nueces, lea, medicina y/o de madera elaborada, reducen las poblaciones de malezas intolerantes a la sombra y proporcionan huspedes alternativos para los insectos benficos (o, a veces, nocivos). Desbrozar terrenos relativamente pequeos en una matriz de vegetacin forestal secundaria permite una fcil migracin de los agentes de control naturales existentes en la selva circundante (Matteson et al. 1984).

El sistema Nkomanjila de los cultivadores migratorios de Nyhia


Este es un tpico sistema de cultivo migratorio y comprende un ciclo de tala y quema de un bosque, cultivo y barbecho (King 1978). Los cultivadores de Nyhia prefieren un bosque secundario o virgen, compuesto de rboles especficos tales como el Brachystegia spp. y la Acacia macrothyrsa. Al quemar el nkomanjila, la madera talada se estaca alrededor de los troncos de los rboles y se quema justo antes del perodo lluvioso. Si queda mucho material sin quemar, ste se recolecta y se vuelve a quemar. Despus de un mes, tiempo durante el cual se preparan otros campos, se siembran los cultivos. Antes de la siembra, la ceniza de los rboles quemados se esparce en forma pareja con un azadn por todo el campo, y las malezas se incorporan al suelo con la misma herramienta. Las semillas se siembran al voleo y se azadonean levemente. El nkomanjila debe desmalezarse, por lo general, una vez o dos veces. Las mujeres son las encargadas de desmalezar y de cosechar, mientras que los hombres talan, queman y realizan parte del azadoneo inicial. Despus de la cosecha, los cultivos se secan al sol y, luego, se almacenan. En los sistemas de cultivo intercalado, los cultivos de nkomanjila incluyen el mijo, el sorgo perenne, leguminosas (incluyendo Cajanus, frijol Lima y caup) y cucurbitas, (incluyendo calabazas y cabalacines). La secuencia estndar de cultivo en nkomanjila es la combinacin de mijo/sorgo el primer ao, seguido por retoo de sorgo el segundo ao. Una porcin del primer ao se puede sembrar con una variedad de mijo de maduracin temprana. El segundo ao de retoo de sorgo (lisala) est virtualmente abandonado excepto para la cosecha. Tradicionalmente, la secuencia de cultivo terminaba aqu y el campo se abandonaba para el barbecho. Sin embargo, hoy en da, se necesitan tantas hectreas para la

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produccin de alimentos que estas secuencias de cultivo tan largas ya no son posibles. La secuencia bianual del nkomanjila se pueden repetir. Por otra parte, si el rendimiento de mijo durante el primer ao es bueno, se podra reiniciar el patrn bsico en el segundo ao. Una vez que se abandona el nkomanjila (lo que se puede deber al crecimiento de maleza o a una baja fertilidad del suelo), se permite que la tierra descanse durante cinco a siete aos. Dada la densidad poblacional de Africa, el sistema nkomanjila ya no es posible, puesto que los agricultores ya no pueden sustentar largos perodos de barbecho. Como resultado del cultivo y la quema frecuente, un sistema de cultivo que comprende un terreno baldo dominado por el pasto ha reemplazado a terrenos caracterizados por una cubierta de bosque. El sistema Nkule. El sistema nkule es la alternativa de pradera que existe para el sistema nkomanjila (king 1978). Las tcnicas utilizadas en el cultivo nkule, se pueden aplicar tanto para las comunidades de pasto de terreno elevado, que tienen como resultado los campos conocidos con el nombre de nkule como en elevaciones mayores, donde se los conoce como ihome. Los indicadores del mtodo nkule son los pastos altos del genero Hyparrhenia y Trachypogon spicatus. La caracterstica distintiva del sistema nkule es que la turba y el suelo se amontonan sobre el pasto, que luego se quema bajo el suelo aporcado. El maz y las cucurbitceas se siembran bajo el aporque. En Diciembre, estos aporques alrededor de dichos cultivos se azadonean. La ceniza y el suelo quemado se esparcen y luego se siembra el mijo. El campo requiere dos desyerbas, una durante la preparacin de las camas para el semillero y, una segunda, durante la estacin de crecimiento. El cultivo del mijo se cosecha y se guarda bajo el sistema nkomanjila. En los campos ihombe, los montones se forman y luego se queman; sin embargo, el mijo es el nico cultivo que se siembra despus de que se han esparcido los montones. En el sistema nkule es importante quemar tanto la materia vegetal como la superficie del suelo. Por lo general, la pradera balda se labra durante el perodo seco para romper el pasto que, luego, se incorporar mediante un azadn a los aporques. El estircol de las vacas se pone en el lado barlovento del montn y se quema. El suelo y la turba en el aporque se esparce con azadn lentamente sobre el estircol en llamas hasta que toda la materia orgnica se haya quemado. La diferencia importante entre los campos nkule y ihombe es que, en el nkule, los cultivos, por lo general, siempre estn en crecimiento; mientras que el ihombe slo se utiliza durante un ao y es barbechado, por lo menos, durante tres aos. En los campos nkule de terrenos elevados, la secuencia de los cultivos es tan variada como despus del nkomanjila. Sera preferible que un campo nkule de terrenos elevados se rotar con leguminosas/granos durante dos a cuatro aos y luego se le dejara descansar durante uno o dos aos. Ahora, muchos campos nkule se cultivan durante seis o ms aos. Al igual que en el nkomanjila, la secuencia del cultivo finaliza con la yuca, aunque la rotacin trigo/frijoles pareciera ser viable durante un largo perodo de tiempo. Ocasionalmente, un campo ihombe ser sembrado con mijo durante el segundo ao, y si est en el margen, ser preparado con azadn para siembras de frijoles y man. Si un segundo cultivo de mijo (o de otros cultivos) no tiene xito, puede que esto se deba a una falta de micronutrientes en los campos ihombe o a alteraciones en la estructura del suelo. Cuando los suelos se cultivan de manera continua, se puede acumular hierro en el suelo, lo que impedira el drenaje en los aos siguientes. Un barbecho de corta duracin podra revertir esta situacin.

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Sistema del Frijol Tapado en Amrica Central


El Frijol tapado es un sistema agrcola tradicional que se utiliza para producir frijoles en las reas de elevacin intermedia de Amrica Central, en laderas con pendiente y donde el rgimen de lluvias es alto; lugar donde se cultiva la mayora de los frijoles. Este sistema fue originalmente ideado por los habitantes indgenas de Amrica Central y es una de las pocas tecnologas agrcolas que ha sido traspasada a los colonizadores espaoles. Para comenzar con el proceso, los agricultores eligen un terreno baldo de dos a tres aos de vida, de manera que la vegetacin leosa predomine sobre los pastos. Si el perodo de barbecho es inferior a dos aos, entonces los pastos dominarn sobre las plantas de frijoles en crecimiento y la fertilidad del suelo no se habr restablecido totalmente desde la ltima cosecha. En seguida, se abren caminos a travs del campo con machetes. Luego, las semillas del frijol se lanzan sobre la vegetacin de barbecho o se siembran al voleo. Finalmente, la vegetacin de barbecho con la semilla de los frijoles se corta con el fin de obtener un mulch, que se deja descomponer para que proporcione los nutrientes para la plntula del frijol en maduracin. La cosecha se realiza aproximadamente 12 semanas despus de que se ha sembrado al voleo. En Costa Rica, se calcula que entre un 60% y un 70% de los frijoles del pas se cultivan mediante el sistema Frijol tapado. Debido a los bajos costos, dicho sistema tiene una taza de rentabilidad ms alta, comparado con otros mtodos que tienen un uso ms intenso de mano de obra y productos qumicos. El sistema del tapado permite una produccin de frijol tanto para el consumo domstico como para obtener dinero, con el fin de complementar los bajos ingresos durante los duros perodos financieros. Los beneficios eficaces en funcin de los costos comprenden: 1) no hay necesidad de productos qumicos agrcolas costosos ni potencialmente txicos como los fertilizantes y pesticidas y 2) exigencia de mano de obra relativamente baja. La erosin del suelo se reduce al mnimo, debido a una cubierta vegetal continua que evita la exposicin del suelo desnudo a las duras lluvias. La alternativa existente para el sistema del tapado es el mtodo espequeado, donde los agricultores siembran los frijoles en el suelo desnudo con una vara. En comparacin con el tapado, el sistema espequeado tiene un costo de produccin mayor, por lo tanto, una taza de rentabilidad menor. Dicho sistema requiere productos qumicos y una mano de obra ms elevada, lo que implica un gasto mayor. Los pequeos agricultores no tienen acceso al dinero y al crdito requerido para comprar los productos qumicos agrcolas que se necesitan. An no existe una asistencia tcnica apropiada. Una puesta en marcha incompleta de las pautas determinadas por los organismos agrcolas del gobierno para el sistema espequeado, puede tener como resultado una degradacin del suelo y una baja en la productividad. Una consecuencia econmica del uso parcial del sistema espequeado por parte de los pequeos agricultores, sera la prdida de dinero. Los organismos agrcolas del gobierno estn promoviendo este sistema por sobre el tapado, debido a que se calcula que el espequeado tienen una produccin mayor por hectrea; no obstante, esto no ha sido determinado por la literatura. Adems, pareciera que las plagas son un problema mayor en el sistema espequeado. Los investigadores que estudian y promueven el sistema de mulch el cual es similar al frijol tapado de Amrica Central, sealan las siguientes ventajas para los agricultores (Thurston et al. 1984):

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1. El sistema de mulch puede adicionar grandes cantidades de materia orgnica al suelo. Los frijoles Velvet (Stizilobium spp y Mucuna pruriens) comnmente producen 50 t./ha de materia orgnica cada ao. Estos mulch pueden tambin aportar grandes cantidades de nitrgeno al suelo. Por ejemplo los frijoles Velvet pueden producir 150 kg. N/ha y Lathyrus nigrivalvis mucho ms. La combinacin de materia orgnica y nitrgeno ha significado que los agricultores usen varios sistemas de mulch y producir alrededor de 3 t./ha de maz al ao sin adicionar fertilizantes qumicos. 2. Los mulch pueden reducir la cantidad de trabajo en el desmalezaje. En algunos casos se pueden eliminar las malezas secundarias y en otros eliminar las malezas para el segundo cultivo del maz. Los agricultores en varias partes de Amrica Central, Africa y Asia usan frijol Velvet para eliminar Cyperus rotundus y Imperata cylindrica, que son las malezas ms agresivas. 3. Otra ventaja es conferida por el uso alternativo de estos cultivos. Los frijoles Velvet, el Lablab y L. nigrivalvis proveen un buen forraje. Los dos ltimos pueden aguantar sequas y proveer alta calidad de forraje durante la estacin seca. El frijol Velvet, el frijol Jack, el frijol Runner y el Lablab son altamente nutritivos, con grandes cantidades de protenas, lo que los hacen aptos para ser consumidos por el hombre, ya que pueden ser preparados en diferentes formas. Los frijoles Velvet por ejemplo pueden ser usados para hacer caf, chocolate, pan y tortillas. Los Lablab pueden ser consumidos frescos o cocidos como otras leguminosas. En muchos casos, el consumo de estos frijoles, los cuales son un subproducto de la operacin inicial, ha resultado en un mejoramiento sorprendente en la nutricin de los nios. 4. Otras ventajas que se pueden obtener dependen de las especies de mulch utilizadas. Por ejemplo, los frijoles Velvet presentan un amplio espectrum contra nemtodos, lo que los hace tiles como nematicidas y las hojas del frijol Jack son utilizadas algunas veces para eliminar colonias de hormigas cortadoras de hojas.

Sistemas agropastorales
Los sistemas agrcolas que combinan la produccin de animales y de cultivos varan a travs de las zonas agroecolgicas (McDowell y Hildebrand 1980). En las llanuras de Asia donde se cultiva arroz, los bfalos son componentes animales importantes, pues proporcionan: 1) traccin para el cultivo de los campos y 2) leche y carne para el consumo domstico o para venderlas en el mercado. El ganado vacuno, las aves (principalmente pollos y patos) y los porcinos, por lo general, se cran en estos predios. Su alimentacin comprende: residuos de cultivos, malezas, hollejo, puntas de vegetales de races, bagazo, vainas y otros subproductos agrcolas. En las reas montaosas, los porcinos, las aves, los bfalos y el ganado vacuno se cran en conjunto con arroz, maz, yuca, frijoles y granos pequeos. En los sistemas de cultivo de las zonas tropicales hmedas de Africa predominan el arroz, los ames y los pltanos (McDowell y Hildebrand 1980, Ruthenberg 1971). Las cabras y las aves son los animales predominantes. Las ovejas y los porcinos no son tan abundantes, aunque todava son comunes. Su alimentacin est compuesta de forraje de las tierras baldas, residuos de los cultivos, tubrculos desechados y vias. Es comn que los predios pequeos de Amrica Latina incluyan combinaciones de cultivos de frijoles, maz y arroz (McDowell y Hildebrand 1980, Ruthenber, 1971). El ganado vacuno es comn y se conserva para obtener leche, carne y para utilizarlo como traccin. Los

El diseo de sistemas y tecnologas alternativas

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cerdos y las aves se cran como alimento, o bien, para venderlos. Los pastizales, residuos de los cultivos y forraje mantienen la produccin de animales. Los sistemas agropastorales producen muchos otros beneficios. De hecho, la incorporacin del ganado en los sistemas agrcolas aaden otro nivel trfico al sistema. Los animales pueden alimentarse de los residuos de las plantas, las malezas y del barbecho, lo que produce un pequeo impacto en la productividad de los cultivos. Esto es til para convertir la biomasa intil en protena animal, especialmente en el caso de los rumiantes. Los animales reciclan el contenido nutritivo de las plantas, convirtindolo en abono y permitiendo una gama ms amplia de alternativas de fertilizacin para el manejo de los nutrientes agrcolas. La necesidad de alimentos para los animales tambin ampla la base del cultivo para incluir especies que son tiles para la conservacin del suelo y del agua. Las leguminosas, por lo general, se siembran para que proporcionen forraje de calidad y para que mejoren el contenido de nitrgeno en los suelos. Adems de las interacciones agroecolgicas con los cultivos, los animales desempean otras funciones importantes en la economa agrcola. Ellos producen ingresos provenientes de la carne, leche y fibra. El valor del ganado aumenta a travs de los aos y se puede vender para obtener dinero en tiempos de necesidad, o bien, se puede comprar cuando hay dinero (McDowell y Hildebrand 1980).

Agricultura/acuicultura integrada
En muchas zonas de Asia, el uso productivo de los recursos de la tierra y el agua han sido integrados a los sistemas agrcolas tradicionales. Los agricultores han convertido las tierras pantanosas en estanques separados por surcos cultivables. Un ejemplo lo constituye el sistema dique-estanque que ha existido en el sur de China durante siglos. Para crear o mantener los estanques, se extrae tierra del suelo, que se utiliza para reparar los diques que se encuentran a su alrededor. Antes de que stos se llenen con el agua proveniente de los ros y de las lluvias, el dique se prepara para la crianza de peces mediante una limpieza, sanitizacin y fertilizacin con insumos locales de cal viva, torta de semillas y abono orgnico. Los peces almacenados en el estanque comprenden varios tipos de carpas que se cran para el consumo domstico y para la venta. En los diques se planta morena (mulberry), la que se fertiliza con barro de los estanques y regada manualmente con el agua de los estanques, rica en nutrientes. Las hojas de la morena sirven como alimento para los gusanos de seda; las ramas se utilizan como estacas para sostener las hortalizas trepadoras y como lea. Los gusanos de seda se cran en galpones para la produccin de hilo. Sus excrementos, en combinacin con los residuos de las hojas de la morena, se utilizan como alimento para los peces. Las plantas de caa de azcar en los diques proporcionan azcar. Las hojas tiernas se utilizan para alimentar a los peces y cerdos; y las hojas viejas, como sombra para los cultivos, como paja para los techos y como combustible; las races tambin se utilizan como combustible. El pasto y las hortalizas tambin se cultivan en los diques, con el fin de que proporcionen alimento para los peces y la familia. Los cerdos se cran, principalmente, para que proporcionen abono, pero tambin para obtener carne. Estos se alimentan de las puntas de la caa de azcar, de los subproductos de la refinacin de sta, de las plantas acuticas y de otros desechos vegetales. Sus heces y orinas, al igual que el excremento humano, y los desechos provenientes de las casas, constituyen los insumos orgnicos principales que se arrojan al estanque de los peces (Ruddle y Zhong 1988).

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

Los sistemas integrados que incluyen acuacultura semi-intensiva son menos riesgosos para los agricultores de escasos recursos que las fincas intensivas de cra de peces, debido a que su eficiencia depende de los sinergismos entre los componentes del sistema, la diversidad de productos y la lgica ambiental. Muchos sistemas de acuacultura tradicional van ms all de la produccin de peces y la generacin de ingresos, ya que las lagunas y su biota llevan a cabo muchos servicios ecolgicos, sociales y culturales en la finca integral. Por lo tanto, la acuacultura y el manejo del agua actan como el motor que dirige la sustentabilidad del sistema de la finca.

Agricultura andina
Hace unos 3.000 y 4.000 aos, una forma de vida nmada, de caza y de recoleccin en los Andes central fue suplantada por una economa agropastoral basada en la comunidad, sistema que an prevalece a pesar de la competencia por la tierra entre las haciendas y las comunidades de campesinos (Brusch 1982). El impacto del complejo ambiente andino en la economa humana ha tenido como resultado arreglos de colonizacin y sistemas agrcolas verticales (Tabla 6.4). El patrn de verticalidad proviene de las diferencias climticas y biticas relacionadas con la altitud y la ubicacin geogrfica. La adaptacin ms importante del patrn de cultivo a estos apremios ambientales ha sido los sistemas de subsistencia: cultivos, animales y tecnologa agropastoral, diseada para producir una dieta adecuada con los recursos locales mientras se evita la erosin del suelo (Gade 1975). La evolucin de la tecnologa agraria en los Andes central ha generado un conocimiento extenso sobre el uso de los ambientes andinos. Este conocimiento afect la divisin de los ambientes andinos en cinturones agroclimticos ajustados segn la altitud, cada uno caracterizado por prcticas de rotacin de cultivos y campos especficos, terrazas y sistemas de riego y la seleccin de muchos animales, cultivos y variedades de cultivos (Brush et al. 1981). Existen alrededor de 34 cultivos diferen-

TABLA 6.4 Zonas agroclimticas de cultivo de los Andes central (segn Brush 1982). Zona Pastizal sobre 3800 Tubrculos 3000-4200 metros Animales/cultivos Principales Alpacas, llamas ovejas, ganado Papas, quinoa/ canihua, cebada otros tubrculos nativos (mashua, ulluco, oca) Azadoneo, arado, estircol como fertilizante Tecnologa Agrcola Tenencia de Tierra Propiedad y uso comunales Propiedad comunal con uso Objetivo de Produccin Mercado (esp.lana) y subsistencia Subsistencia individual

Cereales Maz, trigo Animales de tiro, 1500-3000 cucurbitas ,frijoles alguna mecanizacin metros frutas, templadas fertilizantes, qumicos y hortalizas Frutas tropicales 500-1500 metros Cacao, caa azcar algodn, fruta maz Principalmente tropical,

Propiedad y uso privados

Subsistencia (granos) y mercado (frutas y hortalizas) Mercado

Propiedad y uso agroindustrial privados

El diseo de sistemas y tecnologas alternativas

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tes: (maz, quinoa, Amaranthus caudatus), leguminosas (frijoles, lupino, frijoles Lima), tubrculos (especies de papa, yuca, Arrachocha, etc.), frutas, condimentos y hortalizas. Los cultivos principales son: maz, chenopodiacem (Chenopodium quinoa y C. pallidicaule) y papas. Cada agricultor cultiva una gran cantidad de variedades de papas en sus campos, alrededor de 50, y slo en una comunidad se pueden encontrar hasta 100 variedades con nombres locales. La mantencin de esta amplia base gentica es adaptable, puesto que reduce la amenaza de que se puedan perder los cultivos, debido a plagas y agentes patgenos especficos del cultivo (Brush 1982). Patrones de cultivo en los cinturones agroclimticos. Los habitantes locales reconocen entre tres a siete cinturones agroclimticos, los que se distinguen segn altitud, humedad, temperatura, vegetacin, tenencia de tierra, conjunto de cultivos y tecnologa agrcola (Tabla 6.4). Existe una variacin regional importante con respecto a los patrones de cultivo de cada cinturn. Por ejemplo, en las comunidades Amaru y Paru-Paru en el Cuzco, Per, se pueden distinguir tres cinturones principales (Gade 1975). Los terrenos en el cinturn de maz son levemente inclinados y se ubican entre los 3.400 y 3.600 metros. Dichos terrenos son regados y explotados en tres rotaciones alternativas de cuatro aos: 1) maz/haba, frijol/maz/barbecho; 2) maz/ maz/papa o barbecho; y 3) papa y cebada/haba, frijol/maz/maz. El cinturn papa/ haba/cereales est compuesto por terrenos con pronunciadas laderas, los que se ubican entre los 3.600 y los 3.800 metros. Las papas se cultivan intercaladamente con cebada, trigo, habas y arvejas. En las zonas de secano existen dos rotaciones principales de cuatro aos: 1) haba/frijoles/trigo/arvejas/cebada y 2) Lupinus mutabilis/ cebada/haba/barbecho. En las reas de regado, las rotaciones comunes son: 1) papa/ trigo/habas/cebada y 2) papa o C. quinoa/cebada /arvejas/barbecho. El cinturn papas amargas/pastizal es un cinturn fro ubicado sobre los 3.800 metros. Las rotaciones de secano en este cinturn, por lo general, comprenden un perodo de barbecho de cuatro a cinco aos despus de una secuencia de cuatro aos de papa/Oxalis tuberosa y Ullucus tuberosus/U. tuberosus y Tropaeolum tuberosum/cebada.

Sistemas agrcolas tradicionales de Chile Mediterrneo


Los pequeos agricultores (campesinos) de Chile Mediterrneo hacen hincapi en la diversidad para utilizar los escasos recursos en forma ms eficaz. Los sistemas agrcolas, por lo general, son empresas a baja escala e intensivas o empresas semicomerciales ms extensivas.

Sistemas intensivos a baja escala


Estos sistemas, rara vez, exceden una hectrea en tamao; por lo tanto, generalmente no satisfacen todas las necesidades de alimentacin en la familia. Todos los productos obtenidos se utilizan en el predio y las otras necesidades se compran con los ingresos provenientes del trabajo no relacionado con el predio. Es comn que los campesinos produzcan una gran cantidad de cultivos y animales, y es usual, tambin, encontrar por lo menos 10 cultivos arbreos, 10 a 15 cultivos anuales y 3 a 4 especies animales en un slo predio. Dichos predios, por lo general, comprenden un parrn para obtener sombra y frutas, hierbas, plantas medicinales, flores, cultivos anuales para alimentacin y cultivos arbreos. Los animales ms comunes en estos predios son conejos, pollos, que deambulan libremente, y patos; ocasionalmente se pueden encontrar unos pocos cer-

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sauce

acacia

eucaliptus

CANAL DE RIEGO bamb Aromo legumi semillero de cipreses uvas cerezo albaricoquero higuera olivo albaricoquero membrillo POLLOS higuera uvas

sauce

calabaza

cebolla olivo higuera

opuntia avocado pino olivo albaricoque higuera olivo

calabaza ornamental

membrillo albaricohiguera quero negra conejos

tomate

cebolla loquat avocado

zapallo italiano

cerca de cipreses pollos

meln calabaza frambuesa granado ciruelo UVAS (3 tipos)

albaricoquero Datura loquat eucaliptus higuera

maz Chenopodium

hierbas medicinales

zucchini CASA

maz (alguna variedad suiza)

papas, tomates, frijoles, maz

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eucaliptus

FIGURA 6.4 Diseo estructural de un sistema agrcola intensivo a pequea escala en la zona costera del centro de Chile (Altieri y Farell 1984).

jardn de nios

sauce y eucaliptus

membrillo

maz calabaza

El diseo de sistemas y tecnologas alternativas

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dos que se alimentan de los desperdicios de la cocina y de los residuos de los cultivos. Por lo general, un cultivo anual intensivo utiliza sistemas sencillos de cultivo (se cultiva slo durante la primavera y el verano); o bien, una secuencia de cultivo es an ms comn (sembrar un segundo cultivo despus de haber cosechado el primero). En ambos sistemas de cultivo, los campesinos pueden practicar la siembra intercalada. Los sistemas comunes de siembra intercalada suponen maz/frijol/ajo y/o cebolla en combinacin con lechuga y col, y maz/papas. La Figura 6.4 describe un sistema muy complejo en la zona de la costa central. La tierra, que se caracteriza por un 25% de laderas, se divide en dos secciones. Una parte de ella se utiliz para cultivos anuales y para hierbas que se siembran en hileras paralelas al contorno del cerro. La otra para rboles frutales, diversas variedades de uvas, algunos rboles como el pino (Pinus radiata), el aromo (Acacia spp.), Datura spp. y un pequeo rodal de bamb y cactus (Opuntia spp.). Un cerco vivo de cipreses separa las dos secciones. Los pollos y conejos se cran en cajas ubicadas en el huerto; su abono, en conjunto con el aserrn, se utiliza para fertilizar los cultivos y los rboles. Adems de los rboles frutales, se plantan Eucalyptus spp. para que sirvan como cerco vivo en la frontera ms baja y para obtener lea y palos. Sin embargo, se recolecta ms lea de los espinos nativos (Acacia cavens) que crecen de manera natural en las laderas sobre la propiedad. Bajo los rboles del huerto crecen algunas hierbas que se utilizan para fines medicinales o para mantener sanos a los pollos, como es el caso de la Ruda (Ruda tracteosa). Segn algunos campesinos, las presencia de esta planta en la zona de los pollos previene las enfermedades infecciosas de las aves. El Hinojo (Hinojo officinallis) se deja crecer libremente en los lmites de las propiedades y, ms tarde, su bejuco se utiliza para construir rejas o pequeas rucas. El agua para el riego se obtiene desviando el flujo del canal que corre a lo largo del lmite superior de la propiedad. Los campesinos plantan sauces (Salix spp.) a lo largo del canal con el fin de sostener el suelo y prevenir que ste se deslice. Los sistemas de races penetrantes, en conjunto con el denso dosel de los otros rboles, proporcionan una buena proteccin del suelo en estos sectores de laderas. Sistemas semicomerciales extensivos. El tamao de los predios semicomerciales vara entre las 5 y 20 hectreas. Estos sistemas tambin varan; sin embargo, las combinaciones de cultivos y animales estn diseadas para aumentar la produccin, pues as se obtiene un excedente comercializable. Al tener ms tierra, el campesino dedica mucho de sta a otras actividades ms extensas como pastizales para el ganado y el cultivo de granos. La tierra adicional tambin proporciona ms espacio para plantar rboles madereros. De esta forma, la mayora de las necesidades domsticas se obtienen del predio. Es usual que los campesinos siembren cultivos segn las preferencias de la comunidad local, con propsitos comerciales. Dichos cultivos, sin embargo, pueden ocasionar riesgos relativamente altos. Por este motivo, se protegen de este riesgo sembrando diversos cultivos menos variables o riesgosos como frijoles, zapallo, papas o maz entre hileras de rboles frutales muy valiosos como duraznos, cerezos o manzanos. La Figura 6.5 muestra el diseo de una explotacin agrcola de 12 hectreas, alrededor de 10 kilmetros al este de Temuco, en el sur de Chile, donde el campesino equilibra su campo para obtener alimentos, vestuario, vivienda y capital. El predio consiste en una zona interplantada con cultivos anuales y rboles frutales, un huerto combinado con rboles frutales, con alrededor de cinco hectreas de pastizal, dos a

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pinos

papas

pradera

muralla de cipreses

pradera

abono carbn de lea granero


duraznos colmenas pollos cocina
cerezos

galpn almacenamiento

casa

trigo

hortalizas duraznos manzanos

pila de lea

FIGURA 6.5 Diseo estructural de un sistema semi-comercial de 12 ha en el sur de Chile (Altieri y Farell 1984).

tres hectreas de trigo y un rodal de pinos (Pinus radiata). El campesino cosecha aproximadamente 280 kg. de miel anuales proveniente de 26 colmenas; obtiene entre 10 y 12 litros de leche diaria de las tres vacas; de sus pollos recolecta entre 10 y 11 huevos al da; y del trigo obtiene toda la harina para hacer el pan. Los pinos se plantan para que proporcionen madera. La madera, de rpida combustin, tambin se utiliza para la construccin de la casa y de los graneros. El guano de los animales y los residuos de los cultivos se recolectan y apilan en un montn de compost para, ms tarde, utilizarlos como fertilizante.

Agricultura en campos elevados


La agricultura en campos elevados es un antiguo sistema para la produccin de alimentos, utilizado extensivamente por los Aztecas en el Valle de Mxico y sus prevalentes en la zona de Mixquic cerca de la ciudad de Mxico, aunque tambin se utilizaba en China, Tailandia y otras regiones para explotar los pantanos que rodeaban los lagos. Estas islas o plataformas de realce (desde 2,5 hasta 10 metros de ancho y hasta 100 metros de largo), tambin denominadas chinampas en la regin azteca, eran construidas por lo general, con el barro que sacaban de los pantanos cercanos o de los lagos con poca profundidad. Los aztecas construan sus plataformas de hasta una altura de 0,5 hasta 0,7 metros sobre el nivel del mar y reforzaban los costados con columnas entrelazadas con ramas y rboles plantados a lo largo de las orillas (Armillas 1971).

cerco pilotes de madera

cerezos

El diseo de sistemas y tecnologas alternativas

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El suelo de las plataformas se enriqueca constantemente con la materia orgnica producida por la gran cantidad de plantas acuticas, as como tambin con sedimentos y lodo del fondo de los canales. Una fuente principal de materia orgnica es, hoy en da, el jacinto de agua (Eichornia crassipes), capaz de producir hasta 900 kg. de materia seca al da por hectrea. Las chinampas, complementadas con cantidades relativamente pequeas de abono animal, pueden autosustentarse. Los animales como los cerdos, pollos y patos se guardan en pequeos corrales y se alimentan de la basura o del exceso de produccin de las chinampas. Su abono se vuelve a incorporar en las plataformas (Gliessman et al. 1981). Los agricultores concentran la produccin de sus cultivos alimenticios principales en las chinampas. Esto incluye el policultivo tradicional de maz/frijol/zapallo, el de yuca/maz/frijol /pimientos/amarantos y el de los rboles frutales asociados con diversos cultivos de cobertura, arbustos o vias. Los agricultores tambin fomentan la crianza de peces en los cursos de agua. En Asia, la agricultura de los campos elevados consiste en sistemas agrcolas de ganado/aves/peces. La vegetacin acutica sirve de alimento para los animales y, a su vez, sus desechos se utilizan como fertilizante para los estanques de los peces. Un sistema agrcola comn es el del cerdo/pez, donde se producen entre 2.00 y 5.000 kg. de pescado por hectrea cada seis meses. Existen alrededor de 60 cerdos por hectrea y la cantidad de peces vara entre los 25.000 y los 30.000 por hectrea (Pullin y Shehadeh 1980).

Conclusiones
Todos los agroecosistemas tradicionales descritos anteriormente han probado ser sustentables en su contexto histrico y ecolgico (Cos y Atkins 1979). A pesar de que los sistemas evolucionaron en pocas y zonas geogrficas muy distintas, stos comparten las siguientes caractersticas estructurales y funcionales (Beets 1982, Marten 1986): Combinan una diversidad estructural y de especies en el tiempo y en el espacio, mediante arreglos verticales y horizontales de los cultivos. Explotan toda la capacidad de los microambientes, que difieren en cuanto al suelo, al agua, a la temperatura, a la altitud, a las laderas y a la fertilidad, existentes en un campo o una regin. Mantienen ciclos de materiales y desechos mediante prcticas eficaces de reciclaje. Se basan en las interdependencias biolgicas que proporcionan una disminucin de las plagas biolgicas. Se basan en los recursos locales, adems, en la energa humana y animal, utilizando poca tecnologa. Se basan en variedades locales de cultivos e incorporan animales y plantas silvestres. La produccin, por lo general, es para el consumo local. El nivel de los ingresos es bajo, de manera que la influencia de los factores no econmicos en la toma de decisiones es bastante importante. A pesar de la embestida de los cambios econmicos y de la modernizacin, an sobreviven varios sistemas tradicionales de conocimiento y manejo agrcola. Dichos sistemas poseen elementos importantes de sustentabilidad a saber: se adaptan bien a sus ambientes especficos, se basan en los recursos locales, son descentralizados y en pequea escala, e intentan conservar la base natural de los recursos. Por este motivo, dichos sistemas comprenden un legado neoltico de gran importancia; sin embargo,

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

la estabilidad de esta herencia se ve constantemente amenazada por la agricultura moderna. El estudio de los agroecosistemas tradicionales puede acelerar, en forma considerable, el surgimiento de los principios agroecolgicos, que son muy necesarios para desarrollar agroecosistemas ms sustentables tanto en los pases industrializados como en los pases en desarrollo. En realidad, necesitamos modelos agrcolas sustentables que combinen los elementos del conocimiento tradicional y los del conocimiento cientfico moderno. Complementando el uso de insumos y de variedades convencionales con la probada tecnologa ecolgica garantizar una produccin agrcola ms sustentable y asequible. 1. En este libro, los trminos tradicional, campesino, pequea escala y predio pequeo se utilizan como sinnimos para describir los sistemas que se basan en la fuerza humana y animal y en los recursos localmente existentes (Wilken 1977). 2. LER= Px/Kx + Py/Ky, donde Kx y Ky representan el rea de rendimiento por unidad cuando los cultivos se siembran en un sistema de monocultivo; y Px y Py representan la produccin de las dos especies de cultivo en un sistema de policultivo (Vandermeer 1981).

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Captulo 7

Programas de desarrollo agrcola con base agroecolgica

La crisis de la mayora de las economas de los pases en desarrollo han tenido grandes costos sociales y ambientales. Pese a los numerosos proyectos de desarrollo patrocinados a nivel nacional e internacional, los problemas de pobreza, escasez de alimentos, desnutricin, el deterioro de la salud y la degradacin siguen expandindose (Altieri y Masera 1993). En la medida que los pases en desarrollo son introducidos a las disposiciones internacionales existentes estos cambian sus polticas para cumplir con una deuda sin precedentes, y los gobiernos adoptan cada vez ms modelos econmicos neoliberales que promueven la agro-exportacin. A pesar de que este modelo de hecho parece tener xito en algunos pases a nivel macroeconmico, la deforestacin, la erosin del suelo, la contaminacin por industrias y plaguicidas, y la prdida de la biodiversidad (donde se incluye la erosin gentica) exhiben tasas alarmantes y no se incluyen en los indicadores econmicos. Hasta donde se sabe, no existe un sistema claro que evale los costos ambientales de dichos modelos. La crisis ha demostrado que las estrategias convencionales de desarrollo estn fundamentalmente limitadas en su capacidad de fomentar un desarrollo equitativo y sustentable (Altimir 1982, Annis y Hakim 1988). Al final, el resultado de la mayora de los programas de desarrollo ha sido lo que se ha denominado crecimiento con pobreza. En el mbito de la agricultura, la modernizacin ha seguido su curso en ausencia de una distribucin eficaz de tierra, y los programas de investigacin/desarrollo han dado nfasis a la produccin con altos niveles de insumos, factores que contribuyeron a los problemas ambientales en la regin (Redclift 1989). Un importante problema tecnolgico de los proyectos de desarrollo es aqul relacionado con las recomendaciones globales que frecuentemente demuestran ser inadecuadas para las condiciones de ciertos predios campesinos (de Janvry 1981). Las diversas formas de agricultura existentes en los pases del tercer mundo son la resultante de las variaciones locales del clima, del suelo, del tipo de cultivos, de factores demogrficos, de las organizaciones sociales y tambin de otros factores econmicos directos: precio, mercado y disponibilidad de capital y crdito. Se requiere un mtodo integrado que responda a estas complejas interacciones. Los sistemas de cultivo y las tcnicas adaptadas a agrosistemas especficos darn por resultado una agricultura ms diferenciadas, basada en variedades genticas mejoradas y tradicionales junto con las tcnicas e insumos locales y con cada combinacin encajando en el correspondiente nicho ecolgico, social y econmico. Sin embargo en vez de insistir con paquetes tecnolgicos, que son especficamente localistas, se debieran desarrollar tcnicas agroecolgicas, adaptables a una amplia gama de entornos agrcolas heterogneos y circunstanciales que realmente ofrezcan opciones y beneficios (Figura 7.1). Es difcil llevar a cabo un desarrollo agrcola sustentable, porque los arreglos instituciona-

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Productibilidad de Agroecosistema

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productibilidad variable baja adaptabilidad alta productibilidad alta adaptabilidad

B
marginal

gradiente ambiental

ptima

les, las fuerzas del mercado, las polticas y los esfuerzos en la investigacin no fomentan este desarrollo. Por lo tanto, el principal desafo es la creacin de una nueva poltica que reduzca los costos agrcolas en los recursos y promueva una sustentacin social y ecolgica. An cuando las nuevas polticas son un requisito importante para la promocin del desarrollo rural sustentable (SRD) en la regin, todava no es suficiente. Otros problemas, como la deuda externa, la pobreza, la distribucin poco equitativa de recursos, la ausencia de polticas internacionales y tecnologas apropiadas, constituyen obstculos importantes para el SRD. Cualquier estrategia bsica para lograr el asentamiento del SRD se debe adecuar a las principales prioridades de desarrollo de la regin ( Gallopin et al. 1989, LACDE 1990): Reduccin de la pobreza. Autosuficiencia y abastecimiento de alimento apropiado. Conservacin de los recursos naturales. Capacitacin de las comunidades locales y participacin real de los pobres rurales en el proceso de desarrollo. Los principales programas bsicos de desarrollo patrocinados a nivel nacional e internacional deben dar prioridad a estos puntos; dado que no llegan a los pobres ni solucionan el hambre y la desnutricin. Por tal motivo, el gran desafo es crear una nueva estructura poltica que incremente el desarrollo agrcola sustentable y los esfuerzos de conservacin a travs de la promocin de tecnologas agroecolgicas que se dirijan a: aumentar la productividad agrcola de la tierra y mano de obra para satisfacer las necesidades de alimentacin, incrementar los ingresos rurales y controlar el avance de las fronteras agrcolas; introducir la racionalidad ecolgica en la agricultura para racionalizar el uso de insumos qumicos, complementar programas de cosecha de aguas, y conservacin de suelos, planificando la agricultura segn la capacidad de uso del suelo de cada regin y fomentar el uso eficaz de agua, bosques y otros recursos no renovables; coordinar las polticas agrcolas y ambientales/econmicas relacionadas con los precios, la poltica de los impuestos, la distribucin y el acceso a los recursos, a la asistencia tcnica, etc.

El diseo de sistemas y tecnologas alternativas

139

Enfoques de programas para el desarrollo rural


El fracaso de los mtodos principales de desarrollo legitim el papel de las organizaciones no gubernamentales (ONG) como nuevos actores en el desarrollo rural del tercer mundo. Las experiencias rurales de desarrollo llevadas a cabo a nivel local por las ONGs, abrieron nuevos caminos para enfrentar directamente la pobreza. Las ONGs pusieron a prueba la afirmacin de que el desarrollo social slo se podra realizar, desde la cpula gubernamental. Estas organizaciones representan tambin un acuerdo institucional que enriquece la sociedad civil al abrir nuevos espacios para la participacin social. La necesidad urgente de combatir la pobreza rural y de regenerar la deteriorada base de recursos de pequeos predios, estimul a varias ONGs del mundo en desarrollo, a buscar activamente nuevos tipos de estrategias de manejo de recursos y de desarrollo agrcola que, conforme a la participacin, experiencia y recursos locales, incremente la productividad y, al mismo tiempo, conserve los recursos. El conocimiento de los agricultores locales acerca del ambiente, las plantas, los suelos y los procesos ecolgicos tiene un significado sin precedentes dentro de este nuevo enfoque agroecolgico (Altieri y Yurjevic 1991). La agroecologa ha ayudado a las ONGs a definir una nueva aproximacin agrcola al proceso productivo de los campesinos que difiere radicalmente de la Revolucin Verde o de otros enfoques de altos insumos (Tabla 7.1). Se ha logrado un considerable progreso gracias a la aparicin de dos nuevos procedimientos de evaluacin: tcnicas de evaluacin rural rpida (RRA) y contabilidad de los recursos naturales (NRA). Las tcnicas NRA incorporan las exterionalidades ambientales dentro de un anlisis convencional de costo beneficio y pueden usarse para evaluar las utilidades de los sistemas alternativos de produccin agrcola cuando se contabilizan con recursos naturales (Faeth et al. 1991). Las tcnicas RRA constituyen un paso importante hacia el diseo de procedimientos alternativos de evaluacin de abajo hacia arriba. Estas tcnicas ponen nfasis en la presentacin y reunin informal de informacin para ayudar al proceso de participacin entre los investigadores y residentes locales. Adems, son evaluadas de acuerdo a criterios muy generales sobre las preocupaciones sociales, econmicas y ambientales, como lo han expresado los residentes locales (Conway y Banbier 1990). Pese a dicho progreso, se han hecho slo muy pocos intentos para cuantificar los impactos de las estrategias agroecolgicas. Este hecho refleja la falta de inters y capacidad que tienen las instituciones de investigacin existentes en la regin. Las ONGs se dedican ms a actuar en lugar de investigar, y funcionan con el mnimo de fondos en comparacin con las instituciones gubernamentales o internacionales. Sin embargo, diversas ONGs han realizado esfuerzos modestos para investigar, y han entregado importante informacin acerca de cmo y por qu funcionan sus tcnicas y qu beneficios logran. Muchas ONGs tambin estn conscientes de la necesidad de mejorar sus capacidades metodolgicas y tcnicas. Por eso tambin reconocen lo importante que es educar y capacitar a nivel regional. Ya han surgido algunas redes de trabajo para apoyar los esfuerzos en este aspecto (CLADES) (Altieri y Yurjevic 1989). Los esfuerzos de las ONGs no estn libres de obstculos y limitaciones. Estas organizaciones tambin difieren bastante en cuanto a objetivos, tamaos, estructuras internas, experiencias sociales y tcnicas. Para aquellas ONGs comprometidas en la realizacin de propuestas agroecolgicas, el mayor desafo es promover alternativas de produccin que no slo sean ecolgicamente acertadas, sino adems, econmicamente beneficiosas. Los ingresos de las familias no slo dependen de lo que los

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

TABLA 7.1 Comparacin entre la revolucin verde y las tecnologas agroecolgicas. CARACTERISTICAS TECNICAS Cultivos afectados Areas afectadas Trigo, maz, arroz y otros pocos. Areas sin riego y tierras, en su mayora, planas. Monocultivos, genticamente unifomes Productos agroqumicos, maquinaria; gran dependencia de insumos externos y combustibles fsiles. Todos los cultivos. Todas las reas, especialmente marginales (colinas elevadas, drenadas). Policultivos, genticamente heterogneos. Fijacin del nitrgeno, control biolgico de plagas, abonos orgnicos, gran confiabilidad en recursos locales renovables. REVOLUCION VERDE AGROECOLOGIA

Sistema preponderante de cultvo Insumos preponderantes

AMBIENTALES Daos y efectos en la salud Medio a alto (contaminacin qumica, erosin, resistencia a los plaguicidas, etc.). Al aplicar plaguicidas, riesgo en la salud; residuos de plaguicidas en los alimentos. Mayoritariamente, variedades tradicionales y clases de suelos. Bajo a medio (lixiviacin de nutrientes a partir del abono).

Cultivos reemplazados ECONOMICAS Costo en capital para investigacin Necesidad de capital

Ninguno.

Relativamente alto. Alto. Todo los insumos deben adquirirse en el mercado. Alta. Rpidos resultados. Gran productividad de mano de obra.

Relativamente bajo. Bajo. La mayora de los insumos se encuentran disponibles en el lugar. Media. Se necesita tiempo para lograr el ms alto rendimiento.

Utilidades INSTITUCIONALES Desarrollo de tecnologa

Sector casi pblico, compaas privadas. Variedades y productos patentables y protegidos por intereses privados.

En general, intervencin del sector pblico; gran participacin de las ONGs. Variedades y tecnologas bajo el control del agricultor.

Consideracin de propiedades SOCIO CULTURALES Necesidad de investigacin

Produccin convencional de siembras y otras ciencias agrcolas disciplinarias.

Experiencia acerca de la ecologa y las otras disciplinas.

El diseo de sistemas y tecnologas alternativas

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campesinos o las ONGs puedan hacer, sino que principalmente en las macro condiciones generales con que funciona la produccin campesina; bajo las cuales podra servir de ejemplo a otros como un proceso de difusin tecnolgico gota a gota . Los agroecologistas enfatizan en el sentido de que si realmente deseamos que el desarrollo vaya hacia arriba se debe comenzar con aquellos agricultores pobres en recursos, ubicados en la parte inferior de la gradiente (Figura 7.2). El enfoque agroecolgico es culturalmente compatible, dado que se basa a partir del conocimiento agrcola tradicional, combinndolo con los elementos de la ciencia agrcola moderna. Las tcnicas resultantes son ecolgicamente acertadas, pues no transforman ni modifican de manera radical el ecosistema del campesino, pero s identifican los elementos tradicionales y/o nuevos del manejo que, una vez incorporados, optimizan la unidad de produccin. Enfatizando el uso de los recursos locales hace que las tecnologas agroecolgicas sean econmicamente ms viables (Altieri 1987). En trminos prcticos, la aplicacin de los principios agroecolgicos se ha traducido en cientos de programas de ONGs que ponen nfasis en: Mejorar la produccin de los alimentos bsicos, abarcando los cultivos tradicionales de stos (Amaranthus, Quinua, Lupino, etc.) y la conservacin del germoplasma nativo del cultivo. Recuperar y revaluar la tecnologa y el conocimiento del campesino. Promover el uso eficaz de los recursos locales (tierra, mano de obra, subproductos agrcolas, etc.). Aumentar la diversidad de cultivos y animales mediante los policultivos, los sistemas agroforestales, los predios integrados de cultivo-ganado, para reducir al mnimo los riesgos. Mejorar la base de los recursos naturales a travs de las prcticas de regeneracin y conservacin del suelo y del agua.

ENFOQUE REVOLUCION VERDE


res rso lto cu icu os re r Ag alt de s

TECNOLOGIA

de es s tor urso ul ric rec Ag jos ba

ENFOQUE AGROECOLOGICO

MERCADO

FIGURA 7.2 Un gradiente tpico de agricultores de una regin particular con ms o menos acceso a los mercados y tecnologas de altos insumos.

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

Reducir el uso de insumos qumicos externos mediante el desarrollo de pruebas e implementacin de tcnicas de agricultura orgnica y otras de bajos insumos.

Determinacin de los impactos del enfoque agroecolgico


Pese a la falta de informacin agrcola suficiente y, en algunos casos, confiable, las primeras evaluaciones cualitativas de algunos programas de las ONGs muestran que los esquemas agroecolgicos se han traducido en beneficios tangibles para las poblaciones locales, dado que la produccin de alimento ha aumentado, la calidad de los recursos naturales ha mejorado y an regenerado y, adems, a los recursos locales se han empleado con mayor eficacia (Tabla 7.2). El nivel de xito de los programas mencionados es loable, dadas las restricciones biofsicas y socioeconmicas bajo las cuales funcionan las ONGs. Estas restricciones varan, desde la falta de oportunidad de acceder a tierras y a los bajos ingresos de las familias campesinas, hasta las limitaciones biofsicas de los agroecosistemas tales como sequas, heladas, suelos marginales, etc. Al determinar los impactos de los programas agroecolgicos, una limitacin principal es la ausencia de una metodologa apropiada de evaluacin y una serie de indicadores socioeconmicos adecuados para juzgar el xito, la durabilidad, la adaptabilidad y la viabilidad del proyecto. Existe una urgente necesidad de indicadores que sealen cules son las decisiones claves para mejorar, reorientar y/o expandir los esfuerzos actuales. Tales indicadores deberan permitir que los proyectos de desarrollo fueran contrastados en trminos de capacidad productiva, mejoramiento de la calidad de los recursos locales, la preservacin ambiental, satisfaccin de las necesidades humanas, equidad en los beneficios y el crecimiento de la autosuficiencia regional o local, entre otros criterios de relevante importancia. El xito a largo plazo de estas ONGs depender de la creacin de las condiciones socioeconmicas correctas requeridas para una replicabilidad masiva de las estrategias agroecolgicas (Altieri y Yurjevic 1991). A pesar de los diversos adelantos, los esfuerzos de desarrollo rural para aliviar la pobreza se han logrado con relativo xito. Una razn principal es que han intentado contrarrestar un ambiente en el cual sus constituyentes tienen poco acceso a los recursos polticos y econmicos y, adems donde los sesgos institucionales prevalecen contra la produccin campesina. Es difcil llevar a cabo el desarrollo rural donde la tenencia de tierras es muy soslayada, o donde los acuerdos institucionales (es decir, crdito, asistencia tcnica, etc.) y los factores del mercado, favorecen al sector agrcola empresarial (de Janvry et al. 1987). Las polticas plantean muchos obstculos que impiden a los campesinos competir adecuadamente en el mercado, limitando las oportunidades para que la estrategia agroecolgica sea adoptada a nivel familiar. La eliminacin de estas restricciones polticas debe ocurrir al menos en 3 reas: Eliminacin de las propensiones institucionales a prohibir el acceso de los campesinos a crditos, investigaciones y consejos tcnicos Eliminacin de la eterna subinversin social en las comunidades campesinas en educacin, salud e infraestructura Eliminacin del subsidio al capital intensivo y a la agricultura basada en agroqumicos. Adems, ser importante crear un clima poltico que mejore las condiciones de comercializacin para la produccin campesina, otorgando competencia a los intermediarios monopolistas, y que permita a los campesinos captar las bondades que una agricultura campesina sustentable puede producir. Este cambio requerir definir polticas adecuadas de impuestos para combatir a aquellos intermediarios que sacan

El diseo de sistemas y tecnologas alternativas

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ventaja de los esfuerzos de los campesinos. Este tipo de poltica econmica podra ayudar a crear subsidios para motivar a los campesinos a adoptar prcticas agrcolas sustentables (de Janvry et al. 1987).

Ejemplos de programas
Cultivo en callejones en Africa
En el Africa tropical hmeda, an dominan los sistemas de cultivo migratorio y barbecho de arbustos (Captulo 6). El aumento de la poblacin y el desarrollo de una agricultura ms sedentaria ha conducido a acortar los perodos de barbecho, provocando una rpida disminucin de la fertilidad del suelo y el rendimiento del cultivo. Con el fin de restablecer la fertilidad del suelo, estas reas requieren sistemas de cultivo basados en el uso de especies leguminosas. En Nigeria, Wilson y Kang (1981) desarrollaron un sistema de cultivo en callejones, un mtodo avanzado de barbecho en el cual se plantan especies de rboles o arbustos leguminosos seleccionados asociados con cultivos alimenticios a fin de acelerar la regeneracin de los nutrientes del suelo, acortando el perodo de barbecho. En el sistema de callejones, los rboles y arbustos proporcionan abono verde para los cultivos asociados y el material de la poda sirve de mulch y sombra durante el barbecho para evitar las malezas. Dicho material sirve tambin, como alimento para los animales, como estacas y como lea (Kang et al. 1984). Es as que el cultivo en callejones es un sistema de uso mltiple. En estos sistemas, los cultivos crecen en callejones (de cuatro metros de ancho) constituidos por rboles o arbustos. Las pruebas en que se intercal Leucaena leucocephala con maz mostraron aumentos sustanciales en la produccin del cultivo. El nitrgeno de las hojas proveniente de la poda de Leucaena, puesto o incorporado al suelo, contribuy a un significativo incremento del 23 % en el rendimiento del maz, despus de el control. Las hileras simples y dobles de Leucaena agregaron a las plantas de maz, un promedio de 100 y 162 Kg. de nitrgeno por hectrea respectivamente. Un seto bien establecido de Leucaena puede producir de 15 a 20 toneladas de material fresco de poda (5 a 6,5 toneladas de materia seca) por hectrea cinco veces al ao. Tres podas produjeron ms de 160 Kg. de nitrgeno, 15 Kg. de fsforo, 150 Kg. de potasio, 40 Kg. de calcio y 15 Kg. de magnesio por hectrea al ao. Las evaluaciones del cultivo en callejones indican que para una estabilizacin adecuada de los sistemas de cultivo migratorio es necesario permitir un descanso efectivo o barbecho, acompaado por una serie de mejoras durante el perodo de cultivo que disminuyan la erosin y ayuden a mantener el suelo frtil. Otros intentos por estabilizar los sistemas de cultivo migratorio a nivel mundial sugieren el siguiente bosquejo para alcanzar la sustentabilidad (NRC 1993): 1. Respeto al conocimiento local sobre las prcticas de cultivo, el empleo de variedades locales, el uso del fuego, el manejo del suelo y la manipulacin del perodo de barbecho. 2. Desarrollo de sistemas que se adhieran estrictamente a las prcticas de cultivo y barbecho que mantienen la fertilidad del suelo. La cantidad de tiempo que se requiere para volver a sembrar un rea depende de las condiciones locales, tales como precipitaciones, condiciones del suelo y el tipo de cultivo, pudiendo variar desde unos pocos aos hasta 30 40 aos. 3. Desarrollo y perfeccionamiento de las prcticas de manejo de la materia orgnica que mejoran la conservacin del suelo y del agua durante el perodo de cultivo

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

TABLA 7.2 Proyectos agroecolgicos en Amrica Latina


ONG Caractersticas del Area Intervenida Area seca subtropical (600 mm.) Algodn y existencia de cultivos (maz, calabaza, yuca). Restricciones Agroecolgicas y Socioeconmicas Sequa temperaturas altas, erosin elica, baja fertilidad del suelo. Pobreza, desempleo, falta de crdito. Objetivo de la Estrategia Agroecolgica Auto suficiencia de alimentos. Optimizar el uso de recursos locales. Componentes Tcnicos de la Estrategia Racionalizar las rotaciones de algodn. Mejorar la cobertura del suelo para evitar la erosin. Uso de variedades adaptadas de cultivos. Invernaderos construidos de barro para producir orgnicamente hortalizas. Rotaciones de cultivos para el control de la erosin. Reforestacin con especies nativas. Mejoramiento/ manejo de los pastos nativos. Rehabilitacin de Waru-warus terrazas (Andenes). Rotaciones de cultivos. Reintroduccin de la alpaca. Mejor sanidad y manejo del ganado. Diseo del predio con rotacin y policultivos. Manejo orgnico del suelo. Manejo de aves y mamferos pequeos. Impacto y/o Resultados Los esquemas de diversificacin introdujeron nuevos cultivos en la produccin desafiando el predominio del algodn.

INDES (Argentina)

SEMTA (Bolivia)

Provincia de Pacajes, Altiplano, (3500 3800 m.s.n.m) Papas, cereales, cultivos andinos, bovino/ovino, alpacas.

Heladas, fertilidad del suelo, erosin, deforestacin, sequa. En general, pobreza, poco acceso a crdito, servicios pblicos y mercados.

Proceso de degradacin ambiental lento y regeneracin del potencial productivo.

Produccin prematura de hortalizas que result en sobreprecio en mercados cercanos a La Paz, aumentando los ingresos de los agricultores participantes.

CIED (Puno- Per)

Altiplano (3500 m.s.n.m). Patos naturales (ichu), cultivos andinos, papas, ganado, camlidos.

Autosuficiencia alimenticia, conservacin de la base de los recursos naturales, rescatando las tecnologas tradicionales.

Waru-waru aseguran la produccin durante las heladas, reducindose as, los riesgos en la produccin de alimentos.

IDEAS (San Marcos Per)

Valles interandinos de Cajamarca (18C, 450 mm de lluvia). Papas, maz, cereales, ganado

Laderas inclinadas, erosin, sequa de temporada. Pobreza, poco acceso a buena tierra.

Disear el sistema del predio de auto suficiencia. Rescatar y enriquecer la tecnologa tradicional. Conservacin del suelo y del agua.

Produccin de cultivos orgnicos muestra rendimientos posibles y estables sin el uso de productos qumicos txicos.

El diseo de sistemas y tecnologas alternativas

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ONG

Caractersticas del Area Intervenida Noreste de Brasil, reas tropicales semiridas. 8 11 meses secos. Frijol, maz y algodn perennes.

Restricciones Agroecolgicas y Socioeconmicas Fotodescomposicin rpida de la materia orgnica, baja produccin biomasa, baja fertilidad, hardpan y salinidad. Pobreza, poco acceso a la tierra, problemas de mercado.

Objetivo de la Estrategia Agroecolgica Mejorar el sistema de cultivos migratorios (rozado). Ofrece nuevas opciones productivas para diversificacin vegetal, frutcola y animal. Conservacin y cosecha de aguas. Mejor manejo de animales, conservacin in-situ del germoplasma local. Disear sistemas agroforestales, conservacin del suelo y diversificar la produccin.

Componentes Tcnicos de la Estrategia Manejo agrosilvopastoral de catinga (vegetacin natural xeric). Diseo de rotaciones, esquemas agropastoriles y policultivos.

Impacto y/o Resultados Tcnicas de cosecha de aguas y diseo de sistemas tolerantes de cultivos han mejorado potencial productivo en reas semiridas.

PTA/CTAQ (Brasil)

CPCC (Paraguay)

Serrana subtropical (600 800 m.s.n.m.). Yuca, maz, man, frijol, algodn, caa de azcar y arroz. Sudoeste del Valle del Cauca (1500 mm de lluvia). Yuca, rboles tropicales de fruta.

Sequa subtropical (4-6 meses), baja fertilidad del suelo. Ingresos bajos, tenencias de tierras pequeas. Suelos cidos y erosivos, enfermedades y plagas del cultivo, interferencia de malezas. Bajos ingresos, no acceso a crdito o asistencia tcnica. Precios bajos en productos agrcolas. Heladas, suelos cidos, deficiencia de fsforo, sobrepastoreo de pastos, erosin gentica. Pobreza, problema del mercado.

Reserva forestal de la comunidad. Enriquecimiento forestal, conservacin en laderas manejo del suelo orgnico. Mejores sistemas de cultivo de yuca. Sistemas de conservacin del suelo. Huertos domsticos. Control de plagas con parsitos y productos botnicos. Programas de conservacin insitu de papas en la comunidad Rotaciones de cultivos de pastos. Sistemas rotatorios de pastoreo. Sistema silvopastorales.

Sistemas agroforestales aumentaron la produccin de recursos mltiples y revirtieron el proceso de de-forestacin. Se redujo la erosin del suelo y se demostr que las alternativas de pesticidas son eficaces.

CETEC (Colombia)

Diversificar la produccin con tecnologas de bajos insumos. Conservacin de recursos naturales. Pesticidas alternativos.

CET (Chile)

La Isla de Chilo, Sur de Chile (2000 2500 mm de lluvias). Papas, trigo, pastos.

Mejorar y estabilizar los sistemas productivos mediante la diversificacin, el uso de recursos naturales, el rescate de tecnologas y variedades tradicionales y la conservacin del suelo.

Se rescataron ms de 150 variedades tradicionales de papas con la participacin de alrededor de 56 familias en los programas de conservacin insitu.

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

con el propsito de reducir la prdida de fertilidad, aumentar el rendimiento de los cultivos y acelerar la recuperacin del sistema durante el siguiente periodo de barbecho. La clave para alcanzar el xito radica en mantener una continua cubierta del suelo durante todo el ciclo de cultivo. Esto se puede lograr mediante la labranza mnima, la aplicacin de mulch, el cultivo de cobertura y el cultivo mltiple. 4. Diversificacin de los sistemas de cultivo con el fin de intensificar la produccin de especies tiles, disminuyendo as la necesidad de plantaciones adicionales. Dicha diversificacin se puede lograr mediante variados arreglos en los cultivos mltiples. 5. Desarrollo de sistemas de barbecho dirigido, mediante la introduccin -intencional de plantas de barbecho que acumulan nutrientes en su biomasa a un ritmo mayor que el barbecho natural, permitiendo la cosecha de materiales tiles o comestibles provenientes de la segunda crecida. Al estabilizar los sistemas de cultivo intercalado a un nivel de produccin capaz de sustentar los rendimientos, de satisfacer las necesidades poblacionales locales y respetar la importancia de un barbecho adecuado, se obtienen beneficios tanto ecolgicos como sociales. Se reduce al mnimo la erosin del suelo, la prdida de fertilidad y la invasin de malezas, lo que incentiva a los habitantes de una localidad a permanecer en ella.

Promoviendo sistemas de agricultura integrada en Bangladesh


En proyectos fomentados por ICLARM (Centro Internacional de Manejo de los Recursos Acuticos Vivientes) los cientficos ayudaron a las instituciones locales en Bangladesh a desarrollar tecnologas de acuicultura sustentable concordantes con los recursos de las familias campesinas y con los sistemas agrcolas existentes. Las tecnologas permitieron ciclos de acuicultura cortos (4 a 6 meses) en pequeos estanques estacionales (100 - 200 m2) usando peces del tipo Puntius gonionotus y Oreochromis niloticus integrados al sistema productivo agrcola actual. Los agricultores han expresado su satisfaccin por la integracin de la acuicultura con otros trabajos del predio y piensan continuar y divulgar estas prcticas. Sus razones para hacerlo as van ms all del dinero o del alimento. El esparcimiento y la relacin social impulsaron el sistema entre los campesinos, como tambin la provisin de ingresos para otras empresas y el retorno rpido y creciente del negocio del pescado. Los campesinos pueden producir peces a un precio levemente inferior al del mercado, US$ 0,12 - 0,30 el Kg. Algunos campesinos con acequias estacionarias de tan slo 170 m2 puedan llegar a producir 25 a 30 Kg. de pescado en los 4 a 6 meses que se puede contar con agua. Un estanque de unos 300 m2 le puede dar a una familia de 6 personas en consumo anual de pescado equivalente a 7.9 Kg. per cpita. Este trabajo est ayudando ahora a las O NG, como por ejemplo el Comit de Avance Rural de Bangladesh (BRAC) en la ciudad de Proshika, a asesorar a ms de 30.000 piscicultores, de los cuales cerca de un 60% son mujeres que han usado en forma negligente los tanques de temporada y las acequias. La aceptacin femenina de la acuicultura integrada no slo potencia a la mujer campesina sino que tambin mejora el aspecto nutricional de la familia. Un 98% de tasa de rescate del crdito prueba su xito (Lightfoot et al. 1992).

Empleo del estircol en la agricultura Andina Boliviana


Al igual que en la mayora de las regiones andinas, la dieta principal de la poblacin rural Boliviana consiste en papas y maz. La colonizacin espaola y la reciente

El diseo de sistemas y tecnologas alternativas

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reforma agraria han cambiado radicalmente el sistema agrcola incaico. El empleo de fertilizantes importados en el cultivo de papas se extiende cada vez ms, lo que implica que las papas se siembran con ms frecuencia y la tierra se deja en barbecho por menos tiempo. Todo esto puede provocar una mayor incidencia de nemtodos y enfermedades de las plantas, aumentando, como consecuencia, el uso de pesticidas. El promedio de la produccin de papas disminuye, a pesar del 15 por ciento de aumento anual en el empleo de fertilizantes qumicos. Debido al incremento en el costo de los fertilizantes, los agricultores paperos deben producir ms del doble de papas que en aos anteriores para comprar la misma cantidad de fertilizantes importados (Augstburger 1983). De este modo, los campesinos Bolivianos dependen cada vez ms de los productos qumicos agrcolas. Los miembros del Proyecto de Agrobiologa de Cochabamba, ahora denominado AGRUCO, intentan revertir esta tendencia, ayudando a los campesinos a recuperar su autonoma productora. Con el fin de reemplazar la utilizacin de fertilizantes y satisfacer los requerimientos de nitrgeno de las papas y cereales, se han diseado sistemas de rotacin y de cultivo intercalado que emplean las especies nativas Lupinus mutabilis. Los experimentos han revelado que L. mutabilis puede fijar anualmente 200 kg. de nitrgeno por hectrea, lo que resulta parcialmente disponible para los cultivos de papas asociados o subsiguientes, reduciendo por tanto de manera significativa la necesidad de fertilizantes (Augstburger 1983). El cultivo intercalado de papa/lupino y papa/frijol super el rendimiento correspondiente de los monocultivos de papas y redujo adems sustancialmente la incidencia de enfermedades virales. En experimentos llevados a cabo en suelos neutros, se obtuvo un mayor rendimiento con abono que con fertilizantes qumicos. En Bolivia los abonos orgnicos son deficientes en fsforo. AGRUCO recomienda entonces la roca fosfrica y la harina de hueso, que se pueden obtener localmente y a bajo costo, para aumentar el contenido de tal elemento en los abonos orgnicos.

El proyecto Minka en Per


Un grupo de socilogos bajo el nombre de Grupo Talpuy, creado por la Fundacin de Tecnologa Andina, se ha dedicado a estudiar y recopilar informacin acerca de las prcticas y sistemas agrcolas tradicionales utilizados por los campesinos en los Andes peruanos (Brush 1982). La principal actividad del Grupo consiste en rescatar y registrar las prcticas agrcolas locales como el cultivo combinado, la fertilizacin y control de plagas tradicionales, las rotaciones de cultivo, el empleo de plantas y variedades de cultivo tradicionales, material que luego publican en una revista de bajo costo llamada Minka que circula en las reas rurales (Minka 1981). El grupo tambin entrevista a agricultores, agentes de difusin, etc. sobre temas especficos. Cada edicin de Minka trata un tema diferente basado en estudios de un mes realizados en terreno, con un lenguaje sencillo e ilustrado con figuras y grficos. Entre los temas abordados se cuentan el cultivo combinado, los cultivos andinos, la medicina botnica local, la conservacin del suelo, las herramientas agrcolas y la construccin de viviendas a bajo costo. La revista promueve la idea de que muchas tecnologas eficientes originadas y utilizadas a nivel local, se pueden hacer extensivas a agricultores de otras zonas. El objetivo es hacer que los recursos, especialmente el conocimiento, sean ampliamente accesibles. Minka pone nfasis en la importancia de los recursos locales que se pueden utilizar sin un conocimiento espe-

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

cializado. De esta manera, los agricultores pueden optar por tcnicas o prcticas que han resultado tiles para otros campesinos con niveles similares de capital, tierra y recursos naturales. Estudios posteriores realizados por el Grupo Talpuy revelaron un gran ndice de adopcin e intercambio de tecnologa (M. Salas, comunicacin personal). Evidentemente, la difusin de tecnologa de campesino a campesino evita algunos de los efectos dainos asociados a la transferencia de tecnologa externa (degradacin ambiental, interrupcin de los patrones de subsistencia y relaciones sociales). No todos los componentes productivos tradicionales son efectivos o aplicables, y el Grupo Talpuy est consciente de la posible necesidad de realizar modificaciones o adaptaciones; sin embargo, consideran que las bases del desarrollo deben permanecer nativas.

Difusin de las tecnologas IPM entre los pequeos agricultores arroceros


En Asia, la FAO (Food and Agriculture Organization) est auspiciando programas de desarrollo para el arroz en ocho pases. Indonesia, China, Bangladesh, India, Tailandia, Vietnam, Filipinas, Sri Lanka y Malasia. Estos programas han sometido a entrenamiento a cientos de miles de agricultores con los mtodos IPM y han ahorrado millones de dlares en pesticidas, para no mencionar los beneficios relacionados con la salud y el medio ambiente (Stone 1992). La propuesta consiste en crear Escuelas Agrcolas de Campo los cuales ayudan a los agricultores a controlar sus operaciones, ensendoles acerca de la agroecologa del arroz. Esto los ayuda a tomar, por s solos decisiones agrcolas de ms peso liberndolos de la dependencia del agente de extensin agrcola. Los agricultores asisten a la escuela de campo una vez a la semana durante el ciclo completo de la cosecha, de 10 a 12 semanas, a fin de identificar plagas y depredadores, estudiar sanidad vegetal, manejo de aguas, y los efectos del tiempo sobre el ciclo de las plagas. Usando estos conocimientos y sus experiencias, cada grupo administra un predio experimental en donde se pueden aplicar y evaluar los mtodos de IPM. La respuesta de los agricultores hacia los colegios ha sido entusiasta. En realidad el IPM ha llegado a ser un conocimiento social entre los agricultores arroceros, dando a conocer sus tcnicas de persona a persona, mtodo sin precedente en otro programas de extensin. Por ejemplo en Bangladesh, muchos lderes de aldeas y funcionarios pblicos se han adscrito abiertamente al programa. Los agricultores que reciben el entrenamiento del IPM, gastan un 75% menos en pesticidas que sus contrapartes no capacitadas, produciendo un 13.5% ms de arroz. Los xitos mencionados con antelacin han animado a las ONGs y a otros grupos activistas a ejercer algn tipo de influencia sobre las polticas de pesticidas nacionales. En 1991, la Repblica Dominicana dio respuesta a nueve aos de campaa antipesticida prohibiendo el uso de 24 peligrosos pesticidas, mientras que en 1992 se tom accin en las Filipinas prohibiendo el uso de cuatro de los ms conocidos txicos qumicos. En Indonesia, el presidente promulg un decreto prohibiendo 57 de los 67 pesticidas usados para el arroz, eliminando en dos aos los subsidios de los pesticidas e invirtiendo parte de este dinero en fundar el programa IPM para Indonesia, incluyendo un gran programa de extensin agrcola educativo.

El diseo de sistemas y tecnologas alternativas

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Un diseo de agricultura orgnica para la Sierra Peruana


En la provincia de San Marcos de Cajamarca, Per, los pequeos agricultores practican en los valles interandinos una variedad de cultivos que incluyen el maz, lentejas, papas, ulluco, trigo, yuca, frijoles, avena, etc. Los sistemas agrcolas tradicionales han resultado radicalmente modificados por los elementos de la agricultura convencional y la influencia urbana, lo que ha originado una agricultura de monocultivo orientada hacia el comercio, que favorece los cultivos rentables en lugar de los andinos. El Centro IDEAS, una ONG agrcola, ha puesto en marcha una propuesta de agricultura orgnica con el fin de revertir el proceso descrito anteriormente, planteando una estrategia de desarrollo rural ms adecuada que rescate los elementos de la agricultura tradicional local y asegure la autosuficiencia alimentaria, como tambin la preservacin de los recursos naturales (Chavez et al. 1989). Los aspectos bsicos de la propuesta son: Uso racional de los recursos locales, potenciacin de recursos naturales y uso intensivo de mano de obra humana y animal. Gran diversidad de cultivos nativos (andinos), hierbas, arbustos, rboles y animales desarrollados dentro de los patrones de policultivos y rotaciones. Creacin de microclimas favorables mediante el empleo de cinturones de proteccin y cercos vivos, y la reforestacin con frutales nativos y exticos. Reciclaje de residuos orgnicos y ptimo manejo de animales pequeos. Esta propuesta se aplic en un predio modelo de 1,9 has inserto en un rea con condiciones similares a las que enfrenta el campesino promedio de la regin. El predio se dividi en 6 parcelas, cada una de las cuales segua un modelo de rotacin determinado (Tabla 7.3). Luego de tres aos de funcionamiento, los resultados presentaron las siguientes tendencias: El contenido de materia orgnica aument de niveles bajos a medios y altos, y se incrementaron levemente los niveles de N. Se requiri la aplicacin adicional de fertilizantes naturales para mantener los niveles ptimos de materia orgnica y nitrgeno. El fsforo y el potasio aumentaron en todas las parcelas. Los rendimientos de los cultivos variaron en todas las parcelas; sin embargo, en aquellas que contaban con buenos suelos (parcela 1) se obtuvieron altos rendimientos de maz y de trigo.
TABLA 7.3 Diseo Rotacional de un predio modelo. Parcela 1 2 3 4 5 6 Ao 1 Maz, frijoles, quinua, kiwis, zapallo y chiclayo Cebada Trigo Centeno Lupinus Barbecho Ao 2 Trigo Ao 3 Cebada Linaza Maz, frijoles, quinua, kiwis, zapallo y chiclayo Lentejas Trigo Cebada y lentejas

Lupinus y lentejas
Haba y avena Trigo Maz, frijoles, quinua, kiwis, zapallo y chiclayo Linaza

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Los policultivos superaron siempre a los monocultivos. Para la explotacin de 1 ha del predio modelo fue necesario hacer uso de 100 horas/hombre, 15 horas/buey y alrededor de 100 kg.. de semillas. Estos resultados preliminares parecen indicar que el diseo propuesto aumenta la diversidad de cultivos alimenticios disponibles para la familia, incrementa los ingresos debido a una mayor productividad y mantiene la integridad ecolgica de la base de recursos naturales.

Un sistema sustentable para pequeos agricultores en Chile


En Chile, donde virtualmente se ha eliminado el crdito subvencionado y se ha privatizado la asistencia tcnica para los agricultores, el Centro de Educacin y Tecnologa (CET) ayuda a los campesinos a lograr una autosuficiencia alimenticia de bajo costo y para todo el ao. El enfoque del CET ha sido establecer varios predios modelos de media hectrea cada uno, capaces de satisfacer la demanda alimenticia de una familia con escasez de capital y tierras. En este sistema, la diversidad es el factor crtico para utilizar eficazmente los pocos recursos. De esta manera, los cultivos, animales y otros recursos del predio se integran en diseos combinados de rotacin para optimizar la eficiencia productiva, ciclo de nutrientes y proteccin del cultivo (CET 1983). El predio est constituido por diversas combinaciones de cultivos y forraje, hortalizas frutales y forestales, y animales. Los componentes principales son: 1. Hortalizas: espinaca, col, tomate, lechuga. 2. Chacras: maz, frijoles, papas, arvejas, habas. 3. Cereales: trigo, avena, cebada. 4. Forraje: trbol, alfalfa, Reygrass. 5. Frutales: uvas, naranjos, duraznos, manzanos. 6. Forestales: Robinia negra/melosa, sauces. 7. Animales domsticos: una vaca lechera, pollos, cerdos, patos, cabras y abejas. La familia consume las hortalizas, frutas y productos de la chacra. Los cultivos de forraje y algunos de la chacra sirven como alimento para los animales. El forraje tambin se puede incorporar bajo tierra como abono verde. Las habas proporcionan protena para las aves de corral. El trigo y la avena se utilizan para hacer el pan. Todos los residuos vegetales y el estircol se convierten en compost. El abono se puede aplicar directamente alrededor de la base de los frutales. Los rastrojos del cultivo (paja del trigo y tallos del maz) se pueden dar como alimento a los animales o se pueden dejar como mulch sobre el suelo. Los rboles no frutales se emplean para forraje, madera, combustible o materiales de construccin. Las especies arbreas de acacia (Robinia pseudoacacia) fijan nitrgeno y producen madera resistente a las plagas, apropiada para cercos. El follaje de la acacia negra (Gleditsia triacanthus) y de las Salix spp. se puede utilizar como forraje. El olivo ruso silvestre tambin fija nitrgeno y proporciona un hbitat de vida silvestre. Las plntulas crecen en un invernadero solar el cual consiste en un gran hoyo en el suelo de tres por tres metros a metro y medio de profundidad, cubierto con plstico transparente. La mayora de las hortalizas se producen en lechos de realce con mucho compost. El resto de las hortalizas, los cereales, las leguminosas y las plantas forrajeras se producen en un sistema de rotacin de 7 aos, descrito en la Figura 7.3. Para lograr una produccin relativamente constante se divide la tierra en tantas par-

El diseo de sistemas y tecnologas alternativas

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celas con capacidades productivas equivalentes, como aos tenga la rotacin, lo que equivale a seis toneladas anuales de biomasa til para 13 especies diferentes de cultivo. La rotacin fue diseada para producir la mxima variedad de cultivos bsicos en seis parcelas, sacando ventaja de las propiedades restauradoras del suelo al rotar. De esta manera, cada parcela recibe tratamientos especficos a lo largo de los siete aos que dura el perodo (Tabla 7.4). Los cultivos se pueden sembrar en diseos temporales y espaciales (como el cultivo en franjas, cultivo intercalado, cultivo combinado, cultivos de cobertura, mulch orgnico) dentro de cada parcela optimizando el uso de los recursos limitados y aumentando los atributos de auto sustentacin y de conservacin del sistema. Una consideracin importante al disear la rotacin es la estabilidad de los sistemas de cultivo, tanto en trminos de la fertilidad del suelo como de la regulacin de las plagas. Fertilidad del suelo. Se acepta el hecho de que la rotacin de granos con leguminosas forrajeras proporciona ms nitrgeno y rendimientos mucho mayores en la

1 Arboles frutales 5 Hortalizas 9 Horno 13 Arboles

2 Riego 6 Casa 10 Vacas 14 Colmenas

3 Parronal de uva 7 Pollos, lea 11 Cerdos

4 Berries en espaldera 8 Pozo de agua 12 Pila de compost

14 8

A
9 3 6

E
13

7 1 10 12 11 N 2 4

A
maz frijol papa

F
pasto (3er. ao)

E
pasto (2do. ao)

B
faba o arveja tomate cebolla zapallo

C
avena/trbol soja man girasol

D
trigo y pasto (1er. ao)

A B

F C

E D

FIGURA 7.3 Diseo modelo de un sistema agrcola autosuficiente basado en un esquema de rotacin de 7 aos, adaptable a ambientes mediterrneos (adaptado de CET 1983).

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TABLA 7.4 Sistema de rotaciones diseado para la produccin de cultivos bsicos. Cultivos Chacras Chacras de invierno Hortalizas Pastos suplementarios Cultivos industriales Pastos permanentes Pastos perennes Rotaciones Maz/frijol/papas Arveja y habas Tomates, cebollas, zapallo, etc. Avena, trbol, ryegrass Soya, man, girasol Trigo, trbol, alfalfa, ryegrass Trbol, alfalfa, ryegrasss Perodo Primavera, verano - Ao 1 Otoo, invierno - Ao 2 Primavera, verano - Ao 2 Otoo, invierno - Ao 2 Primavera, verano - Ao 3 Otoo, invierno, primavera - Ao 4 Verano - Ao 5 Otoo - Ao 7

cosecha subsiguiente de granos que los que se obtienen con los monocultivos (Captulo 11). La produccin de granos depender de la capacidad de las leguminosas para proporcionar nitrgeno. Cuando se desea un efecto nitrgeno-fertilizante, generalmente se incorpora al suelo un gran tonelaje de materia vegetal. Los tejidos incorporados al suelo deben estar maduros. La incorporacin inicial de paja verde o abono verde con altos ndices de carbono/nitrgeno se traduce en la fijacin de nitrgeno soluble del suelo en las clulas de los microorganismos en descomposicin. Como resultado, se pueden requerir cantidades adicionales de nitrgeno (Troeh et al. 1980). Las investigaciones han demostrado que las leguminosas como el trbol dulce, la alfalfa y la algarroba pueden producir entre 2,3 y 10 toneladas de materia seca por hectrea y fijar de 76 a 367 Kg. de nitrgeno por hectrea, cantidad suficiente para la mayora de los cultivos agronmicos y de hortalizas (Palada et al. 1983). El abono se puede aplicar a los terrenos en primavera o en otoo. Si se aplica en otoo, puede quedar inmovilizado el tiempo suficiente como para tener un efecto residual en los cultivos de verano. La paja del trigo sobre el campo puede inmovilizar el nitrgeno mineral durante el crecimiento vegetativo de los frijoles al ao siguiente, estimulando la fijacin de nitrgeno en las leguminosas. Los residuos se descomponen durante los primeros meses, an cuando la descomposicin se puede ver retardada por un suministro inadecuado de nitrgeno (Troeh et al. 1980). Los rastrojos del cultivo tambin proporcionan la sombra suficiente para mantener ms fresco un suelo con mulch que un suelo desnudo, efecto que se requiere durante el verano en zonas con clima mediterrneo. Regulacin de plagas. El esquema de rotacin proporciona una cubierta vegetal prcticamente contina que ayuda a controlar las malezas anuales. En los terrenos de pastos al sembrar subterrneamente el trbol dulce con trigo ayuda a mantener las malezas bajo control una vez que se ha cosechado el trigo. Se ha demostrado que la incorporacin de cultivos leguminosos de cobertura en cultivos anuales como maz, col o tomates mediante siembra superficial y rotaciones de pastos, reduce significativamente las malezas (Palada et al. 1983). Aunque es posible que estos sistemas no mejoren los rendimientos al compararlos con los cultivos puros, ellos ofrecen un gran potencial para los agricultores que cultivan en laderas, dado que reducen la erosin y conservan la humedad (Captulo 10). La rotacin de cultivos tambin tiene un profundo impacto en las poblaciones de plagas de insectos. Por ejemplo, en un monocultivo continuo de maz se encuentran ms (Diabrotica spp.) que en los campos de maz asociados con soya, trbol, alfalfa

El diseo de sistemas y tecnologas alternativas

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u otros cultivos. La plaga tiene una generacin al ao y prefiere ovar en los maizales. De tal manera que sera conveniente que el medio ambiente para una plaga determinada y sus enemigos naturales mejorara su sincrona. Un cultivo invernal compatible puede resultar responsable de la invernacin exitosa de un gran nmero de parsitos. Las malezas que crecen en los lmites del campo cumplen una funcin similar. Su importancia radica en el mantenimiento de un equilibrio entre la plaga y sus enemigos naturales durante el perodo en que el cultivo no se encuentra disponible. De este modo, el desmalezaje anual de los lmites del campo puede destruir los sitios de invernacin de importantes enemigos naturales (van den Bosch y Telford 1964). La presencia de alfalfa en el esquema rotacional puede aumentar la abundancia y diversidad de los depredadores y parsitos del predio. La siega de la alfalfa obliga a los depredadores a trasladarse de la alfalfa a otros cultivos. Si se corta la alfalfa con insectos benficos y se esparce por el predio, tambin aumenta la poblacin de enemigos naturales (van den Bosch y Telford 1964). La aplicacin de residuos de cereales en forma de mulch de paja en los cultivos subsiguientes puede reducir significativamente las poblaciones de mosca blanca (Bemisia tabaci) portadora de virus, al afectar su capacidad para atraer y posarse (Palti 1981). Las infestaciones del maz con el gusano perforador de otoo (Spodoptera frugipereda) y de frijoles con Empoasca spp. (saltarillas) y Diabrotica spp. (Coleptero defoliador) se pueden reducir significativamente mediante la siembra intercalada de ambos cultivos (Captulo 10). Se han propuesto numerosas rotaciones a largo plazo (tres a seis aos) para reducir las poblaciones de patgenos en el suelo, aunque las rotaciones a corto plazo tambin pueden ser efectivas. Las arvejas, por ejemplo, reducen las poblaciones de Gaeumannomyces solanacaerum que se forman durante un cultivo previo al trigo. La incorporacin a la superficie del suelo de paja de cebada mediante la labranza con arado rotatorio puede reducir de manera radical las poblaciones de Verticillium alboatrum. Si se incorporan leguminosas maduras o heno como abono verde, tambin pueden afectar a las poblaciones fungales y nemtodos del suelo. Los abonos verdes de nabos, arvejas o leguminosas de pastos mixtos reducen en el trigo las poblaciones de Gaeumannomyces graminis mediante la estimulacin antagnica (Palti 1981). Evaluacin del Mdulo. El personal del CET ha vigilado de cerca el funcionamiento de este sistema agrcola integrado. A lo largo de los aos ha mejorado la fertilidad del suelo (los niveles de P 2 O 5 que inicialmente eran limitados, se incrementaron de 5 a 15 ppm.) y no se han notado problemas serios de plagas o enfermedades. Los frutales de los huertos y aquellos de los terrenos en rotacin producen cerca de 843 Kg. de fruta/ao (uvas, membrillos, peras, ciruelas, etc.). La produccin de forraje alcanza cerca de 18 toneladas/0,21 ha al ao; la produccin lechera, un promedio de 3200 lts. al ao; y la de huevos, un nivel de 2531 unidades. Un anlisis nutricional del sistema basado en la produccin de varios componentes vegetales y animales (leche, huevos, carne, frutas, hortalizas, miel, etc.) muestra que el sistema produce supervits del 250% en protena, 80% y 550% en vitaminas A y B respectivamente, y del 330% en calcio. Un anlisis econmico-domstico indica que dada una lista de preferencias, el balance entre los supervits de venta y las demandas de productos da como resultado un ingreso neto de US $790. Si la produccin total del predio se vende a precios de mayorista, la familia podra generar un ingreso neto de US$ 1,637, equivalente a un ingreso mensual de US$ 136, 1.5 veces mayor que el salario mnimo legal mensual en Chile (Yurjevic 1991).

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Capacitacin de campesinos chilenos. Grupos de agricultores (especialmente lderes de comunidades) provenientes de reas locales y distantes, viven en predios del CET durante perodos variables de tiempo para capacitarse mediante su participacin en la planificacin, administracin y evaluacin de los sistemas orgnicos de produccin. Luego del entrenamiento, los agricultores reciben un paquete de semillas que utilizarn para iniciar un sistema similar. Regresan a sus comunidades para ensear los nuevos mtodos a sus vecinos y aplicar el modelo en sus propias tierras. Evaluaciones complementarias del programa en comunidades rurales revelaron que muchos campesinos han adoptado algunos o todos los diseos agrcolas (P. Rodrigo, comunicacin personal). En muchos casos, los campesinos han modificado las tcnicas de acuerdo con sus propios conocimientos y recursos. Por ejemplo, en el Sur de Chile, un grupo de campesinos en lugar de compost, prefirieron utilizar humus proveniente de los bosques de acacias cercanos para fertilizar sus cultivos, como es tradicional.

El sistema modular en las tierras bajas de Tabasco


Se sabe que los indgenas originarios de Tabasco, Mxico, han utilizado varias formas de agricultura de subsistencia consideradas altamente productivas (Gliessman et al. 1981). La agricultura de tala, tumba y quema fue empleada para la produccin bsica de granos (maz, frijoles), mientras que los huertos familiares, compuestos bsicamente de cultivos arbreos y vides, arbustos y yerbas asociadas agregaba una gran variedad a la dieta local. El cacao se produca en estos huertos familiares como elemento de reserva, cultivo que se ha expandido considerablemente con un sistema de plantacin que usa leguminosas como rboles de sombra. En los ltimos aos, el nfasis agrcola en las tierras bajas de Tabasco se ha alejado de la agricultura de subsistencia y se ha acercado a la agricultura comercial y a la ganadera. Junto con este giro hacia las actividades comerciales se encuentra un abandono gradual de las variedades y prcticas agrcolas tradicionales. Como parte de un programa para restablecer la diversidad y estabilidad del nivel productivo caracterstico de los agroecosistemas tradicionales, Gliessman et al. (1981) instal unidades de produccin conocidas como sistemas modulares. Estos sistemas fomentan la aplicacin a la agricultura de principios ecolgicos mediante la incorporacin del conocimiento emprico existente en la regin. Cada unidad de produccin consiste en cinco a quince hectreas controladas por varias familias como parte de sus otras actividades agrcolas. Dependiendo de la estructura social de la comunidad, las familias pueden vivir en el mdulo o bien, en una comunidad cercana (ejido) y trabajar en el mdulo durante el da. As, la produccin de cada mdulo puede ser consumida por las familias que lo habitan, o ser distribuida a los miembros de la ejido. Cualquier excedente de produccin se encuentra disponible para la venta o el intercambio. Cada unidad de produccin cuenta con una banda de vegetacin exterior que consiste bsicamente de especies del bosque natural de la regin (Figura 7.4). Esta banda sirve simultneamente como cortina rompeviento, como fuente de depredadores y parsitos para el control biolgico y como fuente de lea y materiales de construccin. Simultneamente, estos cinturones de proteccin sirven como reservas biolgicas de bancos de germoplasma para parte de las plantas y animales que normalmente estn presentes en los ecosistemas tropicales. El enriquecimiento de las especies selectivas con especies arbreas frutales y forestales hace posible la aplicacin

El diseo de sistemas y tecnologas alternativas

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Insumos ambientales Hortalizas

Insumos

Insumos humanos Semiperennes Perennes

Manejo del Agroecosistema

Unidad de Produccin

Animales domsticos y salvajes Degradacin del sistema carente de nutrientes

Productos

FIGURA 7.4 Diagrama de un sistema modular que hace hincapi en el equilibrio de insumos y productos mediante varias prcticas de manejo ecolgico.

de prcticas de manejo agrosilvcolas, aumentando as el valor a largo plazo del cinturn de proteccin. El interior de cada unidad modular se construye sobre la base de la diversidad topogrfica del terreno. En la parte central ms baja ubicable del mdulo se construyen grandes estanques para recolectar la materia orgnica, los nutrientes y partculas del suelo disueltos en el escurrimiento. En dichos estanques se producen peces, patos y otros animales acuticos, mientras que las plantas acuticas y sedimentos sirven para fertilizar otras partes del mdulo. Con frecuencia, a partir del estanque central se construyen pequeos canales para ayudar a capturar el escurrimiento excesivo. Con el propsito de prevenir la total inundacin del terreno, se puede construir un canal central con miras a la eliminacin del exceso de agua, o en algunos casos, para proporcionar agua en pocas de bajas precipitaciones. Alrededor del estanque central o a lo largo de los cursos de agua, se construyen plataformas de realce (de 2,5 a 10 metros de ancho y hasta 100 metros de largo), a menudo con el material extrado de las cuencas colectoras, formando un sistema de chinampas tropicales para la produccin intensiva de hortalizas. Las chinampas se describen ms detalladamente en el Captulo 6.

Sistemas de agricultura/acuicultura en Veracruz


En un proyecto mexicano similar, en el estado de Veracruz se establecieron predios integrados con el fin de ayudar a los agricultores a mejorar el uso de los recursos locales (Morales 1984). En diseos nicos basados en las chinampas y en los sistemas acucolas asiticos, se integr la produccin vegetal, animal y de peces, mediante el manejo y reciclaje de la materia orgnica. El cultivo intensivo del maz, frijol y zapallo para el consumo local, y el de hortalizas de alto valor como la acelga, col, cilantro y chile proporcionaron abundantes desechos y recortes vegetales que se uti-

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lizaron como alimento para el ganado y los caballos. Todos los desechos animales se emplearon como fertilizantes para el campo y para los estanques de peces.

El impacto de los programas de conservacin del suelo en las colinas de Amrica Latina
Amrica Central
Tal vez el mayor desafo agrcola que enfrenta Amrica Latina es el de disear sistemas de cultivo en laderas para mantener los rendimientos y reducir la erosin del suelo. Una de las ONGs que ha aceptado este desafo es Loma Linda en Honduras, que ha desarrollado un sistema simple de no labranza para la produccin de cultivos en laderas empinadas. Inicialmente, las malezas en un rea de barbecho se cortan con machete u otra herramienta apropiada, sin remover el suelo. Con un azadn o un pequeo arado se abren surcos cada 50-60 cm, siguiendo el contorno. Las semillas y el compost y/o abono avcola se colocan en los surcos y se cubren con tierra. A medida que el cultivo crece, se mantiene desmalezado para evitar una competencia excesiva, con la biomasa de malezas dejada dentro de la hilera de cultivo en forma de mulch de cobertura o como insumo de materia orgnica. Sin fertilizantes qumicos, se pueden obtener excelentes rendimientos, y ms importante an, sin experimentar importantes prdidas de suelo (Altieri 1991). En un proyecto similar en Guinope, Honduras, la organizacin voluntaria World Neighbors (Vecinos Mundiales), comenz un programa de entrenamiento y desarrollo agrcola para controlar la erosin y restablecer la fertilidad del suelo. El programa introdujo prcticas de conservacin del suelo tales como zanjas de contorno y drenaje, barreras de pasto y paredes de roca, e hizo hincapi en los mtodos orgnicos de fertilizacin tales como el abono avcola y la siembra intercalada de leguminosas. En el primer ao, los rendimientos se triplicaron o cuadruplicaron de 400 Kg. por ha a 1.200-1.600 Kg. Esta triplicacin de granos por hectrea en la produccin ha asegurado a las 1.200 familias participantes en el programa una provisin abundante de granos para el ao siguiente. En los ltimos cinco aos, otras 40 localidades han solicitado entrenamiento en las prcticas de conservacin del suelo (Bunch 1988). El incremento de la productividad por hectrea ha significado que la mayora de los agricultores cultiven actualmente menos tierra que antes, lo que permite una mayor utilizacin de tierra para la reforestacin del pino, para pasturas, frutales o caf. El resultado neto es que cientos de hectreas utilizadas anteriormente para una agricultura erosiva se encuentran ahora cubiertas de rboles.

Regin Andina
En Per, varias ONGs como tambin organismos gubernamentales han iniciado programas para restaurar las terrazas abandonadas y construir otras nuevas en varias regiones del pas. Por ejemplo, en el Valle Colca, al sur de Per, el PRAVTIR (Programa de Acondicionamiento Territorial y Vivienda Rural) auspicia la reconstruccin de terrazas ofreciendo a las comunidades campesinas prstamos con bajos intereses, o semillas y otros insumos con el propsito de restaurar grandes reas (hasta 30 has) de terrazas abandonadas. Las principales ventajas de las terrazas radican en su capacidad para reducir al mnimo los riesgos en pocas de heladas y/o sequa,

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disminuir la prdida de suelo, ampliar las opciones de cultivo gracias al microclima, a las ventajas hidrulicas, y mejorar los rendimientos del cultivo. Los datos de los rendimientos del primer ao pertenecientes a las nuevas terrazas indicaron un incremento de 43-65% en papas, maz y cebada, comparndolos con los rendimientos de estos mismos productos cultivados en laderas (Treacey 1989). Una de las principales restricciones a esta tcnica es el uso altamente intensivo de mano de obra. Se estima que se necesitaran 2.000 hombres-da para completar la reconstruccin de 1 hectrea, aunque en otras reas de Per se ha comprobado que la reconstruccin de terrazas requiere una mano de obra significativamente menor, es decir, 350-500 hombres-da/ha.

Repblica Dominicana
En la cordillera central de Repblica Dominicana, la mayora de los habitantes son agricultores de escasos recursos dedicados a la agricultura de subsistencia, actividad que, combinada con otros fenmenos sociales, conlleva a la erosin del suelo. El cultivo migratorio de barbecho breve, conuco itinerante, es el sistema predominante, que rara vez se revierte a bosque, sino ms bien, dada la concentracin de tierra y los problemas de presin poblacional, suele transformarse en tierras de pastoreo o manejadas con prcticas improductivas de conservacin. Hace aproximadamente 10 aos, el Plan Sierra, un proyecto de ecodesarrollo, se plante el desafo de romper el crculo entre la pobreza rural y la degradacin ambiental. La estrategia consista en desarrollar sistemas alternativos de produccin para los conucos altamente erosivos utilizados por los agricultores locales. El controlar la erosin en la Sierra no slo es importante para mejorar la vida de estos campesinos, sino que tambin representa un potencial elctrico para la zona y 50.000 hectreas ms de tierra con regado a lo largo del Valle Cibao. El principal objetivo de la estrategia agroecolgica del Plan Sierra lo constitua el desarrollo y difusin de sistemas de produccin que significaran rendimientos sustentables sin degradar el suelo, asegurando de esta manera la productividad y autosuficiencia alimenticia de los agricultores. Ms especficamente, los propsitos eran permitir a los agricultores un uso ms eficiente de los recursos locales como la humedad y los nutrientes del suelo, los residuos animales y vegetales, la vegetacin natural, la diversidad gentica y la mano de obra familiar. De esta forma sera posible satisfacer las necesidades domsticas bsicas de alimentacin, lea, materiales de construccin, medicinas, ingresos, etc. Desde un punto de vista de manejo, la estrategia consista en una serie de mtodos agrcolas integrados de varias maneras : 1. Prcticas de conservacin del suelo como terrazas, labranza mnima, cultivo en callejones, mulch, etc. 2. Empleo de rboles y arbustos leguminosos como Gliricidia, Calliandra, Canavalia, Cajanus y Acacia, plantados en callejones, para la fijacin de nitrgeno, produccin de biomasa, abono verde, produccin de forraje y captura de sedimento. 3. Uso de fertilizantes orgnicos basados en la ptima utilizacin de los residuos animales y vegetales. 4. Combinacin y manejo adecuados de los policultivos y/o rotaciones sembradas en contorno, en fechas y densidades ptimas de cultivo.

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5. Conservacin y almacenamiento de agua, mediante el empleo de mulch y tcnicas de cosecha de agua. En varios predios, todos los animales, cultivos, rboles y arbustos se encuentran integrados como muestra la Figura 7.5, dando como resultado mltiples beneficios tales como la proteccin de suelo, la produccin diversificada de alimentos, madera combustible, mejoramiento de la fertilidad del suelo, etc. Puesto que ms de 2.000 agricultores han adoptado algunas de las prcticas mejoradas, una tarea importante del Plan Sierra era determinar el potencial de los sistemas propuestos para reducir la erosin. Esto result difcil, ya que la mayora de los mtodos disponibles para calcular la erosin no sirven para medir la prdida de suelo en sistemas agrcolas manejados por agricultores de escasos recursos en condiciones marginales. Dado la falta de recursos financieros e infraestructura de investigacin del Plan Sierra, fue necesario desarrollar un mtodo simple que utilizara estacas de medicin para calcular la prdida de suelo en una serie de conucos, entre los que se contaban aquellos tradicionalmente manejados por agricultores, y los perfeccionados, desarrollados y promovidos por el Plan Sierra. Sobre la base de los datos recopilados en 1988-89, la Figura 7.6 representa los ndices acumulativos de erosin de tres sistemas agrcolas tradicionales y uno mejorado. Aunque los ndices de erosin resultaron inaceptablemente altos en todos los sistemas, el sistema alternativo propuesto por el Plan Sierra (conuco PMA) mostr una prdida de suelo considerablemente inferior a la de los monocultivos migratorios tradicionales de yuca y guandul. El positivo rendimiento del Conuco PMA parece estar relacionado con la provisin continua de cobertura del suelo gracias al cultivo intercalado, al empleo de mulch y a las rotaciones, as como tambin al corte de la pendiente y a la captura de sedimento dado por el cultivo en callejones y a los cercos vivos.

Frutas, madera, lea, forraje, cortavientos Integracin arbrea Prcticas de conservacin del suelo y el agua
Cultivo en pasadizos Mulch Cortavientos Labranza mnima Siembra en contorno

Biomasa Mulch Abono verde

Proteccin del suelo Proteccin del cultivo Rotaciones Cultivos de cobertura Policultivo Cultivos industriales y alimenticios Carne, huevos, leche Mejoramiento de la fertilidad del suelo Compost de estircol
Forraje

Integracin animal

FIGURA 7.5 Interacciones complementarias en sistemas de cultivo diversificado que se traducen en un aumento de la proteccin y fertilidad del suelo y la proteccin biolgica del cultivo.

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900 800 700 600 Monocultivo de yuca Monocultivo de guandul Cultivo migratorio

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t/h.//ao

500 400 300 200 100 0 Ago. Set. Oct. Nov. Dic. Ene. Feb. Mar. Abr. May. Jun. Jul. MESES Conuco perfeccionado PMA

FIGURA 7.6 Tendencias acumulativas de prdida de suelo de tres conucos (sistemas de cultivo de campesinos) manejados sin prcticas de conservacin del suelo, y de un conuco perfeccionado (PMA), manejado de acuerdo a principios agroecolgicos.

Los mtodos del Plan Sierra, simples pero efectivos para estimar la prdida de suelo bajo el manejo de los agricultores, proporcionan datos sobre el potencial erosivo de varios sistemas de cultivo, y los efectos de las prcticas de conservacin del suelo. Dada la heterogeneidad ecolgica del rea en trminos de suelo, microclima y vegetacin, resulta difcil generalizar a partir de los datos de los sistemas.

Recreacin de la agricultura incaica en los Andes Peruanos


En Per, el reciente entusiasmo por las tcnicas milenarias lleg a rescatar un ingenioso sistema de campos elevados que evolucion en el altiplano de los Andes peruanos hace cerca de 3.000 aos. Estos waru-warus, que consistan en plataformas de suelo rodeadas por acequias, llenas de agua, eran capaces de producir abundantes cosechas an en presencia de inundaciones, sequas, y de las devastadoras heladas, tan comunes a casi 4.000 metros de altura. Alrededor del Lago Titicaca, an se pueden encontrar vestigios de ms de 80.000 hectreas de ellos. En 1984, varias ONGs y agencias estatales crearon el Proyecto Interinstitucional de Rehabilitacin de Waru-Warus en el Altiplano (PIWA) para ayudar a los agricultores locales a reconstruir los antiguos predios (Snchez 1989). La combinacin de lechos de realce y canales ha demostrado tener efectos ambientales extraordinariamente avanzados. Durante las sequas, la humedad proveniente de los canales asciende lentamente hasta las races mediante la acin capilar y, durante las inundaciones, los surcos drenan el escurrimiento excesivo. Los waru-warus tambin reducen el impacto de las temperaturas extremas. El agua en los canales absorbe el calor del sol durante el da y lo irradia nuevamente por la noche, ayudando de esta manera a proteger los cultivos de las heladas. En los camellones, las temperaturas nocturnas

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pueden ser varios grados superiores que en la regin circundante. El sistema adems mantiene la propia fertilidad del suelo. En los canales, el lgamo, los sedimentos, las algas, y los restos vegetales y animales se descomponen, produciendo un humus rico en nutrientes que pueden removerse en cada estacin y aadirse a los camellones. El anlisis del suelo realizado en muestras provenientes de los reconstruidos waru-warus, mostraron niveles elevados de nitrato de nitrgeno, fsforo y potasio, como tambin un pH de 4,8-6,5, ptimo para el cultivo de papas (Erickson y Chandler 1989). Todos estos efectos ambientales determinan la mayor productividad de los waruwarus, en comparacin con aquellos de suelos de la pampa fertilizados qumicamente. En el distrito de Huatta, los campos elevados reconstruidos produjeron cosechas impresionantes, mostrando un rendimiento sostenido de papas de 8-14 ton/ha/ao. Estas cifras se contrastan favorablemente con el promedio de las cosechas de papas en Puno de 1-4 ton/ha/ao (Erickson y Chandler 1989). En Camjata, el rendimiento de papas alcanz las 13 ton/ha/ao y los rendimientos de quinua, las 2 ton/ha/ao en los waru-warus reconstruidos por los agricultores locales en una zona de aproximadamente 12 has. con la ayuda de las ONGs y Centros de Investigacin, Educacin y Desarrollo (CIED). Esta antigua tecnologa est resultando ser tan productiva y barata que se est promoviendo activamente a lo largo del Altiplano, en lugar de la agricultura moderna. No requiere herramientas o fertilizantes modernos; el gasto principal es el de la mano de obra para cavar canales y construir las plataformas. Las necesidades de mano de obra son sumamente variables, fluctuando desde 200-1.000 trabajadores da/ha.

Organizacin de agricultores para la conservacin in-situ de las papas nativas en Chile


El Archipilago de Chilo, un grupo de islas en el Sur de Chile, es considerado uno de los centros originarios de la papa Solanum tuberosum L. Las expediciones de recoleccin realizadas por varios investigadores durante aos, determinaron una gran diversidad de variedades nativas de papas. En 1975, los botnicos chilenos recolectaron 146 muestras diferentes de variedades nativas, prevaleciendo las llamadas michunes coloradas y moradas, y las clavelas (Montaldo y Sanz 1962). Estas variedades nativas estn sumamente adaptadas al margen de condiciones ecolgicas encontradas en la regin y tienen una importancia clave para la subsistencia productiva (Contreras 1987). Desde principios de los aos cuarenta, el gobierno Chileno realiz diversas introducciones de variedades europeas y norteamericanas (algunas de la cuales haban sido desarrolladas a partir del material chilote). En zonas cercanas a centros urbanos y comerciales (especialmente en la isla grande) los agricultores han abandonado la mayora de las variedades nativas y han adoptado estas nuevas variedades introducidas, como por ejemplo: Desiree, Industrie, Condor, Ginecke, etc. que actualmente tienen una mayor demanda comercial. La introduccin de nuevas variedades no slo contribuy a la extincin de variedades nativas, sino que tambin a las enfermedades que venan junto con las primeras. Alrededor de 1950, Phytophthora infestans devast la mayora de los campos de papas, afectando principalmente a las variedades nativas que nunca haban sido expuestas al extico agente patgeno y, como consecuencia, por falta de la necesaria tolerancia gentica.

El diseo de sistemas y tecnologas alternativas

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En un esfuerzo por retardar la erosin gentica y recuperar algo del germoplasma de la papa nativa, el Centro de Educacin y Tecnologa (CET) inici un programa de conservacin in-situ en su centro de capacitacin para campesinos en Notuco, cerca de Chonchi y en varias comunidades vecinas. En 1988, los tcnicos del CET inspeccionaron varias zonas agrcolas de Chilo y recolectaron cientos de muestras de papas nativas que an eran cultivadas por algunos pequeos agricultores a lo largo de la Isla Grande. En 1989, el CET estableci una coleccin in-situ (banco de semillas) de 96 variedades de papas nativas en su centro de Notuco, cada una sembrada en hileras de 5-10 plantas en una zona de terreno de 1/2 hectrea. Estas variedades se cultivan ao tras ao y estn sujetas a la seleccin y a un mejoramiento de la semilla. En 1990, los tcnicos del CET iniciaron un programa de conservacin in-situ que inclua a 21 agricultores en cinco comunidades rurales diferentes (Dicham, Petanes, Huitauque, Notue y Huicha). A cada agricultor se le da una muestra de cinco variedades nativas diferentes, que ellos se comprometen a sembrar dentro de sus campos de papas. Luego de la cosecha, los agricultores devuelven parte de la produccin de semillas al CET (para el banco), intercambian semillas con otros agricultores o siembran las semillas nuevamente para la produccin adicional de material gentico. La Figura 7.7 describe la dinmica de conservacin e intercambio de las 96 variedades mantenidas en el banco de semillas del CET y cultivadas por los 21 agricultores que colaboraron. Se espera que ms agricultores participen en el proyecto y que el CET sea capaz de seleccionar variedades, basndose en las propiedades deseables y en las necesidades de los agricultores. Las variedades seleccionadas se difundirn y distribuirn entre los agricultores participantes. El exceso de semillas podra tambin venderse a otros agricultores o intercambiarse por semillas de variedades tradicionales que an no estn disponibles en el banco del CET. Esta estrategia permitir un suministro continuo de semillas valiosas para la subsistencia de agricultores pobres en recursos, pero tambin como un depsito de diversidad gentica vital para futuros programas de mejoramiento de cultivos regionales.

Huicha 5 agricultores

17 variedades

Agricultores chilotes tradicionales


(alejados de los centros comerciales y urbanos)

Dicham 4 agricultores

16 variedades

Banco de Semillas del CET


(96 variedades)

21
Agricultores colaboradores
Petanes 4 agricultores 17 variedades

Huitauque 3 agricultores

12 variedades

Notue 5 agricultores

16 variedades

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

Implicancias para el futuro


Los desafos contemporneos de la agricultura del Tercer Mundo han evolucionado de meramente tcnico a los ms econmicos y ambientales. Durante los aos noventa, la lucha contra la pobreza rural incluye dos nuevas, aunque cruciales, dimensiones: el manejo ecolgico de los recursos agrcolas de los campesinos y la transformacin de las comunidades campesinas en protagonistas de su propio desarrollo. En gran medida, docenas de ONGs que han estado promoviendo enfoques fundamentales de desarrollo rural dirigidos a los campesinos ms pobres en las zonas de mayor diversidad agroecolgica de Amrica Latina, ya han incorporado estas dimensiones. Un anlisis de la mayora de los proyectos de las ONGs que aplican conceptos agroecolgicos como base para sus intervenciones tcnicas, indican que las tecnologas propuestas y/o diseos agrcolas son sumamente productivas y sustentadoras, socioeconmicamente apropiadas y culturalmente compatibles. En ambientes marginales (laderas, zonas semiridas, altiplano, etc.), la gran productividad de los sistemas agroecolgicos, en contraste con la moderna tecnologa agrcola, parece estar mejorando mucho la base de recursos como tambin el bienestar nutricional y a menudo econmico, de las comunidades campesinas locales. No cabe duda que dentro del margen de circunstancias agrcolas en el mundo, y dada la estructura actual de la extensin e investigacin agrcola, las tcnicas agroecolgicas son ms apropiadas y se adaptan mejor que aquellas de la Revolucin Verde, en situaciones donde los recursos naturales y socioeconmicos son marginales. Evidentemente, mientras ms pobre es el agricultor ms importantes son los mtodos de bajos insumos, dado que los agricultores pobres tienen pocas opciones, excepto utilizar sus propios recursos. Con mejores condiciones biofsicas (buenos

RENDIMIENTO de Respuesta a los Insumos

Tecnologa de la Revolucin Verde

Tecnologa Agroecolgica

Gradiente Circunstancial de los Campesinos


Condiciones Marginales Condiciones Favorables FIGURA 7.8 La realizacin potencial de la tecnologa de la Revolucin Verde (agricultura de altos insumos) y tecnologa agroecolgica (agricultura de bajos insumos) a lo largo de una gradiente de recursos naturales y condiciones socioeconmicas que afectan a los sistemas agrcolas campesinos (Altieri y Anderson 1986).

El diseo de sistemas y tecnologas alternativas

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suelos, disponibilidad de agua) y condiciones econmicas (crdito, asistencia tcnica), las tcnicas de la Revolucin Verde pueden ser ms atractivas para los agricultores, es que son capaces de superar a las estrategias agroecolgicas a corto plazo, o proporcionar soluciones ms rpidas a problemas que limitan el rendimiento (Figura 7.8). Esta brecha no existira si los mtodos de bajos insumos fueran respaldados y subsidiados por los gobiernos, como ha ocurrido con la tecnologa de altos insumos. Muchos sistemas agrcolas tradicionales de los pases en desarrollo contienen un tesoro informativo acerca de la produccin eficaz de cultivos bajo graves restricciones biolgicas, socioeconmicas y de recursos. Caractersticas notables de estos sistemas incluyen su capacidad para enfrentar el riesgo y las combinaciones simbiticas de cultivos temporales y espaciales que generalmente resultan en un reciclaje eficaz de nutrientes y en un control biolgico de las plagas. Es necesario comprender los mecanismos que son la base en la aversin al riesgo, a las combinaciones estables de cultivos, a rendimientos sostenidos, al ciclaje eficaz de nutrientes, a la regulacin de las plagas y otras caractersticas deseables para incorporarlos a los sistemas de cultivos diseados para los pequeos agricultores. Los sistemas recomendados deberan mejorar la capacidad de los agricultores para enfrentar los cambios locales y externos, como precios de insumos, impuestos y polticas gubernamentales (Alcorn 1984). Los proyectos de desarrollo que ponen nfasis en la tecnologa de altos insumos y uso intensivo de capital (mecanizacin, productos agroqumicos, semillas importadas, etc.) han resultado ser ecolgicamente inadecuadas y adems socialmente desiguales al beneficiar principalmente a una pequea parte de las poblaciones locales. Al promover la tecnologa de la Revolucin Verde en el Tercer Mundo, es importante recordar que los agricultores pierden su autonoma en la medida que se hace dependientes de la industria productora de semillas y otros insumos. De este modo, los sistemas de produccin de las comunidades rurales han sido administrados por instituciones distantes sobre las cuales tienen poco control (Pearce 1975). Los datos que demuestran que los proyectos agroecolgicos descritos en este captulo han mejorado la produccin, la distribucin de ingresos o empleo, han surgido lentamente, principalmente debido a que las urgencias en el campo demandan ms tiempo para la accin que para la investigacin y las publicaciones. No obstante, los socilogos y bilogos deben colaborar al mesurar el xito o fracaso de los proyectos agroecolgicos. Se necesita ms que un anlisis sobre el uso de la mano de obra, de la tierra y la participacin en el mercado. Los investigadores deben desarrollar un medio para medir los logros de los proyectos rurales que buscan mejorar la nutricin y el bienestar al compartir el alimento y al tener labores agrcolas comunales, conservando los valiosos recursos naturales y protegiendo a los campesinos del desalojo de sus tierras y de su explotacin como mano de obra barata. Gliessman et al. (1981) y Augstburger (1983) evaluaron las relaciones biolgicas y la estabilidad ecolgica de los agroecosistema as tradicionales y la manera de como los agricultores mejoraron su productividad total. El diseo de predio del CET en Chile proporciona un ejemplo creativo acerca de cmo asegurar la produccin continua de alimento, organizando eficazmente el espacio limitado. Los estudios posteriores han revelado que los campesinos que adoptan los diseos y las prcticas agrcolas recomendadas, experimentan menor escasez alimenticia o de mano de obra, en particular en zonas donde los campesinos estn organizados en actividades que refuerzan la reciprocidad y la ayuda mutua.

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

En resumen, los pocos ejemplos de programas de desarrollo rural y ascendente descritos aqu, indican que el desarrollo y la difusin de la tecnologa apropiada para los campesinos debe: Comenzar con el conocimiento de las necesidades de los campesinos de la forma en que ellos las perciben. Utilizar tecnologa indgena. Centrarse en la aldea, haciendo participar a los campesinos. Poner nfasis en los recursos locales y autctonos (Alcorn 1984).

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Captulo 8

Agricultura orgnica

La agricultura orgnica es un sistema productivo que propone evitar e incluso excluir totalmente los fertilizantes y pesticidas sintticos de la produccin agrcola. En lo posible, reemplaza las fuentes externas tales como substancias qumicas y combustibles adquiridos comercialmente por recursos que se obtienen dentro del mismo predio o en sus alrededores. Dichos recursos internos incluyen la energa solar y elica, el control biolgico de las plagas, el nitrgeno fijado biolgicamente y otros nutrientes que se liberan a partir de la materia orgnica o de las reservas del suelo. Las opciones especficas que fundamentan la agricultura orgnica son la mxima utilizacin de la rotacin de cultivos, rastrojos vegetales, abono animal, leguminosas, abonos verdes, desechos orgnicos externos al predio, cultivo mecanizado, rocas fosfricas, y aspectos del control biolgico de plagas con miras a la mantencin de la fertilidad del suelo y su estructura; suministro de nutrientes vegetales y el control de los insectos, malezas y otras plagas. (Tabla 8.1) (USDA 1980). Como resultado de ello, los sistemas de agricultura orgnica se pueden diferenciar considerablemente uno de otros, puesto que cada uno adapta sus prcticas para satisfacer necesidades ambientales y econmicas especficas. Sin embargo, hoy en da se acepta ampliamente que la agricultura orgnica no representa un retorno a los mtodos previos a la revolucin industrial, sino ms bien combina las tcnicas agrcolas conservacionistas tradicionales con tecnologas modernas. Los agricultores que aplican este sistema usan equipos modernos, semillas certificadas, prcticas de conservacin del suelo y agua y las ltimas innovaciones relacionadas con la alimentacin y cra de ganado. Los elementos ms comunes de los sistemas de cultivo orgnico son los siguientes (Roberts 1992): 1. La acumulacin de materia orgnica en el suelo 2. La eliminacin de productos qumicos potencialmente txicos como pesticidas, herbicidas y fertilizantes 3. El uso de leguminosas como principal fuente de nitrgeno 4. La aplicacin de fertilizantes naturales 5. El uso de la rotacin de cultivos para reducir al mnimo el dao producido por plagas y malezas 6. La incorporacin de una diversa gama de cultivos con el fin de alcanzar mayor estabilidad 7. La integracin del cultivo arbreo con la explotacin ganadera para lograr un sistema natural equilibrado 8. El almacenamiento de agua con el objeto de utilizar las precipitaciones y evitar as el escurrimiento innecesario.

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

Tabla 8.1. Esquema de prcticas agrcolas alternativas disponibles (adaptado de Coleman 1989).
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Rotacin de cultivos Estructura del suelo BIOLOGICO Control natural Cultivares Fertilidad del suelo pH del suelo Arado Cultivacin MANEJO DE PESTES (enfermedades, insectos y malezas) Ambientales FISICO Temporal Barreras Trampas Control Manual Atrayentes QUIMICO Botnicos Repelentes Rotacin de cultivos Drenaje Abono verde Arado superficial Arado profundo Residuos de cultivos Bajosiembra

TECNICAS CULTURALES

MANEJO DE LA FERTILIDAD DEL SUELO

Minerales primarios Desechos orgnicos Fertilizantes orgnicos

FERTILIZANTES

Productos Comerciales

alelopatia manejo de los residuos de cultivo agrofitocoenosis pjaros insectos y hongos mamferos N-P-K microelementos materia orgnica cal azufre implementos sistemas de siembra trasplantes sobresiembra manejo de pastoreo zegada cercos vivos siembra cosecha prcticas culturales luz adhesivas aspiradoras cultivos rotenona pyrethrum ryania sabadilla quassia nicotina Bt herbicidas alelopticos vegetales granos y ganado frutas leguminosas no-leguminosas arado en franjas arado rotativo arado de cincel subsolador vegetales granos frutas roca fosfrica basalto en polvo granito en polvo arena verde cal yeso harina de sangre harina de hueso fertilizantes marinos productos compostados sulfomag (S-P-Mg) salitre sustancias humicas condicionadores de suelo aspersiones foliares anlisis de suelos

AGRICULTURA BIOLOGICA

El diseo de sistemas y tecnologas alternativas

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Caractersticas de la agricultura orgnica


La diferencia ms importante entre la agricultura orgnica y la convencional radica en que los agricultores orgnicos evitan o restringen el uso de fertilizantes y pesticidas qumicos en sus prcticas agrcolas, mientras que los agricultores convencionales pueden usarlos extensivamente (Oelhaf 1978). De hecho, los agricultores orgnicos utilizan maquinaria moderna, las variedades de cultivo recomendadas, semilla certificada, manejo perfecto del ganado, las prcticas recomendadas para la conservacin del suelo y del agua e innovadores mtodos de reciclaje de desechos orgnicos y manejo de residuos. Los programas de investigacin sobre los sistemas de cultivo orgnico fueron muy limitados hasta comienzos de la dcada de los ochenta . Estudios pioneros realizados por Oelhaf (1978), Lockeretz et al. (1978, 1981), Pimentel et al. (1983) y USDA (1980) referentes a la agricultura orgnica en Estados Unidos proporcionan la comparacin ms detallada entre los sistemas agrcolas orgnicos y los convencionales. Dichos estudios concluyeron que: 1. En los predios orgnicos las cosechas de maz y soya fueron inferiores a las de los predios convencionales en cerca de un 10% y un 5% respectivamente. En condiciones de crecimiento muy favorables, las producciones convencionales resultaron considerablemente mayores que las orgnicas. Sin embargo, en condiciones ms secas, los agricultores orgnicos obtuvieron resultados similares o mejores que sus contrapartes convencionales. Una vez que se estableci la rotacin de cultivo (3 4 aos), las producciones de los predios orgnicos comenzaron a aumentar, de manera que se acercaron a las de los mtodos convencionales. 2. Los predios convencionales consumieron una cantidad de energa considerablemente mayor que los predios orgnicos, debido ms que nada al mayor uso de sustancias petroqumicas. Adems, desde el punto de vista del consumo energtico, los predios orgnicos fueron mucho ms eficientes que los convencionales. Los investigadores concluyeron que en los predios orgnicos seleccionados en 1974 y 1975, la tasa de energa de entrada/salida (eficiencia) para la produccin de maz fue de 13 y 20 respectivamente, mientras que en los convencionales fue de 5 y 7 respectivamente. Entre 1974 y 1978 la energa que consumieron los predios orgnicos para producir una cosecha valorizada en dlares alcanz slo cerca de un 40% de las convencionales. Aunque los predios orgnicos obtuvieron rendimientos menores que los convencionales, sus costos operacionales tambin fueron inferiores de manera que resultaron casi equivalentes desde un punto de vista monetario. Como resultado de lo anterior, los ingresos netos de produccin en ambos tipos de predios fueron casi iguales todos los aos excepto uno. El uso de nitrgeno fijado biolgicamente y desechos orgnicos reciclados por parte de los agricultores orgnicos redujo considerablemente el consumo de energa en la produccin agrcola orgnica. Sin embargo, parte de ese ahorro, incrementado por la reduccin en el uso de fertilizantes, se puede ver compensado por el mayor uso de combustible y maquinaria en las labores de abono y cultivo. Un estudio comparativo en cuanto al uso de la energa fsil, la mano de obra y los insumos externos para la produccin de maz, trigo, papas y manzanas mediante el uso de tecnologas orgnicas y convencionales dio como resultado que la eficiencia energtica en ambos sistemas de produccin vari de acuerdo con el sistema de cultivo que se utiliz (Pimentel et al. 1983). Dichos resultados indicaron que la produccin de maz y trigo orgnicos fue entre 29% y 70% ms eficiente energticamente que la produccin convencional. Por el contrario, las tc-

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

nicas orgnicas resultaron entre un 10% y un 70% menos eficientes desde un punto de vista energtico que las tcnicas convencionales para producir papas y manzanas. La prdidas por plagas y enfermedades tambin aumentaron cuando no se aplicaron pesticidas a los cultivos. 3. Muchos predios orgnicos se encuentran altamente mecanizados y slo requieren un poco ms mano de obra que los predios convencionales. Los requerimientos de mano de obra alcanzaron un promedio de 3,3 horas-hombre por acre en los predios orgnicos y 3,2 horas-hombre por acre en los convencionales. No obstante, de acuerdo con el valor de la cosecha producida, los predios orgnicos requirieron un 11% ms de mano de obra, puesto que su produccin fue inferior (Lockeretz et al. 1978, 1981). En este estudio, las necesidades de mano de obra de los agricultores orgnicos resultaron similares a las de los agricultores convencionales para el maz y los granos pequeos, pero mayores para la soya, ya que fue necesario ms desyerbe manual. Otros estudios (Oelhaf 1978, Lockeretz et al. 1975) indican que los predios orgnicos generalmente necesitan ms mano de obra que los convencionales, aunque de hecho hay excepciones. La cantidad de mano de obra que se requiere para cultivar orgnicamente constituye una limitacin crucial para la expansin de algunos predios orgnicos y un importante factor disuasivo para aquellos agricultores convencionales que consideran la posibilidad de adoptar los mtodos orgnicos. De todas maneras, el cultivo orgnico conserva los recursos naturales y protege ms el medio ambiente que la agricultura convencional. El aumento de la presin pblica en cuanto a la conservacin del suelo y agua y la proteccin del medio ambiente ha generado un aumento del inters mundial por las prcticas de cultivo orgnico. Se han llevado a cabo estudios y evaluaciones ms recientes sobre la agricultura orgnica, entre los cuales se cuentan el informe del National Research Council (NRC 1984) sobre Agricultura Alternativa y el texto de Lampkin (1992) sobre Agricultura Orgnica. La principales conclusiones del NRC fueron: 1. Los sistemas agrcolas bien manejados casi siempre utilizan menos fertilizantes, antibiticos y pesticidas qumicos sintticos por unidad de produccin en comparacin con los predios convencionales. El uso reducido de estos insumos disminuye tanto los costos de produccin como la posibilidad de efectos ambientales y salubres adversos de la agricultura, pero sin necesariamente reducir (en algunos casos los aumenta) los rendimientos de los cultivos por acre y la productividad de los sistemas de manejo de ganado. 2. Las prcticas alternativas de cultivos por lo general requieren ms informacin, entrenamiento, tiempo y habilidades de manejo por unidad productiva que la agricultura convencional. 3. Muchas polticas gubernamentales desalientan la adopcin de sistemas y prcticas alternativas y penalizan econmicamente a aquellos que adoptan rotaciones, aplican ciertos sistemas de conservacin del suelo o intentan reducir las aplicaciones de plaguicidas.

Sistemas de cultivo
La mayora de los sistemas de cultivo orgnico incluyen una rotacin basada en las leguminosas utilizadas como abono verde o cultivos de cobertura (Parr et al. 1983). Las pautas para la planificacin de secuencias de cultivos en la rotacin se basa en la seleccin de cultivos balanceados que sean:

El diseo de sistemas y tecnologas alternativas

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Apropiados para el tipo de suelo local Cultivados con xito en el rea Cosechados fcilmente con equipo disponible La seleccin de la proporcin deseada de cultivo invierno: verano y la siembra de leguminosas en suelos con baja concentracin de nitrgeno son esenciales para una buena rotacin . Luego de las leguminosas o el barbecho, se siembran cultivos ricos en protena. Se toma en consideracin la micorriza de cada cultivo en la secuencia, y en regiones templadas se recomienda no volver a cultivar trigo durante 5 6 aos en presencia de nemtodos. La prctica usual consiste en alternar un cultivo tipo abono verde con un cultivo que requiera mucho nitrgeno (maz, trigo, sorgo). Por ejemplo, en la zona maicera de Estados Unidos, la rotacin tpica de un predio orgnico consistira en 3 aos de alfalfa, 1 ao de maz (o trigo), 1 ao de soya, 1 ao de maz, 1 ao de soya y luego nuevamente alfalfa. Las leguminosas forrajeras proporcionan una fuente de nitrgeno fijado biolgicamente para el sistema orgnico. Luego, el forraje se da como alimento a los animales en lugar de comercializarlo directamente, reduciendo de esta manera al mnimo la salida de nutrientes fuera del predio. La productividad del suelo tambin es incrementada mediante la reincorporacin a la tierra del abono animal junto con los rastrojos del cultivo. Otro ejemplo lo constituye una rotacin tpica de siete temporadas compuesta por tres temporadas de alfalfa y su incorporacin al suelo, seguida de cuatro temporadas de cultivos cosechables: una de trigo, luego una de soya, otra de trigo y finalmente una de avena. Luego, el ciclo puede comenzar nuevamente. En la primera temporada de cultivo, el trigo al crecer absorber una parte del nitrgeno producido por la alfalfa; la soya, dado que es una leguminosa, agotar mucho menos el nitrgeno del suelo. Se deja la avena para el final del ciclo, porque requiere menos nutrientes que el trigo.

Prcticas culturales
La mayora de los agricultores orgnicos utilizan arados de disco o de cincel, que tienden a mezclar el suelo en lugar de invertirlo. Adems, practican la labranza superficial (6 a 10 cm de profundidad), que tiende a retener los residuos del cultivo y los abonos en o cerca de la superficie del suelo. Con la labranza superficial, los residuos del cultivo protegen la superficie del suelo, de manera que fomenta la infiltracin y el almacenamiento de agua y reduce la erosin del suelo y el escurrimiento de nutrientes. Los agricultores orgnicos que han logrado xito acentan la importancia de la labranza y siembra oportuna con miras al manejo de malezas y la mantencin de un buen mullimiento del suelo. Algunos agricultores orgnicos recurren a la siembra tarda para controlar las malezas y aumentar la mineralizacin de la materia orgnica y la liberacin de nutrientes vegetales (Parr et al. 1983). La adicin regular al suelo de rastrojos, abono y otros materiales orgnicos es otra caracterstica bsica de la agricultura orgnica. La materia orgnica mejora la estructura del suelo, aumenta su capacidad para almacenar agua, intensifica la fertilidad y mejora el mullimiento o condicin fsica del suelo. Mientras mejor sea el mullimiento, ms se facilita la labranza y con mayor facilidad emerge la plntula y se entierran las races. La infiltracin del agua resulta ms expedita en los suelos bien mullidos, reduciendo al mnimo el escurrimiento superficial y la erosin del suelo. La materia orgnica tambin sirve de alimento a las lombrices de tierra y a los microorganismos del suelo (Reganold et al. 1987).

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

En los predios orgnicos, las malezas e insectos son controlados principalmente con mtodos no qumicos, pero con diferentes grados de eficacia (USDA 1980). Los agricultores orgnicos de California combinan tcnicas de cultivos tales como la cultivacin, rotacin de cultivos, cultivos inundados, cultivos trampas, el riego y la solarizacin (mulch con cubierta plstica), con un programa balanceado de manejo de suelo con materia orgnica y uso de agentes biolgicos de control para manejar las plagas y enfermedades (Altieri et al. 1983a). Las malezas son generalmente un problema mayor que los insectos. Los mtodos orgnicos de control de malezas incluyen rotaciones de cultivos, labranza, segado, praderas, cultivos competitivos, cultivos intercalados, siembra y trasplante oportuno, espaciamiento intensivo de cultivos y algo de desmalezaje manual. En McLeod y Sweezy (1980) se presenta una descripcin de los mtodos utilizados por los agricultores orgnicos de California para el control de malezas. En cultivos en hileras, las malezas son controladas por medios mecnicos y/o animales tanto antes como despus de la siembra. La mayora de los agricultores estn familiarizados con los ciclos vitales de sus cultivos y el tiempo de su cultivacin con el objeto de aumentar al mximo el estrs de la maleza. En el Valle Anderson al norte de California, un agricultor obtuvo cosechas aceptables de maz dulce, mantenindolo libre de malezas slo durante las primeras cuatro semanas posteriores a la emergencia del cultivo. Varios horticultores han descubierto la utilidad del transplantador con inyeccin hidrulica Hydro-Synchron para establecer una cama libre de malezas (Altieri et al. 1983a). La siega y/o rastra mecnica son los mtodos ms comunes utilizados para el control de malezas en huertos y viedos en condiciones de secano. Algunos agricultores han obtenido resultados estimulantes mediante el uso de segadores articulados. Otros agricultores siembran alfalfa u otros tipos de cultivos de cobertura a modo de cubierta permanente del huerto, que siegan una o dos veces al ao (Altieri et al. 1983a). En muchos cultivos agrcolas, los agricultores orgnicos han controlado adecuadamente los insectos en muchos cultivos mediante rotaciones selectivas y la liberacin de depredadores naturales de insectos. Algunos agricultores han experimentado grandes dificultades para controlar con mtodos no qumicos a los insectos en los cultivos de hortalizas y frutales. Los agricultores generalmente favorecen las combinaciones de insecticidas orgnicos con mtodos biolgicos de control de plagas (USDA 1980). Entre los insectos benficos que se liberan generalmente se encuentran Crisopas, avispas Trichogramma, caros depredadores, coccinlidos, parsitos de la mosca blanca de los invernaderos Encarsia formosa, depredadores de plagas del maz, parsitos de escamas negras y rojas y parsitos del gusano rosado del maz y del algodn, que se adquieren en los insectarios locales. Los insecticidas ms usados son los agentes microbiolgicos, insecticidas botnicos, aceite, jabones y tierra de infusorios. Los insecticidas microbiolgicos tales como Bacillus thuringiensis (BT), Nosema locustae y el virus de la polyedrosis nuclear (NPV) atraen a los agricultores debido a su selectividad. El BT se utiliza contra larvas de lepidpteros que se alimentan de hojas y frutos, por ejemplo, el gusano del tomate, el gusano del repollo, la polilla de la col, las larvas de los esfngidos, el gusano de la manzana y muchos otros. La enfermedad causada por Nosema se produce en las langostas. El NPV se utiliza contra el gusano del algodn y el gusano del tabaco. En algunos huertos orgnicos de manzanas se ha probado con resultados

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alentadores el uso del virus granuloso para controlar al gusano de la manzana (Falcon et al. 1968). Los insecticidas botnicos incluyen rotenona, piretrina, irania, sulfato de nicotina, cebadilla, neem, cuasia y ajenjo. Se prefiere su utilizacin antes que a las sustancias qumicas sintticas, porque son naturales, menos txicos y se descomponen relativamente rpido en el medio ambiente. Muchos agricultores usan aceites minerales para asfixiar los huevos de varios insectos. Los aceites minerales y la rotenona han sido utilizados contra la polilla del manzano. Recientemente se han probado contra este gusano frmulas a base de jabn, con diversos resultados. La mayora de los fruticultores usan trampas de feromona para vigilar las poblaciones de plagas de polillas adultas, o contratan expertos en el manejo de plagas para realizar reconocimientos y vigilancia de plagas en el campo. Los fungicidas se pueden utilizar para prevenir enfermedades. Incluyen el azufre, caldo de bordeles, minerales de extraccin como cobre y carbonato de calcio, y otras formulaciones hechas a base de ajo, corregela y cal hidratada. Los horticultores consideran que la aplicacin de un pulverizador foliar a base de emulsin de pescado justo antes de que las hojas caigan ayuda a su descomposicin y a prevenir la aparicin de sarna de las manzanas y otras enfermedades cuyas esporas invernan en las hojas. La sarna y el mildi blanco de las cucurbitaceas tambin se pueden prevenir mediante la aplicacin de carbonato de azufre/calcio antes y durante las lluvias de primavera. La mayora de los agricultores orgnicos tambin expresan que una alta proporcin de humus en el suelo fomenta la resistencia del cultivo frente a plagas y agentes fitopatgenos de las plantas, puesto que las plantas cultivadas orgnicamente son ms sanas que las fertilizadas con productos comerciales, y por lo tanto, son ms resistentes a los ataques (Bezdicek y Powers 1984). Se ha llevado a cabo muy poca investigacin para comprobar esta teora, pero Culliney y Pimentel (1986) encontraron que las densidades poblacionales tardas en la temporada, de pulguillas, pulgones alados y larvas en coles fertilizadas con sedimento de aguas servidas fueron significativamente inferiores que en coles fertilizadas qumicamente.

Nutricin de las plantas y materia orgnica del suelo


La clave para mantener la fertilidad del suelo en un sistema orgnico radica en el aumento de la eficiencia del flujo de nutrientes de un estado fijo a uno soluble. De esta manera, los agricultores obtienen nitrgeno adecuado y mantienen un alto nivel de materia orgnica del suelo para asegurar la mxima productividad del suelo. La principal fuente de nitrgeno en los sistemas agrcolas orgnicos la constituye el nitrgeno atmosfrico fijado por bacterias asociadas con leguminosas. En algunos casos se utilizan fuentes de abono u otros desechos orgnicos provenientes del exterior del predio. Cualquier dficit de nitrgeno es disminuido principalmente mediante el nitrgeno residual del suelo, el reciclaje de abono animal y rastrojos vegetales, y la mineralizacin de materia orgnica del suelo. Los materiales que tienen poca solubilidad en el agua, como la roca fosfrica o la arenisca verde (glauconita), son las fuentes preferidas de fsforo y potasio respectivamente. Las fuentes de fosfato acidulado se utilizan en ocasiones cuando no existe la roca fosfrica. Un estudio realizado por el USDA (1980) indica que un gran nmero de agricultores orgnicos aplican a las hojas de muchos cultivos productos a base de emulsin de pescado y algas marinas con la esperanza de que estos productos proporcionen por va estomatal elementos esenciales para el crecimiento, proteccin de las plantas y para incrementar las cosechas.

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

La mayora de los agricultores orgnicos consideran que la cantidad de materia orgnica del suelo se encuentra estrechamente relacionada con la productividad del suelo y el control de la erosin. De manera que aplican frecuentemente abono animal y usan abonos verdes y cultivos de cobertura para mantener la materia orgnica del suelo. El estircol en ocasiones es transformado en compost, dispuesto en hileras al aire libre o en pilas estticas anaerbicas. Los agricultores que cultivan manzanas en California por lo general agregan a sus huertos dos toneladas de compost y media tonelada de caliza por acre al ao (Altieri et al. 1983a). Mientras que la incorporacin al suelo de residuos del cultivo es una prctica comn en la mayora de los predios, algunos agricultores incluso cambian los rastrojos de un lugar a otro del predio para aumentar el nivel de materia orgnica donde haga falta. Debido a la gran diversidad de tcnicas, clima, suelo, prcticas de control, sistemas de cultivo y otros factores, a menudo resulta difcil hacer una comparacin entre el ciclo del nitrgeno en sistemas orgnicos y convencionales. Sin embargo, es posible sacar algunas conclusiones generales (Power y Doran 1984): Las tcnicas agrcolas orgnicas tienden a conservar el nitrgeno en el sistema suelo/planta, lo que da como resultado la formacin de nitrgeno orgnico del suelo. Los suelos manejados orgnicamente poseen ms microorganismos y recientes niveles de nitrgeno potencialmente mineralizable. La tasa neta de mineralizacin de nitrgeno en los suelos orgnicos a menudo es ms lenta, lo que frecuentemente da como resultado una leve carencia de nitrgeno en perodos de rpida captacin del elemento. La presencia de residuos orgnicos ayuda a reducir las prdidas de nitrgeno del agroecosistema orgnico. Los efectos de la agricultura orgnica sobre el ciclo del nitrgeno son ms notorios en la superficie del suelo.

Estudios de caso de la agricultura orgnica en California


Produccin de arroz orgnico
Los mejores ejemplos de produccin de arroz orgnico en California son los predios de los hermanos Lundberg y el de los Harters cerca de Chico. Los Lundberg dedicaron cien acres a la produccin de arroz orgnico en los que se practica una rotacin de dos aos que alterna arroz con veza morada (Vicia benghalensis) y barbecho. La semilla de arroz seca es sembrada directamente en el suelo hasta que se disponga de la humedad necesaria para germinar, momento en el cual se efecta un flushing (regado breve y rpido). Despus de la germinacin, y hasta que el arroz alcance una altura de 5 a 10 cm aproximadamente, los Lundberg dejan que el suelo se seque un poco. Cuando el arroz comienza a mostrar una inminente falta de humedad, el campo es regado nuevamente. Una vez que las plantas de arroz se han estabilizado totalmente (7,5 a 13 cm de alto), los campos se mantienen inundados hasta que se drenan como preparacin para la cosecha (3 a 4 semanas antes), de manera que el suelo se seque lo suficiente para soportar la maquinaria cosechadora. Durante el ao de barbecho no se obtiene cosecha alguna. En lugar de ello, la veza morada se siembra el otoo siguiente a la cosecha del arroz y se vuelve a sembrar el otoo siguiente al ao del barbecho. Normalmente la veza crece bastante lento du-

El diseo de sistemas y tecnologas alternativas

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rante el otoo y permanece latente durante las fras temperaturas del invierno, pero alrededor de Abril o Mayo generalmente ha formado bastante follaje que constituye un excelente abono verde o mulch. La veza proporciona cerca de 60 a 65 Kg. de nitrgeno por acre. En la primavera del ao de barbecho la veza es segada e incorporada al suelo junto con la paja de arroz ya bastante descompuesta. Luego, el campo es nivelado con lser e inundado y labrado superficialmente de manera alternada, con una herramienta para controlar malezas. En algunos aos, dependiendo de la poblacin de malezas, un barbecho puede ser tratado con incluso tres ciclos de inundacin y labranza. En la primavera del ao en que corresponde sembrar el arroz, se corta el follaje de las leguminosas, y junto con la paja de arroz en avanzada descomposicin, deja una capa protectora sobre el suelo. Luego se utiliza una pesada perforadora de no labranza para sembrar semilla de arroz en dicha capa. La perforadora deja el suelo desnudo sobre las hileras angostas (cerca de 20 cm de distancia) en la que se siembra la semilla de arroz. Las reas entre las hileras de arroz permanecen cubiertas con el mulch, lo que ayuda a controlar las malezas. La razn fundamental para estas prcticas de manejo se basa en el control de malezas y plagas y en el mejoramiento de la fertilidad del suelo. Se supone que la capa protectora inhibe la germinacin de las semillas de maleza y compensa as la desventaja de la siembra en seco (emergencia tarda de los cultivos de arroz), en comparacin con la prctica convencional. La siembra en la capa de mulch seguida de la inundacin intermitente en las primeras etapas del crecimiento y desarrollo del arroz, interrumpe tambin los ciclos vitales de las plagas acuticas tales como la Cecidomia, el cangrejo o el renacuajo acutico del arroz, que necesitan del riego continuo para sobrevivir. El pudrimiento del tallo (Sclerotium oryzae), una enfermedad fungosa que afecta al arroz en el norte de California no constituye un problema severo debido a los mtodos que se usan para facilitar la descomposicin de la paja y su incorporacin al suelo. El dao producido por los gorgojos se previene mediante el riego intermitente durante las primeras etapas del crecimiento del arroz, un proceso que retarda la etapa anaerbica de la irrigacin (inundacin permanente) hasta despus que las plantas de arroz han alcanzado una altura de 15 a 20 cm aproximadamente. En esta etapa el gorgojo no daa el arroz. Las principales malezas como el pasto acutico se manejan mediante prcticas culturales y de rotacin. Este mtodo orgnico de produccin arrocera, que an es experimental y que practican actualmente los Lundberg, tiene la ventaja de interrumpir el ciclo reproductivo de varias malezas y otras plagas y agentes patgenos, y elimina el uso de pesticidas. Su desventaja es que produce rendimientos (44,0 quintales por acre) y rentabilidades econmicas significativamente ms bajas, incluso en comparacin con predios de todo el estado (73,5 quintales por acre), al ajustar los efectos de la rotacin (Academia Nacional de Ciencia 1989). Los Harter utilizan un sistema similar slo que se basan en la veza lanuda (Vicia dasycarpa) para la rotacin. Slo producen arroz en 150 a 200 acres anualmente y reservan por dos aos los 500 acres restantes de suelo cultivable para la formacin de materia orgnica con la siembra de vezas. Aunque sus rendimientos son inferiores a los de los sistemas convencionales, sus ganancias superan las de los agricultores convencionales en US$ 65 por acre aproximadamente, debido al mayor precio que obtienen por el arroz orgnico.

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

Produccin de uva orgnica


Los Pavich tienen dos viedos orgnicos en California: uno de 467 acres en Dlano y otro de 142 acres en el Condado de Kern. Los Pavich aplican anualmente cerca de 2.000 toneladas de estircol vacuno a todo su predio, proporcionando alrededor de 47 kg de nitrgeno, 43 kg de fsforo (P2O 5) y 69 kg de potasio (K2O) por acre. El compost es esparcido por pequeos carros que se mueven entre las hileras de las parras, lo que se traduce en cerca de 2,5 a 3,0 toneladas de uva por acre. Para los microelementos, los Pavich se basan en una preparacin especial, una mezcla producida por enzimas compuesta por materiales de desecho de pescado provenientes de una fbrica de pescado, ms kelp (alga marina), mezcla que tiene una composicin de 5-1-1 de NPK junto con calcio y micronutrientes. La mezcla es aplicada con un pulverizador foliar por lo menos una vez al ao, con aplicaciones extras cuando las vias se encuentran atacadas por plagas. Para el control de malezas, los Pavich usan mtodos de no labranza con Lolium perenne y cultivo protector formado por malezas nativas cortadas peridicamente. Tambin se utiliza el desyerbe manual entre las parras. Adems, el cultivo de cobertura mantiene poblaciones de diversos insectos benficos que se alimentan de las plagas en las vias. La principal plaga de sus viedos es la saltarilla de la uva (Erythroneura elegantula), que a menudo es controlada por el parsito natural Anagrus. Desafortunadamente, este insecto es mucho menos eficaz contra una especie cercana de la saltarilla de la uva, la saltarilla jaspeada (Erythroneura variabilis), que en algunas zonas de California se est convirtiendo en una seria plaga de las uvas frescas. La mano de obra corresponde a cerca del 55% de los costos de produccin previos a la cosecha de los Pavic, que alcanza un total de US $2,20 por caja aproximadamente. Cerca de un 3% de sus uvas se venden en locales de alimentos naturistas, recibiendo entre un 12% y un 25% de sobreprecio. Es evidente que su produccin orgnica de uvas es financieramente exitosa.

Conversin de la produccin comercial de fresas al mtodo orgnico


Al igual que muchos otros cultivos en California, la produccin convencional de fresas ha enfrentado una serie de problemas. Una plaga importante, la araita roja, Tetranychus urticae, ha desarrollado resistencia a la mayora de los acaricidas registrados. Al mismo tiempo, estn aumentando las restricciones reguladoras que afectan la disponibilidad y frecuencia del uso de controles qumicos. Los agricultores siguen dependiendo de la fumigacin del suelo y de la aplicacin de nutrientes inorgnicos altamente solubles. Los costos de produccin continan en aumento. Sin embargo, algunos productores de fresas han encontrado incentivos econmicos y ambientales que los estimulan a convertir sus sistemas de produccin de altos insumos en prcticas que dependan menos de los insumos externos. Dichos estmulos incluyen la sobrevalorizacin de los productos sin residuos por parte de los consumidores, menos restricciones reguladoras sobre los insumos orgnicos, e inferiores costos de produccin de los sistemas orgnicos. El equipo de investigacin interdisciplinario de la Universidad de California en el Programa de Agroecologa de Santa Cruz, ha desarrollado estudio de evaluacin comparativa y simultnea de las variables que afectan el rendimiento en sistemas convencionales y en conversin orgnica (Gliessman et al. 1990). Ellos iniciaron un estudio comparativo de muchos aos sobre el proceso de conversin a prcticas agrcolas de bajos insumos para fresas.

El diseo de sistemas y tecnologas alternativas

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Trabajando con un agricultor fresero a pequea escala con experiencia en produccin convencional, pero que tambin ha comenzado exitosamente la conversin a la produccin orgnica legalmente certificada, en el otoo de 1987 los investigadores establecieron una produccin anual de fresas en una parcela de 0,5 acres con un diseo en bloques de dos tratamientos con seis repeticiones : (a) manejo convencional y recomendado por la Extensin Cooperativa de la Universidad de California; (b) manejo sin insumos derivados de productos sintticos de acuerdo con el Cdigo de Salud y Seguridad de California y las disposiciones obligatorias de Certificacin de los Agricultores Orgnicos de California. Los resultados del primer ao de experimentacin arrojaron las siguientes tendencias: 1. Los niveles de materia orgnica del suelo a una profundidad de 15 cm no fueron significativamente diferentes en ambos sistemas de produccin. 2. No se observaron diferencias significativas en el pH del suelo entre los sistemas de produccin. 3. Una determinacin de la densidad del suelo a 10 cm de profundidad y a principios de la temporada no indic diferencias significativas entre ambos sistemas. 4. Una prueba a comienzos de la temporada de las tasas de percolacin del suelo y la capacidad de almacenamiento de agua no mostr diferencias significativas entre ambos sistemas. No se observaron diferencias importantes en el total de nitrgeno y fsforo disponible del suelo durante la temporada, pero en las muestras tomadas al principio (520 vs 400 p.p.m.) y en la mitad de la temporada (486 vs 381 p.p.m.) en el sistema de conversin, se detectaron niveles de potasio significativamente superiores. No se pudieron detectar grandes diferencias en la capacidad de intercambio de cationes. 5. En el sistema de produccin convencional las temperaturas del suelo a profundidad radicular excedieron a la del sistema de conversin en hasta 2 C durante marzo. La cubierta de plstico transparente utilizada por el sistema convencional calent el suelo con mayor eficacia que el plstico negro empleado en el sistema de conversin. 6. La cosecha de fruta comercializable para el sistema de conversin represent el 61% de la alcanzada en las parcelas manejadas convencionalmente. El desarrollo temprano de las plantas en el sistema de produccin convencional dio como resultado mejores cosechas de fruta. 7. Las poblaciones de una plaga principal de la fresa, la araita roja de dos manchas (Tetranychus urticae), fueron significativamente inferiores en el sistema convencional en relacin con el de conversin durante siete semanas. La mayor densidad de poblacin del sistema de conversin nunca super el lmite de dao econmico estimado en 20 araitas por hoja cada para la variedad de Chandler plantada en invierno. En los sistemas convencionales se aplic tres veces acaricidas (a mediados de Marzo, a principios de Abril y a principios de Mayo) para controlar la araita roja. Las poblaciones de caros depredadores fitoseidos (Phytoseiulus persimilis), un agente de control biolgico que se introdujo, mostr una respuesta dependiente a la densidad a las poblaciones de araita roja desde fines de Abril y durante Mayo en el sistema de conversin. 8. A principios de la temporada se produjo en las parcelas orgnicas una biomasa de malezas significativamente mayor, principalmente debido a la ausencia de fumigacin con bromuro de metilo. Seis semanas despus de sembrar, los lechos orgnicos fueron cubiertos con plstico negro, lo que suprimi exitosamente casi todo el crecimiento de maleza.

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

9. La fumigacin del suelo y la aplicacin de plaguicidas aument los costos de insumos no renovables en los terrenos convencionales, aunque el sistema de produccin orgnico requiri ms horas de trabajo de un tractor de 25 H.P. para el desmalezaje mecnico. Los costos de mano de obra fueron superiores en el sistema de conversin, especialmente para el tiempo de desmalezado adicional y de limpieza por unidad de cosecha. El precio diferencial para las fresas orgnicas permiti un margen de ganancia positivo (9% inferior al de la produccin convencional), a pesar de los niveles ms bajos de produccin. Sobre la base de los resultados anteriores, se harn modificaciones de manejo del sistema de conversin, entre ellos, el uso de cubiertas de lechos durante los primeros dos meses posteriores a la siembra, se aumentar la cantidad de enmiendas orgnicas del suelo, y se liberarn caros depredadores para el control de la araita roja. Adems, los investigadores trabajan para establecer una estrategia correcta de manejo para el perodo de barbecho de verano entre las plantaciones anuales de fresas, con el fin de eliminar o manejar las colonias de enfermedades dainas o de malezas, objetivo que generalmente se alcanza en los sistemas convencionales mediante la fumigacin del suelo. Esta estrategia de manejo puede incluir cultivos de cobertura, solarizacin y correcciones del suelo. Un resultado importante de estos estudios radica en comprender que el proceso de conversin de un sistema de produccin de cultivo convencional basado ampliamente en los insumos sintticos a base de petrleo, a un sistema orgnico de bajos insumos y legalmente certificable no es meramente un proceso de eliminacin de insumos externos sin un reemplazo compensatorio o control alternativo que lo equilibre. Para dirigir la disposicin de los flujos naturales necesarios para sustentar las cosechas en un sistema de bajos insumos se requiere un conocimiento ecolgico considerable.

Conversin a la agricultura orgnica


El proceso de conversin de un sistema convencional de altos insumos a uno de bajos insumos externos es de carcter transicional, compuesto de cuatro fases (Figura 8.1): 1. Eliminacin progresiva de insumos qumicos. 2. Racionalizacin del uso agroqumico mediante el manejo integrado de plagas (M I.P.) y nutrientes. 3. Sustitucin de insumos agroqumicos, por otros alternativos de baja energa. 4. Rediseo diversificado de los sistemas agrcolas con un ptimo equilibrio de cultivos/animales que estimula los sinergismos, de manera que el sistema puede subsidiar su propia fertilidad del suelo, regulacin natural de plagas y produccin de cultivos. A lo largo de las cuatro fases se gua el manejo para asegurar los siguientes procesos: 1. Aumento de la biodiversidad tanto del suelo como de la superficie. 2. Aumento de la produccin de biomasa y el contenido de materia orgnica del suelo. 3. Disminucin de los niveles de residuos de pesticidas y prdida de nutrientes y agua. 4. Establecimiento de relaciones funcionales entre los diversos componentes agrcolas. 5. Optima planificacin de secuencias y combinaciones de cultivos y uso eficaz de los recursos disponibles a nivel local.

El diseo de sistemas y tecnologas alternativas

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Aumento de Biodiversidad

Productividad

Convencional

Con itucin sust nsumos de i

Orgnico

Sin sustitucin de insumos

Eliminacin progresiva de insumos

Uso eficiente de insumos

Sustitucin de insumos

Rediseo del sistema

Tiempo

(1-5 aos)

FIGURA 8.1 Fases productivas durante el proceso de conversin orgnico.

Es importante notar que en cualquier lugar los procesos de conversin toman de uno a cinco aos, dependiendo del nivel de artificialidad y/o degradacin del sistema original manejado con altos insumos. Adems, no todos los intentos de sustitucin de insumos son ecolgicamente apropiados, puesto que ha quedado bien establecido que algunas prcticas ampliamente incentivadas por los entusiastas de la agricultura orgnica, como el desmalezaje a fuego y la aplicacin de insecticidas botnicos de amplio espectro, pueden tener serios efectos colaterales e impacto en el medio ambiente. A fin de representar la complejidad y las implicancias financieras de este proceso de conversin, Lampkin (1990) analiza distintos modelos donde se han preparado presupuestos hipotticos para varios predios, comenzando con un sistema convencional trabajando 5 aos en este proceso hasta llegar a un final orgnico. Un ejemplo proporcionado, incluye un predio de 140 ha. arables de las cuales 136 ha. se pueden utilizar y cultivar. La rotacin convencional normal consiste de trigo, cebada, calza oleaginosa. Es aqu donde puede surgir uno de los principales problemas respecto a la conversin de predios cultivables, pero en este caso se ha asumido que el agricultor acepta el iniciar una empresa ovejera en tierras bajas. La rotacin propuesta para el sistema orgnico consiste de: Trbol rojo/ballica (2 aos) Trigo de invierno (molino) Avena y arvejas (alimentos) Frijoles Trigo de invierno (alimento) Cebada de invierno Durante la conversin la rotacin podra entrar en dos instancias: en el primer ao una con cebada primaveral, fertilizada y sembrada bajo suelo con cobertura para este perodo y en ao cuatro con frijoles, seguido de trigo de invierno (con el cual se puede obtener una pequea ganancia econmica). Los resultados estn resumidos en la Figura 8.2. Si se incluyen las ganancias por cultivos normalmente, los presupuestos pueden predecir un aumento sustancial en el NFI (Ingreso Neto de Finca), como resultado de la conversin sin considerar la necesi-

178

40.000

30.000

20.000

10.000

FIGURA 8.2 Cambio en el ingreso durante el perodo de conversin en una finca hipottica de 140 ha arables.

dad de emplear mayor mano de obra para satisfacer las necesidades de la nueva empresa de ganado. El anlisis de sensibilidad muestra, sin embargo cuan importantes son los precios premio. Si no se consideran, resultara una baja en el NFI al compararlo con la situacin convencional inicial. El dinero pagado por el ganado no se ha incluido, pero el anlisis de sensibilidad nos indica el impacto potencial, que podra tener sobre los resultados finales. Se requerir adems, considerar la inversin que significa la mantencin de las ovejas, la compra de ganado de raza y el manejo y almacenamiento del abono.

Agricultura orgnica y fauna silvestre

La tendencia hacia la agricultura orgnica producira una diversidad de tipos de cultivos y predios ms pequeos, lo que beneficiara a muchas aves tanto de caza como domsticas. Un hbitat agrcola diversificado en Dakota del Sur, con hileras de cercos, malezas y pantanos, mantuvo una poblacin primaveral de 110 faisanes por seccin (2,59 km2) en comparacin con 21 faisanes por seccin en un hbitat ms simple en Nebraska, compuesto de trigo y cultivos en hileras. Una cubierta para anidaje provista por trigo de invierno pasto y alfalfa (Medicago sativa), abarc 37% del rea total de tierra y produjo cerca de un 63% de todos los polluelos de faisn en el hbitat ms simple de Nebraska. En Dakota del Sur, la cubierta de nidos, compuesta por avena (Avena sativa), pasto, alfalfa, cebada (Hordeum vulgare) y trigo constituyo cerca del 48% del rea de tierra y produjo cerca del 54% del total de faisanes (Papendick et al. 1986). El incremento de las poblaciones de fauna silvestre en los agroecosistemas pueden dar como resultado un aumento del control biolgico de ciertas plagas, y proporcionar una fuente extra de ingresos y nutricin si los agricultores practican la caza selectiva.

   
Sin premio Con premio 0 0 1 2 3 4 5 8 Ao

,   ,

Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

Restricciones a la agricultura orgnica


Aunque la mayora de los anlisis sugieren que la produccin de cultivos orgnicos es energticamente ms eficiente que la produccin convencional, existen varias

El diseo de sistemas y tecnologas alternativas

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restricciones relacionadas con la adopcin de tecnologas orgnicas. En primer lugar, la productividad de la mano de obra generalmente alcanza un promedio entre 22% y 95% menor en la produccin convencional. Algunos investigadores pueden haber exagerado los datos sobre la mano de obra al incluir en ellos los requerimientos de mano de obra para el transporte y esparcimiento de abono, pero no hay duda que los insumos de mano de obra son considerablemente mayores para la agricultura orgnica. Lockeretz et al. (1981) calcul un aumento de 12% por valor de unidad de cultivo producido orgnicamente en comparacin con la produccin convencional, y Oelhaf (1978) calcul cerca de un 20% ms de mano de obra para los cultivos orgnicos. Pimentel et al. (1983) concluy que la productividad de la mano de obra fue de un 22% a 53% inferior en la produccin de trigo y maz orgnico. La productividad de la mano de obra para las papas y manzanas cultivadas orgnicamente fue de 61% a 95% menor que para la produccin convencional. Todos estos estudios utilizaron diversos mtodos para estimar los gastos de mano de obra y por lo tanto, no son del todo comparables. Histricamente, los agricultores norteamericanos han sustituido capital por mano de obra, y esta tendencia contina hasta hoy (Buttel 1980a). Otra restriccin esta relacionada con la disponibilidad de las cantidades adecuadas de fertilizantes orgnicos tales como el estircol (USDA 1980). Por ejemplo, slo cerca de la mitad de los predios en Iowa poseen ganado, que podra ser una fuente de abono. Ello refleja la creciente tendencia de la agricultura norteamericana hacia la especializacin (Pimentel et al. 1983). Un estudio realizado por Blobaum (1983) concluy que varios obstculos desalientan a los agricultores convencionales sobre la adopcin de mtodos orgnicos. Los agricultores perciben la falta de acceso a informacin confiable sobre agricultura orgnica como una seria barrera para la conversin. La mayora se basa principalmente en informacin proveniente de otros agricultores orgnicos y de fuentes no tradicionales como libros y revistas, representantes de empresas de fertilizantes orgnicos, y talleres o conferencias. Los agricultores orgnicos tienen gran inters en la investigacin sobre muchos problemas, entre ellos, la necesidad de mejores prcticas de manejo de malezas. La mayora de los agricultores adoptaran nuevas prcticas siempre que hubiera ms informacin disponible respaldada por investigaciones serias. Blobaum (1983) tambin descubri que los agricultores orgnicos que usan mercados especiales se encuentran descontentos con problemas tales como pedidos pequeos, largas demoras en los pagos, retornos inadecuados para limpiar y sacar los granos, confusos estndares de certificacin, dificultad para contactar compradores y el gasto de mantencin de reas especiales de almacenamiento dentro del predio. Una cantidad considerable de agricultores orgnicos tienen dificultades relacionadas con el acceso al crdito. Estos problemas, en la medida que existan, parecen comprometer a organismos gubernamentales de crdito agrcola. Los beneficios econmicos a largo plazo de la agricultura orgnica pueden no resultar evidentes para un agricultor que debe enfrentar pagos anuales de prstamos para produccin. Muchos agricultores convencionales se encuentran bastante endeudados, en parte debido a grandes inversiones en maquinaria especializada y otros equipos, obligndolos a buscar mtodos ms convenientes. Hasta la fecha, la sociedad no ha otorgado a los agricultores un respaldo financiero ni los ha incentivado a optar por mtodos orgnicos que podran beneficiar al pblico. En la Tabla 8.2 aparece una lista detallada de restricciones a la adopcin de la agricultura orgnica.

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

TABLA 8.2 Obstculos para la agricultura orgnica (de acuerdo con Youngberg 1980). Cantidad limitada de fsforo y potasio Fuentes orgnicas limitadas de nutrientes vegetales Restricciones a la fijacin simbitica de N como fuente de N Fuentes de nutrientes de baja solubilidad Demanda limitada por los alimentos orgnicos Carencia de una comercializacin organizada Mayores costos de transporte por la dispersin geogrfica de los productores Produccin reducida Cultivos de baja rentabilidad en los sistemas de rotacin Prdida econmica durante la transicin de la agricultura convencional a la orgnica Mayor propensin a malezas e insectos Mayores costos de mano de obra Necesidad de aumentar al mximo la rentabilidad econmica Falta de crdito y financiamiento Falta de comunicacin y comprensin Barreras de comportamiento y conocimiento inadecuado sobre los beneficios de la agricultura orgnica Ambigedad en los conceptos agrcolas orgnicos Falta de informacin sobre la agricultura orgnica Falta de variedades de cultivo adaptables

Implicancias de una conversin a la agricultura orgnica a gran escala en Estados Unidos


Langley et al. (1983) utiliz un modelo para calcular la manera en que una transformacin total de la agricultura norteamericana hacia prcticas orgnicas afectara la produccin, los precios de abastecimiento, el uso de la tierra, los ingresos agrcolas y el potencial de exportacin. Se realiz un calculo de las cosechas de cultivos y los costos de produccin en 150 regiones productoras y siete cultivos para ambos mtodos. Su estudio concluy en que una transformacin total permitira fcilmente a la nacin producir cultivos suficientes para el consumo nacional; sin embargo, tambin sera necesario reducir las exportaciones de Estados Unidos. El ingreso neto del sector agrcola norteamericano resultara superior con la agricultura orgnica, debido a los menores gastos de produccin y mayores precios de abastecimiento de cultivos, pero dichos precios elevaran el costo del suministro alimentario nacional. El nivel inferior de produccin con los mtodos agrcolas orgnicos tambin implica que se reducira la reserva productiva de la nacin, lo que conducira a algn grado de escasez en aos con condiciones de crecimiento relativamente pobres, tanto a nivel nacional como internacional. Si se utiliza el ingreso neto como criterio, ste indica que slo la parte sur oriental y las praderas sureas del pas sufriran prdidas con la agricultura orgnica. Evaluaciones econmicas ms recientes sugieren que las ganancias de los predios orgnicos pueden exceder a la de los convencionales. Los ingresos en efectivo por acre para ambos tipos de predios resultaron comparativos durante dos aos, pero debido a que los costos de insumos de la agricultura orgnica son inferiores, sus retornos netos son 22,4% mayores. Los costos variables incluyen aquellos relacionados con el combustible, mantenimiento de la maquinaria, semillas, fertilizantes,

El diseo de sistemas y tecnologas alternativas

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plaguicidas y mano de obra. Entre los gastos fijos figuran los impuestos sobre los bienes y los intereses por prstamos (Figura 8.3).

Cuba: una transformacin a nivel nacional hacia la agricultura orgnica


Desde que se rompieron las relaciones comerciales entre Cuba y el bloque socialista en 1990, las importaciones de plaguicidas se redujeron en ms de un 60%; las de fertilizantes, en un 77%; y las de petrleo para la agricultura, en un 50%. De pronto, un sistema agrcola casi tan moderno e industrializado como el de California se vio enfrentado a un enorme desafo: la necesidad de doblar la produccin de alimentos, reduciendo a ms de la mitad los insumos, y manteniendo al mismo tiempo la produccin de cultivos de exportacin para no desgastar ms la desesperada situacin de las divisas del pas. A partir de 1989, el gobierno Cubano ha adoptado la poltica de promover una nueva ciencia agrcola ms acorde con la escasez de recursos y la necesidad de autosuficiencia alimentaria. Las tendencias de las ltimas investigaciones en Cuba hacen hincapi en la comprensin y explotacin de las poderosas capacidades de los organismos biolgicos para realizar muchas de las tareas que hasta ahora han efectuado los productos qumicos sintticos. Los fertilizantes basados o derivados biolgicamente y el control biolgico de plagas constituyen el alma de esta nueva bsqueda de sistemas sofisticados de manejo biolgico del agroecosistema (Rosset y Benjamin 1993).

100 90 80 Predios convencionales


Dlares por acre

Predios orgnicos

70 60 50 40 30 20 10 0 Costos variables Costos fijos Total de insumos Total de ingresos Retornos netos

FIGURA 8.3 Comparacin econmica de agricultores orgnicos y convencionales (segn Reganold et al. 1990).

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

Los objetivos de la poltica agraria durante este Perodo Especial, de lograr una agricultura que se sustente con bajos insumos petroqumicos sin reducir las cosechas, ha requerido una mayor reorganizacin en la estructura de la investigacin y la extensin agrcola en Cuba, y el flujo de informacin. El menor nfasis en las tecnologas que requieren mucho capital y energa necesita nuevas relaciones entre los cientficos, agentes de extensin agrcola y agricultores. El papel anterior de los cientficos como generadores de paquetes tecnolgicos innovadores, y el de los agentes de extensin como conducto de divulgacin a los agricultores, est sufriendo un cambio evidente en favor de una sociedad tripartita respecto del desarrollo y la divulgacin de los nuevos enfoques agrcolas. Los cientficos Cubanos se encuentran cada vez ms confiados en la innovacin y experimentacin agrcola para desarrollar promisorias prcticas agrcolas orgnicas, como tambin para adaptar las tcnicas desarrolladas en el extranjero. Ellos hacen hincapi en las tecnologas recuperadas o desarrolladas a nivel local, las que cientficos y agentes de extensin promueven en una regin ms amplia; y tecnologas de bajos insumos utilizadas en otros pases, que son promovidas para la experimentacin e iniciativa local. Una de las claves del nuevo modelo agrcola Cubano radica en encontrar maneras de reducir el uso de sustancias qumicas para el control de las enfermedades de las plantas, plagas de insectos y malezas. El aspecto ms interesante de los actuales esfuerzos Cubanos por controlar las plagas es en relacin con los Centros para la Produccin de Entomfagos y Entomopatgenos (CREE), donde se realiza una produccin artesanal y descentralizada de agentes biocontroladores. A pesar de la limitacin de recursos, el gobierno ha invertido su capital en la construccin y funcionamiento de estos centros. Hacia fines de 1992, se haban construido en Cuba 218 CREE para prestar servicios a agricultores estatales, de cooperativas y privados. Los centros producen una cantidad de entomopatgenos (Bacillus thuringiensis, Beauveria bassiana, Metarhizium anisopliae y Verticillium lecanii), as como tambin una o dos especies de Trichogramma, dependiendo de los cultivos que se producen en cada rea. Los CREE son mantenidos y manejados por tcnicos locales (Tabla 8.3). Actualmente, los cientficos Cubanos tambin se dedican a varias otras lneas de investigacin sobre el desarrollo de alternativas para los insecticidas convencionales, incluyendo el trabajo con nemtodos parasticos y pesticidas botnicos. Hoy en da se encuentra en estudio un programa para desarrollar mtodos confiables y efectivos desde un punto de vista monetario, para produccin y aplicacin en terreno de varias especies de nemtodos que atacan insectos; sin embargo, la produccin masiva an se encuentra en su etapa primaria. Los cientficos tambin estn seleccionando una gran cantidad de plantas con cualidades insecticidas, fungicidas, bactericidas y herbicidas. Parte de dichos esfuerzos incluye la labor de aplicacin sobre el cultivo de extractos de dos especies de plantas que poseen conocidas cualidades insecticidas: Neem y Melia. Se han comenzado pequeas plantaciones de Neem y Melia y estn avanzando las investigaciones sobre la formulacin y mtodos de aplicacin.

El diseo de sistemas y tecnologas alternativas TABLA 8.3 Organismos biolgicos para el control de las plagas insectiles en Cuba. Organismos Bacillus thuringiensis Cultivos repollo tomates berros pimienta yuca yuca camote papa maz tabaco pltano camote arroz ctricos pastos arroz ctricos guayaba caf pltano tomates pimienta pepinos zapallo papa frijoles pastos yuca caa de azcar camote Plaga Objetivo

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Pieris sp. Heliothis y Spodoptera

Bacillus thuringiensis

Eyrnnis sp. Spodoptera sp. Spodoptera sp. Heliothis sp.

Beauveria bassiana

Cosmopolites sordidus Curculionidae

Metarhizium anisopliae

Cercopidae Curculionidae Nemtodos del gnero Meloidogyne meloidogyne Nemtodos, principalmente Radopholus similis mosca blanca mosca blanca mosca blanca

Paecilomyces lilacinus

Verticillium lecanii

Trichogramma sp. Trichogramma sp. Pheidole megacephala, (hormiga)

Mocis sp. Eynnis sp.


barrenador de caa gorgojo

Tercera parte
Sistemas alternativos de produccin

Introduccin a los sistemas alternativos de produccin

En trminos generales, la produccin de un cultivo se puede aumentar, incrementando el rea de siembra, aumentando el rendimiento por rea en monocultivos (aumentando, generalmente, el uso de insumos) o sembrando ms cultivos al ao en trminos de espacio y tiempo. Cualquiera sea la estrategia a usar, el rendimiento del cultivo (Y) se ve influenciado por el manejo (M), medio ambiente (E) y el genotipo del cultivo (G) (Beets 1982; Zandstra et al. 1981): Y = (M, E, G) El manejo incluye arreglos en los cultivos en lo que se refiere a tiempo, espacio y tcnicas culturales. El medio ambiente se ve comprometido por las variables climticas y del suelo, modificables por intermedio del manejo. El genotipo del cultivo es inherente a la variedad elegida y a su rango de adaptabilidad. Usando este concepto, se pueden reconocer tres variables principales para aumentar el rendimiento en los monocultivos. La aplicacin de cada estrategia depender principalmente de la eficacia de los conocimientos tcnicos y de las relaciones principales (costo de los insumos y precio de los cultivos). Aunque durante las ltimas dcadas se ha puesto gran nfasis en los aumentos de rendimientos de reas unitarias a travs del ahorro de mano de obra (mecanizacin) y tecnologas que ahorran tierras (fertilizantes, pesticidas), recientemente los cientficos agrcolas se han dado cuenta que es importante, no slo aumentar la produccin de alimentos, sino que hacerlo usando de la manera ms eficaz la energa y los recursos no renovables (Wittwer 1975). Algunos acercamientos provechosos a la tecnologa agrcola, dignos de atencin, se han llevado a cabo basados slo en un proceso productivo de un slo cultivo y sin considerar la totalidad del ecosistema. La Tabla III.1 muestra una lista de las prcticas experimentales y/o recomendadas para una produccin eficiente en energa. Para la mayora, los intentos ms integrados se dirigen hacia el aumentar la eficiencia fotosinttica y el crecimiento del cultivo mediante (a) mejorar la arquitectura de la planta usando plantas C 4 o variedades con un alto ndice de rea foliar, adoptando eficientes modelos de siembra y estipulacin hormonal fotosinttica neta; (b) mejorar el manejo de los suelos mediante una labranza mnima, mulches de hortalizas vivas, cultivos de cobertura, aumento de la fijacin del N 2 y uso de microrrizas; (c) manejo ms eficiente del agua mediante irrigacin gota a gota, mulching y cortavientos; y (d) manejo de las plagas con un enfoque ecolgico. Estas tecnologas proponen cambios menores en uno o dos componentes del sistema, dejando la estructura del monocultivo intacta, pero sin estos pequeos cambios, no se puede progresar en forma realstica desarrollando agroecosistemas sustentables.

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TABLA III.l Algunos enfoques tecnolgicos para reducir los insumos energticos en agrosecosistemas. Mejoramiento de la eficiencia energtica Mejoramiento de la arquitectura del follaje (i.e. hojas en disposicin vertical) para mejor captacin de luz Seleccin gentica de variedades con alto ndice de rea foliar Disminucin de la fotorrespiracin y/o respiracin nocturna Uso de variedades de periodo de crecimiento prolongado Enriquecimiento artificial de CO2 Estimulacin hormonal de fotosntesis neta Incorporacin gentica de mecanismos C4 y CAM en plantas C3 Uso de patrones eficientes de siembra (i.e. orientacin hileras N-S) Uso de mulch plstico que reflejan luz al envs de la hojas Modificacin Ambiental Intercepcin del viento con barreras o cinturones Control de heladas con barreras rompeviento, calentadores, riego, ventiladores, etc Control de la temperatura del suelo con mulch, o aplicacin de carbn negro Manejo del suelo Seleccin gentica de cultivos tolerantes a deficiencias nutricionales o toxicidad del suelo Uso eficiente de fertilizantes de acuerdo a necesidad de cultivos y colocacin correcta de estos Uso de labranza mnima Uso de abonos orgnicos, compost, cultivos de cobertura, abonos verdes Rotaciones bien planificadas Fijacin de N y seleccin correcta de bacterias fijadoras Seleccin gentica de gramneas capaces de fijar N Uso de Azola en la produccin de arroz Utilizacin de micorrizas Uso de fuentes primarias de fertilizantes (i.e. roca fosfrica) Manejo del agua Riego por goteo Mulch, labranza mnima Mejorar contenido de materia orgnica del suelo Manejo de la cobertura del suelo Uso de barreras rompeviento Cosecha de agua Aplicacin de cantidades requeridas de agua de acuerdo a necesidades del cultivo y contenido de humedad del suelo Reduccin de perdidas por evapotranspiracion Manejo integrado de plagas Acciones preventivas: romper el monocultivo, uso de variedades resistentes, manipulacin de fechas y densidades de siembra, rotacin de cultivos, uso de cultivos trampas, monitoreo de poblaciones, diversificacin de cultivos, etc. Acciones supresivas: control biolgico, insecticidas botnicos, practicas culturales, uso de trampas de feromonas, etc.

Sin embargo, si se amplan las fronteras para el manejo, yendo ms all del objetivo principal de control (i.e., problemas de plagas, deficiencia en los nutrientes del suelo, infestacin de malezas) emerge todo un juego de nuevas disposiciones de manejo y diseo (Edens y Koening 1981). Son de especial relevancia aquellas manipulaciones que pueden afectar en forma simultnea a varios componentes del sistema. Por ejemplo, los mejoradores que adoptan sistemas agronmicos nuevos (cultivos mltiples o sistemas agroforestales) pueden ejecutar varios objetivos de manejo de cultivos en forma simultnea, requiriendo a veces el casi no hacer uso de fertilizantes o pesticidas. Al sembrar intercaladamente heliotropo silvestre (Heliotropium europaeum) entre cultivos de leguminosas, las poblaciones de malezas se redujeron en un 70% como tambin la abundancia de plagas insectiles bajando el umbral eco-

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nmico (Putnam y Duke 1978). Al introducir calndulas francesas y africanas en campos de ciertos cultivos, las poblaciones de nemtodos se controlaron de forma efectiva, y la germinacin de malezas tales como la maravilla, maleza lechn y otras malezas en Florida fueron tambin, parcialmente inhibidas (William 1981). Adaptaciones de este tipo dan un nuevo contexto para el manejo de los agroecosistemas, en donde la estabilidad depende de la manipulacin del aparataje ecolgico a fin de promover interacciones biticas y sinergismos en los campos, para beneficiar a los campesinos (Altieri et al. 1983b). En los captulos siguientes, los caracteres distintivos, ecolgicos y agronmicos, ms relevantes de cinco sistemas alternativos de produccin, sern descritos.

Captulo 9

Sistemas de policultivos
Matt Liebman

En muchos lugares del mundo, especialmente en los pases en desarrollo, los agricultores realizan sus siembras en combinaciones (policultivos o cultivos intercalados) ms que en cultivos de una sola especie (monocultivos o cultivos aislados). Hasta hace unos veinte aos, los investigadores agrcolas, en general, ignoraban las caractersticas que caracterizaban a los policultivos. Sin embargo, recientemente, la investigacin del policultivo ha aumentado y muchos de los beneficios potenciales de estos sistemas se han hecho ms evidentes. La enorme variedad de policultivos existentes refleja la gran diversidad de cosechas y prcticas de manejo que usan los agricultores en todo el mundo para suplir las necesidades de comida, vestido, combustible, medicamentos, materiales de construccin, forraje y dinero. Los policultivos pueden comprender combinaciones de cultivos anuales con otros anuales, anuales con perennes o perennes con perennes. Los cereales pueden cultivarse asociados a leguminosas y los cultivos de races asociados a frutales. Los policultivos se pueden sembrar en forma espaciada, desde la combinacin simple de dos cultivos en hileras intercaladas hasta asociaciones complejas de doce o ms siembras entremezcladas. Los componentes de un policultivo pueden sembrarse en la misma fecha o en otra diferente (cultivos de relevo); la cosecha de los distintos cultivos puede ser simultnea o a intervalos. Las descripciones de los diferentes sistemas de policultivos se encuentran en Papendick et al. (1976), Kass (1978), ICRISAT (1984), Beets (1982), Gmez y Gmez (1985), Steiner (1984), Francis (1986), y otros.

La prevalencia de los policultivos en el mundo


Los sistemas de siembra en policultivos representan una parte importante del paisaje agrcola en muchos lugares del mundo. Constituyen alrededor del 80% del rea cultivada en Africa occidental (Steiner 1984) y predominan tambin en otras reas de este continente (Okigbo y Greenland 1976). Gran parte de la produccin de los cultivos bsicos de las zonas tropicales latinoamericanas proviene de un sistema de policultivos: ms del 40% de la yuca, 60% del maz y 80% de los frijoles de aquellas regiones se cultivan combinados entre s o con otros cultivos (Francis et al. 1976, Leihner 1983). Los policultivos son muy comunes en reas de Asia donde los principales cultivos son el sorgo, el mijo, el maz, el arroz de secano y el trigo de secano (Aiyer 1949, Harwood y Price 1976, Harwood 1979a, Jodha 1981). El arroz de inundacin generalmente se siembra en forma de monocultivo; sin embargo, en algunos lugares de Asia sudoccidental, los agricultores construyen camas elevadas para producir cultivos de secano entre las franjas de arroz (Suryatna 1979, Beets 1982).

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Aunque los policultivos son frecuentes en reas tropicales, donde los predios son pequeos y los agricultores carecen de capital o crditos para comprar fertilizantes sintticos, plaguicidas y maquinarias agrcolas, su uso no se restringe a estas zonas. Los policultivos tambin se pueden encontrar en zonas templadas, en los predios ms o menos extensos altamente mecanizados, con disponibilidad de capital. Algunos ejemplos: los pastos forrajeros y leguminosas que se siembran asociados a cultivos de maz, soya, cebada, avena o trigo (Stewart et al. 1980, Vrabel et al. 1980, Hofstetter 1984, Scott et al. 1987, Hartl 1989, Samson et al. 1990, Power et al. 1991, Wall et al. 1991, Hesterman et al. 1992, Kunelius et al. 1992); la soya que se entresiembra con un cultivo de trigo en crecimiento (Reinbott et al. 1987); las arvejas de campo sembradas en combinaciones con granos pequeos para la produccin de forraje o semillas (Johnston et al. 1978, Murray and Swenson 1985, Izaurralde et al. 1990, Chapko et al. 1991, Hall y Kephart 1991); la soya cultivada en hileras con maz o girasoles (Radke and Hagstrom 1976, Francis et al. 1986); pastos y leguminosas sembradas como vegetacin de cobertura en huertos de nueces y frutas (Altieri y Schmidt 1985, Bugg and Dutcher 1989, Bugg et al. 1990); y por ltimo combinaciones de pastos/leguminosas para la produccin de forraje (Heath et al. 1985).

Ventajas en la produccin
Una de las principales razones por la cual los agricultores a nivel mundial adoptan policultivos, es que frecuentemente se puede obtener un mayor rendimiento en la siembra de una determinada rea sembrada como policultivo que de un rea equivalente, pero sembrada en forma de monocultivo o aislada. Este aumento en el aprovechamiento de la tierra es especialmente importante en aquellos lugares del mundo donde los predios son pequeos debido a las condiciones socioeconmicas y donde la produccin de los distintos cultivos est sujeta a la cantidad de tierra que se pueda limpiar, preparar y desmalezar (generalmente en forma manual) en un tiempo limitado. El mayor aprovechamiento en el uso de la tierra de un policultivo comn en India, sorgo con guandul, se ilustra mediante los datos obtenidos a partir de los experimentos realizados por Natarajan y Willey (1981). Los investigadores encontraron que 0.94 hectreas de monocultivo de sorgo y 0.68 hectreas de monocultivo de guandul fueron necesarias para producir las mismas cantidades de sorgo y guandul que se cosecharon en un policultivo de 1.0 hectrea. El coeficiente de tierra equivalente (LER) del policultivo fue entonces 0.94 + 0.68 = 1.62 (para mayor informacin acerca del concepto LER, vea Mead and Willey 1980). En este caso, el rendimiento de cada especie cultivada en la combinacin, se redujo por competencia del cultivo asociado; pero el rendimiento total del policultivo, por unidad de superficie, fue un 62% mayor comparado con el de los monocultivos. Siempre que LER>1, un policultivo tiene un rendimiento mayor en un rea determinada que el que se puede obtener de distintos monocultivos. Los valores de LER, obtenidos de ensayos realizados con una gran variedad de sistemas de policultivos, sealan que se pueden lograr considerables aumentos en la eficacia del uso de la tierra: 1.26 para mijo/man (Reddy y Willey 1981), 1.38 para maz/frijol (Willey y Osiru 1972), 1.53 para mijo/sorgo (Andrews 1972), 1.67 para maz /guandul (Dalal 1974), 1,85 para cebada/haba (Martin y Snaydon 1982), 2.08 para maz/ame /camote (Unamma et al. 1985), y > 2.51 para yuca/maz/man (Zuofa et al. 1992). En el ltimo caso se calcul solamente el valor LER para el maz y la yuca; la produccin

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del cultivo intercalado del man fue adicional. De este modo se necesitaron > 2.51 hectreas de monocultivos para producir la misma cantidad de alimento que produjo el policultivo en 1,0 hectrea. Aunque los agricultores a menudo trabajan con policultivos sin utilizar fertilizantes o plaguicidas, las ventajas en el rendimiento de los policultivos no estn sujetas a una condicin de bajos insumos. Se han dado a conocer altos valores de LER cuando se han usado grandes cantidades de fertilizantes y plaguicidas (Osiru y Willey 1972, Willey y Osiru 1972, Bantilan et al. 1974, Cordero y McCollum 1979). Esto es importante porque sugiere que los agricultores pueden seguir aprovechando mejor la eficacia de la tierra que otorgan los policultivos, mientras mejora la productividad de sus sistemas agrcolas. Algunos investigadores sostienen que los altos valores de equivalencia de la tierra para combinaciones de cultivos con diferentes perodos de madurez, sobreestiman la aparente eficacia del uso de los policultivos, dado que varias siembras de corta duracin se podran cultivar secuencialmente con el mismo perodo de duracin de un policultivo. Al parecer estas crticas no estn del todo justificadas dado que los agricultores a menudo necesitan producir cultivos de larga y corta estacin, que slo pueden crecer normalmente, aun con riego en ciertas pocas del ao (Balasubramanian y Sekayange 1990). Es ms, los rendimientos de los policultivos, evaluados en trminos de eficacia espacial y temporal, an pueden mostrar, mayores ventajas sobre los monocultivos (como frijol/yuca, Leihner 1983; maz/yuca, Wade y Snchez 1984; maz/guandul, Dalal 1974, Ofori y Stern 1987; maz/soya, Dalal 1974, Ofori y Stern 1987; maz/camote/frijol, Balasubramanian y Sekayange 1990). En el futuro, la evaluacin de las caractersticas de los policultivos puede incluir diferentes criterios, como la produccin diaria por hectreas de protenas y caloras (Wade y Snchez 1984). Estos indicadores se acercan mucho ms al criterio usado por los agricultores para elegir los mejores sistemas de cultivo capaces de proporcionar diversos productos de alto rgimen diettico para comerciar. Tambin es importante sealar que los agricultores en muchos casos ponen ms atencin al rendimiento del cultivo principal, al cual han incorporado otras especies, para asegurarse que no fracase, controlar la erosin, mejorar la fertilidad de los suelos y controlar las malezas. En esta situacin, la ventaja en el rendimiento del policultivo se muestra claramente al ser la produccin del cultivo principal de la mezcla, igual o mayor al compararlo con el monocultivo. Por ejemplo, Obiefuna (1989) inform que al entresembrar el meln egusi en una plantacin de banano se podran aumentar las cosechas bananeras hasta en un 26%. Abraham y Singh (1984) notaron que al intercalar semilla de caup con sorgo, aumentaba el rendimiento del sorgo en un 95%, como promedio. La rentabilidad econmica neta de los policultivos puede ser mayor que la de los monocultivos que crecen en reas equivalentes. Norman (1977) estudi los sistemas de cultivos en el norte de Nigeria y encontr que cuando tomaba en cuenta en sus anlisis el costo de mano de obra, la utilidad era de un 42% a un 149% mayor para los policultivos que para los monocultivos. Leihner (1983) not que en Colombia se necesitaba ms mano de obra para policultivos de yuca/frijol que para un cultivo aislado de yuca, pero que el ingreso neto de los policultivos era mayor. En experimentos llevados a cabo en Inglaterra, Salter et al. (1985) encontraron que al sembrar intercaladamente col de bruselas con repollos se podan obtener mayores mrgenes y menores costos en insumos por unidad de produccin, al compararlos con los respectivos monocultivos.

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Se debera sealar que las utilidades de los sistemas de cultivos pueden variar considerablemente de un ao a otro. Sanders y Johnson (1982) informaron que, en un ao, el cultivo de frijol como monocultivo proporcion mayores ganancias que el policultivo de maz/frijol; sin embargo al ao siguiente, cuando cambiaron los precios de ambos cultivos, las utilidades relativas de los dos sistemas se invirtieron. De esta forma, el rendimiento econmico de los sistemas de policultivos necesita una mayor investigacin, ms que slo unas pocas temporadas de cultivos.

La estabilidad de la produccin
En sistemas agrcolas donde la subsistencia es el objetivo principal, reducir el riesgo de perder totalmente la cosecha parece ser tan importante como aumentar el potencial nutricional y las ganancias econmicas (Lynam et al. 1986). La variabilidad en la produccin de policultivos de cereales/leguminosas puede ser menor que la de sus componentes como monocultivos, tal como se descubri en Grecia para combinaciones de trigo/leguminosa y avena/leguminosa (Papadakis 1941) y en India para combinaciones de sorgo/guandul (Rao y Willey 1980). Por consiguiente, la probabilidad de no tener nada para comer o vender es aparentemente menor cuando se utilizan combinaciones de cultivos. De hecho, Trenbath (1983) ha demostrado que para una determinada rea de tierra, la probabilidad de que una familia deje de producir las caloras suficientes para subsistir es menor cuando esta rea se encuentra sembrada con un policultivo de sorgo/guandul que cuando lo est con los mismos componentes, pero stos como monocultivo. Francis y Sanders (1978), trabajando con maz y frijoles, y Rao y Willey (1980), con sorgo y guandul, descubrieron que la probabilidad de exceder un nivel especfico de desastre en los ingresos era mayor para los policultivos que para los monocultivos. Trenbath (1976) y Burdon (1987) han sugerido que puede haber una compensacin productiva entre los componentes del policultivo, de manera que si uno de stos falla debido a una sequa, plaga u otro factor, se podra compensar al aumentar la productividad del otro componente(s). Kass (1978) cita un estudio realizado por Gliemeroth (1950) que ilustra este principio. Cuando los cultivos de avena se redujeron a causa de un ataque del gusano alambre, la produccin de las arvejas sembradas con avena era mayor que la baja en la produccin de avena; sta ltima baj hasta la mitad, mientras que la produccin de arvejas aument cuatro veces. Existe una carencia general de datos que demuestre en forma concluyente este fenmeno de tipo compensatorio (Harwood 1979b, Burdon 1987). Se necesita mucha ms investigacin antes de asumir que la estabilidad creciente de la cosecha es una caracterstica general de los policultivos; en aquellos casos, donde la estabilidad realmente aumenta, se requiere ms investigacin para entender el (los) mecanismo(s) de causa.

El uso de recursos
A medida que los investigadores dirigen sus investigaciones hacia los mecanismos de uso de recursos en poli y monocultivos, se hace ms evidente que las ventajas de produccin de los policultivos estn a menudo asociadas con el uso de una mayor proporcin de luz, agua y nutrientes disponibles (captacin mayor de recursos) o con el uso ms eficaz de una determinada unidad de recursos (mayor eficacia de conversin de recursos) (Willey 1990). Estas formas de mejorar la utilizacin de recursos

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reflejan tres fenmenos: complementacin en el uso de ellos, como tambin la facilitacin entre especies y cambios en la particin de recursos. Si las siembras se realizan con monocultivos que usan los recursos ambientales de distintas maneras, cuando se siembran juntas, pueden complementarse entre s y hacer un mejor uso combinado de los recursos que por s solas (Vandermeer 1989, Willey 1990). En trminos ecolgicos, la complementacin minimiza el traslape de nichos entre las especies asociadas y, de tal forma, disminuye al mnimo la competencia por recursos. La complementacin puede considerarse como temporal cuando las mayores demandas de recursos de los cultivos se producen en perodos diferentes; espacial cuando los doseles o races captan recursos en diferentes zonas; fisiolgica cuando existen diferencias bioqumicas entre los cultivos en cuanto a sus respuestas frente a los recursos del medio ambiente. Cuando la densidad total de la siembra es mayor en los policultivos que en los monocultivos, los primeros pueden interceptar ms luz en las primeras etapas del desarrollo. Este fenmeno se ha observado en combinaciones de maz con frijol mungo, man o camote (Bantilan et al. 1974) en combinaciones de sorgo con caup, frijol mungo, man o soya (Abraham y Singh 1984). Los policultivos compuestos por cultivos con patrones no sincrnicos de crecimiento de doseles y diferentes perodos de maduracin (como las combinaciones de sorgo/guandul estudiadas por Natarajan y Willey 1980), pueden proporcionar una mayor superficie de hojas a medida que transcurre la temporada del cultivo e interceptar ms energa luminosa que los monocultivos. La mayor cantidad de cobertura por doseles que producen los policultivos, puede disminuir la luz solar que alcanza la superficie del suelo, de manera que una mayor cantidad de agua til para el suelo se canaliza como transpiracin a travs de los cultivos antes de perderse como evaporacin proveniente del suelo; Reddy y Willey (1981) observaron este hecho en combinaciones de mijo/man. El aumento de la cobertura del dosel producida por los policultivos, tambin puede aumentar la infiltracin del agua de lluvia en el suelo y disminuir la erosin reduciendo el impacto de las gotas de lluvia en la superficie del suelo, como cuando se realizan combinaciones de maz/yuca (Lal 1980) y de maz/trbol rosado (Wall et al. 1991). Los policultivos compuestos de especies con patrones de races espaciales complementarias pueden explotar un mayor volumen de suelo y tener un mayor acceso a nutrientes relativamente inmviles como el fsforo (OBrien et al. 1967, Whittington y OBrien 1968). Los policultivos compuestos por especies que tienen patrones complementarios y temporales de crecimiento radicular y absorcin de nutrientes, pueden capturar ms nutrientes si stos estn continuamente disponibles gracias a la mineralizacin. Natarajan y Willey (1980) observaron este fenmeno en combinaciones de sorgo/guandul tal como lo hicieron Reddy y Willey en la mezcla de mijo/man. La complementacin fisiolgica puede manifestarse en policultivos compuestos de especies que utilizan procesos fotosintticos C4 y C3 . El primer tipo de especies se adapta, a menudo, mucho mejor a los ambientes bien soleados, como por ejemplo la parte superior de los doseles en combinacin, mientras que las ltimas se adaptan mejor a condiciones ms sombreadas (Willey 1990). Las combinaciones comunes de C 4/C3 incluyen maz/frijol, sorgo/guandul y mijo/man. Esta complementacin fisiolgica tambin se observa respecto a la nutricin de nitrgeno. La fijacin de nitrgeno atmosfrico dado por los componentes leguminosos de los policultivos para

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satisfacer sus propias necesidades, pueden dejar reservas de nitrgeno disponibles en el suelo para uso de los componentes no leguminosos asociados (deWit et al. 1966, Martin y Snaydon 1982, Ofori y Stern 1987). Aunque las ventajas en rendimiento de los policultivos son ms notorias bajo condiciones de una menor disponibilidad nitrognica del suelo (Hiebsch y McCollum 1987), stas no necesariamente desaparecen cuando aumenta la fertilidad del nitrgeno. Las mayores ventajas en rendimiento de los policultivos se obtuvieron cuando el nitrgeno, como fertilizante, se aplic en dosis consideradas como adecuadas para satisfacer completamente las demandas del policultivo (Osiru y Willey 1972, Willey y Osiru 1972). La facilitacin interespecfica se hace presente cuando especies que crecen en policultivo tienen acceso a recursos que no se encuentran en monocultivos, o cuando gozan de mejores condiciones en un hbitat teniendo como resultado una conversin de recursos ms eficaz (Vandermeer 1989). Si una de las especies componentes de un policultivo es una leguminosa que porta la bacteria que fija el nitrgeno en sus races, el nitrgeno atmosfrico puede transferirse a las no leguminosas asociadas e incrementar considerablemente su rendimiento (Ofori y Stern 1987). Agboola y Fayemi (1972) observaron este fenmeno en combinaciones de maz/frijol mungo como tambin lo hicieron Kapoor y Ramakrishnan (1975) en combinaciones de trigo/Trigonella polycerata y Eaglesham et al. (1981) con maz/caup. El mejor aprovechamiento del uso del agua (valorada como CO2 obtenido mediante la fotosntesis /H2O prdida como transpiracin) se ha notado en siembras de crecimiento lento cultivadas bajo el alero de cultivos superiores que actan como cortavientos (Radke y Hagstrom 1976). La facilitacin entre especies es un rasgo caracterstico importante de ciertos sistemas de cultivos en callejn, en los cuales las siembras anuales se intercalan entre hileras de perennes leosas; siendo tpico de la vegetacin perenne el podarla para ser usada como mulch, forraje, materiales de construccin o lea. Se descubri que el uso de una especie leguminosa arbrea, el Gliricidium sepium, como fuente de mulch y sistema vivo de sostn para ames, aumentaba el rendimiento de los ames al doble en Nigeria (Budelman 1990a, 1990b). Palada et al. (1992) inform de aumentos en la condicin nutricional y productiva de los cultivos de cuatro hortalizas (Amaranthus cruentus, Celosia argentea, quimbob y tomate) sembradas entre franjas de Leucaena leucocephala, otra especie leguminosa arbrea; los setos en hilera de Leucaena se usaron como mulch. Los cultivos anuales en asociacin con rboles, pueden ser benficos cuando las hojas de los rboles de races ms profundas caen y se descomponen, liberando nutrientes, como ocurre con el mijo sembrado junto a rboles de Acacia albida (Charreau y Vidal 1965). En los policultivos se pueden manifestar cambios en la particin de los recursos de manera tal que los mayores porcentajes del total de nutrientes y materia seca se fijan en la parte cosechable de los cultivos cuando stos se encuentran combinados que cuando crecen separadamente (Willey 1990). Cuando esto ocurre, cada unidad de material obtenido a travs de la fotosntesis o de la absorcin radicular produce para el agricultor un beneficio mayor en policultivos que en monocultivos. Por ejemplo, Natarajan y Willey (1981) observaron que las semillas constituan el 19% de la biomasa area del guandul cuando ste se sembraba en monocultivo; y 32% de su biomasa cuando se cultivaba en combinacin con el sorgo. La mayor presencia de carbono y nutrientes en las semillas signific un mayor rendimiento en las plantas de guandul cultivadas intercaladamente, aun cuando su tamao total se redujo por su

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asociacin con el sorgo. Los resultados obtenidos por Natarajan y Willey (1986) tienen un particular inters. Los investigadores descubrieron que los aumentos porcentuales de distribucin en el sorgo, mijo y man ocurridos al crecer en policultivos tenan una mayor connotacin bajo condiciones de sequa. Los policultivos resultaron ser provechosos para el rendimiento de semillas cuando la escasez de agua influa con mayor rigurosidad sobre la productividad total de la planta.

Influencias de los policultivos


Efectos de los policultivos sobre los insectos plagas
Frecuentemente las plagas de insectos son menos abundantes en policultivos que en monocultivos. Andow (1991a) revis 209 publicaciones de estudios agrcolas hechos sobre 287 especies artrpodas herbvoras y descubri que el 52% de las especies de plagas estudiadas eran menos abundantes en los policultivos, el 13% no mostraba diferencias, el 15% era ms abundante y el 20% mostraba una respuesta variable. Adems seal que el 53% de las especies de depredadores y parasitoides, que actan como enemigos naturales de las plagas de insectos, eran ms numerosas en policultivos que en monocultivos; el 9% de los enemigos naturales eran menos habituales, el 13% no mostraba diferencia y el 26% sealaba una respuesta variable en policultivos. Por lo tanto, el uso de los sistemas de produccin en policultivos puede aumentar la importancia de parasitoides y depredadores como controles naturales de las poblaciones de plagas de insectos. Root (1973) calific esta explicacin acerca de la baja poblacin de plagas de insectos en los policultivos como la hiptesis de los enemigos (enemies hypothesis). Por qu habra mayor posibilidad de que existan ms enemigos naturales de plagas de insectos en policultivos que en monocultivos? Andow (1991a) describe un nmero de posibles razones que incluyen: incrementos en la variedad y cantidad de fuentes disponibles de alimento, mejores condiciones del microhbitat, cambios en seales qumicas que afectan la ubicacin de las especies de plagas de insectos e incrementos en la estabilidad dinmica de poblaciones de depredador-presa y parasitoide-husped (ver los ejemplos del captulo 13). Estos factores pueden ayudar a mejorar el xito en la reproduccin, sobrevivencia y eficacia de los enemigos naturales. Una segunda explicacin respecto a la menor cantidad de plagas de insectos en policultivos que en monocultivos es la hiptesis de concentracin de recursos de Root (1973): las plagas de insectos, especialmente las especies con un limitado ndice de huspedes, tienen mayor dificultad para ubicar y permanecer en las plantas huspedes en sembrados pequeos y dispersos que para hacerlo en cultivos grandes y densos. Estos cambios en el comportamiento se deben quizs a la gran interferencia qumica y visual que existe con las seales usadas para la ubicacin de la planta husped o a las modificaciones del microhbitat y de la calidad de esta planta husped (Andow 1991a). Los resultados de los estudios que sustentan la hiptesis de concentracin de recursos, se describen en el Captulo 13. Pese al gran nmero de estudios que evidencian la menor abundancia de especies de plagas de insectos en policultivos, relativamente pocos han investigado si existe una correlacin entre las poblaciones reducidas de plagas y la mayor productividad del cultivo. Andow (1991b) al revisar 6 estudios le permiti realizar 41 comparaciones entre las poblaciones de plagas y la productividad de los policultivos y monocul-

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tivos, concluyendo que la disminucin de estas poblaciones en los policultivos por lo general, pero no siempre, estaba correlacionada con el mayor rendimiento del cultivo. Es necesario que se investigue ms para entender mejor los mecanismos ecolgicos que afectan las poblaciones de plagas de insectos y su relacin efecto/rendimiento sobre los sistemas de policultivos productivos.

Efectos de los policultivos sobre los agentes patgenos de las plantas


An se ha investigado poco acerca de la ecologa y el manejo de los agentes patgenos de las plantas en los policultivos (Sumner et al. 1981). En algunos casos, la incidencia de las enfermedades demostr ser mayor en cultivos que se siembran en policultivos que en monocultivos; en otros casos ocurre lo contrario. Por ejemplo, en experimentos realizados en Costa Rica, Moreno (1975) descubri que al comparar un monocultivo de yuca, la gravedad de la necrosis de la yuca era mayor cuando sta se cultivaba con maz, pero menor al cultivarla con frijoles o camotes. Moreno (1979) tambin encontr que la gravedad de la alternariosis angular en los frijoles era mayor cuando se asociaban con el maz, pero menor con la yuca o el camote en comparacin con un monocultivo de frijoles. Slo ahora los investigadores empiezan a comprender los mecanismos subyacentes que producen las enfermedades en diferentes sistemas de cultivos. Los siguientes aspectos de los policultivos pueden ser importantes para mejorar la salud de las plantas: 1. Las plantas de especies susceptibles se pueden cultivar con una menor densidad en policultivos que en monocultivos, pues el espacio entre ellas se puede ocupar con especies de plantas resistentes que son de gran valor para el agricultor. Esta menor densidad de las plantas susceptibles puede aminorar la propagacin de enfermedades al disminuir la cantidad de tejido infectado y que posteriormente sirve como una nueva fuente de inoculacin. En algunas enfermedades el slo hecho de aumentar la distancia entre las plantas susceptibles mediante una reduccin de su densidad, puede tambin disminuir la propagacin del inculo. Esto se advirti en monocultivos y combinaciones de cebada y trigo expuestos a la necrosis de la cebada (Burdon y Whitbread 1979). 2. Las plantas resistentes diseminadas entre plantas susceptibles, pueden interceptar la diseminacin del inculo por el viento o el agua e impedir que las plantas susceptibles se infecten el efecto mosquitero . Moreno (1979) seal este hecho como un mecanismo para explicar la menor incidencia del Ascochyta phaseolorum en caup cuando este cultivo se sembraba asociado con maz. 3. El microclima de los policultivos puede que sea menos favorable para el desarrollo de enfermedades. Se ha observado que varias enfermedades de la arveja han disminuido en su gravedad cuando las enredaderas estan asociadas con cereales, que cuando permanecen enredadas en el suelo (Johnston et al. 1978). Al cultivar intercaladamente las arvejas con los cereales, se mejora la circulacin del aire y se reduce la humedad. En otras combinaciones de cultivos, una cobertura ms densa de doseles puede aumentar la humedad y reducir la penetracin de la luz, lo que favorece a algunas enfermedades fungales y bacteriales (Palti 1981). Esto puede requerir el uso de disposiciones espaciales que fomenten una configuracin ms raleada entre los doseles de los policultivos. 4. Los microbios o excreciones de las races de una de las especies cultivadas pueden afectar a los organismos patgenos del suelo que afectan las races de otra especie asociada al cultivo. Este parece ser el mecanismo responsable de la baja

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incidencia de Fusarium udum que causa la marchitez del guandul cuando ste se sembr con sorgo (ICRISAT 1984). Poco se ha investigado acerca de los efectos de los policultivos en las poblaciones de nemtodos fitoparsitos. Sin embargo, es claro que los nemtodos prefieren determinadas especies de cultivo (Palti 1981) y que ciertas plantas, como las calndulas (Tagetes spp.), excretan sustancias que son txicas para ellos (Cook y Baker 1983). Estos efectos dan a entender que sera posible atraer, atrapar o exterminar a los nemtodos al entresembrar algunas especies junto con cultivos que necesitan ser protegidos. Visser y Vythilingam (1959) informaron que el cultivo de calndulas entre arbustos de t, reduca las poblaciones de nemtodos en el suelo y en la races de ste. Cuando la leguminosa Crotalaria spectabilis se us como cultivo de cobertura en huertos de duraznos, los nemtodos atacaron las leguminosas en vez de los rboles, lo que aument la produccin de frutas (Cook y Baker 1983). Otros ejemplos de los efectos de los policultivos sobre las bacterias patgenas, hongos, virus y nemtodos se describen en el captulo 13. En una situacin anloga a la de los insectos plaga en policultivos, poco se sabe de la manera cmo afectan el rendimiento los patgenos en los policultivos respecto a su productividad. Burdon (1987) observ que sin modelos experimentales apropiados es imposible decir si una mejor eficiencia en el uso de los recursos o una menor incidencia en los sntomas de enfermedades, son responsables de una mayor produccin en los policultivos. Es necesario investigar ms acerca de la ecologa y manejo de los patgenos en los policultivos.

Los efectos de los policultivos sobre las malezas


El control de malezas es una de las labores agrcolas que ms necesita del uso de mano de obra en reas tropicales y que ms requiere de productos qumicos en las zonas templadas. Comparados con los sistemas de siembra en monocultivos, los policultivos parecen ofrecer muchas ms opciones para mejorar el control de malezas con un menor uso de mano de obra, menos productos qumicos y bajos costos. Un anlisis de la literatura sobre policultivos/malezas llevado a cabo por Liebman y Dyck (1993), compar el crecimiento de malezas en policultivos con los monocultivos en lo referente a las especies componentes. Se revisaron dos tipos de sistemas de policultivos: sistemas en los cuales el agricultor se interesa primordialmente en el rendimiento de una especie principal, entresembrando un cultivo ms suave para controlar malezas, erosin, para aumentar la fertilidad del suelo y obtener una pequea cantidad productiva adicional del cultivo asociado; y sistemas en los cuales el agricultor est interesado en el rendimiento de todas las especies componentes, de las cuales ninguna se siembra especficamente para el control de malezas. En la primera situacin, el crecimiento de malezas en el policultivo fue menor en 47 casos y mayor en 4 en comparacin con la siembra principal. En la segunda situacin, en 12 casos el crecimiento de malezas en el policultivo fue menor que en todos los monocultivos componentes, en 10 casos normal entre monocultivos componentes y en 2 casos mayor que en los monocultivos de todos los componentes. A travs de una cantidad considerable de investigaciones se ha probado la utilidad de los policultivos para controlar las malezas en Nigeria. Akobundu (1980) inform que en cuanto al rendimiento de cultivos y al de la supresin de malezas, cultivos tales como el meln egusi y camote podran reemplazar 3 desmalezajes manuales cuando se cultivaban con siembras de ame y maz, solamente, y en combinaciones

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de policultivos con ame, maz y yuca. Los cultivos de proteccin no slo sirvieron como un medio para ahorrar mano de obra en el control de malezas, sino que tambin ayudaron a controlar la erosin debido a su mayor cobertura de suelo. Zuofa et al. (1992) descubrieron que un cultivo intercalado de man, caup o meln con un cultivo principal de yuca/maz, daba como resultado un control superior de malezas, aumentaba los rendimientos totales y elevaba los coeficientes equivalentes de la tierra. Se descubri que el maz intercalado con cultivos de proteccin tales como camote, caup, man o meln ms un desmalezaje manual, entregaba un mayor ingreso neto que el maz en un monocultivo desmalezado manualmente tres veces o aplicando herbicidas (Zuofa y Tariah 1992). Obiefuna (1989) inform que al cultivar melones entre pltanos, se reduca el crecimiento de malezas de manera que el desmalezaje se poda atrasar hasta siete meses despus de la siembra. En experimentos realizados en India, Shetty y Roo (1981) descubrieron que al aadir cultivos de caup o frijol mungo a cultivos principales de sorgo o guandul, la maleza creca menos en la primera temporada y disminua de dos a uno el nmero de desmalezajes manuales necesarios para lograr altas producciones. Estos cultivos no tuvieron ningn efecto en el rendimiento de las especies principales y an ms, proporcionaron una produccin adicional por s solos. Abraham y Singh (1984) midieron la produccin de un cultivo y los efectos supresivos de las malezas al aadir caup, man, soya o frijol mungo al sorgo. Al sembrar de manera intercalada cualquiera de las cuatro leguminosas anuales, aumentaba la cosecha y el contenido de nitrgeno en el sorgo y disminua en gran cantidad el crecimiento de malezas. La cosecha de las semillas o el forraje de las leguminosas fue un beneficio extra. Resultados similares obtuvieron Tripathi y Singh (1983) cuando aadieron soya al maz. Sengupta et al. (1985) demostraron que al sembrar entre surcos garbanzo negro en un cultivo de arroz (21 das despus de haber sembrado el arroz) suprima eficazmente el nivel de crecimiento de malezas, eliminaba la necesidad de un desmalezaje manual e incrementaba el ingreso y la produccin total del cultivo en comparacin con el arroz sembrado como monocultivo. Ali (1988) inform que el rendimiento total de semillas de los cultivos intercalados de guandul/frijol mungo sin ningn desmalezaje manual, se acercaba mucho al nivel de rendimiento obtenido del guandul en un monocultivo que se haba desmalezado. El crecimiento de maleza en policultivos era de un 22% a un 38% menor que en el guandul en un monocultivo no desmalezado; la cosecha adicional obtenida del cultivo de proteccin de frijol mungo, compens la prdida de rendimiento del guandul debido a la accin de la maleza. En climas templados, la entresiembra de leguminosas como abono verde en cultivos de cereales y leguminosas en granos puede controlar ms eficientemente la maleza en los cultivos principales, proporcionar una cubierta vegetal de baja altura para el control de erosin durante el otoo y el invierno y, adems, aumentar la fertilidad del suelo. Harwood (1984) inform que en Pensilvania, cuando se cultivaba intercaladamente trbol rosado o algarroba con maz o soya (sembrado 35 das antes y cosechada una sola vez) no afectaba los rendimientos de los cultivos asociados de granos, reduca en gran escala el crecimiento de malezas, formaba casi completamente una cubierta del suelo y reduca el requerimiento de fertilizantes nitrogenados en cultivos subsiguientes. En experimentos realizados en Gran Bretaa, al aadir reygrass italiano o trbol rosado a la cebada o habas, se obtuvo una disminucin en el crecimiento de malezas perennes Agropyron repens que provenan de las semillas o

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de los fragmentos de rizoma que permanecan en el suelo (Dyke y Barnard 1976). En Nueva Jersey (EE.UU), el maz sembrado sin labranza o herbicidas en un trbol subterrneo establecido, produjo tanta o ms biomasa y grano como el maz de monocultivo sembrado con herbicidas ya sea con o sin labranza (Enache y Ilnicki 1990). El trbol subterrneo se comport como una planta anual de invierno la que creci especialmente en los meses de primavera y otoo, y permaneci como mulch muerto entre las hileras del maz durante el verano. En Texas (EE.UU), al sembrar de manera intercalada un trbol subterrneo o uno de hoja de flecha en praderas con bermuda o baha, se eliminaron drsticamente las malezas de stas; la entresiembra proporcion un control sobre las malezas igual o mejor al que se obtiene aplicando herbicidas (Evers 1983). Algunos investigadores han dado a entender que los policultivos pueden suprimir el crecimiento de malezas ms eficazmente que los monocultivos debido a un uso mayor de los recursos prioritarios, dado que muchos policultivos explotan en proporcin superior los recursos disponibles de agua, nutrientes y luz en comparacin a los monocultivos. Sin embargo, a travs de un anlisis de datos que se disponen acerca de los patrones del uso de recursos, de productividad de cultivo y el enmalezamiento de policultivos, se demuestra que la hiptesis de dar prioridad a los recursos puede ser verdadera slo en algunos casos (Liebman y Dick 1993). Con el objeto de comprender los mecanismos utilizacin de recursos en la interaccin policultivomaleza, se requerir una mayor investigacin en lo que respecta a la disponibilidad de recursos y utilizacin de stos por parte de los cultivos y malezas durante la temporada de crecimiento. Se ha demostrado que la densidad del cultivo, la eleccin de las especies y variedades, la disposicin espacial y el rgimen de fertilizaciones afectan las interacciones policultivo/maleza (Moody y Shetty 1981, Liebman 1988, Liebman y Dick 1993). En general, el aumento en la densidad del cultivo d por resultado una mayor supresin del crecimiento de maleza (ver, Shetty y Roo 1981, Mohler y Liebman 1987). Los policultivos que comprenden especies y variedades que tienen un follaje que se forma rpida, vigorosa, densa y prematuramente sobre la superficie del suelo, son particularmente eficaces para reducir el crecimiento de malezas (Bantilan et al. 1974, Abraham y Singh 1984, Liebman 1989, Samson et al. 1990). Los efectos de las disposiciones espaciales de un cultivo y los regmenes de fertilizacin parecen ser ms variables. Por ejemplo, Prasad et al. (1985) informaron de un crecimiento menor de malezas en policultivos de guandul/sorgo cuando el guandul se sembraba en hileras pareadas que cuando se cultivaba en hileras mono espaciadas; sin embargo, Ali (1988), por el contrario descubri que al sembrar los policultivos de frijol urdo, frijol mungo, soya, caup o sorgo con guandul en una disposicin de hileras uniformes, disminua, con mayor eficacia, el crecimiento de malezas que cuando los policultivos de sorgo eran sembrados en hileras pareadas. Bantilan et al.(1974) observaron que la fertilizacin nitrogenada aumentaba la supresin competitiva de la maleza con policultivos de maz/frijol mungo, pero que aminoraba o no tena efecto en la supresin de sta en policultivos de maz/man o maz/camote. Esta variabilidad de resultados indica que antes de hacer cualquier generalizacin o prediccin acerca de los efectos de las disposiciones espaciales del cultivo, los regmenes de fertilizacin y otros factores en las interacciones policultivo/ maleza, es necesario entender mejor los mecanismos eco-fisiolgicos que controlan estas interacciones.

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Orientaciones futuras
El hecho de aumentar la diversidad de la vegetacin mediante el uso de los policultivos no es la panacea para resolver los problemas de produccin y proteccin de cultivos, pero puede ofrecer a los agricultores opciones potencialmente tiles para disminuir la dependencia de insumos externos, reducir al mnimo la exposicin a los productos agroqumicos, aminorar el riesgo econmico, la vulnerabilidad nutricional y proteger la base necesaria de los recursos naturales para la sustentacin agrcola. La tarea para el futuro es poder entender mejor la dinmica y complejidad de los policultivos para que este sistema pueda refinarse, transferirse y adaptarse de manera que se obtengan beneficios predecibles. Vandermeer (1989) ha indicado muchas reas donde la aplicacin de la teora ecolgica bien puede ayudar al diseo y manejo de los sistemas de policultivos. La prevalencia de los policultivos en pases en desarrollo sugiere que muchos agricultores estn muy conscientes de los beneficios de estos sistemas. Parece ser extremadamente contraproducente tratar de convencerlos para que abandonen el uso de los policultivos cuando sabemos cmo y cundo obtener beneficios. Ms bien, los investigadores que trabajan en los pases en desarrollo deberan crear variedades de cultivos y prcticas de manejo (por ejemplo, la determinacin de disposiciones ptimas de espacio, las densidades, etc.) que sean compatibles con los sistemas del policultivo y que mejoren el rendimiento de stos (Francis et al. 1976, Krantz 1981). Un ejemplo de una tecnologa apropiada para los policultivos es el diseo y produccin de sembradoras y cultivadoras de traccin animal que tengan un bajo costo y que sirvan, especficamente, para combinaciones de cultivos (Anderson 1981). Los aspectos del control de plagas y del manejo de la fertilidad del suelo en los sistemas de policultivos requieren de mucha ms atencin en pases en desarrollo donde se ve limitado el acceso a fertilizantes y plaguicidas sintticos, debido a las condiciones socioeconmicas y a la preocupacin por la salud del hombre y del medio ambiente. El papel de los policultivos en la agricultura de los pases desarrollados se expandir probablemente en la medida que aumente la percepcin de los costos econmicos y ambientales de la gran dependencia en los productos agroqumicos (Horwith 1985). Pese a que la agricultura de estos pases es muy mecanizada, los sistemas de policultivos pueden ser compatibles con la mecanizacin (por ejemplo, las leguminosas para abono verde sembradas en forma intercalada con granos; soya cultivada en relevo con trigo; cultivos de cobertura para el suelo de los huertos). Al igual que en los pases en desarrollo se necesitan variedades de cultivos y prcticas de manejo que mejoren los beneficios de los sistemas existentes. La atencin puesta en el diseo de mquinas que faciliten el manejo de combinaciones de cultivos, podra permitir que los agricultores alcancen los beneficios biolgicos potenciales de estos sistemas de una manera prctica. Cordero y McCollum (1979) hicieron notar que cualquier sociedad que puede llevar y traer gente a la luna de manera segura, debera ser capaz de disear la maquinaria adecuada para sembrar, mantener y cosechar policultivos.

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Capitulo 10

Cultivos de cobertura y utilizacin de Mulch

Se le llama cultivo de cobertura a la tcnica de sembrar plantas herbceas perennes o anuales en cultivos puros o mezclados para cubrir el suelo durante todo o parte del ao. Las plantas pueden incorporarse al suelo por medio de la labranza, como en el cultivo de cobertura por estaciones, o pueden conservarse por una o varias temporadas. Cuando las plantas se incorporan al suelo mediante la labranza, la materia orgnica que se adiciona al suelo se llama abono verde.

Beneficios del cultivo de cobertura en huertos


Son cultivos de cobertura las leguminosas, los cereales o las mezclas que se plantan especficamente para proteger el suelo contra la erosin; mejorar su estructura; aumentar su fertilidad y controlar plagas, que incluyen malezas, insectos y agentes patgenos. La Figura 10.1 muestra algunos de los principales beneficios del cultivo de cobertura. Estos no se cultivan para cosechar sino para llenar los vacos, sean de tiempo o espacio, de suelo desnudo que dejan las siembras comerciales. La mayora de los cultivos de cobertura crecen durante las estaciones fras en los climas templados, y durante las estaciones secas, en los climas tropicales. En las latitudes nrdicas se plantan durante el otoo, centeno (Secale cereale L), trbol (Trifolium spp) o arveja (Vicia spp) para brindar una proteccin invernal. Tambin la alfalfa (Medicago sativa) se deja en el predio durante los meses de invierno. En los climas tropicales las leguminosas, como la Pueraria, Stylosanthes y Centrosema, y los pastos como la Brachiaria, Melinis y Panicum se cultivan en la estacin lluviosa corta y se dejan en el predio durante toda la estacin seca (Lal et al. 1991). Los posibles beneficios del cultivo de cobertura en huertos y viedos incluyen (Finch y Sharp 1976, Haynes 1980): 1. Mejoramiento de la estructura del suelo y de la infiltracin del agua mediante la adicin de materia orgnica y las races aumentando adems, la aireacin del suelo y el porcentaje de agregados estables del agua. La necesidad de labranza y el movimiento de maquinarias disminuyen, reduciendo, por lo tanto, la compactacin del suelo y el pie de arado. La cubierta vegetal soporta mejor la maquinaria durante los perodos hmedos. El cultivo de cobertura intercepta las gotas de lluvia, reduciendo su fuerza y evitando la formacin de costras en el suelo. 2. Prevencin de la erosin del suelo al distribuir y disminuir el movimiento del agua en la superficie, reduciendo el escurrimiento y manteniendo la tierra en su lugar mediante sistemas radiculares.

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Beneficios de los cultivos de cobertura

Merjoramiento de la estructura del suelo - Mejora la agregacin del suelo. - Aumenta los macroporos. - Mejora la infiltracin de agua. - Reduce el enconstramiento. - Disminuye el escurrimiento. - Reduce la erosin dentro y entre los surcos.

FIGURA 10.1 Beneficios potenciales de los cultivos de cobertura (Lal et al. 1991).

3. Aumenta la fertilidad del suelo al incorporar material orgnico de fcil descomposicin y al hacer ms aprovechables los nutrientes del suelo mediante la fijacin de nitrgeno. 4. Control del polvo al mantener la tierra en su lugar a travs de los sistemas radiculares. 5. Ayuda en el control de plagas insectiles al refugiar a insectos depredadores y parsitos benficos. 6. Modificacin del microclima y la temperatura, al reducir la refraccin de los rayos del sol y el calor, aumentando la humedad en el verano. 7. Reduce al mximo la competencia entre el cultivo principal y las malezas dainas. 8. Reduce la temperatura del suelo. En Europa, Boller (1992) considera que el establecer en forma temporal o permanente el cultivo de cobertura, sera clave en el manejo de la transformacin de viedos de monocultivo en agroecosistemas de una creciente diversidad y estabilidad ecolgica. El cultivo de cobertura acta como un gran tornamesa ecolgico el cual activa los procesos y componentes claves del agroecosistema del viedo: el complejo de fauna benfica, biologa del suelo y ciclo del nitrgeno (Figura 10.2).

Efectos sobre la fertilidad del suelo


El valor del cultivo de cobertura para mantener la fertilidad del suelo en los huertos depende de la produccin razonable de toneladas de materia orgnica. La Vicia atropurpurea puede producir 20 toneladas de abono vegetal por acre, mientras que otras leguminosas producen entre 12 a 13 ton. por acre. La Vicia atropurpurea y el trbol dulce pueden producir anualmente ganancias netas de nitrgeno por encima de las 150 libras por acre. Cuatro sistemas de manejo de cobertura diferentes se probaron lentamente en plantaciones de rboles de cauchos (Hevea) en Malasia, en una mezcla de leguminosas

Aumento de la fertilidad del suelo - Provee mulch residual que regula la temperatura y conserva el agua. - Aumenta la fijacin de nitrgeno. - Reciclaje de nutrientes. - Mantiene la materia orgnica del suelo.

Manejo de plagas - Conserva un balance favorable entre las plagas y sus depredadores. - Aumenta la diversidad biolgica.

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trepadoras (Calopogonium muconoides, Centrosema pubescens y Pueraria phseoloides), en pastos (principalmente Axonopus compressus con Paspalum conjugatum) con una semilla pura de Mikania cordata y un sistema que se regener naturalmente representando el proceso normal de colonizacin sobre la tierra limpia. De los cuatro sistemas, las leguminosas son las que tienen la tasa promedio de crecimiento ms rpida y generalmente contienen una mayor cantidad de nutrientes en comparacin con las otras siembras ensayadas. La mayor cantidad de nutrientes devueltos al suelo por una cobertura de leguminosas se reflej al encontrar mayores niveles de stos nutrientes en las hojas de los rboles de caucho (Hevea). Si a lo anterior le agregamos un suelo rico en propiedades fsicas tendremos un aumento en la tasa de crecimiento del rbol de caucho. La fijacin de nitrgeno en las plantaciones de caucho asociado con leguminosas, alcanz un promedio de 150 kilogramos anuales por hectrea, durante un perodo de cinco aos. Los promedios mximos de fijacin de nitrgeno fueron alrededor de 200 kilgramos por hectrea al ao. Estos efectos se pueden explicar mediante dos hiptesis. En primer lugar, que las leguminosas reciclan nutrientes en o cerca de la superficie del suelo, hasta que stos pueden ser usados eficientemente por el Hevea, y en segundo lugar que las leguminosas mediante procesos an no muy comprendidos producen una mayor proliferacin de las races de el Hevea, facilitando la captacin de nutrientes (Broughton 1977). Las plantas que son tiles bajo algunas condiciones, pueden ser una desventaja bajo otras. Los cultivos de cobertura usados en huertos y viedos pueden competir por nutrientes y agua con los rboles y las vides, pudiendo proliferar ciertas malezas reduciendo substancialmente la biomasa del cultivo de cobertura. En reas donde no resulta prctico cultivar leguminosas, puede ser recomendable reemplazarlas por mostaza, malva y nabos. Estas plantas contienen altos porcentajes de nitrgeno y son de rpida descomposicin si se cortan antes que maduren. La mostaza crece rpidamente y puede ahogar otras malezas indeseables. El cultivo de cobertura tambin puede interferir en la cosecha de frutas y nueces.

Cultivo de cobertura Estructura del Suelo Complejo de Insectos Benficos

Proteccin contra la Erosin Materia Orgnica y ciclo de Nitrgeno

Organismos del suelo Lombrices de tierra

FIGURA 10.2 Las cuatro funciones ms importantes de un cultivo de cobertura en un viedo diversificado.

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Efectos sobre poblaciones insectiles


Los investigadores soviticos descubrieron que la efectividad del parsito, Aphytis proclia, para controlar la Escama de San Jos en los Huertos, mejor como resultado de haber sembrado un cultivo de cobertura de Phacelia tanacetifolia. Tres siembras sucesivas del cultivo de cobertura Phacelia aumentaron el parasitismo de la escama desde un 5 % en huertos cultivados limpiamente hasta un 75% donde las plantas melferas productoras se sembraron y florecieron completamente. En el norte de California, la manipulacin de la vegetacin que cubra el suelo en un huerto con manzanos y viedos tuvo un impacto considerable en la abundancia de artrpodos que viven en el suelo y en el follaje. Por lo general, los sistemas con cultivo de cobertura se caracterizaron por una baja densidad de insectos fitfagos, por un dao menor en la fruta provocado por los insectos de los rboles, por poblaciones mayores y ms especies de enemigos naturales, y una mayor depredacin de presas artificiales. Los cultivos de cobertura que permanecieron florecidos durante toda la estacin, que produjeron ms biomasa y sustentaron una mayor cantidad de presas alternativas, parecieron contener el mayor complejo de depredadores y parsitos. El escarabajo Hippodamia convergens es, en California, el depredador ms importante del pulgn de los nogales (Chromaphis juglandicola) en la estacin temprana. Este escarabajo se desplaza desde las montaas, donde iverna, hacia los huertos de nogales (Juglans spp.) en Febrero y a comienzos de Marzo, cuando los rboles no tienen hojas y por lo tanto no hay pulgones. Sin embargo, se encuentran algunos pulgones en la cobertura del terreno, bajo los rboles, sirviendo como fuente de alimento temporal para los depredadores los cuales si no fuera as tendran que irse o morir de hambre. La cobertura del suelo se debe podar o picar a fines de Abril o a principios de Mayo para forzar a los escarabajos hacia los nogales. Si se poda en forma muy temprana, de todos modos, los escarabajos emigrarn antes que los pulgones del nogal hagan su aparicin; y si se poda muy tardamente, la gran cantidad de escarabajos exterminarn la poblacin de pulgones, en los rboles, sin que pongan sus huevos obteniendo como resultado, ms tarde, menos escarabajos. Por lo tanto, el momento de la poda de la cobertura vegetal del suelo es crtica para mantener una amplia poblacin de escarabajos y poder ejercer un control suficiente sobre los pulgones (Sluss 1967). En los viedos del Valle Central de California, las diferencias poblacionales del saltahojas Erytroneura variabilis en predios con y sin cobertura fueron claramente diferentes en las tres generaciones, pero las razones que haban tras stas diferencias no eran tan claras. Algunos informes recogidos en el rea sugieren que los cultivos de cobertura con malezas, a comienzos de la media estacin, pueden tener una poblacin de Erythroneura variabilis ms pequea. Un aumento generalizado de depredadores, especialmente araas, puede ayudar a reducir las poblaciones de langostas en predios con maleza como cobertura (Settle et al. 1986). En la misma zona al dejar como cobertura pasto Johnson o Sudan, result ser una prctica cultural modificatoria en viedos, ya que el cambio del hbitat aument la actividad de los depredadores contra los caros fitfagos como el caro Eotetranychus willamette (MGregor). Cuando se permit que creciera pasto Johnson (Sorghum halepense) en los viedos, se incrementaron los alternativos caros presa, con lo cual se mantuvo al caro depredador Metaseiulus occidentalis, el cual a su vez redujo al caro del Pacfico Tetranychus pacificus (MGregor) a densidades por debajo del nivel de dao econmico (Flaherty 1969).

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Tambin en el Valle San Joaqun, la aparicin del gusano adulto de las naranjas (Amyeolis transitella) fue mayor en los huertos de almendras que tenian tratamientos residuales de herbicidas, que en aquellos con cobertura vegetal. Estos resultados demuestran que pocos gusanos de las naranjas sobreviven al invierno en el suelo cuando los cultivos de cobertura estn presentes. Las diferencias pueden ser an mayores donde los nogales con cultivos de cobertura estn sometidos constantemente a una poda regular a cominezos de la primavera. Los nogales con tratamientos herbicidas residuales, que no necesitan poda, no tienen problemas. Pareciera que la manipulacin de los cultivos de cobertura puede afectar directamente a las colonias de plagas insectiles que diferencian entre rboles con y sin proteccin en el suelo, y que tambin pueden ayudar a mantener poblaciones de enemigos naturales, que habitan en el suelo y en el follaje, entregndoles alimentos y hbitat alternativos. El diseo adecuado de una mezcla de cultivo de cobertura/huerto puede aumentar el control biolgico de plagas especficas existentes en huertos y viedos (Altieri y Schmidt 1985).

Tipos de manejo de cultivos de cobertura


Las desventajas de los sistemas de cultivo de cobertura se pueden reducir o eliminar con manejos y prcticas agrcolas cuidadosas. Las limitaciones son pequeas comparadas con las alternativas. Los sistemas de manejo de cultivo de cobertura ms comunes son (Finch y Sharp 1976): Sistemas sin Labranza. En un sistema de manejo sin labranza el cultivo de cobertura se siega en el suelo, en vez de que se cultive con escarificador de discos. La carencia de labranza disminuye la compactacin del suelo, la erosin y mejora la infiltracin de agua. Un sistema sin labranza se puede utilizar en un huerto preexistente o en uno nuevo. Un huerto preexistente debe prepararse adecuadamente apenas se termine la cosecha. Resulta de especial importancia realizar un buen trabajo de nivelacin y mejoramiento, puesto que el suelo no volver a ser trabajado. Para la siembra los inicial de los cultivos de cobertura. La Tabla 10.1 entrega la cantidad recomendada de semillas por acre y mtodos de siembra para las diferentes especies de California. Sistema de siegas frecuentes. En este sistema el cultivo de cobertura se siega de 4 a 7 veces a comienzos de la primavera. Este sistema se usa con sistemas de riego con rociadores, acequias, surcos o por goteo. La siega frecuente elimina el uso de muchas plantas de races profundas, plantas forrajeras anuales o perennes. Con este tipo de manejo se cultivan mejor las plantas de crecimiento lento, las forrajeras anuales o las perennes. Sistemas sin siegas frecuentes. En este sistema, el cultivo de cobertura no se siega con frecuencia, por lo general esto se realiza a principios de la primavera como proteccin contra las heladas y a fines de ella, como control de residuos. Permite utilizar plantas de races profundas, forrajeras anuales o perennes. Si se usan las forrajeras anuales se debe segar oportunamente en la primavera para permitir la maduracin de las semillas asegurando el cultivo del siguiente ao. Con un manejo adecuado y cuidadoso el peligro de las heladas o la acumulacin de residuos se puede reducir al mnimo. Sistemas con labranza. En un sistema con labranza, se rastrea el cultivo de cobertura en el suelo despus que las semillas han madurado. El momento ptimo para la labranza de diversas especies se presenta en la Tabla 10.1.

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Cultivo de cobertura sembrado anualmente durante el otoo. En este sistema el cultivo de cobertura que se siembra en el otoo se rastrea en el suelo a principios de la primavera, se sigue con un barbecho estival hasta el otoo o bien un crecimiento anual de verano voluntario. Se utiliza una labranza temprana para tumbar el cultivo de abono verde y reducir los peligros de una helada. Este sistema se puede usar en la mayora de los huertos y viedos con cualquier tipo de riego. La labranza frecuente es una desventaja ya que slo se pueden usar plantas anuales de corta temporada y el suelo queda expuesto gran parte del ao.

TABLA 10.1 Lista parcial de especies y algunos manejos caractersticos de plantas para cultivos de cobertura, recomendados para viedos y huertos de California (segn Finch y Sharp 1976). Especies de Cultivo de Cobertura 1 Cebada (Hordeum vulgare) Cereal Centeno (Secale cereale) Ballico anual (Lolium multiflora) Arverja prpura (Vicia atropurpurea) Brome blando (Bromus mallis) Cucamonga brome (Bromus mallis) Wimmera 62 reygrass (Lolium rigidum) Bluegrass anual (Poa annua) Arverja lana (Vicia dasycarpa) Trbol rosa (Trifolium hirtum ) Trbol crimson (T. incarnatum) Trbol bur (Medicago hispida) Black medic (Medicago sp.)
1 2

Densidad de Siembra (libras de semilla/acre) 90 60 9 52 6 12 9 5 15 9 9 9 6

Sistema de Manejo Labranza Labranza Labranza Labranza Sin labranza Sin labranza Sin labranza Sin labranza Sin labranza Sin labranza Sin labranza Sin labranza Sin labranza

Disco/Segadora Primavera Primavera Primavera Primavera Primavera 2 Primavera 2 Primavera 2 Segada frecuente Segada poco frecuente Primavera 2 Segada frecuente Segada frecuente Segada frecuente

Caractersticas Especiales Crecimiento rpido en invierno Crecimiento rpido en invierno Maduracin anual, invierno tardo Fija nitrgeno Buena capacidad de replanto Madura a principios de Abril Buena adaptacin a tierras bajas Madura a principios de Abril Buen replanto Madura temprano, competidor pobre Se adapta a suelos cidos Buen replanto Adaptable a suelos alicalinos

Todos los cultivos de cobertura son sembrados en California. Apto para segadas frecuentes pero puede ser seguido por una resiembra de 3 a 4 semanas antes de la maduracin de la semilla.

Sistemas alternativos de produccin

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Cultivo de cobertura anual con replantacin invernal. En este sistema, las replantaciones invernales anuales se rastrean a fines de la primavera seguido por un perodo de barbecho desde el verano hasta el otoo o de crecimiento de voluntarias anuales de verano, las que se siegan y luego se rastrean en el otoo. El cultivo de cobertura se puede podar hasta fines de primavera con el fin de controlar la altura de la vegetacin. El segado debe hacerse oportunamente para permitir a las replantaciones anuales que produzcan un cultivo de semilla madura antes de rastrearlos. Muchos plantas anuales y de races profundas resultan ideales para este sistema. Sin cobertura invernal. En este sistema se elimina la cobertura invernal mediante labranza o control qumico. Esto es seguido por el crecimiento de voluntarias anuales de verano , anuales sembradas en el verano o anuales de verano replantadas. La cobertura veraniega se utiliza desde la mitad de la primavera hasta las heladas. Este sistema resulta efectivo si se riega con acequias, surcos o rociadores. Se usa con mayor frecuencia en los viedos de uvas de mesa y tiene un uso probable con los ctricos. En algunas reas de cultivo de ctricos, particularmente en Florida, los cultivos de cobertura resultan tiles durante el verano, puesto que esta es la estacin de mayores precipitaciones. En otras reas, como California, las mayores precipitaciones se producen en invierno, nica estacin en que resultara prctico sembrar cultivos de cobertura. En las reas de California con mayor riego, el abastecimiento de agua resulta insuficiente para sembrar un cultivo de cobertura durante el verano y tambin para brindar a los rboles las condiciones de humedad adecuadas. Un cultivo de cobertura de 10 ton/ acre puede necesitar 12 pulgadas o ms de agua/ acre. Eliminacin del cultivo de cobertura. Para que un cultivo de cobertura resulte beneficioso, este debe descomponerse en el huerto o en el viedo. Para ayudar a la descomposicin, el material se debe incorporar con tierra hmeda. Por lo tanto, se recomienda incorporar el cultivo de cobertura ms profundamente que aquel que resultante de la labranza superficial de verano. Sin embargo, se debe ser cuidadoso, asegurndose que al arar y rastrear con discos no se haga tan profundamente como para cortar las races de los rboles. Todas las escarificadoras de discos que se usan en los huertos deberan estar equipadas con rodillos para evitar una penetracin muy profunda. A veces resulta conveniente cortar un extenso cultivo de cobertura con una rastra o escarificadora de discos antes de incorporar el cultivo al suelo. Este procedimiento hace ms fcil el arado y rastreo final, disminuyendo la prdida de agua por transpiracin, lo que es beneficioso si el suelo se sigue secando ms rpido antes de que sea posible introducir el cultivo de cobertura. Plantas para cultivo de cobertura. Una buena planta para cultivo de cobertura mantiene o mejora las condiciones del suelo al mismo tiempo que satisface las necesidades de manejo, y requerimientos de suelo de un huerto o viedo en particular. La gran variedad de sistemas de manejo en huertos y viedo crea demanda por diversos cultivos de cobertura. Los pastos tienen sistemas de races fibrosas, lo que resulta particularmente til para formar la estructura del suelo, brindar control contra la erosin y mejorar la penetracin del agua. Las leguminosas no resultan tan eficaces como los pastos para mejorar la penetracin del agua, pero s contribuyen con nitrgeno para el suelo y sus residuos se descomponen con mayor rapidez. Las plantas tiles como los cultivos de cobertura, pueden clasificarse como leguminosas y pastos de crecimiento invernal con siembras anuales, leguminosas y pastos anuales con replantacin invernal, anuales de verano, leguminosas y pastos perennes y otras plantas de cultivo de cobertura.

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

Mulches vivos
La utilizacin de cultivos de cobertura de leguminosas en sistemas de cultivos anuales y en rotaciones, ofrece un gran potencial para la produccin sustentable del cultivo y autosuficiencia para obtener nutrientes del suelo. Por lo general, se le llama mulch vivo a los cultivos de cobertura de leguminosas asociadas con cultivos anuales. La mayora de las investigaciones sobre estos sistemas se han realizado con trigo, soya y cultivos de hortalizas en forma de entresiembra de leguminosas, rotacin de la cubierta del suelo y entresiembra de la cubierta del suelo (Miller y Bell 1982). Las especies de leguminosas usadas comnmente como Mulch vivo incluyen el trbol blanco, la arveja hairy y el trbol rosado. Las caractersticas de crecimiento de las leguminosas que generalmente se utilizan como mulch vivo se presentan en la Tabla 10.2. Con excepcin de la alfalfa, la mayora de las especies de leguminosas son anuales o bianuales. Las zonas de adaptaciones varan desde climas semi-templados para la arveja vellosa y el trbol crimson a templados para la alfalfa, la arveja de invierno y el trbol dulce. La produccin de materia seca vara desde 2,3 toneladas por hectrea de trbol dulce a 10 toneladas por hectrea de alfalfa y veza. Basndose en el contenido de nitrgeno de los tejidos y la produccin de materia seca, estas leguminosas fijan desde 76 a 367 kilogramos de nitrgeno por hectrea. Esta cantidad es suficiente para satisfacer los requerimientos agronmicos de nitrgeno necesarios para los cultivos de hortalizas (Palada et al. 1983). La mayora de los cultivos de cobertura no toleran el suelo rido o seco pero s toleran la sombra y el trfico en el predio, caractersticas ideales para los cultivos intercalados. La resistencia a las fuertes heladas de invierno es importante si las leguminosas se van a sembrar para fijar nitrgeno al suelo. La sobrevivencia invernal y el reflorecimiento primaveral parecen estar de acuerdo con las especies seleccionadas.

Sistemas con cultivos de cobertura de leguminosas


Los cultivos de cobertura de leguminosas pueden incorporarse en sistemas de cultivo anuales mediante la siembra intercalada (entresiembra), rotaciones de leguminosas
TABLA 10.2 Caractersticas de crecimiento de especies leguminosas, utilizadas como cultivos de cobertura (segn Palada et al. 1983). Nombre Comn Alfalfa Trbol crimson Arveja hairy Trbol rojo Trbol blanco corto Trbol Amarillo dulce Chicharo de invierno Nombre Cientfico Medicago sativa Trifolium incarnatum Vicia villosa T. pratense T. repens Melilotus officinalis Pisum sativum subsp. arvense Hbito de Crecimiento a P A A B, P B B A Adaptacin Templada Semi-templada Semi-templada Semi-templada Semi-templada Templada Templada Materia Seca Total N (t/ha) (kg/ha) 10,0 7,9 10,2 5,2 5,2 2,3 6,0 170 179 376 146 182 76 213

A= anual; B= bianual; P= perenne

Sistemas alternativos de produccin

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basadas en la cubierta del suelo, cultivo en hileras intercaladas o sistemas de mulch vivo en hortalizas (Palada et al. 1983).

Siembra intercalada de leguminosas


Durante muchas dcadas la siembra intercalada de cultivos de cobertura de leguminosas dentro de cultivos de granos pequeos ha sido una prctica agrcola estandarizada, durante la primavera. Esta prctica constituye una forma eficiente y de bajo costo para establecer la rotacin. Los agricultores del Medio Oeste de EE.UU. siembran intercaladamente cultivos de cobertura de leguminosas cuando siembran trigo, soya o cultivos hortcolas o antes de la cosecha para mantener la fertilidad del suelo. En 1980, los investigadores del Rodale Research Center observaron los efectos que tuvieron las especies de leguminosas en la siembra intercalada sobre las producciones de soya y maz (Palada et al. 1983). Las leguminosas sembradas intercaladamente durante su primer ciclo de desarrollo tuvieron una mejor germinacin y una mayor emergencia de plntulas, que aquellas sembradas intercaladamente en un ciclo posterior. La siembra intercalada, realizada en el primer ciclo brinda tambin una cobertura para el suelo, considerablemente mejor que la segunda. Estos resultados sugieren que durante un verano seco, la entresiembra temprana brinda una excelente cubierta otoal e invernal para el suelo. Los cultivos de cobertura con leguminosas no reducen el rendimiento de grano del maz y la soya (Tabla 10.3). Tambin se redujo considerablemente la aparicin de malezas en ambos cultivos. Los niveles bajos tienen una influencia mayor sobre la sobrevivencia y la persistencia de cultivos de cobertura de leguminosas bajo hileras de doceles de cultivos. A medida que el docel de soya comienza a cerrarse, la luminosidad bajo el docel disminuye, impidiendo el crecimiento de la cubierta del suelo. Con un docel desarrollado, la cubierta del suelo desaparece porque la penetracin de la luz bajo la soya es baja. Los investigadores del Rodale Research Center estn tratando de identificar especies que fijen nitrgeno y controlen la erosin durante el otoo, el invierno y al inicio de la primavera. Este cultivo de cobertura de leguminosas podra ararse al comienzo de la primavera antes de plantar otro cultivo de verano o podra mantenerse como una rotacin de cubierta del suelo hasta el ao siguiente. Las especies de leguminosas
TABLA 10.3 Efecto de la sobresiembra de cultivos de cobertura de leguminosas en el rendimiento del cultivo maiz y la reduccin de las malezas (segn Palada et al. 1983). Duracin de la sobre- siembra 35 DDP b Especies de leguminosas Trbol rojo Arverja vellosa Control (sin sobresiembra) Trbol rojo Arverja vellosa Control (sin sobresiembra) Rendimiento de grano (t/ha) 7,30 7,13 7,49 6,96 7,35 7,13 Reduccin malezas a 76 72 40 27 -

47 DDP c

La sobresiembra de leguminosas di un resultado promedio de 95% de cobertura del suelo en ambas especies. b DDP = das despus de sembrar el maiz, una labranza antes de la sobresiembra. c DDP = das despus de sembrar maiz, dos labranzas antes de la sobresiembra.

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

que parecen ser realmente una alternativa son los trboles rojo o blanco, chcharo austraco de invierno, y arveja vellosa.

Rotaciones con cultivos de cobertura basados en leguminosas


Las leguminosas en rotaciones o como abono verde son de gran utilidad para controlar la erosin del suelo y mantener su materia orgnica. Un cultivo tpico de rotacin de 3 a 6 aos comnmente usado por los agricultores orgnicos del medio oeste y del noreste de EE.UU incluyen la alfalfa o el trbol, el maz, la soya y los granos pequeos, aumentando los aos de inclusin de alfalfa o trbol en los suelos con laderas ms pronunciadas. Las leguminosas bien inoculadas entregan nitrgeno en abundancia para el siguiente cultivo de gramneas. Por ejemplo, un primer ao de alfalfa, que produzca de 7 a 11 toneladas por hectrea, cubrir especialmente las necesidades de nitrgeno del siguiente cultivo de maz con una produccin igual o mayor que la del maz fertilizando continuamente con 150 a 200 kg. de nitrgeno por hectrea. Una prueba de fertilidad de nitrgeno con maz, realizada durante 1979/80 en el Rodale Research Center no mostr respuesta significativa frente a la adicin de nitrgeno fertilizado en predios que se manejaron orgnicamente, y que se rotaron con cultivos de cobertura de leguminosas durante ms de 5 aos. Las mezclas leguminosas/pastos y trboles, en donde predominan las leguminosas, resultan tan eficaces para fijar nitrgeno como los cultivos de alfalfa puros que produce la misma cantidad de forraje. Sin embargo, la alfalfa rinde generalmente ms que el forraje (Palada et al. 1983).

Cultivo intercalado de franjas con cobertura de suelo


En los cultivos en franjas, stos crecen simultneamente en diferentes franjas, tan anchas como para permitir una labranza independiente, pero lo suficientemente angostas como para que 2 o ms cultivos diferentes interacten agronmicamente. Los componentes pueden ser una combinacin de cultivos por hileras, o una mezcla de cultivos por hileras y leguminosas, o pastos. Desde el punto de vista del nitrgeno del suelo, resulta ms conveniente utilizar una cubierta de leguminosas. En predios con laderas y declives, se debe limitar el cultivo intercalado en franjas a una produccin de cultivos en hileras. Estos sistemas reducen la erosin considerablemente, al reducir el flujo de las corrientes que bajan por las laderas. Durante 1978, los cientficos del Rodale Research Center estudiaron los sistemas de cultivo intercalado en franjas de trbol rojo, trbol blanco con maz y soya. El maz se plant en franjas labradas de un metro, a razn de 40.000 plantas por hectrea en hileras dobles. La soya se sembr en franjas labradas de un metro, a razn de 250.000 plantas por hectrea. Las parcelas de muestreo consistan de hileras nicas, plantadas en suelos completamente labrados y sin cubierta de suelo entre las hileras. Los resultados mostraron que el cultivo intercalado en franjas redujo la produccin de maz en un 17 % y hasta en un 34 %, aunque no afect la produccin de soya. El maz que se sembr intercalado con trbol blanco corto tuvo un rendimiento levemente ms alto que el intercalado con trbol rosado medium. Los cientficos llegaron a la conclusin que la eleccin de las especies de cobertura depender del uso que se le de a las leguminosas, aparte de su uso como cultivo de cobertura. Por lo general, el trbol rojo entrega ms biomasa que el trbol blanco, por lo tanto resultara apropiado para los agricultores que lo utilizan para obtener forraje, ensilaje o mulch verde (Palada et al. 1983).

Sistemas alternativos de produccin

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En otro estudio sobre el efecto del ancho de la labranza en el maz, los cientficos encontraron que se obtuvo el mayor rendimiento (7.2 toneladas por hectrea) en terrenos de monocultivos con hileras individuales. La utilizacin de franjas labradas de 0,75 a 1,5 metros produjo rendimientos mayores que con otros anchos de labranza. La disminucin en la produccin de estos terrenos fue de slo un 8% y un 6%, en comparacin con el 20% y hasta el 50% de las otras tcnicas. Los cientficos de Rodale llegaron a la conclusin que el monocultivo de maz produjo un total de materia seca mayor que cualquiera de las combinaciones, debido a su superioridad en el rendimiento. Aunque el sistema de cultivo intercalado produjo menos materia seca total, la ventaja global es la cosecha de dos cultivos alimentarios y adems la reduccin de la erosin del suelo, el aumento de materia orgnica y nitrgeno. Por medio de la manipulacin del ancho de labranza, la productividad total del sistema se puede ajustar para satisfacer las necesidades de granos y forraje del predio. Adems, el ancho de labranza se puede ajustar para adecuarlo a la maquinaria de que se disponga sin que el suelo y el rendimiento del cultivo sufran efectos negativos.

Sistema de Mulch vivo


Para los horticultores un sistema de mulch vivo puede ser una forma econmica de reducir la erosin del suelo, aumentar la materia orgnica y mantener los rendimientos compatibles con los sistemas convencionales. En 1978, los cientficos del Rodale Research Center cultivaron hortalizas con una cubierta de pastos y trbol preexistentes. Los sistemas estaban compuestos de una cubierta de trbol rojo, una cubierta de pasto azul y de franjas completamente labradas. Se prepararon franjas de siembra de un metro y medio de ancho, a una distancia de dos metros, utilizando un rotovitor. La mitad de cada sistema recibi 15 cm. de un picado verde de alfalfa, mientras la otra mitad se cubri con una capa de polietileno negro. El mulch no se toc durante una semana. En las franjas con mulch se plantaron tomates y maz dulce. En los terrenos completamente labrados, la mitad de las hileras entre las franjas de la plantacin se sembraron con trbol blanco y la otra mitad se mantuvo cultivada durante toda la poca de crecimiento. Esto se llev a cabo para determinar si la labranza para controlar malezas tena algn efecto sobre el cultivo principal. Las datos mostraron que los tomates cultivados en un suelo cubierto con una combinacin de mtodos de labranza y mulch produjeron ms frutos que aquellos del tpico predio limpio de otros cultivos. El rendimiento de los tomates con alfalfa fue un 17% superior que bajo la capa plstica de mulch en las franjas de cobertura con pastos y trbol, pero no en los predios sin cobertura. Las plantas cultivadas bajo el mulch de plstico negro se marchitaron y perdieron sus flores. Estos factores pueden haber contribuido a bajar los rendimientos bajo el mulch plstico. El efecto del mulch en el maz dulce fue todo lo contrario al de los tomates. Las diferencias ms drsticas se presentaron entre los tratamientos de mulch y no entre los sistemas de cultivos. Se cosecharon ms mazorcas bajo la alfalfa que bajo el mulch plstico. El maz cultivado bajo el mulch plstico liber el polen alrededor de 2 a 4 das antes de madurar, de manera que hubo muy poca polinizacin y el rendimiento disminuy. La labranza en las franjas de plantacin del maz y los tomates al parecer no afect el rendimiento. Sin embargo, la labranza entre las hileras del predio sin otros cultivos disminuy los rendimientos en comparacin con las franjas sembradas con trbol blanco. Este estudio sugiere que el maz dulce y los tomates se pueden adaptar

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

a los sistemas de mulch vivos, siempre que la cubierta de suelo vivo se asiente mediante un mulch en la franja de plantacin y que la humedad del suelo sea continua y suficiente. La competencia con la cobertura viva no fue un problema en la medida que sta se manej adecuadamente.

Los efectos de los Mulch vivos sobre las poblaciones insectiles


Aunque an se tiene poco conocimiento sobre las ventajas entomolgicas de los sistemas de mulch vivos, los trabajos experimentales sugieren que muchos de estos sistemas han incorporado varias ventajas en el control biolgico. La mayora de los cientficos se han basado en los cultivos de Brassica. Por ejemplo, Dempster y Coaker (1974) descubrieron que manteniendo una cubierta de trbol ayudaba a la disminucin de tres insectos plagas (Brevicoryne brassicae, Pieris rapae y Erioschia brassicae) En el caso del P. rapae, su disminucin se atribuy al aumento en cantidad del escarabajo del suelo depredador, Harpalus rufipes, en los terrenos sembrados con cobertura. Se observaron aumentos similares al plantar trbol entre hileras de coles, lo que signific un aumento del 34% en la depredacin de los huevos de la mosca de los tallos de la col, Delia brassicae (Cromartie 1981). En el estado de Nueva York, se realiz un experimento utilizando la col con una siembra intercalada de varios mulch vivos y un monocultivo en suelo descubierto (Andow et al. 1986). Los mulch vivos consistieron de pastos tales como bentgrass, red fescue, Kentucky bluegrass y dos tipos de trbol blanco. Las poblaciones de Phyllotreta cruciferae y Brevicoryne brassicae fueron menores en las coles cultivadas con algn mulch vivo que en las coles de los monocultivos en suelo descubierto. Las larvas de primera generacin de Pieris rapae fueron ms comunes en las coles con mulch vivos de trbol, sin embargo, en la segunda generacin los huevos y las larvas fueron menos comunes en las coles con mulch vivos de trbol. Estas diferencias en la densidad de poblacin fueron determinadas probablemente por variaciones en las tasas de colonizacin de herbvoros y no por variaciones en la mortalidad de estos ltimos. Los autores sugieren que si se utilizan mulch vivos, se deben eliminar los tratamientos qumicos contra la Phyllotreta, al inicio de la estacin. Sin embargo, esta ganancia potencial puede compensarse a travs de una disminucin del rendimiento debido a la competencia entre las coles y los mulch vivos. Altieri, Wilson y Schmidt (1985) realizaron pruebas en dos lugares de California, probaron los efectos del trasfondo vegetal, en forma de mulches vivos y cubiertas de maleza natural sobre la dinmica poblacional de los artrpodos del suelo y del follaje, en sistemas de cultivo de coliflor, tomates y maz. En Davis (sitio de Central Valley) los herbvoros (particularmente fidos y ligueides) fueron ms abundantes en los terrenos con malezas que en los terrenos con cobertura de mulch de trbol, mientras que en estos ltimos fueron ms comunes los saltahojas. Se observ una mayor cantidad de enemigos naturales en los terrenos con trbol. Se captur una cantidad mayor de depredadores del suelo (Carabidae, Staphylinidae, Arachnidae) en las trampas ubicadas en los terrenos con maleza y trbol que en los labrados desmalezados. En Albany (rea costera) las densidades de herbvoros especializados (fidos de las coles y pulguillas Phyllotretas) se redujeron significativamente en los terrenos con cobertura de mulch vivo. No est claro si esta disminucin se debi a la diversidad de plantas, a efecto de la densidad, a los efectos de enemigos naturales o a la baja calidad de las plantas en los terrenos con mulch y malezas; siendo as que el crecimiento de los cultivos y el rendimiento se redujo drsticamente en los terrenos

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de ambas localidades. En Inglaterra, la sobresiembra de cereales con especies de pastos (i.e. ryegrass) aument la actividad de los abundantes enemigos naturales, inlcuyendo a los depredadores polfagos. Esta tcnica parece ser uno de los medios ms efectivos para aumentar el parasitismo del fido mediante Aphidius spp. (Burn 1987). Un efecto parecido se present en Alemania, donde el parasitismo del Metopolophium dirhodum por dos parasitoides fue mayor en el trigo pulgn con sobresiembra de trbol que en monocultivos de trigo (El Titi 1986). Se garantizan trabajos agronmicos posteriores para minimizar los efectos competitivos de coberturas de leguminosas en los cultivos, de manera que las ventajas entomolgicas se puedan usar de una forma prctica.

Captulo 11

Rotacin de cultivos y labranza mnima

La rotacin de cultivos es un sistema en el cual stos se siembran en una sucesin reiterativa y en una secuencia determinada sobre un mismo terreno (Page 1972). Experimentos que han durado ms de 100 aos en la Estacin Experimental Agrcola en Rotterdam, Inglaterra, y en los terrenos de Morrow en la estacin experimental agrcola de Illinois, han proporcionado importante informacin acerca de los efectos de la rotacin de cultivos. Las pruebas indican que este sistema influye en la produccin de las plantas, afectando la fertilidad, la erosin, la microbiologa y las propiedades fsicas del suelo, adems a la sobrevivencia de agentes patgenos y, por ltimo, al predominio de nemtodos, insectos, caros, malezas, lombrices de tierra y fitotoxinas (Summer 1982). Las rotaciones son el medio primario para mantener la fertilidad del suelo y lograr el control de malezas, plagas y enfermedades en los sistemas agrcolas orgnicos. Aun cuando muchas rotaciones se pueden aceptar, estas deben llevarse a cabo conforme a la siguiente pauta (Millington et al. 1990): Crear una fertilidad equilibrada e incluir un cultivo extractivo. Incluir un cultivo de leguminosas. Incluir cultivos con diferentes sistemas de rotacin. Separar cultivos con plagas similares y susceptibilidad a las enfermedades. Rotar cultivos susceptibles a las malezas con cultivos que las detengan. Usar cultivos de abonos verdes y cobertura invernal del suelo. Aumentar el contenido de materia orgnica del suelo. Se han utilizado estas estrategias de rotacin para incorporar la diversificacin a los sistemas de cultivo, para entregar nutrientes y manejar las plagas en el predio. Los mecanismos actuales que operan en las interacciones planta-animal, surgen de las rotaciones en un predio determinado, lo que se podra denominar, la estructuracin biolgica de un agroecosistema. Los sistemas de cultivo que pueden mantenerse dependiendo de los recursos internos y renovables, se basan en un conocimiento ms profundo del ambiente biolgico y natural y en complejas interacciones entre los componentes de una secuencia de cultivo. Una estructuracin biolgica eficaz depende de estas interacciones e interdependencias entre los cultivos y otros factores biticos. Muchas de las interacciones ms ntimas ocurren entre los cultivos presentes de un predio, al mismo tiempo, se traslapan o son secuenciales (Figura 11.1). Estas interacciones complejas se pueden denominar como la secuencia biolgica progresiva en un predio, suma total de los cambios lineales y cclicos que ocurren en un ambiente agrcola como resultado de las actividades de cultivo y las modificaciones del suelo que se producen por los cultivos y su manejo (Francis y Clegg 1990).

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Cultivo(s) C1 + Manejo M1

Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable Cultivo(s) C2 + Manejo M2 Cultivo(s) C3 + Manejo M3

EO Ambiente Inicial

E1 Ambiente Alterado

E2 Ambiente Alterado

FIGURA 11.1 Patrn conceptual de los cambios dinmicos cclicos y lineales en un ambiente como resultado de una sucesin cultivos y las decisiones de manejo (segn Eduars et al. 1986).

Beneficios y efectos de la rotacin de cultivos


Hasta los aos 50, los rendimientos de trigo y algodn en California dependan de los recursos internos, del reciclaje de nitrgeno y materia orgnica. El nitrgeno se obtena rotando estos cultivos con leguminosas. Dos tipos de stas se pueden utilizar para mejorar la fertilidad del suelo, principalmente mediante la contribucin de nitrgeno: leguminosas con semillas anuales y forrajes perennes usados como cultivos de abono verde. De hecho, muchos agricultores optaron por un sistema fijo de rotacin: una leguminosa (alfalfa), un cultivo de alto ingresos (algodn) y un grano de bajo ingresos (trigo). La alfalfa puede producir hasta 10 ton por hectrea de materia seca y fijar alrededor de unos 200 kg. de nitrgeno por hectrea, lo que es suficiente para satisfacer gran parte de la demanda de nitrgeno de los cultivos de granos. En muchas reas del cordn maicero de EE.UU., la alfalfa puede proporcionar hasta un 50% de ahorro del costo de nitrgeno para el primer cultivo de maz despus de la alfalfa. Obviamente que durante su ao en rotacin, la alfalfa tambin produce alimento de alta calidad para el ganado. En la actualidad es comn alternar en el cordn maicero, los dos principales cultivos comerciales, maz y soya. La produccin de maz (Tabla 11.1) aument entre 16% y 17% al cultivarlo despus de la soya (Glycine max) y al compararla con la del maz continuo (Francis y Clegg 1990). Recientemente, los investigadores concluyeron que los efectos de la rotacin se deban, principalmente a la mayor disponibilidad de nitrgeno despus de la soya; aunque una investigacin ms profunda ha sealado que siendo ste el factor principal, tambin es importante la intensificacin de la actividad biolgica del suelo. La fijacin de nitrgeno efectuado por la soya, puede variar de 57 kg. a 94 kg. por hectrea al ao. Las rotaciones ms largas, de ms de dos aos deberan incluir, cada ao un cultivo de grano pequeo y una mezcla leguminosa/pasto para un cultivo de heno. La seleccin del cultivo depender, prin-

Tabla 11.1 Rendimiento del maz (kg./ha) despus de soya comparado con el cultivo continuo de maz al que no se le ha aplicado fertilizante adicional de nitrgeno. Rendimiento del maz Ao(s) 1962 1967-1984 (8 aos) 1980 1982-1983 (2 aos) Despus de maz (kg./ha) 1.483 5.259 4.450 3.100 Despus de la soya (kg./ha) 4.089 8.412 6.890 3.600

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cipalmente, del factor econmico. Las rotaciones tambin pueden eliminar insectos, malezas y enfermedades quebrando en forma efectiva el ciclo de vida de las plagas. Los cultivos de quiebre otorgan un control eficaz de plagas y enfermedades, aumentando la eficacia con la duracin y frecuencia de los quiebres. En la mayora de los casos, un corte al ao es suficiente para poder controlar, dependiendo de las condiciones ambientales y de determinados agentes patgenos o especies de insectos (Bullen 1967; Tabla 11.2).

TABLA 11.2 Efecto de la rotacin del cultivo de maz en las poblaciones de plagas o en su potencial de dao (segn Metcalf y Luckmann 1975). Rotacin del Cultivo Escarabajos en la semilla Gusano en la semilla del maz Ciempis Gusanos blancos Pulgn de la raz del maz Colaspis de la uva Gusano de la raz en el norte Gusano de la raz en el oeste Gusano de la raz en el sur Gusano alambre Pseudococcidos Babosas Trips Acaros Gorgojo europeo del maz Gorgojo del sudoeste Lombriz del maz Cogollero Spodoptera Chinche Pulgn de la hoja del maz Totales + 0 ? 0 0 + + 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 2 6 13 0 Sin Rotacin 0 0 + 0 + ? 0 0 0 0 0 0 0 0 2 7 11 1 Soya Pastos y Cultivos de Heno +a + + + + + 0 0 + 0 + 0 0 0 0 0 + + 0 10 2 9 0

+ La prctica podra incrementar la poblacin o el dao causado por el insecto. - La prctica podra reducir la poblacin o el dao. 0 No afecta. ? no se conoce si afecta.

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Las rotaciones orgnicas estn diseadas con el fin de evitar los factores que predisponen a un aumento en los niveles de dao de plagas y enfermedades. Se evitan los cultivos sucesivos de las mismas especies y no se siembran muy prximos los unos de los otros para evitar los problemas comunes de plagas y enfermedades. Mientras mayores sean las diferencias botnicas entre los cultivos en una secuencia de rotacin, se puede esperar un mejor control cultural de plagas. La rotacin de cultivos anuales de verano con anuales de invierno, cultivos perennes con anuales, leguminosas con cereales, cultivos de temporada larga con cultivos de temporada corta son algunos ejemplos (Millington et al. 1990). Es decir el trbol rojo y los frijoles de invierno son susceptibles al Sclerotinia trifolium; por lo que no sera ideal cultivarlos juntos en la rotacin. Las poblaciones de malezas son especialmente sensibles a los cambios en las especies de cultivo y a los herbicidas usados de una temporada a otra. Como ya se mencion, la rotacin de cultivos de verano con cultivos de invierno es beneficioso, pues brinda la oportunidad de controlar tanto las malezas de verano como las de invierno. La rotacin de una especie perenne con una anual tambin proporciona cierto control cultural de malezas no adaptadas a ninguno de las dos sistemas (Francis y Clegg 1990). La secuencia de cultivos dentro de una rotacin, puede ser esencial dado que algunos cultivos producen ms o menos dependiendo del cultivo que les siguen. La mayora de los experimentos han indicado efectos dainos de los cultivos continuos del maz y de los granos pequeos sobre la materia orgnica y el nitrgeno, en suelos que no se han fertilizado. El sorgo es un cultivo notoriamente difcil de seguir. El rendimiento de casi cualquier cultivo despus del sorgo, ser menor que despus del maz, la soya o el trigo. Se ha sealado que el efecto del sorgo en los cultivos subsiguientes, se debe al alto contenido de carbohidratos en las races de ste. La descomposicin de las races estimula el crecimiento microbial en el suelo y ata el nitrgeno y otros nutrientes en la microflora del suelo, fenmeno conocido como inmovilizacin. En otros casos, el efecto de un cultivo con el que le sigue, puede relacionarse con las sustancias qumicas dejadas en el suelo o producidas por la descomposicin de los residuos del cultivo. Por ejemplo, los rastrojos del trigo inhiben el crecimiento de los posibles cultivos siguientes. Se cree que ciertos microbios del suelo producen sustancias aleloqumicas durante la descomposicin de residuos. La investigacin ha sealado que las secuencias que incluyeron una leguminosa como abono verde, incrementaron el rendimiento de cultivos subsiguientes. Los beneficios del abono verde se obtienen mediante el almacenamiento de materia orgnica y de nutrientes en el suelo, mediante cultivos de restablecimiento y a la liberacin de nutrientes al descomponerse la materia orgnica en el momento en que son ms requeridos por el cultivo siguiente. La contribucin ms importante de los cultivos de coberturas con leguminosas de invierno, en especial en suelos arenosos, fue el incremento de nitrgeno (Doll y Link 1957). A lo largo de EE.UU., sobre todo en reas con temporadas ms o menos largas de heladas, se han desarrollado diversas rotaciones (como trigo/soya/leguminosa de invierno/maz, trigo/maz para ensilaje; pasto ryegrass anual y posteriormente se puede sembrar de nuevo soya/grano pequeos de invierno/sembrados intercaladamente en cultivos de verano). En Inglaterra, en sistemas agrcolas combinados de pastos/trbol (ley farming)), el perodo de este sistema supone una acumulacin fija de nitrgeno, con el fin de soportar la siguiente siembra de cultivos. Los prximos cultivos pueden obtener el

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nitrgeno acumulado mediante la descomposicin microbial de la materia vegetal que sigue al cultivo del pastizal. Adems, la restitucin de estircol y lechada a partir del pastoreo y del ganado confinado permite el movimiento de nutrientes (en especial, del fsforo y del potasio) alrededor del predio. La caracterstica importante de dichas rotaciones radica en que la fase donde se crea la fertilidad (pastizal de pasto/ trbol), es econmicamente productiva, dado que mantiene una empresa de ganado viable (Briggs y Courtney 1985). Los rendimientos del maz, despus del trbol dulce, son efectivamente mayores que los rendimientos si se fertiliza con nitrgeno. En un experimento de 6 aos en Indiana, el maz, despus del trbol dulce, produjo 5.952 kg. por hectrea; mientras que el maz con 94 kg. de nitrgeno por hectrea produjo 5.506 kg. por hectrea. El sorgo aument las cosechas por 4 temporadas cuando se cultiv despus del trbol dulce, con un efecto mayor en el primer ao (Francis y Clegg 1990). En la agricultura moderna la necesidad de rotaciones de cultivo, desde el punto de vista de la fertilidad del suelo, ha disminuido debido a la disponibilidad de fertilizantes inorgnicos. El gran incremento del abastecimiento de nitrgeno qumico en EE.UU., durante los aos 50, dio nfasis al cultivo continuo. A medida que los precios de la energa y del fertilizante nitrogenado sigan subiendo, las rotaciones pueden, de nuevo, convertirse en rentables asegurando un ahorro importante de energa. Heichel (1978) seal que las rotaciones de cultivos basadas en maz, que incorporan leguminosas de forraje y granos, reducen la demanda de energa. Comparado con el cultivo continuo, el flujo de energa fsil en las rotaciones, se reduce hasta en un 45% (Tabla 11.3). Obviamente que la secuencia especial de cultivos utilizada en una rotacin, variar con el clima, la tradicin, la economa y otros factores. Se debera esperar, sin embargo, que las rotaciones de cultivos amplen la base econmica de la empresa agrcola, distribuyan las demandas de mano de obra en forma ms equitativa durante el ao y permitan la produccin de cultivos de alta utilidad, aumentando, de este modo, las oportunidades de ingresos (Briggs y Courtney 1985). Cada predio, en particular, tiene rotaciones especficas, por lo que no tiene gran sentido el realizar generalizaciones. El siguiente ejemplo, proveniente de Escocia, de una rotacin de tierra intensamente labrada con un ganado vacuno comprado para fines de engorde, indica la adaptacin secuencial a la topografa y al clima, haciendo uso intensivo de las necesidades del ganado como de los ingresos de un cultivo comercial (Widdowson 1987):
TABLA 11.3 Intensidad y eficiencia del uso de energa en maz continuo comparada con rotaciones de cultivos que incorporan leguminosas de granos y forraje (Heichel 1978). Rotacin 1 Maz continuo 2 2 maiz soya 3 2 maz avena 2 alfalfa 4 3 maz 3 soya trigo 3 alfafa 9,7 6,150 8,3 5 2 maz alfalfa 6 maz soya arveja

Flujo de energa fsil (Mcal/acre/da) Rendimiento del cultivo (lbs materia seca/ acre) Rendimiento de energa del cultivo/Flujo de energa fsil

17,4 7,767 6,1

12,9 6,216 6,6

10,7 7,337 7,8

11,1 6,645 8,1

8,9 5,200 8,2

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

Ao 1: Trigo de invierno. Cultivo comercial despus de papas. Ao 2: Tubrculos. Para alimentacin del ganado: un cultivo limpio despus del cereal. Tambin un cultivo para recibir abono del corral del predio. Ao 3: Cebada de primavera. Cultivo comercial que utiliza los residuos dejados luego de la saca de tubrculos para alimentar el ganado. El nivel de oxgeno ser bajo por lo que es posible una germinacin de cebada. Ao 4: Semilla de pastos. Heno para ganado. Ao 5: Avena de primavera. Para alimentacin del ganado. Ao 6: Papas semillas. Un cultivo comercial. Tiempo suficiente para lograr cultivos profundos antes de la siembra, y la aplicacin de grandes cantidades de abono del predio preparado el ao anterior. La rotacin utiliza la mitad de los cultivos para la alimentacin del ganado y la otra para generar ingresos. La meta es lograr dos cultivos comerciales de altos ingresos, cebada germinada y papas para semillas. Las papas pueden venderse para semillas, ya que la velocidad del viento es tan alta que no permite que el pulgn produzca dao y por ende la posibilidad de una enfermedad de tipo viral es imperceptible. En la actualidad el ganado se adquiere de los criaderos cercanos en las tierras altas de Escocia, pero tradicionalmente se compraba en Irlanda (mostrando las implicancias multinacionales del sistema agrcola). El ganado vacuno se termina de engordar en corrales cubiertos, usando la paja del trigo, avena y cebada para la produccin del abono del predio. Se alimenta a los animales con paja de avena y heno para asegurar una ingesta adecuada de fibra. El grano de la avena, mas las papas rechazadas y los tubrculos, completan la dieta del ganado. Los nutrientes entregados por esta dieta, aseguran que el ganado se engorde y venda totalmente en el invierno. En este tipo de rotacin agrcola, cada cultivo dura slo un ao.

Sistemas de labranza mnima


La labranza mnima es cualquier sistema de labranza que reduce la prdida de suelo y conserva su humedad al compararla con la labranza convencional o limpia (Mueller et al. 1981). Con este sistema, los residuos no incorporados de la planta, se dejan en el suelo y su superficie permanece, as, lo ms spera posible. La mayora de los investigadores consideran que la labranza de conservacin es como cualquier sistema que deja un 30% o ms de cobertura de residuos despus de sembrar. Los diferentes tipos incluyen labranza mnima, arado con cincel, cero labranza, surco de plantas y la labranza de conversin. Cuando estos sistemas se aplican exitosamente pueden reducir el consumo de energa y controlar eficazmente la erosin. La produccin de cultivos que usan mtodos de no labranza, han demostrado que disminuyen los insumos de energa y material y, quizs lo ms importante, reducen la erosin del suelo. Los sistemas de no labranza tambin mejoran el itinerario y planificacin de las operaciones sirviendo como paliativo ante varias restricciones de tipo meteorolgico. En la Tabla 11.4 se representan las diferencias generales entre ambos sistemas. Los cultivos que crecen con estas prcticas habitualmente pueden sembrarse, tratarse para el control de las malezas y cosecharse cuando los campos labrados estn demasiado fangosos para entrar. Otras ventajas incluyen la conservacin de la humedad, la compactacin reducida del suelo y, el incremento en el potencial de cultivos mltiples. An ms, el rendimiento de cultivos proveniente de sistemas de no labranza equivalen o exceden, con frecuencia, al rendimiento producido por mtodos convencionales (Phillips y Phillips 1984). Un estudio del USDA

Sistemas alternativos de produccin

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estim que para el ao 2000, el 65% de los acres en campos de trigo, heno y soya en EE.UU sern producidos por mtodos de labranza reducidos (Phillips et al. 1980). El sistema sin labranza causa muy pocas alteraciones al suelo. La operacin de siembra y labranza de una sola pasada, labra un canal de aproximadamente 5 cm de ancho para la ubicacin de la semilla. El canal se abre generalmente con una cuchilla acanalada colocada en la punta de la unidad de planto. Con un suelo no disturbado ms del 95% del residuo queda en la superficie.
TABLA 11.4 Comparacin de efectos de labranza con los factores que influyen en la productividad del cultivo. Factores Labranza Convencional Das clidos, noches heladas Alta despus de la labranza decrece el encostramiento Combinados con suelo a profundidad de la siembra Disminuido por labranza primaria Alterada por labranza Incremento inicial Combinado con el suelo Excelente, inicialmente Inculo enterrado (no incorporado) Ciclo de vida disturbados Igual que los benficos Mquina diseada para suelo suelto Efectivo en suelo suelto, corte de races Pobre Labranza Mnima Efecto en el Cultivo a +/+/0 0 0/0/+ -

Factores del Suelo


Temperatura Consumo de agua Minerales aplicados superficialmente Densidad del suelo Compactacin Aireacin Tasa de descomposicin de la materia orgnica Poca variacin Tasa inicial baja mantenida a travs de la temporada Filtrar lentamente Poco efecto Poca alteracin Poco efecto Cerca de la superficie Confiabilidad en los herbicidas A nivel de la superficie Poco efecto Poco efecto Equipo especial para suelo no alterado Ms difcil por mulch Buena

Factores Biolgicos Control de malezas


Enfermedades Invertebrados del suelo benficos destructivos

Funcin Maquinaria Siembra


Cultivacin Resistencia al pisoteo (en suelo hmedo)

0/0/+

Manejo Operaciones a tiempo


Demanda de fuerza Demanda de mano de obra Confiabilidad
a

Pueden atrasarse Incrementada por operaciones sucesivas Incrementada por operaciones sucesivas Alta

Ms a tiempo para ser seguras Mnima Mnima Errtica

+ N/A N/A N/A

Cdigos: + efecto positivo para no labranza; 0 efecto neutral o no efecto; - no labranza detrimental, N/C no aplicable.

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

Efectos en las caractersticas del suelo y en el crecimiento de las plantas


Humedad del suelo. Los sistemas de labranza que dejan cubierto con residuo el 50% o ms de la superficie del suelo despus de la siembra, generalmente aumentan la humedad de ste durante toda la temporada, debido al aumento de la filtracin y a la baja de evaporacin. El incremento de agua debera elevar el potencial de rendimiento en reas con bajo rgimen anual de lluvias y en suelos con poca capacidad para retener agua. El agua extra puede retrasar la siembra y reducir el potencial del rendimiento en suelos escasamente drenados en las latitudes del norte (Sprague y Triplett 1986). Durante la temporada, los cultivos con suelos no labrados y cubiertos con mulch experimentan menos estrs de sequa que en un suelo labrado. El rendimiento de terrenos, con o sin labranza, es similar en aos con amplio rgimen de lluvias. Temperatura del suelo. Varios estudios han demostrado que el aumento de residuos en la superficie demora la velocidad de calentamiento del suelo en primavera, por lo tanto, se retrasa la germinacin, la emergencia y el crecimiento prematuro de los cultivos, especialmente, en el norte de EE.UU. Sin embargo, esto podra ser un beneficio en el sur de EE.UU y en climas ms tropicales. Los diferentes tipos de sistemas de labranza dejan diversas cantidades de residuos en la superficie, teniendo como resultado una variacin de temperaturas en los suelos. Estas diferencias de temperatura entre las prcticas sin labranza y las convencionales pueden variar de 1 a 4C. Fertilidad del suelo. Debido al aumento de residuos y a la disminucin de labranza, los sistemas de labranza mnima producen variados niveles de humedad, temperatura, contenido de materia orgnica, tasa de descomposicin y poblacin microbial. Todos estos factores influyen en la disponibilidad de nutrientes y, por lo tanto, en la necesidad de fertilizantes. El dejar residuos en la superficie, crea materia orgnica cerca de sta, lo que desencadena efectos positivos en las propiedades fsicas del suelo. Desafortunadamente, los investigadores no han sacado ninguna conclusin de los estudios realizados hasta ahora, para saber si los programas de fertilizacin nitrogenada deben modificarse por los sistemas de labranza mnima. Algunas pruebas sealan que los residuos dejados en la superficie, en el primer ao despus de la adopcin del sistema sin labranza, ejercern una gran demanda de nitrgeno pudiendo causar deficiencias o, al menos, una baja en la disponibilidad de nitrgeno. Sin embargo, cuando se ha utilizado la labranza mnima durante varios aos, este sistema se estabiliza y la disponibilidad de nitrgeno no es tan diferente a la de la labranza convencional. En el sistema sin labranza existe, en general, un incremento de N orgnico en la capa superficial del suelo de 0 a 5 cm. Adems comparado con el sistema convencional, el sistema sin labranza parece tener igual o mayor disponibilidad de fsforo, sin tomar en cuenta si el fertilizante se aplic en franja o al voleo. Al no haber labranza, este fenmeno se manifiesta a pesar del hecho de que el fsforo disperso al voleo se acumula en el primer centmetro del suelo, debido a la falta de incorporacin y movimiento a travs del perfil de ste. Los residuos en la superficie permiten, posiblemente, una humedad suficiente para el crecimiento de las races y la captacin de los nutrientes fosfricos. En este tipo de sistema, existe un desacuerdo acerca de la disponibilidad de potasio. Algunos investigadores han descubierto una disminucin en la disponibilidad de potasio, especialmente, bajo algunas condiciones de humedad y fro, mientras que otros han sealado que no existe tal deficiencia. Las investigaciones a futuro debie-

Sistemas alternativos de produccin

225

ran aclarar estos puntos de vista conflictivos, sin embargo, en un manejo sin labranza, las aplicaciones continuas del fertilizante potsico provoca una acumulacin de potasio (K) en los 5 cms. de la capa superior del suelo (DItri 1985). Acidez del suelo. La acidez del suelo se convierte en un factor significativo dentro del sistema sin labranza. Un problema es la aireacin de la superficie del suelo donde se aplica el fertilizante nitrogenado. Los bajos niveles de pH, cerca de la superficie, pueden desencadenar prdidas en el rendimiento del cultivo debido a la poca disponibilidad de nutrientes y a la competencia adicional de malezas. La rpida disminucin del pH en el suelo no es tan problemtica cuando se utilizan leguminosas, lo que implica una demanda menor del fertilizante nitrogenado. De los microelementos, el magnesio se ve poco afectado y el azufre probablemente se encuentre menos disponible a partir de la materia orgnica del suelo. Tiende a haber ms zinc debido al alto contenido de materia orgnica y al bajo nivel de pH. En general, la fertilidad del suelo, en sistemas sin labranza, se encuentra fuertemente influida por los efectos interactivos de la humedad incrementada en el suelo, de los altos niveles de la materia orgnica que se descompone lentamente en el suelo, de la mayor acidez y de las menores temperaturas en la primavera (Sprague y Triplett 1986). Es un gran desafo la identificacin de cultivos que dejan residuos en la superficie con actividad aleloptica hacia una amplia gama de especies de malezas.

Efectos sobre las plagas


Control de malezas. La conservacin de los sistemas de labranza mnima dependen de aplicaciones masivas de herbicidas. Generalmente la mxima relacin de herbicidas se usa con el maz, dada la acumulacin de semillas en la superficie, las que potencialmente ejercen una mayor presin de malezas que en los sistemas convencionales de labranza. Adems los rastrojos superficiales interceptan e inactivan parte del herbicida aplicado. Al eliminar la labranza, se producen cambios en las especies de malezas. Las perennes que generalmente son controladas por la labranza, se vuelven estables y persisten en campos no labrados. A menudo, las malezas, que tienen relacin botnica con el cultivo, y otros, que escapan de control, crecen convirtindose en un problema mayor. Un ejemplo clsico es el incremento de Panicum en el maz despus de repetidas aplicaciones de atrazina para controlar las malezas anuales en sistemas sin labranza (Sprague y Triplett 1986). Control de enfermedades. Las alteraciones del microclima que provocan los residuos en la superficie, pueden retardar, aumentar o no afectar las enfermedades de los cultivos. Generalmente, el grado de influencia en las enfermedades de las plantas provocadas por los residuos, se relaciona con la cantidad residual que permanece despus de la siembra. Los residuos de la superficie pueden afectar a las enfermedades de la planta de diversas maneras. Estos proporcionan un hbitat para sobrevivir al invierno (supervivencia), permiten el crecimiento y multiplicacin de agentes patgenos, particularmente de tipo fungal y bacterial. Existen varios agentes patgenos que sobreviven mejor, al invierno, en los residuos de superficie, porque se encuentran protegidos del ambiente y de otros microorganismos. La labranza superficial aumenta la probabilidad de epidemias causadas por estos agentes patgenos. Durante un estudio de 7 aos, nunca se observ que las enfermedades foliares fueran un problema del trigo o del sorgo de grano cultivados en un sistema de labranza mnima en Nebraska (Doupnik y Boosalis 1980). La incidencia de la descomposicin del

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

pecolo del sorgo de grano, una enfermedad de estrs causada por Fusarium moniliforme se redujo fuertemente en el sistema sin labranza comparado con el sistema convencional de labranza. Su incidencia se redujo de un 39% a un 11% y el rendimiento aument (Sprague y Triplett 1986). El incremento del almacenamiento de humedad en el suelo y su temperatura ms baja, pero constante, asociados con la labranza mnima son, sin duda, los factores principales que provocan una incidencia menor en la descomposicin del pecolo del maz. Bajo estas condiciones ms favorables de cultivo, las plantas son menos vulnerables a este hongo. Contrariamente, en Wisconsin la mancha ocular (una enfermedad de la hoja del maz) es ms grave en el maz cultivado en el sistema sin labranza. La rotacin de cultivos es especialmente importante para controlar las enfermedades en sistemas de labranza superficial. Existe una mayor posibilidad de que ciertas enfermedades de la planta aumenten al sembrar un cultivo en el propio residuo proveniente de la temporada anterior, sin un perodo de barbecho, que al sembrar un cultivo en el residuo de un cultivo no relacionado. La rotacin de sistemas de labranza es otra forma de disminuir enfermedades asociadas con la labranza reducida. La inclusin de la rotacin de labranza ms la rotacin de cultivos es un excelente mtodo para manejar las enfermedades. Esto podra realizarse, de tal forma, que se pueda retener de un 20% a un 30% de los residuos superficiales, brindando los beneficios de la labranza de superficie y, al mismo tiempo, reduciendo el potencial brote de enfermedades. Las enfermedades fungosas del suelo asociadas con la labranza superficial, pueden disminuir segn el tipo, la cantidad y el tiempo de aplicacin del fertilizante. Aplicando sulfato de amonio en la primavera se logr una cosecha normal de trigo, mientras que con una baja aplicacin de nitrgeno al trigo sembrado en primavera, aument. Dinmica de los insectos. Los entomlogos, que trabajan en agricultura sin labranza, descubrieron que la capa de mulch esparcida en el suelo no labrado, brinda un microhbitat favorable para algunos insectos que atacan el maz, como el gusano ejercito, el gusano alambre y trozadores (House y Stinner 1983). La prdida de mtodos seguros de destruccin mecnica del maz no labrado, incrementa la supervivencia de insectos plagas que habitan en el residuo de cultivo o que residen en o cerca de la superficie del suelo. El mayor peligro de infestacin de plagas ocurre en las etapas de semilla y plntula, por plagas de insectos subterrneos. Hay dos tendencias de las plagas en los sistemas sin labranza: (a) el nivel de actividad de plagas est relacionado con el tipo anterior de cultivo y (b) generalmente los sistemas sin labranza mantienen una diversidad mayor de insectos plaga que los sistemas convencionales de labranza. La mayora de los enfoques para solucionar los problemas de plagas en los sistemas sin labranza, han sido muy sintomticos. Se ha puesto una confianza casi nica en los insecticidas de amplio espectro, y poco se ha dedicado la investigacin a crear mtodos culturales y biolgicos para eliminar y prevenir las plagas. Recientemente investigadores en Georgia, han informado los aspectos entomolgicos benficos inherentes a los sistemas sin labranza (House y Stinner 1983). Por ejemplo, el gorgojo menor del pecolo del maz Elasmopalpus lignosellus se alimenta de preferencia, de los granos y pecolos residuales del maz sin labranza. De esta manera las infestaciones de este gorgojo se pueden atrasar. En la tropical Costa Rica, Shenk y Saunders (1983) descubrieron que la incidencia del gusano cortador Spodoptera frugiperda y el crisomlido Diabrotica balteata era mucho mayor en terrenos de maz arados que en aquellos no labrados. En el norte de Georgia, en la zona de cultivos de soya, la abundancia y diversidad de las escarabajos carbidos

Sistemas alternativos de produccin

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son, a menudo, mayores en los campos sin labranza que en los labrados convencionalmente. Las malezas y los residuos de superficie en un sistema sin labranza, brindan a la fauna arcnida y carbida depredadora, ms recursos de alimentacin y proteccin ante las condiciones desfavorables del clima (House y Stinner 1983). El control que ejercen sobre poblaciones de semillas de maleza puede ser sustancial. Tal como se observ en el sorgo no labrado, el aumento de la humedad y la disminucin de temperatura pueden incrementar el desarrollo de patgenos de insectos como es el caso de los nemtodos Rhabditidae (Sprague y Triplett 1986).

Rendimiento de los cultivos


A pesar de la variabilidad de las respuestas entre los rendimientos de los sistemas con y sin labranza, se pueden hacer ciertas generalizaciones: 1. Los residuos de superficie, dejados en la labranza de conservacin, reducen la evaporacin y el escurrimiento del agua. En zonas, donde el rgimen pluviomtrico inadecuado es el principal factor que limita el crecimiento de las plantas, la propiedad del mulch de conservar la humedad de la superficie es una ventaja clara y, probablemente, esto explica el alto porcentaje de tierras en labranza de conservacin en las praderas del norte de EE.UU. 2. Los residuos de superficie, y el aumento asociado en la humedad del suelo, retarda el calentamiento del suelo en primavera, demorando la germinacin de las semillas y la emergencia de las plntulas. En lugares donde la temporada de cultivo es, en s, corta, como en las latitudes altas, esta caracterstica de la labranza de conservacin es una desventaja en el rendimiento. 3. La labranza de conservacin tiene desventajas de rendimiento en suelos escasamente drenados. Aparentemente la humedad del suelo es el factor nico ms importante que restringe la adopcin de la labranza de conservacin en el cordn maicero de EE.UU; hacindose menos restrictivo a medida que uno se desplaza de este a oeste. Los organismos infecciosos y las malezas, favorecidos por ambientes hmedos, son los culpables de los bajos rendimientos en suelos con mal drenaje; el fro y las condiciones de humedad tambin retardan la mineralizacin del nitrgeno orgnico facilitando la desnitrificacin y descomposicin de los herbicidas por las bacterias del suelo. 4. Cuando los herbicidas no controlan adecuadamente las malezas, los sistemas reducidos de labranza exhiben menores rendimientos. En especial, las malezas perennes pueden llegar a ser un problema, pues son menos vulnerables que las anuales a los herbicidas, debido a la regeneracin bajo tierra. 5. La labranza de conservacin ahorra tiempo entre la cosecha de un cultivo y la siembra de otro, siendo ms favorable para los cultivos dobles que para los monocultivos. El rendimiento econmico de la tierra se incrementa al haber dos cultivos por ao en vez de slo uno. En el sur de EE.UU, esta ventaja es donde ms se destaca, aqu el alargamiento de la temporada de cultivo, de por s larga, favorece la duplicacin de cultivos. Tambin se practica en lugares del cordn maicero al sur de EE.UU.

Requerimientos de energa
En muchos sistemas sin labranza se necesita menos energa para las operaciones de labranza. Los beneficios de ahorrar energa en la labranza de conservacin son: (a) menor consumo de combustible debido a las reducidas operaciones agrcolas, (b) menor necesidad de tiempo y mano de obra, (c) posibilidad de duplicar los cultivos y

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

(d) menor inversin en maquinaria agrcola. Sin embargo, algunas actividades como el alto consumo de herbicidas, uso de semillas especiales y equipo demandan ms energa. Dado que se elimina el arado, y otras operaciones sobre el suelo, estos sistemas dan por resultado, reducciones del 34% al 76% en combustible en las operaciones de labranza. No obstante, los requerimientos de uso adicional de herbicidas, en sistemas sin labranza, pueden contrarrestar algunas de estas ganancias. Sin embargo, en general, en el medio oeste de EE.UU, los costos totales de produccin del maz se elevan lentamente con la intensidad de la labranza. Se necesita investigar en rotaciones de cultivo, que incluyan cultivos que dejen residuos con actividad aleloptica contra ciertas malezas (ver Captulo 14), para garantizar en forma clara el uso de herbicidas en los sistemas de no labranza. Se eliminan muchas malezas anuales de hoja ancha si se dejan en la superficie del suelo, mulches, especialmente coberturas de pequeos granos (Putnam y DeFrank 1983). El centeno Balboa disecado en otoo y el trigo Tecumseh usados en rotaciones pueden reducir, en gran cantidad, la biomasa de malezas de la siguiente temporada de crecimiento. Al inhibir por alelopata la germinacin y el crecimiento de varias especies de malezas.

Diseo de sistemas de ecolabranza y ecobarbecho


Al adoptar un enfoque holstico que considere todos los factores que afectan a la produccin, se puede aplicar alguna forma de labranza de conservacin a una amplia gama de suelos y regiones ecolgicas (DItri 1985). La labranza de conservacin requiere una serie especial de prcticas culturales que pueden ser diferentes de aquellas necesarias para el cultivo basado en la labranza (Figura 11.2). Se debieran considerar en forma especial la serie de prcticas culturales, que han sido especficamente desarrolladas para la labranza de conservacin. Este tipo de sistema no es slo un concepto, sino que un conjunto de prcticas culturales especialmente desarrolladas y adoptadas para conservar los recursos del suelo y del agua, generar rentabilidades altas y satisfactorias, minimizar la degradacin del suelo y del medio ambiente manteniendo los recursos bsicos.
Labranza de Conservacin Enfoque de sistemas

Sistema de Cultivo

Manejo de Residuos

Equipos de Siembra Modo, Tasa y Tiempo de Aplicacin Fertilizantes Manejo de Plagas

Nuevos Cultivos

Variedades Mejoradas

Tiempo y Profundidad

Manejo del Agua

FIGURA 11.2 Prcticas culturales necesarias para la adopcin exitosa de la labranza de conservacin.

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Captulo 12

Sistemas agroforestales
John G.Farrell y Miguel A. Altieri

La agroforesta es el nombre genrico utilizado para describir un sistema de uso de la tierra antiguo y ampliamente practicado, en el que los rboles se combinan espacial y/o temporalmente con animales y/o cultivos agrcolas. Esta combina elementos de agricultura con elementos de forestera en sistemas de produccin sustentables en la misma unidad de tierra. Sin embargo, slo recientemente se han desarrollado los conceptos modernos de agroforestera y hasta la fecha no ha evolucionado ninguna definicin aceptable universalmente, a pesar de que se han sugerido muchas, incluyendo la definicin de ICRAF: La agroforestera es un sistema sustentable de manejo de cultivos y de tierra que procura aumentar los rendimientos en forma continua, combinando la produccin de cultivos forestales arbolados (que abarcan frutales y otros cultivos arbreos) con cultivos de campo o arables y/o animales de manera simultnea o secuencial sobre la misma unidad de tierra, aplicando adems prcticas de manejo que son compatibles con las prcticas culturales de la poblacin local (Consejo Internacional para la Investigacin en la Agroforesta 1982). Cualquiera sea la definicin, generalmente se est de acuerdo en que la agroforestera representa un concepto de uso integrado de la tierra que se adapta particularmente a las zonas marginales y a los sistemas de bajos insumos. El objetivo de la mayora de los sistemas agroforestales es el de optimizar los efectos benficos de las interacciones de los componentes boscosos con el componente animal o cultivo para obtener un patrn productivo que se compara con lo que generalmente se obtiene de los mismos recursos disponibles en el monocultivo, dadas las condiciones econmicas, ecolgicas, y sociales predominantes (Nair 1982).

Caractersticas de la agroforestera
La agroforestera incorpora cuatro caractersticas: Estructura. A diferencia de la agricultura y la actividad forestal modernas, la agroforestera combina rboles, cultivos y animales. En el pasado, los agricultores rara vez consideraban tiles a los rboles en el terreno para el cultivo, mientras que los forestales han tomado los bosques simplemente como reservas para el crecimiento de rboles (Nair 1983). Aun as, durante siglos los agricultores tradicionales han proporcionado sus necesidades bsicas al sembrar cultivos alimenticios, rboles y animales en forma conjunta. Sustentabilidad. La agroforestera optimiza los efectos beneficiosos de las interacciones entre las especies boscosas y los cultivos o animales. Al utilizar los ecosistemas naturales como modelos y al aplicar sus caractersticas ecolgicas al sistema agrcola, se espera que la productividad a largo plazo pueda mantenerse sin

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

degradar la tierra. Esto resulta particularmente importante si se considera la aplicacin actual de la agroforestera en zonas de calidad marginal de la tierra y baja disponibilidad de los insumos. Incremento en la productividad. Al mejorar las relaciones complementarias entre los componentes del predio, con condiciones mejoradas de crecimiento y un uso eficaz de los recursos naturales (espacio, suelo, agua, luz), se espera que la produccin sea mayor en los sistemas agroforestales que en los sistemas convencionales de uso de la tierra. Adaptabilidad cultural/socioeconmica. A pesar de que la agroforestera es apropiada para una amplia gama de predios de diversos tamaos y de condiciones socioeconmicas, su potencial ha sido particularmente reconocido para los pequeos agricultores en reas marginales y pobres de las zonas tropicales y subtropicales. Si se considera que los campesinos generalmente no son capaces de adoptar tecnologas muy costosas y modernas, que han sido pasados por alto por la investigacin agrcola y que no tienen poder social o poltico de discernimiento, la agroforestera se adapta particularmente a las realidades de los pequeos agricultores.

Clasificacin de los sistemas agroforestales


Varios criterios se pueden utilizar para clasificar las prcticas y sistemas agroforestales (Nair 1985). Se utilizan ms corrientemente la estructura del sistema (composicin y disposicin de los componentes), funcin, escala socioeconmica, nivel de manejo y la distribucin ecolgica. En cuanto a la estructura, los sistemas agroforestales pueden agruparse de la siguiente manera: Agrosilvicultura: el uso de la tierra para la produccin secuencial o concurrente de cultivos agrcolas y cultivos boscosos. Sistemas silvopastorales: sistemas de manejo de la tierra en los que los bosques se manejan para la produccin de madera, alimento y forraje, como tambin para la crianza de animales domsticos. Sistemas agrosilvopastorales: sistemas en los que la tierra se maneja para la produccin concurrente de cultivos forestales y agrcolas y para la crianza de animales domsticos. Sistemas de produccin forestal de multipropsito: en los que las especies forestales se regeneran y manejan para producir no slo madera, sino tambin hojas y/o frutas que son apropiadas para alimento y/o forraje. Otros sistemas agroforestales se pueden especificar, como la apicultura con rboles, la acuacultura en zonas de manglar, lotes de rboles de multipropsito y as sucesivamente. Los componentes se pueden disponer temporal o espacialmente y se utilizan varios trminos para sealar las variadas disposiciones. La base funcional se refiere al producto principal y al papel de los componentes, en particular los arbolados. Estos pueden ser funciones productivas (produccin de las necesidades bsicas, como alimento, forraje, lea, otros productos) y roles protectores (conservacin del suelo, mejoramiento de la fertilidad del suelo, proteccin ofrecida por los rompevientos y los cinturones de proteccin). Basndose en la ecologa, los sistemas se pueden agrupar para cualquier zona agroecolgica definida como las zonas tropicales hmedas de las tierras bajas, zonas tropicales ridas y semiridas, tierrras altas tropicales y as sucesivamente. La escala socioeconmica de la produccuin y el nivel de manejo de los sistemas se puede utilizar como los criterios para designar a los sistemas como comerciales, interme-

Sistemas alternativos de produccin

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dios o de subsistencia. Cada uno de estos criterios tienen mritos y aplicabilidad en situaciones especficas, pero tambin tienen limitaciones, por lo que ninguna clasificacin nica se puede aplicar universalmente. La clasificacin depender del propsito para el que se planifique.

El papel potencial de los rboles


Los rboles generalmente se subutilizan en la agricultura y, si bien se ha escrito mucho respecto a sus virtudes (Smith 1953, Douglas y Hart 1976, MacDaniels y Lieberman 1979), su potencial se ha explotado relativamente poco. A causa de sus hbitos de crecimiento y su forma, los rboles influyen a otros componentes del sistema agrcola (Figura 12.1). Sus grandes doseles afectan la radiacin solar, precipitaciones y movimiento del aire, a la vez que su extenso sistema de races ocupa grandes volmenes de suelo. La absorcin de agua y nutrientes y la redistribucin de los nutrientes como el humus, al igual que el movimiento irruptivo de las races y las posibles asociaciones bacteriales/ fungales, tambin pueden alterar el ambiente de crecimiento. Los rboles pueden mejorar la productividad de un agroecosistema, al influir en las caractersticas del suelo, del microclima, de la hidrologa y de otros componentes biolgicos asociados. Caractersticas del suelo. Los rboles pueden afectar el nivel de nutrientes del suelo al explotar las reservas minerales ms profundas de la roca parental y recuperar
LLUVIA RADIACION SOLAR

VIENTO INTERCEPCION DEL DOSEL

CONDICIONES MICROCLIMATICAS ASOCIADAS

Energa radiante Movimiento del aire Evapotranspiracin Temp. mx. del aire Temp. mn. del aire

FLUJOS DEL TRONCO

CONDENSACION CAIDA INTERCALADA

CAIDA DE HOJAS

SISTEMA EXTENSIVO DE RAICES

CONDICIONES ASOCIADAS DEL SUELO

Materia orgnica Capacidad de intercambio catinico Concentracin de nutrientes Humedad del suelo Retencin de humedad Temperatura superficial Estabilizacin del suelo

DESCOMPOSICION DE LAS RAICES

ABSORCION DE NUTRIENTES

FIGURA 12.1 Influencia de los rboles en Tlaxcala, Mxico, en el ambiente de crecimiento del maz (Farrell 1984).

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los lixiviados y depositarlos sobre la superficie como humus. Esta materia orgnica aumenta el contenido de humus del suelo, el cual a su vez aumenta su capacidad de intercambio de cationes y disminuye las prdidas de nutrientes. La materia orgnica adicionada modera adems las reacciones del suelo extremas (pH) y la consecuente disponibilidad de nutrientes esenciales y elementos txicos. Puesto que el nitrgeno, fsforo y azufre se tienen fundamentalmente en forma orgnica, la abundancia de materia orgnica es especialmente importante para aprovecharlos. La asociacin de rboles con bacterias fijadoras de nitrgeno y micorrizas tambin incrementar los niveles de nutrientes disponibles. La actividad de microorganismos tiende a aumentar debajo de los rboles, debido a que la materia orgnica es incrementada (un abastecimiento de alimentos mejorado) y al ambiente de crecimiento (temperatura y humedad del suelo). Un estudio realizado para evaluar el papel de los rboles en los sistemas de agricultura tradicional de Mxico Central (Farrel 1984), ilustra la influencia potencial de los rboles sobre la fertilidad del suelo. Las propiedades de la superficie del suelo se midieron a distancias crecientes de dos especies de rboles, capulin (Prunus capuli) y sabini (Juniperus deppeana) que se encontraron dentro de campos de maz. Se encontraron valores superiores de todas las propiedades medidas bajo los doceles de capulin, y se observ una gradiente que disminua al incrementar la distancia desde los rboles. El fsforo disponible aument de cuatro a siete veces bajo los rboles (Figura 12.2) y los totales de carbn y potasio aumentaron dos a tres veces; el ni0.10 0.09 0.08
NITROGENO

Capulin

0.07 0.06 0.05 0.04 0.03 0.02 0.01 0 0 20 18 16 14 12 10 8 6 4 2 0 0 2 6 10 14 18 Distancia desde el rbol (mts.) 22 24 Sabino Capulin 2 6 10 14 18 Distancia desde el rbol (mts.) 22 24 Sabino

FIGURA 12.2 Gradientes de Concentracin de Nitrgeno y fsforo a medida que muestras de suelo se toman a distancias crecientes de 2 especies de rboles.

FOSFORO

Sistemas alternativos de produccin

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trgeno, el calcio y magnesio aumentaron de uno y medio veces a tres y la capacidad de intercambio catinico aument de uno y medio a dos veces. Tambin se encontr que el pH del suelo era mayor bajo los doseles. Este patrn espacial se atribuy fundamentalmente a la redistribucin de nutrientes con la cada de las hojas y la acumulacin de materia orgnica cerca de los rboles de ciruelo (capulin). Los rboles tambin pueden aumentar las propiedades fsicas del suelo, siendo la estructura del suelo la ms importante. La estructura mejora como resultado del incremento de materia orgnica (hojas y races), de la accin disociadora de las races de los rboles y la actividad de los microrganismos, todos los cuales ayudan a desarrollar agregados del suelo ms estables. La temperatura del suelo se modera por la sombra y la cubierta de la hojarasca. La funcin que pueden desempear los rboles en la proteccin del suelo es bien reconocida. Adems de reducir la velocidad del viento, el follaje de los rboles disipa el impacto de las gotas de lluvia que golpean la superficie del suelo. La capa de hojarasca que cubre el suelo y su estructura mejorada tambin pueden ayudar a reducir la erosin de la superficie. El sistema de races penetrantes de los rboles realizan una funcin importante en la estabilizacin del suelo, especialmente en laderas escarpadas. La inclusin de especies compatibles y convenientes de perennes leosos en terrenos de cultivos, pueden dar como resultado un mejoramiento acentuado en la fertilidad del suelo, mediante lo siguiente: 1. Aumento en los contenidos de materia orgnica del suelo por la adicin de hojarasca y otras partes de plantas. 2. Un ciclaje eficiente de nutrientes dentro del sistema y consecuentemente una mejor utilizacin de los nutrientes tanto nativos como los nutrientes aplicados. 3. La fijacin biolgica de nitrgeno y la solubilizacin de nutrientes relativamente escasos, por ejemplo el fsforo por medio de la actividad de micorrizas y bacterias solubilizadoras de fosfato. 4. Aumento en la fraccin cclica de nutrientes de las plantas y reduccin de la prdida de nutrientes ms all de la zona absorbente de nutrientes del suelo. 5. Interaccin complementaria entre las especies componentes del sistema, dando como resultado una reparticin ms eficiente de los nutrientes entre sus componentes. 6. Economa adicional de nutrientes debido a diversas zonas absorbentes de nutrientes de los sistemas de races de las especies componentes. 7. Efecto moderador de la materia orgnica del suelo en reacciones de suelo extremo y la consecuente liberacin y disponibilidad de nutrientes. Microclima Los rboles moderan los cambios de temperatura, dando como resultado temperaturas mximas ms bajas y mnimas ms altas bajo los rboles, en comparacin con las reas abiertas. La disminucin de temperatura y la reduccin de los movimientos del aire debido al dosel de los rboles reduce el promedio de evaporacin. Tambin se puede encontrar mayor humedad relativa bajo los rboles en comparacin con los sitios abiertos. Hidrologa. El equilibrio del agua de un micrositio dado, predio o regin est influido por las caractersticas funcionales y estructurales de los rboles. En distintos grados, dependiendo de la densidad del follaje, y las caractersticas de las hojas, la precipitacin pasa a travs de ellas hasta el suelo, se intercepta y se evapora o se redistribuye a la base del tronco por el propio flujo. La humedad del aire tambin puede ser recogida por el follaje de los rboles y ser depositada como precipitacin

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interna (niebla de goteo), una significativa fuente potencial de agua en reas de neblinas hmedas. Como resultado de una mejorada estructura del suelo y la presencia de una capa de hojarasca, el agua que llega al suelo se utiliza ms eficientemente debido al incremento de la filtracin y permeabilidad, reduciendo la evaporacin y el escurrimiento superficial. En gran escala, particularmente en reas propensas a las inundaciones, los rboles pueden reducir las descargas de aguas subterrneas, existiendo la evidencia de que las caractersticas hidrolgicas de las reas de captacin son influidas favorablemente por la presencia de rboles. Componentes biolgicos asociados. Todas las plantas, los insectos y los organismos del suelo pueden resultar beneficiados por la presencia de rboles compatibles. Aunque los mecanismos especficos son poco entendidos, por lo general involucran un microclima ms benigno; temperatura de suelo favorable, rgimen de humedad y estado de materia orgnica; una mayor disponibilidad de nutrientes as como su eficiente utilizacin y reciclaje. El mejoramiento en el estado de la materia orgnica del suelo puede dar como resultado una mayor actividad de los microrganismos favorables en la zona de races. Tales microorganismos tambin pueden producir substancias que promueven el crecimiento mediante interacciones deseables provocando efectos comensalsticos en el crecimiento de especies de plantas. Funcin productiva. Los rboles producen gran cantidad de productos importantes para los humanos y los animales. Adems del forraje y alimentos proporcionan productos madereros, subproductos como aceites y taninos y productos mdicos. Por ejemplo, la acacia negra (Robinia pseudoacacia) es una productora de miel importante, fija nitrgeno y es productora de postes para cercos muy durables. Leucaena, otra leguminosa que fija nitrgeno, es valiosa como alimento de ganado y de aves en los trpicos, debido a su alto contenido de vitaminas y protenas. Tambin es una fuente primaria de lea (NAS 1977). Los cultivos de rboles, tambin pueden complementar la produccin de granos. Especies como el castao (Castanea), el algarrobo (Ceratonia) y la acacia honey (Gleditsia) tienen un valor alimenticio en protenas, carbohidratos y grasas mayor que granos convencionales creciendo en tierras marginales sin labranza (Smith 1953).

Ventajas de los sistemas agroforestales


Mediante la combinacin de la produccin agrcola y forestal se pueden alcanzar mejor diversas funciones y objetivos de la produccin de bosques y cultivos alimenticios. Existen ventajas ambientales, como tambin socioeconmicas, de tales sistemas integrados sobre la agricultura y/o monocultivos forestales (Wiersum 1981).

Ventajas ambientales
1. Se hace un uso ms eficiente de los recursos naturales. Las diversas capas de vegetacin proporcionan una eficiente utilizacin de la radiacin solar, los diferentes tipos de sistemas de races a distintas profundidades hacen buen uso del suelo y las plantas agrcolas de corta duracin pueden aprovechar de la capa superficial enriquecida, como resultado del ciclaje mineral mediante las copas de los rboles. Adems la integracin de animales en el sistema puede aprovecharse para la produccin secundaria y el reciclaje de nutrientes. 2. La funcin protectora de los rboles con respecto al suelo, la hidrologa y la proteccin de las plantas puede utilizarse para disminuir los peligros de degradacin

Sistemas alternativos de produccin

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ambiental. Sin embargo, se debe tener en cuenta que en muchos sistemas agroforestales, los componentes pueden competir por luz, humedad y nutrientes, por lo tanto se deben considerar los intercambios. El buen manejo puede reducir al mnimo estas interferencias y aumentar las interacciones complementarias.

Ventajas socioeconmicas
1. Mediante la eficiencia ecolgica se puede aumentar la produccin total por unidad de tierra. No obstante que la produccin de cualquier producto individual puede ser menor que en los monocultivos, en algunos casos la produccin del cultivo base puede aumentar. Por ejemplo, en Java se ha demostrado que despus de la introduccin del sistema Taungya, la produccin de arroz de secano aument considerablemente. 2. Los diferentes componentes o productos de los sistemas podran ser utilizados como insumos para la produccin de otros (por ejemplo, implementos de madera, abono verde), y dismiuir as la cantidad de inversiones e insumos comerciales. 3. En relacin con las plantaciones puramente forestales, la introduccin de cultivos agrcolas junto con prcticas culturales intensivas bien adaptadas, a menudo se traduce en un aumento de la produccin forestal y en una merma en los costos del manejo arbreo (por ejemplo, la fertilizacin y desmalezaje de los cultivos agrcolas tambin puede beneficiar el crecimiento de los rboles), y proporciona una serie ms amplia de productos. 4. Los productos arbreos a menudo se pueden obtener a lo largo de todo el ao, proporcionando oportunidades de mano de obra y un ingreso regular anualmente. 5. Algunos productos arbreos se pueden obtener sin necesidad de un manejo muy activo, otorgndoles una funcin de reserva para los perodos en que fallan los cultivos agrcolas, o para necesidades sociales determinadas (por ejemplo, la construccin de una casa). 6. En la produccin de varios productos se distribuye el riesgo, en la medida que varios de ellos sern afectados de manera diferente por condiciones desfavorables. 7. La produccin se puede enfocar hacia la autosuficiencia y el mercado. La dependencia de la situacin del mercado local se puede ajustar de acuerdo con la necesidad del agricultor. Si se desea, los diversos productos son consumidos total o parcialmente, o son destinados al mercado cuando se dan las condiciones adecuadas.

Algunas restricciones de los sistemas agroforestales


Existe un nmero de restricciones o condiciones limitantes para la aplicacin de los sistemas agroforestales. Es necesario reconocerlas y hacer esfuerzos por superarlas, si se desa aplicar con xito la agroforestera. Una de las principales limitaciones es en relacin con el hecho que los sistemas agroforestales son especficos del ecosistema, y en ciertos suelos de baja calidad la eleccin de las especies vegetales apropiadas puede resultar limitante, an cuando muchos rboles tienen mayor capacidad para adaptarse a los suelos pobres que los cultivos anuales. La competencia entre los rboles y los cultivos de alimentos, y la prioridad que se les debe dar para satisfacer necesidades bsicas, puede excluir del cultivo arbreo a los agricultores pobres, que cuentan con muy poca tierra, para cultivar rboles. Al promover la plantacin arbrea, se necesitan beneficios a corto y largo plazo. Estos beneficios econmicos o productivos deben ser considerados. Una restriccin

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econmica comn es que algunos sistemas agroforestales establecidos recientemente, pueden requerir costos sustanciales de inversin para comenzar (por ejemplo, material de cultivo, conservacin del suelo, fertilizante). Para dichas inversiones se puede necesitar crdito. En la mayora de los sistemas agroforestales pueden ser necesarios algunos aos antes de obtener los primeros rendimientos. En algunos casos, dicho perodo de espera requiere apoyo financiero. El tamao del terreno puede afectar el tipo de insumos. En reas con una alta presin poblacional y suelos pobres, los predios particulares pueden resultar demasiado pequeos como unidades confiables de produccin. En este caso, es necesario hacer algn tipo de esfuerzo cooperativo. La disponibilidad de semillas y/o plntulas es una variable primordial para los proyectos agroforestales. En la mayora de los casos, una planificaicn a ms largo plazo, incluye el desarrollo de pequeos semilleros junto con la plantacin y mantencin de rboles. El manejo de ganado en algunas ocasiones puede entrar en conflicto con las actividades agroforestales, especialmente en reas donde se practica la ganadera vacuna o caprina. En reas con sistemas comunales o de clanes complejos de tierras, puede resultar dficil desarrollar mtodos agroforestales. Los derechos de posesin constituyen una consideracin fundamental para la agroforestera. Ellos pueden ser un factor limitante. La tenencia de rboles tambin constituye una posible restriccin. En algunos casos, la tierra en la cual los rboles pueden ser plantados y protegidos no pertenece a aquellos que los plantaron. De manera que los que las plantaron pueden no estar legalmente autorizados para hacer usufructo de los rboles y su produccin. An ms, en algunos pases existen leyes que restringen la cosecha/tala de los rboles para cualquier propsito, sin considerar al dueo de la tierra en que se encuentran plantados.

Diseo de sistemas agroforestales


Los ecosistemas naturales pueden ser tiles como modelos para disear sistemas agrcolas sustentables. El rasgo ms sobresaliente de los bosques naturales radica en la organizacin mltiple de los rboles, arbustos, malezas y hongos, en la que cada uno utiliza diferentes niveles de energa y recursos, y donde cada uno contribuye al funcionamiento del sistema total. Estos estratos reducen el impacto mecnico de las gotas de lluvia sobre la superficie y disminuyen la cantidad de luz directa que alcanza el suelo, como consecuencia de lo cual se reduce al mnimo la prdida potencial de suelo, se disminuye la evaporacin y se retardan los ndices de descomposicin de materia orgnica. Generalmente, a nivel de suelo existe muy poco viento. Sobre la superficie, el humus proveniente de los vegetales en descomposicin proprciona una cubierta protectora y una fuente de nutrientes para reciclar (Figura 12.3). Todas estas condiciones crean un ambiente ideal para la microflora y fauna, insectos y lombrices que facilitan la descomposicin de la materia orgnica en el suelo, creando as una buena estructura del suelo, la que a su vez aumenta la ventilacin y el drenaje del agua. Los depredadores y parsitos residentes mantienen controlados a aquellos insectos potencialmente dainos para la vegetacin. Tambin existen mltiples capas bajo la superficie, donde las races de diversas formas vegetales mejoran la aireacin y la filtracin del agua. Los insectos potencialmente dainos para la vegetacin y que se mantienen controlados en las plantas, utilizan diferentes volmenes del suelo. De esta manera, las rices de los rboles, que alcanzan mayor profundidad, interceptan los nutrientes lixiviados bajo la zona radicular de la vegetacin ms pequea y los llevan a la superficie en la forma de humus foliar.

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Ecosistema Forestal (Comn)


adicin por la lluvia lluvia

Sistema Agrcola (Comn) Poco o ningn reciclaje vegetal Poca cama otoal Baja lixiviacin de follaje

Sistema Agroforestal (Ideal)


lluvia

Gran volumen de canopia

Arboles de formas deseables y races bajo sistemas de manejo apropiados

Nutrientes de la lluvia no interceptada Microclima favorable Superficie del suelo Asociacin micorrtica Liberacin por descomposicin de races Cama de otoo

Gran exportacin de nutrientes Fert. input

Gran exportacin compensada por el reciclaje dentro del sistema y la eficiente utilizacin

Poca erosin escurrimiento Acumulacin superficial de races

cama de otoo desechos de poda severa erosin (semejante)

Poca erosin escurrimiento

Reparto complementario de nutrientes

Liberacin por descomposicin de races Baja lixiviacin Alta lixiviacin especialmente durante la estacin sin cultivo

Sistemas alternativos de produccin

Absorcin por races profundas

Pequea lixiviacin

Absorcin desde capas profundas Liberacin por intemperizacin Poca salida (prdida) del sistema Liberacin por intemperizacin Mucha salida (prdida) del sistema

Liberacin por intemperizacin

Poca salida (prdida) del sistema

FIGURA 12.3 Presentacin esquemtica de las relaciones de nutrientes y ventajas del sistema agroforestal ideal, en comparcin con los sistemas agrcola y forestal comunes (segn Nair 1982).

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

El objetivo principal al disear un sistema agroforestal es resaltar las caractersticas ecolgicas fundamentalmente del bosque, de modo que la comprensin de estos procesos en un sistema natural resulta de vital importancia. La mayora de los principios que se presentan en el Captulo 5 se pueden aplicar al diseo de sistemas agroforestales, especialmente las ideas de Hart (1978), sobre el diseo de secuencias de cultivos de manera anloga a la sucesin natural. En las zonas tropicales hmedas, los modelos de sucesin pueden ser particularmente apropiados para disear ecosistemas agrcolas. En Costa Rica, los eclogos realizaron reemplazos espaciales y temporales de especies silvestres por especies de plantas botanica, estructural y ecologicamente similares. Las especies del ecosistema natural tales como Heliconia, curcubitceas, especies de Ipomoea, leguminosas, arbustos, pastos y rboles pequeos fueron reemplazadas por platanos, variedades de zapallo, ames, camotes, cultivos de frijoles locales, Cajanus cajan, maz/sorgo/arroz, papaya, cashew (nuez tropical) y especies de Cassava, respectivamente. Alrededor del segundo y tercer ao, los cultivos arboreos de rpido crecimiento (por ejemplo, nuez del Brasil, duraznero palisandro) formaron un estrato adicional y mantuvieron as una cubierta continua del cultivo; evitando la degradacin del terreno y la lixiviacin de nutrientes; y proporcionando rendimientos a lo largo del ao. Este enfoque puede resultar muy til en regiones carentes de vegetacin natural, donde se pueden iniciar modelos de sucesin a partir de reas ecolgicamente homlogas. Oldeman (1981) propuso el concepto de transformacin como otro diseo opcional. De manera complemantaria al mtodo anlogo, dicho concepto se basa en el anlisis estructural de unidades colectivas (ecounidades). La transformacin se puede lograr al reemplazar especies silvestres por especies tiles que cumplen el mismo nicho estructural y funcional de los silvestres. Este proceso transforma la estructura del sistema natural al mismo tiempo que mantiene sus propiedades benficas. En ocaciones en que un rea totalmente forestada no es apropiada para un predio, los rboles se pueden combinar de otras formas con cultivos y animales para aumentar las relaciones funcionales requeridas. Wiersum (1981) y Combe y Budowski (1979) han resumido estas prcticas en sus intentos por desarrollar un sistema de clasificacin para las tcnicas agroforestales.

Arreglos vegetacionales
Al ordenar las especies vegetales componentes en el tiempo y el espacio, se deben considerar algunos factores. Ellos pueden incluir los requerimientos culturales de las especies componentes al crecer juntas, su fenologa y forma de crecimiento (sobre y bajo el suelo), las necesidades de manejo para todo el sistema y la necesidad de acciones adicionales como la conservacin del suelo o el mejoramiento del microclima. Es por esto que los arreglos de ordenamiento tienen propiedades especficas. Los posibles arreglos comprenden (Nair 1983): 1. Cultivar intercaladamente especies arbreas con cultivos agrcolas anuales, sembrar, en forma simultnea, especies herbceas y arbreas (o durante la misma temporada). El espaciamiento de las especies arbreas variar considerablemente, sin embrago, en general, en las regiones ms secas, este espacio ser de un ancho superior. Este esquema tambin se puede aplicar en cultivos agrcolas como el caucho (rubber) y la palma de aceite. 2. Limpiar las franjas casi a un metro de ancho en bosques primarios o secundarios a intervalos convenientes, y sembrar especies agrcolas perennes que toleren la sombra,

Sistemas alternativos de produccin

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como el cacao. Luego, cuando las especies sembradas crezcan, la vegetacin forestal se entresacar segn convenga y, dentro de 5 aos, se contar con un dosel de 2 3 capas que estar compuesto por las especies agrcolas perennes y las forestales elegidas. 3. Introducir prcticas de manejo como la entresiembra y la poda con el fin de que penetre ms luz en la superficie del terreno y as sembrar especies agrcolas seleccionadas entre las hileras de los rboles. El grado de entresacado o de poda depender de la densidad arbrea de la estructura del dosel y otros. 4. En reas inclinadas, las especies arbreas seleccionadas pueden sembrarse en lneas perpendiculares a la pendiente (a lo largo del contorno) con diferentes disposiciones de siembra (hileras nicas, dobles, alternadas) con diversas distancias entre las hileras; los pastos del suelo pueden establecerse entre los rboles a lo largo del contorno. El rea entre las hileras se puede usar para las especies agrcolas. 5. Sembrar, en forma proximal, rboles de mtiples prpositos alrededor de los lotes de los campos. Los rboles formarn cercos vivos y rompevientos, proporcionarn forraje y combustible y marcarn los lmites de los predios agrcolas. El esquema es particularmente apropiado para reas de tierra de uso extensivo. 6. Intecalar intensivamente con rboles, las reas agrcolas manejadas en una forma regular o al azar. El sistema es conocido, por campesinos dueos de pequeos terrenos, en Asia, el Pacfico, Africa y Amrica del Sur.

Ejemplos de agroforestera
Los huertos familiares, en reas tropicales, representan uno de los ejemplos clsicos de la agroforestera. Estos constituyen formas altamente eficientes de uso de la tierra, incorporando una gran variedad de cultivos con diferentes hbitos de crecimiento. El resultado es una estructura similar a los bosques tropicales con diversas especies y una configuracin por estratos. A travs de las reas tropicales, los sistemas agroforestales tradicionales pueden incluir, sin ningn problema, ms de 100 especies de plantas por campo. Estas se usan para la obtencin de materiales de construccin, lea, herramientas, medicamentos, alimentos para el ganado y el hombre. Por ejemplo, en Mxico, los indios Huastecas manejan varios campos agrcolas y de barbecho, complejos huertos domsticos y lotes forestales que suman casi 300 especies. Las reas pequeas que rodean las casas, generalmente tienen un promedio de 80 a 25 especies de plantas tiles, en su mayora plantas medicinales nativas. El manejo de la vegetacin no perteneciente al cultivo, llevado a cabo por los Huastecas en estos complejos sistemas agrarios, ha influido en la evolucin de las plantas individuales, en la distribucin y composicin del cultivo total y en las plantas no cultivadas. Igualmente, el sistema tradicional pekarangan, descrito en el Captulo 6, abarca, en general, alrededor de 100 ms especies de plantas. De dichas plantas, casi el 42% proporciona materiales de construccin y lea, el 18% corresponde a rboles frutales; el 14%, a hortalizas y el resto contituye plantas ornamentales y medicinales, especias y, adems, cultivos comerciales. Otra tcnica agorforestal comprende el cultivo intercalado intensivo con cultivos de plantacin, como el coco, el cacao, el caf y el caucho (rubber). En India, los cultivos como la pimienta negra, el cacao y la pia se siembran bajo el coco, usando la luz disponible como tambin un gran porcentaje del volumen del suelo (Nair 1979). El caf, el t y el cacao se siembran tradicionalmente bajo uno o dos estratos de rboles que proporcionan sombra; stos corresponden, a menudo, a leguminosas fijadoras de nitrgeno que tambin otorgan valiosos productos madereros.

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

En lugares semiridos y ridos, la prctica agroforestal preponderante es la utilizacin de rboles multipropsitos mezclados con cultivos o como parte de sistemas pastorales. Las especies como Acacia y Prosopis, no son valoradas slo por sus productos madereros y de forraje, sino que tambin por la capacidad de enriquececimiento del suelo. La fenologa nica de la Acacia albida (sin hojas durante la temporada lluviosa) la convierte en un componente ideal de las regiones productoras de sorgo y mijo en el Oeste de Africa y en la zona de Sahel. En Mxico, se han descrito usos similares de rboles (Wilken 1977), donde los agricultores estimulan el cultivo de leguminosas nativas en campos cultivados. Desde Puebla y el sur de Tehuacan cruzando por Oaxaca, los predios pueden ser abiertos moderadamente densos con especies de msquita (Prosopis spp.), guaje (Leucaena esculenta) y guamuchil (Pithecellobium spp.), todos stos de propiedades familiares. La densidad de los cultivos vara desde campos con slo unos pocos rboles hasta virtualmente bosques con cultivos sembrados abajo. Cerca de Ostuncalco, Guatemala, se descubri una prctica algo diferente, el sauco (Sambucus mexicana) es rigurosamente podado y colocado en algunos puntos de los campos de maz y papas. Anualmente se extraen las hojas y las ramas, se esparcen alrededor de las plantas del cultivo, luego se cortan y se entierran con un azadn ancho. Los agricultores locales manifiestan que el rendimiento y la calidad del cultivo en los suelos volcnicos de esta regin dependen de las aplicaciones anuales de hojas de sauco. En muchas reas, los rboles tambin se integran al predio al igual que los animales. Los predios se caracterizan por tener desde pequeos animales destinados a huertos domsticos en reas tropicales, hasta ganado que pastorean los huertos de Chile (Altieri y Farrell 1984) y ganado que pastorea en plantaciones forestales en Nueva Zelandia y el sureste de EE.UU (Lewis et al. 1984, Tustin et al. 1979).

Opciones de manejo agroforestal


Cultivos en hileras en reas de alto potencial
El cultivo intercalado constituye un sistema apropiado para los huertos domsticos y para las tierras cultivables. Este sistema puede ser beneficioso por lo siguiente: Proporciona abono verde o mulch para cultivos asociados de alimentos y regula los nutrientes de las plantas desde las capas ms profundas del suelo. El material podado se aplica como mulch y proporciona sombra durante la temporada otoal. Elimina las malezas. Proporciona las condiciones favorables para los macro y microorganismos del suelo; y al sembrarlo a lo largo del contorno del terreno elevado, proporciona una barrera para el control de la erosin del suelo. Realiza podas para la obtencin de forraje, materiales para estacas y lea. Proporciona nitrgeno, biolgicamente fijo, al cultivo asociado.

Siembra en contorno
La siembra en contorno es til si se presentan las siguientes condiciones: Suelos agotados o pobres. Terrenos con pendientes (sometidos a erosin) y tierras no erosionadas. Densidad de poblacin de media a alta.

Sistemas alternativos de produccin

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La siembra en contorno puede ayudar de la siguiente manera: Abastece/mejora los nutrientes del suelo y aumenta el contenido de materia orgnica. Reduce la prdida de agua y suelo. Reduce el riesgo de perder el cultivo durante temporadas extremadamente secas, moderando los efectos de la excesiva evaporacin de humedad en terrenos expuestos. Brinda productos madereros para el consumo en el hogar o para la venta. El sistema agrcola adecuado donde se puede utilizar este sistema est conformado por un cultivo permanente, un predio de tamao medio o pequeo y un requerimiento de mano de obra de medio a alto por unidad de tierra. Las especies de crecimiento rpido pueden establecerse a comienzos de la temporada de cultivo, lo que brinda la posibilidad de crecer mientras que el ganado se mantenga fuera del rea cultivable.

Banco de forraje (para corte)


Es de gran utilidad el establecimiento de bancos de forraje en lugares donde existe una alta densidad de poblacin y mercados cercanos para los productos del ganado. Los bancos de forraje pueden mejorar la calidad y disponibilidad de forraje, sobre todo a fines de la estacin seca o a comienzos de la estacin hmeda. Adems, estos bancos reestablecen/mejoran el contenido de material orgnico y los nutrientes del suelo. El crear estos bancos de rboles facilitar la obtencin de madera para cercos. Los cultivos puros (bloques, fajas, lneas) de rboles (principalmente forraje de hojas) se pueden plantar cerca de los corrales del ganado, en los jardines del predio, en tierras arables y reas de pastoreo y a lo largo de los cursos de agua y alrededor de los mrgenes de regado. El sistema agrcola apropiado para los bancos de forraje es en pequeos predios, donde hay un uso intensivo de la tierra, un sistema alimenticio de corral y una alta cantidad de mano de obra por animal.

Bancos de forraje (para pastoreo)


Los bancos de forraje para el pastoreo por lo general se ubican en las reas de pastoreo. Pueden estar en cerros (especialmente especies de vainas) y en tierras elevadas a lo largo de los cursos de agua. Los bancos de forraje para el pastoreo mejorarn la existencia y calidad del forraje en zonas cuya densidad de poblacin es baja a media, y mejorarn/restaurarn los nutrientes del suelo y el nivel de la materia orgnica. Una combinacin de rboles (vainas y hojas) y pastos (cercados) se pueden plantar en bloques. Las especies de vainas y las especies foliares deberan plantarse a lo largo de los cercos. Los rboles aislados necesitan ser protegidos por espinas. Las especies proporcionarn un complemento alimenticio para el ganado durante las lluvias. Las especies seleccionadas se deben adaptar al suelo y clima local y adems tener otros atributos como palatabilidad, alto contenido protico, facilidad de establecimiento al sembrar semillas o transplantar directamente. Los rboles de vainas para los cerros y tierras elevadas se siembran desde Agosto hasta Diciembre. Las variedades que se siembran por s solas en los lugares de riego deben tolerar hasta seis meses de anegamiento.

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

Mejoramiento de los frutales


En el huerto y el rea arable del predio es til aadir rboles frutales. Los rboles aislados, plantados cerca del hogar, permitirn la proteccin de los animales. Los rboles frutales tambin se pueden plantar para crear lmites alrededor del predio. Esto mejorar la nutricin, producir frutas para la venta y proporcionar sombra y lea. El uso del sistema est limitado por la disponibilidad de las variedades de frutas. Se necesita ajustar a la extensin de tierra disponible las variedades y el manejo, por ejemplo, propagacin, injerto y yemacin, plantacin, aplicacin de mulch, riego y el control de las malezas, plagas y enfermedades.

Bordes/cercos vivos
Los bordes y cercos vivos son tiles en reas con una densidad de poblacin alta a media y donde los animales deambulan libremente en el sector. Los cercos vivos o bordes proporcionan una alternativa a las rejas construidas, puesto que: Demarcan los lmites; por ejemplo entre/alrededor de escuelas, predios y campos (en especial prados en sistemas de pastoreo). Protegen de la devastacin causada por el ganado que pastorea libremente, por ejemplo, tierras de cultivo, huertos, semilleros, bosquetes forestales, embalses, bancos de protenas (sistemas de pastoreo), huertos de verduras y casas. Adems, los cercos pueden ofrecer beneficios secundarios, tales como la reduccin de la influencia adversa del viento, y proporcionan no slo material orgnico a suelos adyacentes, sino tambin diversos productos a las comunidades locales (lea, palos, frutas, fibra, medicina, etc.). El sistema agrcola apropiado para los cercos vivos es el predio pequeo o medio con un cultivo permanente.

Cultivo intercalado o combinado


El cultivo intercalado o combinado es ms til en suelos pobres o que se agotan fcilmente, en tierras planas o con poca pendiente y en reas con una densidad de poblacin media. Este sistema servir para restaurar/mejorar los nutrientes del suelo y para aumentar la materia orgnica. Aqu el sistema agrcola apropiado es un cultivo permanente, predios de tamao pequeo a medio que utilicen un requerimiento de mano de obra medio, por unidad de tierra, y que no crien animales (cuando hay una alta densidad arbrea).

Plantacin de rboles domsticos/industriales en estratos mltiples


El cultivo de rboles en estratos mltiples se adapta mejor a los huertos familiares y al estrato ms alto de rboles productivos en cercos o plantaciones. La plantacin de multiestratos es apropiada en reas donde existe una alta densidad de poblacin y donde existe un rgimen de lluvias considerable. Aportar recursos para los productos de los rboles, algunos de los cuales abastecern las necesidades de la familia. Esto tambin puede reducir los gastos de dinero y puede aumentar el ingreso de ste. Los sistemas de cultivo de rboles en estratos mltiples son apropiados para los sistemas agrcolas pequeos con un alto requerimiento de mano de obra por rea.

Sistemas alternativos de produccin

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Plantacin de rboles alrededor de canales de riego y embalses


Plantar rboles alrededor de canales de riego y embalses es apropiado donde exista una densidad alta de poblacin o hay una gran cantidad de animales. El plantar rboles reducir el dao causado a los canales de riego y embalses por el ganado. Proporcionar adems, materiales para los productos de madera que se consumen en el hogar o que se venden. Los rboles se pueden plantar en franjas o en bosquetes. Una combinacin de rboles con pasto tambin ayuda. La plantacin tambin se puede separar y combinar con especies de estratos mltiples. El sistema agrcola apropiado es un predio pequeo mediano con un cultivo permanente.

Desmalezaje selectivo
Donde existen grandes cantidades de acres de bosque nativo con bosques madereros, el desmalezaje selectivo es til. Tambin es particularmente til en reas descongestionadas donde exista una baja densidad de poblacin. El desmalezaje selectivo conservar la vegetacin nativa funcional, la biodiversidad, y ayudar a asegurar el abastecimiento futuro de productos del bosque y germoplasma. En este sistema los rboles seleccionados se dejan en las tierras de cultivo. Las lneas de rboles y arbustos se dejan alrededor de tierras recin abiertas, entre campos y a lo largo de caminos, huellas y cursos de agua. El sistema agrcola apropiado son los predios medianos y grandes con un bajo requerimiento de mano de obra por rea.

Plantacin de bosquetes para lea y postes


La plantacin de bosquetes para lea y postes es apropiada para reas deforestadas y para todas las zonas con un mercado para postes y/o lea. Dichos bosquetes pueden producir lea/postes para satisfacer las necesidades familiares y/o las necesidades de la industria familiar. Tambin pueden proporcionar dinero para la familia. Los bosquetes deben cercarse. Se recomienda poner cercos vivos, donde sea posible, dentro del rea de proteccin que ofrecen los postes. Se recomienda adems, utilizar rompe fuegos. El sistema agrcola apropiado es el predio de mediano a grande con un requerimiento de mano de obra de bajo a medio por rea unitaria. El sistema tambin es apropiado para los predios de tabaco (para la construccin de establos y para curacin) y en los pequeas industrias, por ejemplo, albaliera y pequeas minas.

Cuarta parte
Manejo ecolgico de insectos plaga, enfermedades y malezas

Captulo 13

Manejo integrado de plagas

El movimiento MIP surgi a principios de los aos 70 como respuesta a las preocupaciones acerca de los impactos de los plaguicidas en el medio ambiente. Al proporcionar una alternativa a la estrategia de intervencin unilateral con productos qumicos, el MIP cambi la filosofa de la proteccin de los cultivos a una que desencaden un entendimiento ms profundo de la ecologa de los insectos y cultivos, basada en el uso de diversas tcticas complementarias. Se consideraba que la teora ecolgica deba proporcionar una base para la prediccin de cmo los cambios especficos en los insumos y las prcticas de produccin podran afectar los problemas de plagas. Se pensaba que la ecologa tambin poda ayudar en el diseo de sistemas agrcolas menos vulnerables a la aparicin de plagas (Kogan 1986). De este modo, el MIP se puede definir como una estrategia para el manejo de plagas que, en el contexto socioeconmico de los sistemas agrcolas, el medioambiente asociado y la dinmica de la poblacin de las diversas especies, utiliza todos los mtodos, tcnicas apropiadas y compatibles para mantener las poblaciones de plagas bajo el nivel de dao econmico (Dent 1991). En teora, el manejo integrado de plagas debera incorporar diversas y variadas tcticas para el control, apoyndose primero en los factores de control natural (por ejemplo: agentes patgenos, parsitos, depredadores y clima), y en el manejo de estos factores, utilizando plaguicidas como ltimo recurso. Dicho manejo se basa en la dinmica de las poblaciones de plagas, como es la duracin del estado inmaduro o el perodo reproductivo, para sugerir una accin de control relacionada con la biologa de la plaga. Otra parte importante del MIP comprende la determinacin del umbral econmico de dao y la abstencin de controlar los insectos pasado este umbral. En el MIP, los agricultores evalan si habrn plagas suficientes para justificar el control, si la plaga puede durar un tiempo considerable o si las poblaciones de sta sern tan altas como para bajar el rendimiento, y si habrn intervenciones de los controles naturales. Las acciones adoptadas pueden ser mtodos culturales, controles biolgicos, el uso de productos qumicos txicos o una combinacin de ambos. Los mtodos culturales incluyen la manipulacin de la densidad y la diversidad de la vegetacin, el laboreo, la sanitizacin, la variacin de los perodos de siembra y cosecha y de las variedades sembradas, la alteracin de los niveles de riego y fertilizacin. El control biolgico depende del uso de depredadores, parsitos, agentes patgenos y nemtodos y puede suponer la exploracin en el extranjero, para encontrar enemigos naturales, la liberacin masiva de insectos benficos y la conservacin de estos enemigos naturales mediante manejo del hbitat. La transicin de la teora a la prctica, sin embargo, ha sido desalentadora. Algunos programas de manejo de plagas han sido injustificablemente lentos para poner

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

en prctica la teora basada en la ecologa. La falta de capacitacin en el pensamiento holstico, el sentido de poca urgencia en la investigacin, prctica aplicada y la necesidad de defender una disciplina en particular de la intromisin de otras, han sido factores que inhiben la integracin de la teora y la prctica. Desgraciadamente, la investigacin para el manejo de plagas ha estado demasiado subordinada a los grupos de presin legislativos, las grandes asociaciones de agricultores y, en especial, a la industria de plaguicidas. Dado que los mtodos biolgicos para suprimir las plagas no se adecan rpidamente en los sistemas agroindustriales para una fabricacin y comercializacin a gran escala, al contrario de los plaguicidas, est comprobado que las empresas privadas no se inclinan mucho para incurrir en los gastos que implica su elaboracin. Como concepto, el MIP se ha incorporado a sistemas agrcolas de gran escala para reducir los costos del control de plagas. A pesar de que las aplicaciones de plaguicidas han sido menores y ms eficaces, el uso de sustancias txicas an se mantiene. De ah que el MIP, en muchos casos, significa un manejo integrado de plaguicidas que pone nfasis en supervisar los niveles de plagas, regulando el uso de insecticidas y sembrando cultivos de variedades resistentes, pero como tal, no ha sido capaz de desafiar la estructura fundamental de la industria de la agricultura moderna (Soule y Piper 1992). Adems, en algunos casos, las estrategias bioambientales para la proteccin de los cultivos comprende optimizacin del ambiente en vez de su maximizacin. En los sistemas manejados (ecolgicamente), la productividad de un slo cultivo se puede reducir; pero otras caractersticas ambientales deseadas, como la capacidad de uso mltiple del habitat, aumentan. El resultado neto parece ser una diversidad mayor de recursos y una estabilidad biolgica total, tambin mayor, aunque se podra sealar que estas ventajas no son lo suficientemente importantes y tangibles como para justificarlas desde el punto de vista del rendimiento de los cultivos comerciales. Sin embargo, la escasez de energa, la degradacin del medio ambiente y la inflacin econmica demuestran, cada vez ms, que la ganancia a corto plazo ya no debera ser la fuerza principal conducente en la agricultura. Poco a poco, la conservacin de la energa, la sustentabilidad y la calidad ambiental asumirn esa funcin. El manejo integrado de plagas (MIP) debera orientarse a prevenir los brotes de stas, mejorando la estabilidad de los sistemas, ms bien que tratando de sobrellevar los problemas de los insectos dainos despus de que stos aparecen, enfatizando as un enfoque curativo. Actualmente, el problema en el manejo de las plagas radica en el diseo de agroecosistemas que prevengan y/o supriman un complejo de plagas mientras se obtiene una calidad y un rendimiento mximo, y un dao ambiental mnimo. Dichos objetivos pueden parecer conflictivos, especialmente cuando se hace demasiado hincapi en el rendimiento y la calidad comercial. Sin embargo, el conflicto se puede evitar cuando los sistemas MIP se coordinan con sistemas ms amplios de uso de la tierra y agua, conservacin de los recursos, proteccin ambiental y desarrollo socioeconmico. Los sistemas MIP se deberan disear para balancear las plagas y los organismos benficos, basados en las consecuencias econmicas, sociales y ecolgicas que esto implique. Es posible establecer un equilibrio de la fauna del cultivo, organizando la diversidad de la vegetacin dentro y alrededor de los cultivos especficos. Al proporcionar el tipo adecuado de diversidad de cultivos a lo largo del ao y al manipular el perodo de siembra, el tamao de los campos y la composicin de las especies en los mrgenes de los campos de cultivo, se puede hacer que los hbitats y los recursos de ali-

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mento estn continuamente disponibles para las poblaciones de artrpodos benficos y, menos favorables para las plagas.

Control cultural de plagas insectiles


El control cultural de las plagas insectiles se produce por la manipulacin del medio ambiente, de tal manera que se torna desfavorable para las plagas o, por el contrario, ptimo para la accin de los enemigos naturales. Esto se logra mediante el uso de varias tcnicas como la rotacin, la manipulacin temporal de la siembra de los cultivos y otras tcnicas para mejorar la biodiversidad tales como el cultivo intercalado y el manejo de las malezas dentro y en los bordes del campo. Los objetivos son reducir la colonizacin inicial de las plagas, su reproduccin, supervivencia y dispersin (Dent 1991). La rotacin de cultivos, la poca de siembra y la labranza son tres prcticas agronmicas que pueden afectar directamente el rendimiento de los cultivos as como el nivel de infestacin de plagas insectiles en un cultivo. Por lo general, la rotacin de cultivos es ms eficaz contra las especies de plagas que tienen un margen estrecho de huspedes y un margen limitado de dispersin. Es ms difcil planear las rotaciones contra plagas polfagas y/o mviles. Una nueva generacin de una plaga de insectos que puede haber invernado en las cercanas de su cultivo husped se enfrentar con un cultivo no husped y diferente en una prxima estacin. La plaga se ver obligada a dispersarse y, para los insectos que tienen poco poder de dispersin, sto podra reducir la probabilidad de encontrar un husped, con el resultado de que la colonizacin de algunos campos de cultivos huspedes, pueda retardarse. Se ha demostrado que las rotaciones de papa/trigo son eficaces contra el escarabajo de la papa (Leptinotarsa decemlineata), al retardar el perodo de infestacin de los cultivos. En Europa, las rotaciones tpicas comprenden pastos, leguminosas y cultivos de races, las que se han utilizado para controlar Agriotes spp., Melolontha melolontha, Amphimallon solstitalis y Tipula spp. (Burn et al. 1987). El tipo de labranza puede influir poderosamente en el entorno del suelo y afectar la supervivencia de los insectos, ya sea indirectamente mediante la creacin de condiciones desfavorables y mediante la exposicin de los insectos a sus enemigos naturales, o directamente mediante el dao fsico producido durante el proceso real de labranza (Stinner y House 1990). Es conocido por muchos, que la labranza afecta los huevos y ninfas de dos plagas de langostas, Kraussaria angulifera y Oedaleus senegalensis, al disecar las vainas de los huevos, al reducir el nivel de alimentos, proteccin y vegetacin disponible y al transformar el suelo en un ambiente duro e inapropiado para el desove. La emergencia del gorgojo de la semilla del girasol (Smicronyx fulvus) se redujo en 29-56% con el uso de un arado de vertedera que remueve el suelo y entierra las etapas de larva tarda y pupa. Sin embargo, se pens que el efecto de cubierta era slo parcialmente responsable del aumento de la mortalidad, ya que cuando se us un arado de cinsel, se observ una emergencia reducida entre 36 y 39% sin tener que enterrar, substancialmente, las larvas a mucha profundidad. Por lo tanto, se concluy que factores tales como la aireacin, la temperatura del suelo, el secado y el dao fsico resultante de la labranza, tambin son importantes aspectos a tener en cuenta (Dent 1991). En muchas regiones, los cultivos sembrados tempranamente pueden beneficiarse de una infestacin reducida de una plaga de insectos. Al variar el perodo de cultivo

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

como medio para el control cultural, se establece una asincrona entre la fenologa del cultivo y la plaga de insectos, lo que puede retardar el ndice de colonizacin o evitar la coincidencia de la plaga con una etapa esencial del crecimiento de un cultivo. Sin embargo, para que dichos mtodos tengan un fuerte impacto habra que sincronizar las pocas de siembra entre los predios de una regin, con el fin de reducir la variacin en las etapas disponibles de los cultivos. En Etiopa, el maz sembrado en Abril y a principios de Mayo tiene un nivel de infestacin mucho ms bajo en la primera generacin de larvas que en la segunda generacin, donde el nivel de infestacin fue mucho mayor en los lotes que fueron sembrados ms tarde, lo que influy de forma negativa en el rendimiento del maz (Dent 1991). En general, el aumento en la densidad de siembra; es decir, una reduccin en el espaciamiento de ste, parece reducir el nmero de plagas. Una de las razones principales de la respuesta de los insectos a la variacin de la densidad de la siembra ha sido el contraste entre los cultivos y el suelo, y el efecto de esto en la respuesta optomotora de aterrizaje de los insectos voladores. Aphis craccivora, Aphis gossypii y Longiunguis sacchari fueron atrapados alrededor de un metro sobre el suelo, con mayor frecuencia sobre plantas de man sembradas ms espaciadas que sobre plantas menos espaciadas. A la altura de los cultivos, A. craccivora y A. gossypii demostraron una respuesta mayor al espaciamiento de los cultivos. Este efecto se atribuy a una respuesta optomotora con respecto al contraste entre la tierra descubierta y los cultivos y, por lo tanto, el estimulo fue mayor en los sembrados ms espaciados. Otras razones que se han dado para explicar las cantidades menores de plagas en sembrados densos comprenden la condicin de la planta husped (Farrell 1984), la presencia de una vegetacin excesiva que acta como impedimento (Delobel 1981), los cambios en el microambiente que favorecen las plagas y sus enemigos naturales y la capacidad de atraccin de los cultivos (Brom et al. 1987).

Diversidad vegetal y problemas de plagas


Muchos entomlogos, fitopatlogos e investigadores de malezas concuerdan en que la intensificacin que ha acompaado al crecimiento de la agricultura, ha promovido prcticas que favorecen las plagas de insectos, malezas y enfermedades. Estas comprenden (Zadoks y Schein 1979, Pimentel y Goodman 1978): Expansin de los campos, lo que trae como resultado monocultivos extensivos o patrones de rotacin cortos con poca diversidad de especies. Siembra homognea de especies y/o variedades similares, lo que reduce la diversidad a nivel regional. Aumento en la densidad de cultivos huspedes mediante la adopcin de espaciamientos que fomentan las epidemias y brotes de plagas. Aumento en la uniformidad de las poblaciones huspedes, reduciendo, por lo tanto, la diversidad gentica. La alteracin gentica de los cultivos se realiza con el propsito de aumentar su rendimiento, sin prestar atencin a la reduccin de factores de regulacin natural y la resistencia de insectos y agentes patgenos Los fitopatlogos reconocen los siguientes patrones de comportamiento de una enfermedad en los monocultivos (Zadoks y Schein 1979): 1. La enfermedad aumenta al mximo su intensidad y gravedad, permaneciendo durante toda la duracin del monocultivo.

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2. La enfermedad aumenta hasta un nivel determinado, pero con una intensidad moderada, manteniendose en equilibrio. 3. La enfermedad muestra un desarrollo mnimo o indetectable durante todo el monocultivo. 4. La enfermedad muestra una intensidad variable de desarrollo en ciclos irregulares. 5. La enfermedad aumenta hasta una intensidad mxima seguida por un perodo en que la gravedad declina. Estos patrones no se han definido claramente con los insectos; sin embargo, el anlisis de Andow (1983) y Altieri y Letourneau (1982) seala que la abundancia de las plagas de insectos, por lo general, aumenta con los perodos extensos de monocultivo, la destruccin de los bosques y cercos vivos, el aumento desproporcionado del rea bajo cultivo, el reemplazo de la agricultura diversificada, y con el desplazamiento de los bosques naturales por cultivos anuales. Andow (1983) menciona cuatro ejemplos (dos en algodn y dos en trigo) en los cuales el aumento de los monocultivos elimin las plantas huspedes alternativas, de manera que no se podin formar grandes poblaciones de insectos multivoltinos y herbvoros polfagos (ej. Heliothis zea, Bemisia tabaci y Oscinella spp.). Las pruebas actuales apoyan la hiptesis de Andow, la cual indica que las plagas menos giles y monfagas son buenas candidatas para alcanzar proporciones de epidemia segn aumenta el monocultivo. Otras prcticas agrcolas como la fertilizacin, el riego y las aplicaciones de plaguicidas pueden hacer que las plantas sean ms o menos susceptibles al ataque de las enfermedades o plagas. Los investigadores que buscan un mtodo ecolgico para controlar las plagas plantean la restauracin de la diversidad vegetal en la agricultura. Ellos esperan que al aadir una diversidad selectiva a los sistemas de cultivo, es posible capturar algunas de las propiedades estables de las comunidades naturales para los agroecosistemas (Root 1973). Varios investigadores han explorado los efectos del aumento de la diversidad en el manejo de las plagas (Litsinger y Moody 1976; Perrin 1977; Cromartie 1981; Altieri y Letourneau 1982).

Monocultivos en los Estados Unidos


Los monocultivos han aumentado drsticamente en los Estados Unidos, ya sea espacialmente, por el hecho de que la tierra dispuesta para un slo cultivo se ha expandido dentro de un rea geogrfica, y temporalmente, a travs de la produccin ao a ao de las mismas especies en la misma tierra. An cuando resulta difcil cuantificar la extensin de los monocultivos con la informacin actual, un grupo especializado en la heterogeneidad espacial de los paisajes agrcolas seal que la diversidad de cultivos por unidad de tierra arable ha disminuido y las tierras de cultivo se han concentrado cada vez ms (USDA 1973). Estas tendencias son particularmente evidentes en el cinturn de maz, en el delta del Mississippi, en el valle del Red River, en las planicies altas de Texas, en las reas de regado de California, en el sur de Florida y en la regin de trigo de invierno de Kansas/Oklahoma. En el estado de Illinois, un anlisis piloto estudi las tendencias en la diversidad agrcola durante 32 aos (USDA 1973). Al estudiar los pastizales, el maz, la soya, el trigo, la avena y el heno, los cientficos de USDA aplicaron el indicador ShannonWeaver a nueve distritos agrcolas para realizar comparaciones anuales de la diversidad. En siete distritos, la diversidad cay abruptamente, comenzando a mediados de

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

la dcada de los 50. La especializacin en la produccin de maz y soya fueron responsables por el aumento del monocultivo y por la agregacin de tierras de cultivo en la mayora de los distritos estudiados. Por lo general, fuerzas polticas y econmicas influyen en la tendencia destinada a dedicar grandes reas al monocultivo. El nfasis de la investigacin dirigida en un producto especial aumenta la productividad y tecnologa de produccin de algunos cultivos, lo que contribuye al monocultivo. Los productos de la investigacin que promueven un uso intensivo de capital tienden a beneficiar en gran escala a los grandes agricultores de monocultivos. Tambin, la concentracin de la experiencia administrativa, la mecanizacin y comercializacin apoyan la tendencia hacia las prcticas de monocultivo, todo debido a la economa de escala (Buttel 1980b).

Diversidad y poblaciones de insectos


Teora ecolgica
Los campos expuestos y las concentraciones de especies de un slo cultivo abren el camino a una infestacin por plagas, ya que proporcionan recursos concentrados y condiciones fsicas uniformes que fomentan la invasin de insectos (Root 1973). La abundancia y eficacia de los depredadores se reduce, debido a que estos medioambientes simplificados no proporcionan fuentes alternativas adecuadas de alimentacin, refugio, reproduccin y otros factores ambientales (van den Bosch y Telford 1964). Las plagas de insectos herbvoros son ms propensas a colonizar y a permanecer ms tiempo en los cultivos huspedes que estn concentrados, ya que el conjunto de necesidades de vida de las plagas se satisfacen en estos medioambientes simplificados (Root 1973). Como resultado, las poblaciones de plagas especializadas alcanzan niveles econmicamente indeseados. Dos hiptesis explican la reduccin de plagas en los policultivos (Root 1973, Altieri et al. 1978, Bach 1980, Risch 1983, Altieri y Liebman 1986 y 1988). La primera, la hiptesis de los enemigos naturales, predice una mayor mortalidad de plagas de insectos generalistas y especialistas en los policultivos, debido a que existen ms parsitos y depredadores de insectos. El incremento de estos enemigos naturales se debe a las mejores condiciones de sobrevivencia en los policultivos. Comparados con los monocultivos, los policultivos pueden proporcionar ms fuentes de nctar y polen (que pueden atraer a enemigos naturales y aumentar su potencial reproductivo); incrementar la cubierta del suelo (que favorece a ciertos depredadores como los escarabajos carbidos); y, por ltimo, aumentar la diversidad de los insectos herbvoros (que pueden servir como fuente de alimento alternativo para los enemigos naturales disminuyendo la posibilidad de que los insectos benficos dejen los campos cuando las especies principales de plagas sean escasas). La segunda hiptesis, es la de la concentracin de recursos, que predice que las plagas especializadas de insectos sern menos abundantes en los policultivos cuando las combinaciones se componen de cultivos huspedes y no huspedes. Las plagas especialistas tendrn mayor dificultad temporal para ubicarse, permanecer y reproducirse en sus huspedes predilectos cuando estas siembras estn ms dispersas en el espacio y, adems, se encuentren enmascaradas, debido a estmulos visuales y qumicos emanados de los cultivos asociados no huspedes que producen confusin. En la Tabla 13.1, se encuentran los posibles mecanismos sugeridos por ambas hiptesis que explican la menor cantidad de poblaciones de plagas insectiles en los sistemas de cultivo mltiple.

Manejo ecolgico de insectos plaga, enfermedades y malezas TABLA 13.1 Posibles efectos del cultivo intercalado sobre la poblacin de insectos plagas (segn Altieri y Liebman 1986).

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Interferencia en el comportamiento de la bsqueda del husped


a. Camuflaje: b. El fondo del cultivo: Una planta husped puede protegerse de los insectos plagas gracias a la presencia de otras plantas sobrepuestas (i.e., camuflaje de las plntulas de frijol por rastrojos de arroz para la mosca del frijol). Ciertas plagas prefieren que un cultivo tenga un trasfondo de un color y/o textura determinada (i.e., pulgones, escarabajos y Pieris rapae son mas atrados a un cultivo de col con un fondo de suelo desnudo que con el fondo de malezas). La presencia de plantas no huspedes pueden esconder o diluir el del estmulo atrayente: estmulo atrayente de las plantas huspedes provocando y alterando los procesos de alimentacin y reproduccin (i.e., Phyllotreta cruciferae). Los olores aromticos de ciertas plantas pueden interrumpir la dinmica de bsqueda de husped (i.e., los pastos de la orilla repelen los saltamontes en los frijoles; las poblaciones de Plutella xylostella se ven repelidos de los cultivos intercalados de col/tomate).

c. Escondite o dilucin:

d. Repelente del estmulo qumico:

Interferencia con el Desarrollo Poblacional y Supervivencia a. Barreras mecnicas: Todo cultivo asociado puede bloquear la dispersin de herbvoros a travs del policultivo. Esta dispersin restringida tambin puede resultar al combinar componentes resistentes y susceptibles de un cultivo con otros no huspedes. b. Carencia del estmulo: La presencia de diferentes plantas huspedes y no huspedes arrestante: en un predio puede afectar la colonizacin de herbvoros. Si un herbvoro desciende a una planta no husped, abandonar el predio ms rpidamente que si lo hace en una planta husped. c. Influencias del microclima: En un sistema cultivado intercaladamente, los aspectos favorables del microclima se encuentran altamente fraccionados, por lo cual, los insectos pueden tener ms dificultades para encontrar y permanecer en microhbitats apropiados. La sombra que proviene de follajes ms densos pueden afectar la fuente de alimentacin de algunos insectos y/o aumentar la humedad relativa la que puede favorecer los hongos entomopatgenos. d. Influencias biticas: El cultivo intercalado puede incrementar los complejos de enemigos naturales.

La diversificacin del agroecosistema y el control biolgico de plagas


Es difcil inducir un control biolgico eficaz de plagas en los ambientes de los monocultivos, porque estos sistemas carecen de recursos adecuados para que los enemigos naturales actun de forma efectiva ya que muchas prcticas culturales aveces utilizadas en estos sistemas afectan directamente los agentes de control biolgico. Aquellos sistemas que constan de cultivos diversos, ya contienen ciertos recursos especficos para los enemigos naturales proporcionados por la diversidad vegetal, en especial, cuando no son alterados por plaguicidas (Altieri y Letourneau 1984). Por lo tanto, al reemplazar o agregar diversidad a los sistemas existentes, se diversifica el hbitat, lo que aumenta la abundancia y eficacia de los enemigos naturales (van den Bosch y Telford 1964, Powell 1986) al: 1. Proporcionar huspedes/presa alternativos cuando existe escasez de husped para plagas. 2. Proveer alimentos (polen y nctar) a depredadores y parasitoides adultos.

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

3. Brindar refugios para invernar y otros fines similares. 4. Mantener poblaciones aceptables de plagas durante perodos prolongados para asegurar una supervivencia continua de los insectos benficos. El efecto especfico resultante de la estrategia de diversificacin que se usar, depender tanto de las especies de herbvoros y de los enemigos naturales asociados como de las propiedades de la vegetacin, de la condicin fisiolgica del cultivo o de la naturaleza de los efectos directos de las especies particulares de plantas (Letourneau 1987). Adems, el xito de las medidas de incremento de diversidad vegetal pueden ser influidas por la escala en que son implementadas (es decir, a nivel de campo o regin agrcola), dado que el tamao del campo, la composicin de la vegetacin circundante y el nivel de aislamiento de ste (es decir, la distancia de la fuente de los colonizadores) afectarn las tasas de inmigracin y emigracin y el tiempo efectivo que permanece un determinado enemigo natural en un campo cultivado. Quizs, una de las mejores estrategias para incrementar la eficacia de los depredadores y parasitoides es la manipulacin de recursos alimenticios atpicos (polen, nctar y huspedes-presa alternativos) (Rabb et al. 1976). En este aspecto no slo es importante que la densidad de estos recursos sea alta para influir las poblaciones de enemigos, sino que tambin la distribucin espacial y la dispersin temporal del recurso deben ser adecuadas. Una manipulacin apropiada de los recursos mencionados debera permitir que los enemigos colonicen el hbitat antes que las plagas y que encuentren regularmente una fuente de recursos distribuida en forma equitativa; de esta manera, aumentara la probabilidad de que los enemigos permanecieran en el hbitat y se reprodujeran (Andow y Risch 1985). Ciertas disposiciones de los policultivos aumentan y otras reducen la heterogeneidad espacial de recursos especficos de alimentacin; por lo tanto, las especies determinadas de enemigos naturales pueden ser ms o menos abundantes en un policultivo especfico. Estos efectos y respuestas slo pueden determinarse experimentalmente a travs de toda una gama de agroecosistemas. La tarea es, de hecho, abrumadora, dado que las tcnicas de incremento deben adecuarse necesariamente al lugar. La literatura est llena de ejemplos que demuestran que la diversificacin de los sistemas de cultivos reducen las poblaciones de herbvoros. Los estudios sugieren que mientras ms diverso sea el agroecosistema y mayor sea el tiempo en que su diversidad permanece inalterada, ms son los eslabones internos que se desarrollarn para fomentar una mayor estabilidad de la comunidad de insectos. Sin embargo, es claro que esta estabilidad no slo depende de la diversidad trfica, sino tambin de la naturaleza de la respuesta dependiente de la densidad de los niveles trficos (Southwood y Way 1970). En otras palabras, la estabilidad depender de la precisin de respuesta de un determinado eslabn trfico frente al aumento en la poblacin de un nivel inferior. An cuando la mayora de los experimentos han documentado las tendencias poblacionales de insectos en los hbitats de cultivos complejos, slo algunos se han concentrado en dilucidar la naturaleza y dinmica de las relaciones trficas entre plantas-herbvoros y enemigos naturales en los agroecosistemas diversificados. Se han desarrollado varias lneas de investigacin: Estudios de la interaccin cultivo-maleza-insectos. La evidencia indica que las malezas influyen en la diversidad y abundancia de los insectos herbvoros y enemigos naturales asociados a los sistemas de cultivos. Ciertas malezas (especialmente Umbelliferae, Leguminosae y Compositae) desempean un papel ecolgico impor-

Manejo ecolgico de insectos plaga, enfermedades y malezas

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tante, pus hospedan y mantienen un conjunto de artrpodos benficos que ayudan a eliminar poblaciones de plagas (Altieri et al. 1977, Altieri y Whitcomb 1979). En el Captulo 14, se mencionan ejemplos especficos de las asociaciones cultivo-maleza que incrementan el biocontrol. Dinmica de insectos en los policultivos anuales. Evidencias abrumadoras sealan que los policultivos sostienen una menor carga herbvora que los monocultivos. Uno de los factores que explica esta tendencia es que los policultivos preservan poblaciones de enemigos naturales relativamente ms estables, debido a la disposicin ms continua de fuentes de alimentacin y a una mayor diversidad de microhbitats (Risch 1981, Helenius 1989). El otro factor es que los herbvoros especializados tienen ms oportunidades de encontrar y permanecer en los monocultivos puros, ya que stos brindan recursos concentrados y condiciones fsicas montonas (Root 1973). En la Tabla 13.2 se mencionan ejemplos especficos de policultivos que afectan las poblaciones de plagas. Las reducciones en las poblaciones de plagas puede ser debio al uso de policultivos que a su vez tiene dramticos efectos en los rendimientos del cultivo (Tabla 13.3). Por ejemplo, la competencia con el caup reduce el rendimiento de yuca en el policultivo cuando la mosca blanca de a yuca fue controlada con insecticidas. Sin embargo, cuando no se utilizaron insecticidas para el control de esta plaga, los rendimientos de la yuca en el policultivo fueron mayores que en el monocutivo. Sin insecticidas, el efecto competitivo del caup fue ms compensatorio por la proteccin provista a la yuca (Gold 1987). Herbvoros en sistemas de cultivos complejos perennes. Muchos de los estudios han explorado los efectos de la manipulacin de los cultivos de cobertura sobre los insectos plagas y los enemigos asociados, los datos indican que huertos con un desarrollo floral exiben bajo indice de insectos plaga que en huertos limpios, especialmente por el incremento en la abundacia y la eficiencia de los depredadores y parasitoides (Altier y Schmidt 1985). En algunos casos, los cultivos de cobertura afectan directamente especies de herbvoros que pueden distinguir rboles con y sin cobertura.

Diversidad y enfermedades de plantas


Los monocultivos son casi siempre ms propensos a enfermedades. Una de las estrategias epidemiologicas para minimizar las perdidas por enfermedades o nematodos en las plantas es el incrementar las especies y/o la diversidad gentica de los sistemas de cultivo. Larios (1976) document la evidencia de supresin de enfermedades en varios sistemas tropicales. El caup intercalado con maz mostr menor liberacion y diseminacin del inoculo que en monocultivos de caup. La infestacin del mildew causada por Oidium manihotis y la roa causada por Sphaceloma sp. fue retardada en cultivos asociados de yuca y frijol o camotes. El virus del mosaico y el virus clortico del caup se manifestacin a bajos niveles en cultivos de caup intercalados con yuca o platanos. El uso de cultivos no hospederos en sistemas intercalados puede reducir significativamente la distribucin del virus. Un cultivo amortiguador como el maiz, cuando se siembra entre la fuente de la polilla del mani y el cultivo suceptible de soya, se puede reducir la separacin requerida para prevenir la expansin de la enfermedad. El virus del mosaico de la alfalfa tiene mayor prevalencia en monocultivos que en los cultivos combinados con pastos cocksfoot grass . Los cultivos de mostaza

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

TABLA 13.2 Seleccin de ejemplos de sistemas de cultivo mltiples que previenen eficazmente los brotes de plagas de insectos (basados en Altieri et al. 1978, Altieri y Letourneau 1982, y Andow 1991). Sistemas de cultivo mltiple Frijoles cultivados en relevo de manera intercalada con trigo de invierno. Cultivos de Brassica y frijoles. Brotes de bruselas intercalados con haba y/o mostaza. Col intercalada con trbol blanco y morado. Cultivo intercalado de Cajunus cajan con garbanzos asiticos morados, negros y verdes. Yuca intercalada con caup. Plaga(s) regulada(s) Factor relacionado Deterioro de la conducta de bsqueda visual de los fidos dispersos. Mayor depredacin e interrupcin del compartamiento de oviposicin. Reduccin de los cultivos trampa de apariencia vegetal, aumento del control biolgico. Interferencia con la colonizacin y aumento de los escarabajos del suelo. Colonizacin retardada de herbvoros.

Empoasca fabae y Aphis fabae Brevicoryne brassicae y Delia brassicae. Phyllotreta cruciferae y fido de la col Brevicoryne brassicae Erioischia brassicae, afidos de la col, y mariposas de la col importadas (Pieris rapae).
Gorgojo de las vainas, jsidos Colonizacin retardada de cajan con garbanzos asiticos y membrcidos. Mosca blanca Aleurotrachelus socialis y Trialeurodes variabilis. Escarabajo de los brotes Meligethes aeneus. Saltahojas (Empoasca kraemeri), escarabajo de las hojas (Diabrotica balteata)y gusano cortador (Spodoptera frugiperda). Afidos, Tetranychus urticae y Macrodactylus sp.

Cultivo en franjas alternadas de coliflor con nabos o calndulas. Maz intercalado con frijoles.

Cambios en el vigor de la planta y mayor abundancia de enemigos naturales. Cultivo trampa.

Aumentos de insectos benficos e interferencia con la colonizacin. Mayor abundancia de depredadores. ? Diferencia en la resistencia varietal del maz. Aumento de avispas parsitas.

Maz intercalado con frijol, haba y zapallo. Maz intercalado con trbol. Maz intercalado con soya. Maz intercalado con camotes. Cultivo intercalado de maz y frijoles. de los saltahojas. Algodn intercalado con caup forrajero. Cultivo intercalado de algodn con sorgo o maz. Algodn intercalado con quimbomb. Cultivo en franjas de algodn y alfalfa.

Ostrinia nubilalis
Gorgoro europeo del maz Ostrinia nubilalis. Escarabajo de las hojas (Diabrotica spp.) y langostas (Agallia lingula)

Dalbulus maidis.
Gorgojo del algodn (Anthomonus grandis). Gusano del maiz (Heliothis zea).

Interferencia con el movimiento de los saltahojas. Aumento poblacional de avispas parsitas (Eurytoma sp.). Mayor abundancia de depredadores. Cultivo trampa Prevencin de la emigracin y sincrona de las relaciones entre las plagas y los enemigos naturales.

Podagrica sp.
Insecto de la planta (Lygus hesperus y L. elisus).

Manejo ecolgico de insectos plaga, enfermedades y malezas Sistemas de cultivo mltiple Cultivo en franjas de algodn y alfalfa, por una parte, y maz y soya, por otra. Cultivo intercalado de caup y sorgo. Pepinos intercalados con maz y brocoli. Man intercalado con frijol de campo. Cultivo intercalado de mazfrijol. Cultivo en franjas de meln de Castilla y trigo. Avena intercalada con frijol de campo. Rhopalosiphum padi. Duraznos intercalados con fresas. Plaga(s) regulada(s) Gusano del maiz (Heliothis zea) y gusano de la col (Trichoplusia ni). Escarabajo defoliador Oetheca bennigseni.

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Factor relacionado Mayor abundancia de depredadores. Interferencia de corrientes de aire. Interferencia con el movimiento y tiempo de permanencia en las plantas huspedes. Afidos atrapados en pelos epidrmicos de los frijoles.

Acalymma vittatum. Aphis craccivora.

Prorachia daria y gusano corta- No registrados. dor Spodoptera frugiperda. Myzus persicae. Indices de oviposicin inferiores, cultivos trampa. Rhopalosiphum padi. Ancylis comptana y Grapholita molesta
Interferencia con la dispersin secundaria luego de posarse en el cultivo. Aumento poblacional de parsitos (Macrocentrus ancylivora, Microbracon gelechise y Lixophaga variabilis). Abundancia de araas (Lycosa sp.). Sombra proporcionada por el cultivo asociado ms alto. Aumento de los insectos benficos y cultivos trampa. Cultivos trampa. Mayor dispersin debido a la ausencia de plantas huspedes a la sombra del maz e interferencia con los movimientos de vuelo por los tallos del maz. Inhibicin alimenticia debido a los olores provenientes de plantas no huspedes. Camuflaje o repelencia qumica.

Man intercalado con maz. Ssamo intercalado con maz o sorgo. Ssamo intercalado con algodn. Soya cultivada en franjas con arverjas. Zapallo intercalado con maz

Perforador del maz (Ostrinia furnacalis ).

Antigostra sp. Heliothis spp. Epilachna varivestis. Acalymma thiemei, Diabrotica balteata

Tomate y tabaco intercalados con col. Tomate intercalado con col.

Escarabajos (Phyllotreta cruciferae ) Polilla de la col ( Plutella xylostella).

o cebada que alcanzan alturas de 66 a 41 cm respectivamente cuando se siembran combinados con plantulas de remolacha pueden disminuir la incidencia del virus del amarillamiento de la remolacha (Altieri y Liebman 1986). Los ejemplos disponibles indican que las combinaciones de cultivos o variedades (multilneas) amortiguan las perdidas por enfermedades, reduciendo la diseminacin de esproas o modificando las condiciones mircoambientales como humedad, luz, temperatura y movimiento

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

TABLA 13.3 Rendimiento comercial de yuca en mono y policultivo con caup, con y sin aplicaciones de insecticidas. La yuca se cultivo a la misma densidad en los cuatro tratamientos. Los experimentos se llevaron a cabo en Nataima, Colombia (Gold 1987). Rendimiento de Yuca (Kg/planta) Insecticidas Aplicados No aplicados En monocultivo 1.91 0.80 En policultivo 1.31 1.15

del aire (Browning y Frey 1969, Larios 1976). Algunas plantas asociadas pueden actuar como repelentes, inhibidores del apetito, interruptores del crecimiento, o como elementos txicos. En el caso de los agentes patgenos del suelo, algunas combinaciones de plantas y abonos orgnicos aumentan la fungiestasis y la antibiosis mediante efectos directos sobre la materia orgnica del suelo (Sumner et al. 1981).

Diversidad y nemtodos
Una estrategia basada en la diversidad es el uso de cultivos trampas, los cuales son cultivos huspedes sembrados para atraer nemtodos, pero destinados a ser cosechados o destruidos antes que los nemtodos incuben. Esta tctica se ha empleado contra nemtodos quistes, mediante la siembra de crucferas que son aradas antes que los nemtodos de la remolacha se desarrollen completamente. El mismo objetivo se alcanza en las plantaciones de pias (Ananas comosus) al sembrar tomates y destruirlos antes que los nemtodos radiculares se puedan reproducir (Palti 1981). Tambin existe evidencia de que la accin txica de algunas plantas afectan desfavorablemente a las poblaciones de nemtodos. Oostenbrink et al. (1957) demostr que numerosas variedades de Tagetes erecta y T. patula reducan la poblacin de ciertas especies de nemtodos que atacan a la raz, tales como Pratylenchus, Tylenchorchynchus, y Rotylenchus. El efecto de las calndulas sobre Pratylenchus parece deberse a la accin nematicida de las races de la planta en crecimiento, que secretan alfa-terthienil. En estudios posteriores, Visser y Vythilingum (1959) tambin informaron que estas dos especies de calndulas disminuan considerablemente las poblaciones de Pratylenchus coffeae y Meloidogyne javanica en el suelo de t (Camellia sinensis). El cultivo de calndulas reduca la presencia de nemtodos con mayor rapidez y eficacia que si se mantena el suelo de t en barbecho. Existen otras plantas cuyos extractos radiculares presentan caractersticas nematicidas. Por ejemplo, la Ammbrosia spp. e Iva xanthiifolia, que reducen las poblaciones de P. penetrans. Se han realizado muy pocos estudios sobre la supresin de nemtodos en sistemas de cultivo intercalado. El nemtodo Anguina tritici, que penetra la plntula de trigo desde el suelo e infesta las espigas, ha sido controlado parcialmente en India al sembrar Polygonum hydropiper con trigo (Triticum sp.). Tambin en India, se ha descubierto que la planta Sesamum orientale produce exudaciones radiculares nematicidas que disminuyen la infestacin de nemtodos radiculares en Abelmoschus esculentus que crece en los costados (Altieri y Liebman 1986). Egunjobi (1984) estudi la ecologa de P. brachyurus en sistemas tradicionales de maz en Nigeria. El autor encontr que las aplicaciones de fertilizantes NPK aumentaron el nmero de nemtodos en suelos con monocultivo de maz, a diferencia de terrenos de maz intercalados con caup, man o garbanzo verde.

Manejo ecolgico de insectos plaga, enfermedades y malezas

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Diversidad y poblaciones de malezas


Las continuas manipulaciones de los campos, necesarias para la produccin moderna de cultivos, han favorecido la seleccin de malezas oportunistas y competitivas, dado que la mayora de estas especies son estimuladas por las alteraciones regulares en los monocultivos. De los factores que influyen en el equilibrio cultivo/maleza dentro de un campo, la densidad de las malezas y plantas del cultivo desempean un papel principal en el resultado de la competencia. Cuando el patrn de cultivo es intensivo, el nivel y el tipo de la comunidad de malezas es producto del cultivo y de su manejo. En sistemas de cultivo mltiple, la naturaleza de las combinaciones (especialmente del cierre del dosel) puede mantener el suelo cubierto durante toda la temporada de crecimiento, dando sombra a especies de malezas sensibles y reduciendo al mnimo la necesidad de controlar las malezas. Los sistemas de cultivo intercalado de maz/frijol mungo y maz/camote son sistemas comunes que inhiben la competencia de malezas. En estos sistemas, los doseles complejos con grandes reas foliares interceptan una proporcin significativa de luz incidente, dejando en la sombra a las especies de malezas sensibles (Bantilan et al. 1974). En general, la supresin de malezas en los sistemas de cultivo intercalado depende de la densidad, de las proporciones relativas, de la disposicin espacial de los cultivos componentes y de la fertilidad del suelo. Los mecanismos que explican los rendimientos excesivos y la supresin de malezas en policultivos se han visto limitados por la preferencia dada a los nichos y recursos, la exclusin competitiva y la interferencia aleloqumica (Altieri y Liebman 1988). La alelopata puede contribuir al aumento de la competitividad de los cultivos sobre las malezas coexistentes en los monocultivos y policultivos. Los cultivos tales como el centeno, la cebada, el trigo, el tabaco y la avena liberan en el ambiente sustancias txicas, ya sea mediante la exudacin radicular o el material vegetal en descomposicin de la planta, que inhiben la germinacin y crecimiento de algunas malezas. Las sustancias lixiviantes de algunas variedades de pepinos tienen efectos alelopticos sobre el mijo. Las secreciones radiculares del centeno y de avena pueden inhibir la germinacin y crecimiento de malezas tales como la mostaza silvestre, Brassica spp. y la amapola (Papaver rhoeas) (Putnam y Duke 1978). El papel potencial de la alelopata en el manejo de las malezas se discute ms detalladamente en el Captulo 14.

Captulo 14

Ecologa y manejo de malezas

La agricultura ha influido fuertemente en la evolucin de las malezas. Las actividades agrcolas han mantenido a la sucesin de comunidades de plantas en sus etapas pioneras. Los principales componentes de la vegetacin de estas comunidades, son las que la agricultura ha denominado malezas. Hasta ahora, cerca de 250 especies de plantas son lo suficientemente problemticas como para ser llamadas, en general, malezas. Muchas de stas provienen de lejanas reas geogrficas o son oportunistas nativas favorecidas por determinadas alteraciones humanas. Los monocultivos, rara vez, usan toda la humedad, la cantidad de nutrientes y la luz disponible para el crecimiento de la plantas, dejando, con ello, nichos ecolgicos abiertos que deben protegerse de la invasin y competencia de las malezas oportunistas. La mayora de los estudios sobre la ecologa de las malezas han puesto nfasis en las adaptaciones y caractersticas de crecimiento, que permiten a las malezas explotar los nichos ecolgicos abiertos que son dejados en las tierras de cultivo y en los mecanismos de ajustes que habilitan a las malezas a sobrevivir bajo condiciones de mxima alteracin en el suelo, tales como los sistemas convencionales de labranza. Estos estudios sealan que las caractersticas que permiten que las malezas pueblen exitosamente los agroecosistemas, incluyen (Baker 1974): 1. Requisitos de germinacin ampliamente satisfechos:la labranza aumenta la germinacin de semillas de muchas especies de malezas porque incrementa el nmero de micrositios (lugares determinados en el suelo con condiciones adecuadas para la germinacin para una especie dada, en un ambiente heterogneo). 2. La discontinua y marcada periodicidad de germinacin: la mayora de las especies germinan mejor en ciertos periodos del ao. Por ejemplo, Avena fatua germina mejor en primavera y en otoo, y Cheno- podium album, a fines de primavera y a principios de otoo. 3. La longevidad de las semillas: las semillas de Oenothera biennis, Verbascum blattaria y Rumex crispus pueden permanecer viables, incluso, despus de 80 aos. 4. La dormancia variable de las semillas. 5. El rpido crecimiento entre la fase vegetativa y la floracin. 6. La alta produccin de semillas bajo condiciones favorables: por ejemplo, Amaranthus retroflexus puede producir hasta 110.000 semillas por planta. 7. La capacidad para producir semillas prcticamente durante todo el perodo de crecimiento: la produccin de semillas comienza, generalmente, despus de un corto perodo de crecimiento vegetativo. 8. Autocompatibles, pero no totalmente autgamas o apomcticas: muchas malezas anuales pueden producir semillas sin agentes polinizantes externos.

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

9. La adaptacin a la polinizacin cruzada mediante visitantes no especializados o por el viento. 10. La adaptacin a la dispersin de larga y corta distancia . 11. Las perennes tienen una reproduccin o regeneracin vegetativa vigorosa a partir de fragmentos (rizomas, brotes alarmantes, bulbos, races primarias, etc.) 12. La capacidad para competir entre especies mediante medios especiales (rosetas, incremento de obstruccin, sustancias aleoqumicas). 13. La capacidad para tolerar y adaptarse a ambientes variables.

Competencia cultivo/maleza
Las interacciones cultivo/maleza varan de acuerdo a las regiones geogrficas, a los diferentes cultivos e incluso son distintas entre los mismos cultivos en diversas situaciones. De hecho, estas interacciones son abrumadoramente especficas en cuanto al lugar y a la temporada. Ellas cambian segn la especie de planta involucrada, la densidad, las prcticas de manejo y los factores ambientales (Radosevich y Holt 1984). En consecuencia, puede que sean irrelevantes las cifras mundiales que reflejan las prdidas de los cultivos por competencia. Sin embargo, la evaluacin general de las prdidas en el rendimiento del cultivo, causadas por las malezas, ha justificado el fomento de monocultivos libres de malezas, que se basan en herbicidas qumicos de alto costo. Esta postura se ha mantenido, en cierta forma, por las demandas de las industrias qumicas que dicen que al reemplazar los herbicidas por un control no qumico de malezas, se reduciran las entradas agrcolas en un 31% y habra una prdida econmica de trece billones de dlares (Aldrich 1984). El resultado final de la competencia de las malezas es una reduccin en el rendimiento o la calidad del cultivo. En muchos cultivos donde no existe un control de malezas durante la temporada, no hay, en general, produccin comercial. No obstante, el resultado de esta competencia es afectado de por diversos factores (Figura 14.1) Zimdahl 1980:

Malezas Especies, biotipo, poca de aparicin, tasa de crecimiento, densidad, patrn, duracin.

Cultivo Especies, variedad, poca de siembra vigor de la plntula, densidad, patrn de cultivo, das para la cosecha.

Modificado por Temperatura, labranza, barbecho del suelo, fertilizante, pH, acidez, otras plagas.

Grado de competencia FIGURA 14.1 Factores que afectan la competencia maleza-cultivo (Bleasdale 1960).

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Perodo Crtico Perodo 1 Perodo 2 Perodo 3

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Funcin B
Rendimiento de Cultivo
Libre de malezas en los primeros x das. (Luego se puede enmalezar)

Enmalezado durante los primeros x das. (Luego sin malezas)

Funcin A
Das despus de la emergencia (x)

FIGURA 14.2 Ilustracin esquemtica del concepto del perodo crtico de competencia de malezas. (Alstrom 1990).

1. Perodo de crecimiento de malezas en relacin con la emergencia del cultivo: la competencia de malezas durante, aproximadamente, el primer tercio del ciclo del cultivo tiende a tener un mayor efecto en el rendimiento de ste. En general, dicho rendimiento aumenta poco cuando los cultivos se encuentran con malezas despus de este importante periodo de competencia (Kasasian y Seeyave 1969). Esta etapa representa el intervalo de tiempo entre dos componentes medidos separadamente: el periodo mximo de infestacin con malezas, es decir, el tiempo que pueden permanecer las malezas, que aparecen con el cultivo, antes de que comiencen a interferir con el crecimiento de este ltimo; y el periodo mnimo sin malezas o bien el tiempo que debe estar un cultivo, despus de su siembra, sin malezas para evitar prdidas de rendimiento. Estos componentes se encuentran experimentalmente determinados al medir la prdida en el rendimiento de los cultivos como una funcin de perodos sucesivos de eliminacin o emergencia de malezas, respectivamente (Figura 14.2). El umbral de cada uno de estos perodos se puede usar para predecir cundo controlar las malezas para prevenir prdidas en el rendimiento. Con el fin de evitar estas prdidas, el control de malezas a tiempo debera tener como objetivo la reduccin al mnimo de la interferencia de malezas en los cultivos, durante el periodo crtico de competencia. La Figura 14.3 ilustra el efecto negativo que produce en el rendimiento de un cultivo, un desmalezamiento tardo versus el efecto de cuando ste se realiza oportunamente. 2. Variedades y tipos de cultivos: los cultivos difieren en su capacidad para competir: la cebada tolera ms la interferencia que el trigo y ste, ms que la avena. Cultivos con dosel de rpida formacin y los cultivos altos con un aextensa rea foliar, sufren menos con la competencia de malezas. 3. Densidad de las poblaciones de malezas: el aumento de la densidad de malezas reduce el crecimiento y el rendimiento del cultivo.

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Perodo Crtico Perodo 1


Densidad de la biomasa de malezas

Perodo 2

Perodo 3

(Estado de crecimiento de cultivo en el cual la competencia con las malezas, causa la mxima reduccin en los rendimientos)

Perodo Crtico Perodo 1


Densidad de la biomasa de malezas

Perodo 2

Perodo 3

Desmalezamiento

FIGURA 14.3 Desmalezamiento oportuno e inoportuno, con extraccin de biomasa de maleza antes y despus del perodo crtico de competencia maleza-cultivo.

4. Especies de malezas: la maravilla alta (Ipomoea purpurea) es ms competitiva en el algodn que la Cassia obtusifolia a similares densidades de malezas. En general, con poblaciones iguales, las malezas anuales de hoja ancha, compiten mucho ms que las de hojas angostas. 5. Tipo de suelo: el efecto competitivo de las malezas vara segn las caractersticas y la fertilidad del suelo. Donde existe gran fertilidad , la diferencia de rendimientos de cultivos, con y sin malezas, no es muy notable. Sin embargo, si la fertilidad es menor, el rendimiento de cultivos con malezas es inferior a los de aquellos sin malezas.

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6. Humedad del suelo: los incrementos comparativos en los rendimientos de cultivos con y sin malezas, en suelos de humedad deficiente, difieren segn las especies de malezas y cultivos. La competencia mnima entre la soja y la Setaria spp. se manifest cuando el contenido de agua en el suelo, fue casi adecuado o restrictivo durante toda la temporada (Radoserich y Holt 1984). 7. Fisiologa de las malezas: el mecanismo fotosinttico C4 proporciona cierta ventaja a malezas que colonizan cultivos, donde la intensidad de la luz y la temperatura son altas. Al medioda, cuando estos factores se encuentran en su nivel ms alto, las malezas de C4 fijan el dixido de carbono a una tasa mucho mayor que los cultivos, que la soja y el algodn. Las malezas con el mecanismo C 4 incluyen algunos pastos, Amaranthus spp. y Setaria spp. Una prueba reciente indica que la presencia de malezas en los cultivos no puede ser automticamente juzgada como un elemento daino. Las relaciones densidad de malezas/rendimiento de cultivos son ms bien sigmoides que lineales. En general, una baja densidad de malezas no siempre afecta el rendimiento de los cultivos e incluso, en algunas situaciones, ciertas densidades estimulan el crecimiento de los cultivos. Por ejemplo, en reas lluviosas de la zona rida de India, malezas como Arnebia hispidissima, Borreria articularis y Celosia argentea, estimularon el crecimiento y rendimiento de Pennisetum triphoideum, pero no el del ssamo (Sesamum indicum). La presencia de Indigofera cordiflora fue beneficiosa para ambos cultivos. Algo similar ocurri en el noroeste de India: el aumento en la densidad de la maleza leguminosa Triponella polycersta dio como resultado un incremento de peso seco del trigo; y slo a densidades muy altas esta maleza (cerca de 3200 plantas por m2) baj realmente el rendimiento del cultivo. Al parecer, esta interaccin positiva fue producida por una mejor nutricin nitrogenada del trigo debido a la bacteria nodular presente en las races de la Triponella (Kapoor y Ramakrishnam 1975). Estudios de esta naturaleza sealan que antes de darle importancia al control de malezas, se debera aclarar si una maleza, en particular, es daina o no para un cultivo determinado en una cierta rea. El grado de competencia entre los cultivos y las malezas puede verse afectado al manipular diversos factores. La distancia entre hileras del cultivo, la tasa de siembra, la disposicin espacial y temporal o la combinacin de diferentes prcticas pueden influir en el equilibrio cultivo/maleza (Buchanan 1977): 1. Disposicin espacial de las plantas: al no estar tan separadas las hileras, sombrean el rea entre ellas, reprimiendo por tanto el crecimiento de malezas. 2. Densidad de siembra del cultivo: en cultivos anuales de cereales, una alta densidad de siembra puede controlar las malezas. 3. Fecha de siembra: cuando la germinacin del cultivo coincide con la aparicin del primer brote de malezas, existe una interferencia intensa maleza/cultivo. Una alternativa sera posponer la siembra de manera que malezas como Cyperus puedan cultivarse despus del punto mximo de crecimiento para reducir los carbohidratos en un 60% y disminuir el vigor consecutivo de la maleza. 4. Secuencia de cultivos:las rotaciones de cultivos pueden influir ciertas poblaciones especficas de malezas. Al inspeccionar la literatura, Liebman y Dick (1993) descubrieron que la rotacin de cultivos provocaba una emergencia en la densidad de malezas en los cultivos que era, en 21 casos, menor; en uno, mayor, y en 5, equivalente al sistema de monocultivos. En 12 casos donde se inform la densidad

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TABLA 14.1 Control de malezas a travs de la rotacin de cultivos: comparacin con el monocultivo (Liebman y Dyck 1993). Densidad de malezas emergidas en Cultivo de prueba trigo trigo trigo trigo avena avena centeno de invierno papa avena trbol lino trigo trigo maz soja maz man algodn soya remolacha menor cebada de primavera centeno de invierno uva de invierno trigo de invierno maz maz maz Rendimiento del cultivo de prueba la rotacin menor menor menor menor menor menor menor uniforme menor menor menor menor menor (menor) (menor) menor uniforme uniforme menor mayor (menor) menor menor menor menor menor menor uniforme

Rotacin del cultivo 1. Trigo/remolacha 2. Papa/papa/arveja/remolacha/ remolacha/trigo

en la rotacin mayor mayor mayor mayor mayor mayor no disponible no disponible no disponible no disponible no disponible mayor mayor mayor mayor uniforme uniforme uniforme mayor no disponible no disponible no disponible no disponible no disponible no disponible no disponible no disponible no disponible

3. Trigo/trbol rojo/papa/remolacha/ frijol de campo 4. Alfalfa (5 aos)/papa/remolacha/ arveja/remolacha/trigo 5. Papa/avena/maz/frijol de campo 6. Alfalfa (3 aos)/avena/ remolacha/remolacha/avena 7. Barbecho/centeno de invierno/ papa/avena + trbol/trbol/lino

8. Barbecho verano/trigo 9. Barbecho verano/trigo/trigo 10. Maz/maz/soya 11. Maz/soja/trigo 12. Maz/man/algodn/ soya

13. Remolacha/frijol de campo/ cebada de primavera/ centeno de invierno/ uva de invierno/ trigode invierno 14. Trigo de invierno/maz 15. Maz/trigo de invierno/maz 16. Trigo de invierno/maz/ maz 17. Trigo de invierno/ trigo de invierno/maz

maz

menor

no disponible

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de semillas de las malezas, sta era menor en 9 y equivalente en 3 casos en una rotacin de cultivo, comparada con los monocultivos de los mismos componentes. La Tabla 14.1 resume diversos estudios que indican la dinmica de las malezas entre los sistemas de monocultivos y de rotacin de cultivos. El xito de este ltimo sistema para eliminar las malezas, parece radicar en el uso de cultivos secuenciales, que crean distintos patrones de competencia por recursos, interferencias alelopticas, alteraciones en el suelo y un dao mecnico que origina un ambiente inestable y, frecuentemente, inhspito que interfiere con la proliferacin de determinadas especies de malezas. 5. Combinacin de cultivos: al cultivar intercaladamente puede incrementarse la capacidad competitiva del cultivo para reprimir el crecimiento de las malezas. En un caso de la literatura, Liebman y Dick (1993) descubrieron que en los sistemas de cultivos intercalados, donde se entresembraba un cultivo principal con una serie de cultivos sofocantes, la biomasa de malezas, en el cultivo intercalado, era menor en 47 y mayor en 4 casos que en el cultivo principal sembrado aisladamente; se observ una respuesta variable, en 3 casos. Cuando en los cultivos intercalados se incluan dos o ms cultivos principales, la biomasa de las malezas, en el cultivo intercalado, era menor, en 12 casos, que en todos los monocultivos aislados, intermedio en 10 casos, y mayor, en 2 casos, que todos los monocultivos. Los cultivos intercalados demostraron , en dos formas, las ventajas del control de malezas sobre los monocultivos. La primera se refiere al mayor rendimiento del cultivo y al menor crecimiento de malezas que puede lograrse en el caso de que los cultivos intercalados sean ms eficaces en usurpar los recursos de las malezas o suprimir el crecimiento de stas a travs de la alelopata. Alternativamente este tipo de cultivos pueden proveer ventaja en el rendimiento sin reprimir el crecimiento de malezas por bajo el observado en los monocultivos si los cultivos intercalados utilizan los recursos que no pueden explotar las malezas o bien pueden convertirlos en material cosechable ms eficazmente que los monocultivos. Los sistemas de cultivos intercalados, que reprimen las malezas, comprenden asociaciones de maz y frijol, sorgo-caup, cebada y trbol rojo, yuca-frijol, guandul-sorgo, caup, cebada y trbol rojo, yuca-frijol, guandul-sorgo. 6. Cultivo de cobertura: ciertos cultivos de cobertura sembrados en otoo, dentro de huertos, pueden reducir, en gran medida, la poblacin de malezas y la biomasa en la prxima temporada de cultivo. El trigo Tecumseh, disecado en primavera o en otoo, puede disminuir los contenidos de malezas en un 76% y 88%, respectivamente. En cultivos sembrados en zonas tropicales (caf, cacao, coco, palma africana), es comn el uso de cultivos de cobertura, tales como Centrosoma pubescens, Perania phaseoloides, P. javanica y Calopo-gonium mucunoide, para reprimir el crecimento de malezas (Akobundu 1987). 7. Aplicacin de mulch: algunos residuos de siembra como paja permiten un control excepcional de malezas. Por ejemplo, la paja del sorgo Sudn y el sorgo reducen la biomasa de las malezas en 90% y 85% respectivamente, considerando que el musgo de pantano proporciona slo una reduccin marginal. Aun cuando los agricultores conocen los beneficios de la aplicacin de mulch, la logstica de adquirir y transportar el mulch limita su uso en cultivos considerados de gran valor econmico. Otra alternativa sera cultivar el mulch en el lugar, tal como si fuera una leguminosa (por ejemplo, Mucuna prurien ). Mucuna se forma a partir de semillas y cubre la superficie en 10 a 12 semanas, y muere al final de las lluvias, dejando un mulch tupido que brinda una cobertura de superficie para una labranza moderada cuando se efecte el

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prximo cultivo. Las leguminosas arbreas de rpido crecimiento, como la Leucaena leucocephala, que se cultivan en callejones, son podadas cada cierto tiempo, proporcionando gran cantidad de biomasa, que se utiliza como mulch, para controlar las malezas y agregar materia orgnica al suelo (Akobundu 1987).

Alelopata
La competencia no siempre puede explicar el porqu de la supresin del crecimiento de las plantas en los agroecosistemas. A veces se manifiestan interacciones bioqumicas (alelopata) entre las plantas. La aleopata es cualquier efecto daino, directo o indirecto, provocado por una planta a otra, a travs de la produccin de componentes qumicos, liberados al ambiente. Contraria a la competencia, la aleopata se desencadena cuando se agrega, al ambiente, un factor txico. Se postula a la alelopata como un mecanismo importante mediante el cual las malezas afectan el crecimiento del cultivo y vice versa (Altieri y Doll 1978, Putnam y Duke 1978, Gliessman 1982a). Con el apoyo de pruebas, se seala enfticamente que ciertos cultivos, como el centeno, la cebada, el trigo, el tabaco y la avena, liberan sustancias txicas al ambiente, ya sea a travs de la exudacin de las races o debido a los residuos de las cosechas. Ambos tipos de alelopata, del cultivo en crecimiento y de sus residuos se han utilizado para reducir las malezas, evitando la germinacin y la aparicin de malezas y tambin, afectando el crecimiento de stas. Los residuos de una variedad determinada de centeno mostraron cierto potencial en la reduccin de malezas, en un sistema de produccin vegetal sin labranza. Se obtuvo hasta un 95% de control de la biomasa de malezas cuando se sembr el centeno en otoo, cuando se elimin en primavera y cuando las hortalizas se sembraron en los residuos (Aldrich 1984). Los tipos silvestres de los cultivos existentes pueden haber tenido un alto potencial aleloptico y esta caracterstica puede que haya disminuido o desaparecido en el momento en que dichos cultivos se cruzaron y se selecionaron para otras propiedades. Se han determinado algunas variedades de la Avena sp para demostrar las influencias alelopticas que tiene sobre la mostaza silvestre (Brassica kaber). Algo similar ocurri, en condiciones ambientales no controladas, cuando el pepino mostr un potencial aleoptico contra Brassica kaber y un tipo de pasto, Panicum miliacum. En ciertas condiciones seleccionadas de campo los pepinos inhibieron el crecimiento del prosomillet, el pasto barnyard y amaranto. Incluso se realizaron pruebas de bioensayos para confirmar que la inhibicin se deba a una toxina producida por ciertos pepinos. Se ha hecho poco esfuerzo para mejorar cultivos con potencial aleloptico a travs del cruce de variedades corrientes de cultivos con tipos silvestres. Se observa, a menudo, una mayor influencia aleloptica cuando las plantas se acercan a su periodo de maduracin, lo que sugerira que esta influencia sera mejor usada contra problemas incipientes de malezas, adecuadamente, despus de que el cultivo se haya establecido. Un fenmeno, de tal magnitud, sera considerado de gran valor,por cierto, para influir en el control de malezas al final de la temporada. La alelopata puede llegar a ser un medio real para controlar las malezas si estas caractersticas se manifiestan en tipos silvestres de especies cultivadas, y puedan transferirse a los cultivos deseados. Al lograr un control de malezas, de este modo, se evitan gastos, contaminaciones, y aplicaciones extras de herbicidas. Existen diversas alternativas para explotar la alelopata en la agricultura:

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Sintetizar estos productos, o sus anlogos, para usarlos como herbicidas, aislando e identificando los productos txicos naturales. Incorporar el mecanismo txico, en los cultivos, mediante una manipulacin gentica. Utilizar mulch, residuos y cultivos de cobertura alelopticos. Manipular el comportamiento de las semillas de las malezas usando los componentes de las plantas para adelantar la germinacin de estas semillas. Los estudios que comparan los componentes competitivos y alelopticos de la interferencia entre los cultivos y las malezas, determinarn la capacidad de tolerancia de las diferentes especies de malezas para cada tipo de cultivo. Cuando un cultivo y su especie de maleza acompaante, se consideran como partes integrales del mismo agroecosistema, como puede observarse en agroecosistemas donde se clasifican y manejan las plantas no cultivadas, este agroecosistema se vuelve, cada vez, ms importante para poder entender el nivel de complejidad de las relaciones entre las diferentes plantas y el ambiente. Los estudios de los mecanismos de la interferencia bitica entre los componentes del cultivo y los que no lo son, especialmente a travs de interacciones aleopticas, sern cada vez ms importantes a medida que las limitaciones econmicas y ecolgicas sobre las prcticas de control de malezas modernas se hagan ms restrictivas. La alelopata ofrece una alternativa potencial (Gliessman 1982a).

Manejo de malezas
Debido a los cambios en la frecuencia de las especies de malezas agresivas, asociadas con las secuencias de los cultivos, en el tipo de labores en las aplicaciones de herbicidas, da a da se vuelve ms obvio que se requiere ms de un slo mtodo de manejo para mediar con los complejos de malezas dominantes. En consecuencia, los cientficos de malezas han comenzado a desarrollar un enfoque integrado para enfrentar los problemas de las malezas cuyos objetivos son mantener el crecimiento de stas a un nivel ecolgica, agronmica y econmicamente aceptable. Este enfoque se basa en el entendimiento de los factores abiticos, culturales y biolgicos que causan los cambios agricolas y estacionales en las poblaciones de malezas. El objetivo central del manejo de malezas es manipular la relacin cultivo/maleza de manera que el crecimiento del cultivo sea el ms favorecido. Los esfuerzos estn dirigidos a prevenir la reproduccin de malezas, interruptir el reciclaje de propgulos de stas, prevenir la introduccin de nuevas malezas, reducir, al mnimo, las condiciones que proporcionan nichos para la invasin de malezas y superar las adaptaciones que permitan a las malezas persistir en los hbitat alterados. Los enfoques principales en que ms hincapi se hace, abarcan: a)la reduccin de propgulos producidos, b)la reduccin de la aparicin de malezas, y c)la reduccin, al mnimo, de la interferencia y competencia de malezas. Las prcticas de cultivo (eleccin del cultivo, rotacin, espacio en el cultivo, dosis de semillas), las labranzas (profundidad de labranza, labranza mnima, manejo de residuos del cultivo) y prcticas con herbicidas son utilizadas, en conjunto, para lograr los objetivos mencionados. Las Figuras 14.4 a y b sugieren la forma de reducir la cantidad de propgulos en el banco de semillas, prevenir la aparicin de malezas con el cultivo y disminuir la competencia cultivo-maleza dentro del contexto de un programa de manejo total. Cualquier programa de manejo de malezas es slo parte de un sistema total de produccin de cultivos, lo que significa que cualquier combinacin de tcnicas de un

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

PRCTICAS DE CONTROL Liberar agentes biticos para inhibir la produccin de semillas. Liberar agentes biticos para mantener a las malezas perennes dentro de lmites subeconmicos. Aplicar herbicidas para evitar la viabilidad, la dormancia y produccin de semillas. Aplicar herbicidas para acelerar la germinacin. Manipular los microorganismos del suelo para anular la proteccin de las semillas a la descomposicin.

PRCTICAS DE CULTIVO Sombreamiento de malezas durante la floracin con cultivares seleccionados en base a sus caractersticas de sombreamiento, plantando patrones que provean una temprana canopia y/o cultivos de cobetura que llenen los espacios entre los cultivos ya cosechados. Usar la alelopata de los distintos cultivares, de manera de evitar la reproduccin de las malezas. Parcializar la fertilizacin nitrogenada para fortalecer el crecimiento vegetativo de los cultivos.


MALEZAS = PRCTICAS DE LABRANZA Dejar las semillas de las malezas en la superficie del suelo para sobreexponerlas a condiciones extremas de luz y temperatura. Ubicar las partes perennes en la superficie del suelo. Peridicamente labrar poco profundo. PRCTICAS DE CULTIVO Sembrar los cultivos antes o despus del flujo de emergencia de las malezas. Usar la alelolpata de los cultivos en contra de la germinacin/emergencia de las malezas.

FIGURA 14.4a Resumen de mtodos para reducir los propgulos de malezas en los bancos de semillas.

PRCTICAS DE CONTROL Aplicar herbicidas de pre-siembra o preemergencia. Concentrar residuos de plantas alelopticas en la zona de germinacin de las semillas de malezas. Pre-siembra: Romper la dormancia de las semillas o propagulos luego de destruir las plantas emergidas. Eliminar los inhibidores de germinacin y luego destruir las plantas emergidas.

MENOS PROPAGULOS EN EL SUELO


MALEZAS = MENOS PROPAGULOS EN EL SUELO PRCTICAS DE LABRANZA Labrar profundo para enterrar semillas y propagulos. Demorar la ltima labranza hasta que se produzca el flujo de germinacin de las malezas. Fragmentar los propagulos con laboreo profundo.

FIGURA 14.4b Resumen de los mtodos para prevenir la emergencia de malezas en los cultivos.

Manejo ecolgico de insectos plaga, enfermedades y malezas

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manejo cultural, de la competencia de cultivos y de una manipulacin ambiental, orientadas a aminorar los niveles de malezas, debe ser compatibles con otros esquemas agrcolas de manejo. En este aspecto son, especialmente, importantes, las interacciones entre los programas de manejo de malezas y plagas. Tambin es esencial el esquema de fertilidad del suelo del agricultor, ya que puede afectar las interacciones cultivo/maleza en forma nica. Los eclogos han puesto mayor importancia a determinar las relaciones sitio-especficos entre cultivo y maleza en cuanto a las tasas de crecimiento, germinacin y limitacin de recursos. Se da nfasis tambin a la identificacin de la interaccin ambiental de las malezas y la respuesta de stas frente al manejo del agroecosistema para predecir los cambios de poblacin de malezas y la abundancia de stas. Ciertas pruebas indican que, en algunas circunstancias, el hecho de manipular uno o dos factores (composicin y densidad de cultivo, espacio entre las hileras, fecha de siembra, manejo de agua, tasa del nitrgeno aplicado, labranza, combinacin de cultivos) pueden cambiar favorablemente el equilibrio cultivo/maleza. El manejo de malezas, en su forma ms simple, consiste en aprovechar el entendimiento de estas relaciones (Altieri y Liebman 1988). Quizs se ha puesto mucho hincapi en la investigacin de malezas y en la manipulacin de genotipos de cultivos de manera que las relaciones competitivas, entre los cultivos y las malezas, cambien a favor de los primeros. Ghersa y Roush (1993), concuerdan en que las estrategias que se quieren alcanzar para reducir las prdidas de rendimiento, mejorando la capacidad de un cultivo para competir contra las malezas, es menos productiva que aquellas que tratan de manejar la dispersin y distribucin de las propgulos de las malezas. Por esta razn, creen que el mejor entendimiento de cmo se dispersan los propgulos de las malezas puede llevar a soluciones ms estables en relacin con los problemas de stas. Una vez que se hayan determinado los principios que determinan las relaciones de germinacin, crecimiento y competencia, puede indicarse la forma ms adecuada para manejar la comunidad de malezas de diversos agroecosistemas. Por ejemplo, si la capacidad competitiva de una especie determinada de malezas se basa en una germinacin prematura, lo mejor sera sembrar y cultivar anticipadamente. Si el crecimento rpido y el desarollo de dosel son las estrategias ms importantes, se deberan considerar los periodos de control, los umbrales de densidad de malezas y las combinaciones de cultivos con crecimiento rpido tanto temporal como espacialmente. En la Tabla 14.2 se muestran otros principios ecolgicos relevantes, en los que pueden basarse las prcticas de control de malezas sin el uso de productos qumicos. Quizs las mayores contribuciones, que los agroecologos puedan hacer para el manejo de las malezas, sean: 1. Determinar los factores ecolgicos que determinan la abundancia de malezas. 2. Determinarlas condiciones y el perodo en los cuales las malezas sean ms vulnerables a las prcticas de manejo. 3. Proporcionar informacin para predecir, con presicin, las respuestas de la malezas frente a los diversos patrones de cultivos y prcticas de control. 4. Dilucidar los lazos funcionales existentes entre las malezas, cultivos y otras especies. Dichos estudios pueden contribuir en forma importante a la comprencin de la dinmica temporal y espacial de las malezas en los ecosistemas agrcolas (Radosevich y Holt 1984).

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

TABLA 14.2 Listado de mtodos no qumicos para manejo de malezas y los principios ecolgicos en que cada uno se basa (segn Holt,no publicado). Principio ecolgico Reducir los insumos y aumentar la produccin del banco de semillas del suelo Permitir al cultivo recapturar espacio Mtodo de control de malezas Prevencin Asoleo del suelo Control de malezas pre-siembra Cultivo temprano Uso de trasplante de cultivos Eleccin de fecha de siembra Labranza Poda Mulching Eleccin de la variedad a cultivar Siembra temprana Eleccin de cantidad a sembrar Eleccin de espacio de hileras Siembra de cultivos de cobertura Rotacin de cultivos, Alternacin de los mtodos de control Cultivo intercalado

Reducir el crecimiento de la maleza y capturar, as, espacio Maximizar el crecimiento del cultivo y su adaptabilidad Minimizar la competencia intraespecfica del cultivo y maximizar la captura de espacio Maximizar los efectos competitivos del cultivo sobre la maleza Modificar el medio ambiente para evitar adaptacin de las malezas Maximizar la eficiencia del cultivo en lo que a utilizacin de recursos se refiere

Sin embargo, realsticamente, no se puede saber todo acerca de las especies de malezas, con miras a desarrollar una estrategia para el manejo de stas. Entrar a ejecutar una reduccin prctica de malezas en un agroecosistema, puede requerir el conocer slo algunas caractersticas biolgicas y relaciones fundamentales claves de las malezas en cuestin. Esto a su vez, puede implicar tan slo algunos cambios en las decisiones bsicas del manejo agrcola. La conclusin es, por tanto, el identificar procesos y factores ecolgicos claves que guen a la dinmica de las malezas y su interaccin en los agroecosistemas. Los siguientes pasos pueden llevar a un mejor entendimiento de las interacciones claves y ciclos susceptibles de la vida de las malezas para un mejor manejo de cultivos/maleza en agroecosistemas locales (Altieri y Liebman 1988): 1. Monitorear las poblaciones de semillas y plantas vegetativas, considerndolas como partes activas y pasivas de la poblacin de malezas, es la nica manera efectiva de comprender el sistema de vida de las especies de malezas. 2. Identificar las especies de malezas causantes de problemas dado que no hay un orden jerrquico importante para cultivos y malezas. Determinar cuando y con qu densidad, una especie determinada de maleza afecta el rendimiento de un cultivo determinado, y cunto dura su efecto. Dichos estudios determinarn el control a ejercer con la maleza y qu tipo de control. 3. Estudiar los mtodos existentes que tenga el agricultor para el control de malezas. 4. Determinar cules son las especies de malezas ms importantes o complejos de malezas, clarificar su interacccin con insectos, patgenos y otros componentes biticos o abiticos del agroecosistema. 5. Predecir las poblaciones de malezas basado en cambios de cultivos anteriores en el tiempo tales como secuencias de cultivos y otros factores de cambio.

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6. Decidir sobre la aplicacin de una medida de control, basada en umbrales preestablecidos y la poblacin de semillas del suelo y que consideren factores econmicos sociales e histricos del campo en cuestion. 7. Optar por una tecnologa compatible con la totalidad de los sistemas (programa de manejo insectiles, fertilizacin, etc.) porque las estrategias de manejo de las malezas tienden a interactuar con otros programas de control de plagas, en la mayora de los casos. 8. Los programas de manejo de malezas que se recomiendan deben considerar las necesidades de los agricultores y sus recursos bsicos. Si un tipo de tecnologa de manejo de malezas es accesible a tan slo un grupo especfico de agricultores en una regin, puede afectar el procedimiento econmico de stos de diversas maneras. Por otro lado, si los agricultores no aceptan una determinada tecnologa puede ser por razones de tipo ecolgicas. 9. Integrar las medidas de proteccin contra las malezas, con otro tipo de manejo de cultivos y esperar un poco antes de decidir sobre una futura proteccin. 10. Evaluar los impactos a largo plazo que tendr el sistema de manejo de malezas, en relacin al medio ambiente, y a aspectos sociales y econmicos.

El rol ecolgico de las malezas


La simplificacin del medio ambiente, caracterstico de los sistemas agrcolas modernos, ha acelerado la sucesin de modelos vegetal en la agricultura, creando hbitats especficos que favorecen a la seleccin de malezas competitivas y oportunistas. Aunque las malezas interfieren con la produccin agrcola, son componentes importantes de los agroecosistemas pudiendo considerarlas como tiles (Sogar 1974). En muchas zonas en Mxico, por ejemplo, los campesinos de las localidades no sacan toda la maleza de sus sistemas de cultivo. El desyerbe relajado es vista generalmente por los agriculturistas como la consecuencia de poco trabajo y del bajo precio que se paga por trabajo extra. Sin embargo, si se mira con mayor detencin se ve que algunas malezas se manejan e incluso se estimulan si sirven para algn fin de utilidad. En las tierras tropicales bajas de Tabasco, Mxico, hay una clasificacin nica de plantas no cultivadas conforme a su uso potencial por una parte y su efecto sobre el suelo y cultivos por la otra. Con este sistema, los campesinos reconcen 21 tipos de plantas en los maizales llamadas Mal Monte (mala hierba) 20 denominadas Buen Monte (buena hierba). Las malezas buenas sirven como alimento, medicinas, material de ceremonias, t y mejoradores del suelo (Chacn y Gliessman 1982). De igual forma, los Indios Tarahumara en la Sierra Mexicana dependen de las malezas comestibles en su estado de plntulas (Amaranthus, Chenopodium, Brassica) desde Abril a Julio, perodo crtico anterior a la maduracin del maz, frijoles, cucrbitas y chiles en Agosto hasta Octubre. Las malezas sirven tambin como una reserva alimentaria alternativa cuando los cultivos de maz son destruidos por las tormentas de granizo. De alguna forma, los Tarahumara practican un sistema de cultivo doble, qu consisten en maz y malezas que permite dos cosechas: una de las malezas en estado de semilla o quelites al comenzar el perodo de crecimiento, y otra despus de este perodo, al cosechar el maz (Bye 1981). Las malezas interactan ecolgicamente con todos los otros subsistemas de un agroecosistema siendo un elemento valioso en el control de la erosin, mantencin de la humedad del suelo, incremento de la materia orgnica y del nitrgeno en el suelo, preservacin de los insectos benficos y la vida silvestre (Gliesmann et al.

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

1981). No se ha reconocido el beneficio que tiene un suelo cubierto de malezas para el control de la erosin. Un estudio que se llev a cabo en los maizales de Malawi demostr que la cobertura del suelo con malezas reduca las prdidas por eroson de 12,1 toneladas por hectrea en predios sin maleza a 4,5 toneladas por hectrea en predios con maleza. El economizar anualmente aproximadamente ocho toneladas por hectrea de suelo, debera ser potencialmente un beneficio capaz de balancear todas las reduccciones en el rendimiento a largo plazo (Weil 1982). Varias malezas que estn presentes en los sistemas de cultivos tradicionales, en los pases en desarrollo, son parientes silvestres de algunos plantas del cultivo. La amplitud ecolgica de estos parientes silvestres puede exceder la de los cultivos, provenientes de ellos o relacionados a ellos, caracterstica que han utilizado los mejoradores de plantas para aumentar la resistencia o el perodo de adaptacin de los cultivos. En estas situaciones, las malezas y sus parientes silvestres han coexistido y coevolucionado durante un largo perodo de tiempo entre s y con la cultura humana. Han sucedido ciclos naturales de hibridismo e introgresin, comnmente, entre los cultivos y sus parientes silvestres, aumentado la variedad y diversidad gentica de que disponen los campesinos. A travs de la prctica del cultivo sin limpieza, los campesinos aumentaron, de forma inadvertida, el flujo gentico entre los cultivos y sus parientes. Por ejemplo, en Mxico los campesinos permiten que el Teosinte permanezca en o cerca de los campos de maz de tal manera que se produzca el cruce natural cuando el viento poliniza al miz. Aunque cruces de este tipo no se hacen evidentes de inmediato, las semillas de maz/Teosinte producen plantas hbridas al prximo ao cuando se planta la nueva cosecha de maz con las semillas del ao anterior (Altieri y Liebmann 1988). Tales hbridos y sus descendientes son frtiles y fenotpicamente distintos siendo capaces, por tanto, de traspasar todas sus caractersticas genticas. Es as como las malezas se mantienen como fuentes genticas, que deben ser preservadas, dado que sus genes son valiosos para mejorar el desempeo de los cultivos existentes, especialmente en zonas marginales. Tal vez el rol ecolgico de las malezas se podra visualizar mejor si analizamos las consecuencias que observaramos al erradicar completamente la flora de las malezas de los agroecosistemas. Algunas de estas consecuencias seran (Tripathi 1977): Reemplazo de las malezas susceptibles a los herbicidas por otras ms resistentes. Disminucin total de la produccin por rea por la remocin de la biomasa vegetal. Reduccin drstica de las fuentes genticas, dado que las malezas contribuyen sustancialmente al fondo gentico existente. Las plantas de los cultivos seran atacadas por los insectos o patgenos que hasta ese momento preferan a las malezas. Reduccin en el nmero de insectos benficos y de la vida silvestre que usaban a las malezas como fuente de alimento alternativo, como proteccin y como lugar de refugio. Aumento de los problemas de erosin luego de la cosecha de los cultivos. Prdida de los nutrientes almacenados por las malezas. Un anlisis objetivo del problema mencionado con antelacin, debera preparar el escenario para hacer nfasis en el manejo de las malezas ms bien que en el control de las mismas. La base ecolgica de este cambio nfasis, fue elaborada por Bantilan et al. 1974, Buchanan y Frans 1979, Harper 1977, Sagar 1974, Tripathi 1977 y otros. Este nuevo examen sobre el rol de las malezas como componente ecolgico puede,

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de hecho, conducir al desarrollo de lneas de accin para el manejo total del agroecosistema.

Las malezas como fuentes de plagas insectiles en los agroecosistemas


Las malezas, tradicionalmente se han considerado como plantas no deseadas que merman los rendimientos al competir con los cultivos o por albergar plagas insectiles o enfermedades de las plantas. Entre los aos 1934 y 1963 haban 442 menciones que daban cuenta de las malezas como reservas de plagas; 100 de estas menciones referidas a los cereales (van Emden 1965). El Centro de Desarrollo e Investigacin Agrcola de Ohio edit una serie de publicaciones relacionadas con las malezas como reservorios de organismos que afectaban a los cultivos. Ms de 70 familias de artrpodos que afectaban a los cultivos se informaron, primariamente, asociados con las malezas (Bendixen y Horn 1981). Ejemplos ms detallados respecto al rol de las malezas en la epidemiologa de las plagas insectiles y enfermedades de las plantas, se pueden ubicar en Thresh (1981). Plantas de malezas cercanas a los campos de cultivos, pueden ser un requisito necesario para la erupcin violenta de una plaga. La presencia de la Urtica dioica en los hbitats no cultivables circundantes a las plantaciones de zanahorias, fue el factor ms importante que determin altos niveles de dao a las zanahorias cercanas ocasionados por las larvas de la mosca de las zanahorias. Las langostas adultas invaden los huertos de duraznos comenzando por vegetacin ubicada en los extremos de ste y, subsecuentemente colonizan los rboles cuyo suelo est compuesto por sus huspedes silvestres preferidos. Llantn (Plantago spp.) es un alimento alternativo para el fido rseo de la manzana Dysaphis plantaginea, plaga importante que afecta a la manzana en Inglaterra. Este fido, permanece durante la mayora del verano en el llantn, volviendo a la manzana casi al final del perodo estival. La Ametrastegia glabrata se alimenta normalmente de Rumex spp. y Polygonum spp, pudiendo la ltima generacin de larvas desplazarse a los manzanos cercanos para agujerear los frutos o reventar sus puntas. (Altieri y Letourneau 1982, Altieri 1993).

El rol de las malezas en la ecologa de los enemigos naturales


Algunas malezas son componentes importantes de los agroecosistemas al afectar positivamente la dinmica y biologa de los insectos beneficos. Sirven como fuentes alternativas de polen o nctar, entregando micro hbitats a las presas/husped, elementos que no se encuentran disponibles en los monocultivos desmalezados (van Emden 1965). La entomofauna benfica, relacionada con muchas especies de malezas ha sido tema de amplia investigacin (Altieri y Whitcomb 1979). La investigacin llevada a cabo durante los ltimos 25 aos, demuestra que los ataques violentos de ciertas plagas a los cultivos suelen ocurrir ms frecuentemente en campos sin malezas que en sistemas de cultivos diversificados con malezas (Altieri et al. 1977). Los campos con cultivos con una cubierta de malezas densa, tienen generalmente una mayor cantidad de artrpodos depredadores que los campos libres de malezas. Los escarabajos de tierra Carabidae, las moscas Syrphidae y los Coccinellidae son abundantes en los sistemas diversificados con malezas. Ejemplos relevantes de sistemas de cultivos en los cuales la presencia de malezas especficas ha aumentado el control de algunas plagas en particular, se presentan en la Tabla 14.3.

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TABLA 14.3 Ejemplos seleccionados de sistemas de cultivos en los cuales la presencia de malezas aument el control biolgico de plagas especficas (basado en Altieri y Letourneau 1982 y Andow 1991).
Sistema de cultivo Alfalfa Especie de maleza Florecimiento natural de un complejo . Pasto maleza Plaga(s) reguladas Factor(es) comprometidos

Gusano de la alfalfa Incremento en la actividad ( Colias eurytheme) de la avispa parsita (Apanteles medicaginis ).

Alfalfa Manzana

Empoasca fabae
Escama San Jos ( Quadraspidiotus perniciosus) y afidos

? Incremento y abundancia de avispas parsitas (Aphenlinis mali y Aphytis proclia).

Phacelia sp. y Eryngium sp


Complejo de maleza natural

Manzana

Gusano tejedor Incremento y abundancia ( Malacosoma) de avispas parsitas. americanum) y la polilla ( Carpocapsa pomonella) Repelencia qumica o camuflaje. Cultivo trampa.

Frijoles

Pasto de oca Saltahojas (Eleusine indica) y ( Emposaca kraemeri) (Leptochloa filliformis) Mostaza silvestre Complejo de maleza natural Phyllotreta cruciferae

Brocoli Bruselas

Mariposa de la col Alteracin en la colonizacin de ( Pieris rapae) y fidos brotes y aumento de los (Brevicoryne brassicae). depredadores

Brotes de bruselas Brotes de bruselas Col

Spergula arvensis Spergula arvensis

Delia brassicae Mamestra brassicae Evergestis sp. Brevicoryne brassicae


Polilla de la col ( Plutella maculipennis)

? Aumento de depredadores e interferencia con la colonizacin . Provisin de huspedes alternativos para las avispas parsitas ( Herogenes sp.) Aumento del Aphytis lignanensis. ?

Crataegus sp. Hedera helix


Complejo de maleza natural

Ctricos Ctricos

Lachnosterna spp.
Acaros Eotetranychus sp., Panonychus citri, Metatetranycus citri Escama diaspdae

Ctricos Caf Repollo Repollo

Complejo de maleza natural Maleza natural

? ? Repelencia qumica o camuflaje.

Antestiopus intricata

Ambrosia artemisiifolia Escarabajos (Phyllotreta cruciferae)

Amarantus retroflexus, Afido verde del durazno Aumento en el nmero de Chenopodium album, ( Myzus persicae) depredadores de fidos (Chrysopa Xanthium strumarium carnea, Coccinellidae, Syrphidae). Ambrosia artemisifolia Maz europeo gigante ( Ostrinia nubilalis)
Maleza natural Provisin de huspedes alternativos para el taqunido parsito Lydella grisesens. Aumento de depredadores. ? Provisin de huspedes alternativos Eurythoma tylodermatis.

Maz

Maz Maz Algodn

Heliothis zea Spodoptera frugiperda Diabrotica virgifera y D. barberi

Setaria virides y S. faberi

Ambrosia artemisifolia Anthonomus grandis

Manejo ecolgico de insectos plaga, enfermedades y malezas


Sistema de cultivo Algodn Algodn Cultivos crucferas Frijol mung Palma africana Duraznos

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Especie de maleza

Plaga(s) reguladas

Factor(es) comprometidos Aumento de depredadores. ? Incremento en la actividad de la avispa parsita (Apanteles glomeratus). Alteracin del fondo colonizador ?

Ambrosia artemisifolia Heliothis spp. y Rumex crispus Salvia coccinae Cassia adenecaulis
Mostazas de florecimiento rpido Complejo de maleza natural

Lygus sp.
Gusanos de la col (Pieris spp.) Mosca del frijol (Ophlomyia phaseoli )

Pueraria sp., Escarabajo sagrado Flemingia sp., helechos, Xyloryctes sp. y enredaderas y pastos Chalcosoma atlas Ambrosia artemisifolia Polilla oriental de la fruta
Malezas rosseas y Dactylis glomerata

Provisin de huspedes alternativos para el parsito Macrocentrus ancyliverus.

Duraznos Sorgo Soya Soya Soya Caa de azcar Caa de azcar Camotes Cultivos de hortalizas Viedos

Saltahojas, Paraphlepsius ? sp. y Scaphytopius sp.

Helianthus spp.
Pastos tipo malezas de hojas anchas

Schizophis graminum Epilachina varivestis Nezara viridula, Anticarsia gemmatalis Nezara viridula
Gorgojo de la caa de azcar (Rhubdosielus obscurus) Grillo (Scapteriscus vicinus) (Chelymorpha cassidea) Escarabajo japons (Popillia japnica) Saltahojas de la vid (Erythroneura elegantula) Acaro del Pacfico (Eotetranychus willamettei)

Aumento del parasitoide Aphelinus spp. Aumento de los depredadores. Aumento en el nmero de depredadores. Incremento del taqunido Provisin de nctar y polen para el parsito Lixophaga sphenpheri. Provisin de nctar para el parsito Larra americana. Provisin de huspedes alternativas para el parsito Emersonella sp. Incremento en la actividad de la avispa parsito Tiphia popilliavera. Aumento en el nmero de huspedes alternativos para la avispa parsita Anagrus epos. Estructuracin de caros depredadores (Metaseiulusoccidentalis).

Cassia obtusifolia Crotalaria sp. Trichopoda sp.


Malezas Euphorbia spp.

Borreria verticillata y Hyptis atrorubens


Maravilla ( Ipomoea sp.) Zanahoria silvestre ( Daucus curola) Moras silvestre ( Rubus sp.) Pasto Johnson ( Sorghum halepense)

Viedos

Se ha observado un espectacular aumento del parasitismo en cultivos anuales y huertos con gran cantidad de plantas subyacentes con flores silvestres. En el manzano, el parasitismo de los huevos y larvas de la oruga tejedora, y las larvas de la mariposa Tortrcidae, fue 18 veces mayor en aquellos huertos con crecimientos florales subyacentes que en aquellos donde este ltimo era escaso. Los investigadores soviticos del Laboratorio Tashkent descubrieron que la falta de una fuente alimenticia para el adulto Aphytis proclia fue la causa de su inhabilidad para controlar a su husped, la escama de San Jos (Quadraspidiotus perniciosus). La efectividad del parasitoide aument como resultado de plantar un cultivo de cobertura con Phacelia sp. en los huertos. Tres plantaciones sucesivas de Phacelia aumentaron el porcentaje de parasitismo de un 5% en

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huertos cultivados limpios a un 75% donde se sembraron estas plantas productoras de nctar. Estas investigaciones tambin mostraron que Apanteles glomeratus, un parsito de dos especies de Pieris spp. en los cultivos de crucferas obtena nctar de las flores silvestres de la mostaza. Estos parsitos tenan una vida ms larga y ponan ms huevos cuando estas malezas se encontraban presentes. Cuando las mostazas de floracin rpida se plantaban en los campos con cultivos de coles, el parasitismo en el husped aument de un 10% a un 60% (Altieri 1983b). Algunos insectos entomofagos se sienten atrados hacia ciertas malezas, an si no existe husped o presa, por las sustancias qumicas secretadas por el husped hervboro de la planta o cualquier otra planta asociada (Altieri et al. 1981). Por ejemplo, la mosca parasita Eucelatoria sp. prefiere la okra al algodn, la avispa Peristenus pseudopallipes, que ataca al chinche opaco de las plantas, prefiere al Erigeron que a otras especies de malezas (Monteith 1960, Nettles 1979). De un significativo y prctico inters son los descubrimientos de Altieri et al.(1981), que mostraron que los porcentajes de parasitismo de los huevos de Heliothis zea por Trichogramma sp. eran mayores cuando los huevos se encontraban en la soya cerca del maz y de las malezas Desmodium sp. Cassia sp. y Croton sp. que cuando la soya creca sola. Aunque el mismo nmero de huevos yacan en la soya y plantas asociadas, muy pocos huevos que estaban en las malezas eran parasitados, insinuando que estas plantas no eran buscadas activamente por Trichogramma sp. pero as y todo aumentaban la eficiencia del parasitismo en las plantas asociadas a la soya. Es posible que emitieran sustancias voltiles con accin kairomonal. Pruebas posteriores determinaron que, la aplicacin del extracto de agua de algunas de estas plantas asociadas (especialmente Amaranthus sp.), a la soya y otros cultivos aumentaba el parasitismo de los huevos H.zea por las avispas Trichogramma sp. Los autores hacen hincapi que una atraccin mayor y la retencin de las avispas en las parcelas tratadas pueden ser los responsables de los mayores niveles de parasitismo. La posibilidad que los terrenos de vegetacin compleja sean qumicamente distintos a los monocultivos, y por tanto ms aceptables y atractivos para las avispas parasitas, abre nuevos horizontes para el control biolgico a travs del manejo y modificacin del comportamiento de parsitos. El trabajo de Altieri et al (1977) en Colombia aport evidencia experimental sobre la reduccin de las plagas insectiles en cultivos anuales maleza-diversificados. La densidad de adultos y ninfas de Empoasca kraemeri, la principal plaga del frijol en el rea tropical de Amrica Latina, se redujo en forma significativa en la medida que se aument la densidad de malezas en las parcelas de frijoles. Recprocamente el crisomlido Diabrotica balteata era ms abundante en los hbitats diversificados de frijoles que en los monocultivos, no siendo alterada la produccin dado que al alimentarse de malezas reducia el dao a los frijoles. En otros experimentos las poblaciones de E. kraemeri se redujeron en forma significativa en los hbitats con malezas, especialmente en terrenos de frijoles asociados con pasto-malezas (Eleusine indica y Laeptochloa filiformis). Las densidades de D. balteata bajaron en un 14% en estos sistemas. Cuando las barreras de pasto-maleza, de un metro de ancho, rodearon a los monocultivos de frijoles, las densidades de adultos e inmaduros de E. kraemeri disminuyeron drsticamente. Cuando los terrenos con frijoles fueron rociados con una mezcla acuosa homognea de hojas frescas pasto-maleza, los saltahojas adultos fueron repelidos; con aplicaciones continuas se afect la reproduccin de saltahojas, evidenciado por la reduccin en el nmero de inmaduros (Altieri et al. 1977).

Manejo ecolgico de insectos plaga, enfermedades y malezas

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Las poblaciones de plagas insectiles y antrpodos depredadores asociados, fueron muestrados en hbitats simples y diversificados de maz en dos lugares al norte de Florida, durante 1978 y 1979. A travs de varias manipulaciones culturales, las comunidades de malezas caractersticas fueron implantadas selectivamente en hileras alternadas en las parcelas de maz (Altieri y Letourneau 1982). La incidencia del gusano cortador (Spodoptera frugiperda) fue consistentemente ms alta en hbitats libres de malezas que en del maz con complejos de malezas naturales o asociaciones de malezas seleccionadas. El dao causado por el gusano del maz (Heliothis zea) fue el mismo para con los tratamientos libres de malezas o con ella, sugiriendo que este insecto no se vea afectado mayormente por la diversidad de malezas. La distancia entre las parcelas se redujo en una localidad. Mientras que los depredadores se movan libremente entre los hbitats, fue dficil identificar durante la inustipacin, las diferencias que haban en la composicin de la comunidad depredadora. En la otra localidad, al aumentar la distancia entre las parcelas se minimiz la migracin entre parcelas, resultando una mayor densidad poblacional y diversidad de insectos depredadores en aquellos sistemas de cultivo de maz con manejo de maleza, que en las parcelas sin maleza. Las relaciones troficas en los hbitats con maleza fueron mucho ms complejas que la trama alimenticia de los monocultivos. Las malezas dentro de un sistema de cultivo, pueden reducir la incidencia de plagas, incitando a los insectos del cultivo. Por ejemplo, los escarabajos, Phyllotreta cruciferae, concentran su alimentacin en la maleza Brassica campestris, en vez de las repollos (Altieri y Gliesmann 1983). Esta especie de maleza tienen una concentracin significativamente ms alta de sustancias quimicas que atraen a pulguillas adultas y por tanto desvan a las pulguillas de los cultivos. Igualmente, en Tlaxcala, Mxico, la presencia de Lupinus spp. En floracin en campos de maz, generalmente desva el ataque del escarabajo frailecillo, Macrodactylus sp desde las flores del maz femeninas hacia las flores del lupino (Trujillo y Altieri 1990). En Inglaterra los predios de cebada de invierno con maleza-pasto tienen una cantidad menor de fidos y diez veces ms escarabajos estafilnidos que los predios sin maleza (Burn 1987). En forma similar, los predios sembrados con alfalfa en primavera y llenos de malezas, tienen un complejo depredador en las flores mayor que lo encontrado en predios libres de malezas (Barney et al. 1984). El carbido Harpalus pennsylvanicus y los depredadores en el follaje (i.e. Orius insidiosus y Nabidae) fueron ms abundantes en campos de alfalfa donde dominaban los pastos-malezas. Smith (1969) concluy que las malezas entre los brotes de bruselas aumentaba la accin de enemigos naturales contra los fidos al proveer de lugares de desove al depredador. Lo anterior, explic en forma parcial la baja poblacin fida registrada en predios con malezas. Al permitir una cobertura selectiva de Spergula arvensis entre los brotes de bruselas, las poblaciones de Mamestra brassicae, Evergestis forficallis, mosca de raz de la col y Brevicoryne brassicae, fueron reducidas drsticamente (Theunissen y den Auden 1980).

Manejo de malezas para regular las plagas insectiles


Tomando como base la evidencia comentada anteriormente, parece que alentando la presencia de algunas malezas especficas en los cultivos, es posible mejorar el control biolgico de ciertas plagas insectiles (Altieri y Whitcomb 1979). Naturalmente, se deben definir estrategias de manejo muy cuidadosas a fin de evitar la competencia de malezas con cultivos y la interferencia con algunas prcticas culturales. En otras

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Agroecologa: Bases cientficas para una agricultura sustentable

palabras, el umbral econmico de las poblaciones de malezas necesita ser definido y los factores que afectan el balance maleza/cultivo deben ser entendidos (Bantilan et al. 1974). El manejo de las malezas involucra cambiar el equilibrio cultivo/maleza de tal manera que los rendimientos de los cultivos no sufran una reduccin econmica. Esto se puede lograr con herbicidas, atravs de prcticas culturales selectivas o mediante la manipulacin de los cultivos a fin de favorecer a estos ltimos y no a las malezas. Se pueden obtener niveles aceptables de malezas que toleren poblaciones de insectos benficos, dentro de un predio, diseando mezclas de cultivos competitivas, permitiendo el crecimiento alternado de malezas en hileras o que crezcan tn solo en los lmites del predio, usando cultivos de cobertura, espacios ms estrechos entre las hileras, dejando perodos de tiempo sin malezas (por ejemplo, mantener a los cultivos sin malezas durante el primer tercio de su ciclo de crecimiento, desde la energencia hasta la cosecha), usando mulch y estableciendo regmenes de cultivos. En el estado de Georgia, Estados Unidos, las poblaciones de Anticarsia gemmatalis y Nezara viridula eran mayores en los cultivos de soya sin malezas que en los que se dej maleza por un perodo de 2 a 4 semanas despus de la emergencia o por toda la temporada (Altieri et al. 1981). Tambin es deseable cambiar la composicin de la comunidad de malezas a fin de asegurar la presencia de plantas que afecten la dinmica insectil. Las especies de malezas se pueden manipular de diversas maneras (Altieri y Whitcomb 1979), por ejemplo cambiando los niveles de los nutrientes claves del suelo, usando herbicidas que supriman a ciertas malezas y que alienten a otras, sembrando las semillas de malezas deseadas y variando la composicin de la especie de maleza alterando la fecha de disturbancia del suelo con arado.

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Captulo 15

Manejo y ecologa de las enfermedades de los cultivos

Recientemente, los patlogos de plantas han destacado el hecho de que las enfermedades epidmicas son ms frecuentes en los cultivos que en la vegetacin natural. Esta observacin ha llevado a la conclusin de que las enfermedades epidmicas son en gran medida el resultado de la interferencia humana en el balance de la naturaleza (Thresh 1982). Las condiciones que permiten a un agente patgeno alcanzar niveles epidmicos, estn particularmente favorecidas por la extensin de cultivos gentica y horticulturalmente homogeneos, tendencia comn en muchos sistemas de cultivo modernos (Zadoks y Schein 1979). Cultivos cercanos a grandes focos son particularmente vulnerables, y la invasin hacia lugares remotos se facilita por la presencia de reas continuas de hespedes susceptibles.

Epidemiologa y manejo de las enfermedades


Las siguientes son, en resumen, las condiciones necesarias para el desarrollo a gran escala de una enfermedad nociva (Berger 1977): 1. La cepa virulenta de un agente patgeno (hongos, bacterias o virus) debe presentar una baja frecuencia en el husped (cultivo). 2. El husped (cultivo) que es susceptible a esta cepa se debe distribuir ampliamente en una regin. 3. Las condiciones ambientales deben ser favorables para el desarrollo de los agentes patgenos. Estos factores, en conjunto, forman el tringulo de la enfermedad; su incidencia e interaccin producen la enfermedad de una planta. De hecho, la enfermedad no se generar a no ser que exista un agente patgeno activo, un husped apropiado y condiciones ambientales adecuadas para la infeccin, colonizacin y reproduccin de un agente patgeno. Entre los factores ambientales conducentes a una enfermedad se incluyen temperatura, luz, humedad relativa, etc., pero tambin el riego, el cual cambia el microclima y la fertilizacin qumica (especialmente N), que promueve el crecimiento frondoso de la vegetacin y el aumento de la suculencia de las plantas huspedes. Los factores ambientales tambin afectan la capacidad competitiva de un agente patgeno cuando ste se encuentra en el suelo (Manners 1993). El creciente conocimiento del tringulo de la enfermedad husped/agente patgeno/medio ambiente ha permitido a los patlogos emplear ciertos principios ecolgicos para reducir las prdidas de una enfermedad epidmica. A pesar de que los cultivos difieren, sustancialmente en el tipo, la permanencia y la estabilidad del habitat que ellos proporcionan a las enfermedades, se pueden reconocer diversas caractersticas que pueden afectar al esparcimiento de una enfermedad en el agroecosistema (Tabla 15.1).

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La intensificacin de la agricultura incluye varias prcticas que favorecen la enfermedad de las plantas: 1. Expansin de los campos 2. Agregacin de campos 3. Aumento en la densidad de los cultivos huspedes. 4. Disminucin en la diversidad de especies y varietal de las poblaciones huspedes. 5. Aumento de los patrones de corta rotacin y o monocultivo. 6. Uso de fertilizacin, riego y otras modificaciones ambientales del cultivo. Existe una relacin directa entre la intensidad de un cultivo y el riesgo de una enfermedad. Est claro que los sistemas intesivos y semiintensivos de cereales y papas en Asia, Argentina o en Europa oriental tienen riesgos menores de enfermedad que los sistemas intensivos de los EE.UU. o Europa occidental (Zadoks y Schein 1974). El propsito del control de la enfermedad es prevenir que el dao de sta sobrepase aquel nivel donde las utilidades o el rendimiento requerido sea reducido significativamente. En general, se pueden aplicar tres estrategias epidemiolgicas para dismunuir al mnimo las prdidas causadas por enfermedades: 1. Eliminar o reducir el inculo inicial (Xo) o retardar su aparicin a comienzos de la temporada. 2. Disminuir o bajar la tasa de desarrollo de la enfermedad (r) durante el perodo de crecimiento. 3. Acortar el tiempo de exposicin de un cultivo al agente patgeno, utilizando variedades de corta duracin o fertilizacin y prcticas de riego que eviten que el crecimiento de un cultivo sea lento. La Tabla 15.2 resume los mtodos qumicos, biolgicos y culturales que se utilizan para influir en los tres procesos.

Control cultural de las enfermedades de las plantas


Las estrategias generales que se pueden utilizar para disminuir la incidencia de una enfermedad comprenden: evitar, excluir o erradicar los agentes patgenos, proteger al husped, desarrollar la resistencia en los huspedes y hacer un tratamiento previo a las plantas ya infestadas. Los mtodos de control biolgico y cultural que se utiliTABLA 15.1 Algunas caractersticas del habitat del cultivo que influye en el esparcimiento de las enfermedades (segn Thresh 1981). DISPERSION Susceptibilidad del husped Longevidad del husped Tamao del husped Siembras vulnerables Sistema de cultivos Espaciamiento de cultivos Fuentes de infeccin Epoca de crecimiento Estacin seca/invierno Facilitado por alta prolongada grande muchas, contiguas monocultivo cercanos muchas locales potentes prolongada traslape templada intensa Impedido por baja corta pequeo pocas, dispersas policultivo distanciados pocas distantes menos potentes corta nica corta prolongada

Manejo ecolgico de insectos plaga, enfermedades y malezas TABLA 15.2 Mtodos generales para el control de enfermedades y sus efectos epidemiolgicos (segn Zadoks y Schein 1979). Efecto sobre: A. Evitar agentes patgenos 1) Eleccin de rea goegrfica ................................................................ 2) Eleccin del lugar de siembra en un rea local .................................. 3) Eleccin de la poca de siembra ........................................................ 4) Uso de material vegetal sano .............................................................. 5) Modificacin de prcticas culturales .................................................. B. Excluir agentes patgenos 1) Tratamiento de semillas o material de siembra ................................... 2) Inspeccin y certificacin ................................................................... 3) Exclusin o restriccin por cuarentena de plantas .............................. 4) Eliminacin de insectos vectores ........................................................ C. Erradicar agentes patgenos 1) Control biolgico de los agentes patgenos de plantas ...................... 2) Rotacin de cultivos ........................................................................... 3) Extraccin y destruccin de plantas susceptibles o partes enfermas de las plantas a) Variacin casual ............................................................................. b) Eliminacin de huspedes alternos y huspedes de malezas ......... c) Sanitizacin .................................................................................... 4) Tratamientos qumicos y de calor aplicados a plantas ........................ 5) Tratamientos del suelo ........................................................................ D. Proteccin de la planta 1) Tratamientos qumicos de plantas ....................................................... 2) Control de de insectos vectores de agentes patgenos ....................... 3) Modificacin del medio ambiente ...................................................... 4) Inoculacin con virus benigno para proteger contra un virus ms virulento ...................................... 5) Modificacin de la nutricin............................................................... E. Desarrollo de hespederas resistentes 1) Seleccin gentica para resistencia a) Resistencia vertical ......................................................................... b) Resistencia horizontal .................................................................... c) Resistencia bidimensional .............................................................. d) Resistencia poblacional (multilneas) ............................................. 2) Resistencia por quimioterapia ............................................................. 3) Resistencia mediante nutricin F. Terapia aplicada a la planta enferma 1) Quimioterapia ..................................................................................... 2) Tratamiento de calor ........................................................................... 3) Ciruga ................................................................................................ Xo = cantidad de inculo inicial r = tasa de aumento de enfermedad Xo Xo Xo Xo r Xo Xo Xo Xo Xo Xo Xo Xo Xo Xo Xo Xo r r r

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zan hasta o durante el perodo de siembra de los cultivos, son esenciales para reducir al mnimo la enfermedad. Los controles que se aplican antes de la siembra incluyen: rotacin de cultivos, calentamiento del suelo mediante la exposicin al sol o la quema, inundacin temporal, labranza y enmiendas del suelo con grandes cantidades de materia orgnica. La labranza destruye los residuos y acelera la descomposicin y la colonizacin de microorganismos benficos (Cook 1986).

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La erradicacin de los huspedes alternos silvestres y susceptibles a las enfermedades de los cultivos es, a veces, un mtodo til, como en el caso de Puccinia graminis y Cranartium ribicola, cuyo control requiere la extraccin de los huspedes alternos Berberis vulgaris y Ribes spp. Los mtodos que se utilizan en la siembra comprenden la utilizacin de cultivares resistentes y materiales de siembra libres de agentes patgenos. La diversidad gentica ofrece un gran potencial para el control gentico de los agentes patgenos. Esta se puede lograr en los campos, sembrando cultivares con diferentes genes para la resistencia, en diferentes reas, sembrando multilneas o una combinacin de tres o cuatro cultivares, cada uno con genes diferentes para la resistencia; o utilizando cultivares que tengan diversos genes para la resistencia dentro de su propia disposicin gentica (Browning y Frey 1969). Existe evidencia de un exitoso control de enfermedades dentro del campo mediante la diversidad introspectiva de los patosistemas del trigo (Puccinia striiformis), avena, (Puccinia coronata) y cebada (Erysiphe graminis) (Wolfe 1985). En Iowa, desde 1968, se han introducido once cultivares de multilneas de avena, los que se cultivan en alrededor de 400.000 ha., hasta entonces sin prdidas producidas por la roya (P. coronata) en el campo. Aparentemente, la sustitucin de lo que seran plantas susceptibles en un cultivo puro por plantas resistentes, reduce la cantidad de tejido susceptible. Adems, el movimiento del inculo desde una planta susceptible a otra se ve obstaculizado por la presencia de plantas resistentes en la mezcla. Los cientficos del National Institute for Agricultural Botany (NIAB) en Inglaterra, elaboraron listas de variedades de cereales recomendables que se pueden usar para seleccionar mezclas apropiadas de variedades. En la Tabla 15.3 se ilustra este concepto con respecto al mildew en la cebada de primavera. Para usar la tabla, primero ubique el nmero de grupo de diversificacin para la variedad elegida y luego verifique que cualquier otra variedad subsequente elegida se encuentre en un grupo diversificatorio compatible. An cuando no se usen mezclas varietales, los principios de diversificacin varietal se pueden aplicar a variedades elegidas en campos aledaos (Lampkin 1990).

TABLA 15.3 Esquema de diversificacin varietal para reducir la propagacin del mildew en la cebada de primavera Diversificacin Grupo 1 3 4 5 6 7 9 10 11 1 + + + + + + + + + 3 + m m + + + m m m 4 + m m + + + m + + 5 + + + m + + + m + 6 + + + + m + m + + 7 + + + + + m + + + 9 + m m m m + m + + 10 + m + + + + + m + 11 + m + + + + + + m + = buena combinacin, bajo riesgo m = alto riesgo de propagacin del hongo.

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Pyndji y Trutmann (1992) han sugerido complementar las combinaciones actuales de los agricultores con variedades resistentes, con el fin de reducir an ms la gravedad de determinadas enfermedades. En Africa, este mtodo condujo a una reduccin importante de la mancha angular de la hoja en los tallos del frijol y tambin evit el reemplazo indiscriminado de las variedades tradicionales por nuevas variedades. La resistencia controlada de manera gentica tambin es un importante mecanismo que contribuye a la supresin de las enfermedades de las plantas, pues muchos tarabajos se han realizado con respecto a este tipo de resistencia (Vanderplank 1982). La resistencia de la planta husped se puede dividir en dos tipos: vertical y horizontal. La resistencia vertical es una resistencia que es efectiva contra algunos genotipos de una especie patgena, pero no contra otros. Vanderplank seala que la resistencia vertical, por lo general, proporciona altos niveles de resistencia o inmunidad, y, usualmente se hereda monogenticamente. Probablemente, la resistencia vertical est correlacionada con la resistencia que funciona sobre la base de un gen a otro con el husped. Se le ha dado mucho nfasis al uso de la resistencia vertical para el control de las enfermedades, debido a que dicha resistencia simplemente se hereda, se identifica fcilmente, y, por lo general proporciona altos niveles de resistencia o incluso inmunidad contra genotipos frecuentes de un agente patgeno. Para algunas enfermedades, sin embargo, el uso generalizado de la resistencia vertical puede seleccionar rpidamente genotipos virulentos de la poblacin patgena y producir una resistencia gentica inefectiva (Browning y Frey 1969). Por lo tanto, se ha prestado gran atencin a otro tipo de resistencia supuestamente diferente que se la ha denominado de diversas formas; resistencia general, resistencia de campo o resistencia horizontal. La resistencia horizontal es considerada como una resistencia que no es especfica a ninguna cepa y que generalmente genera una resistencia incompleta (es decir, que no suprime por completo la reproduccin de los agentes patgenos) y generalmente se hereda cuantitativamente. Vanderplank (1982) consider que la resistencia horizontal era ms estable que la vertical; sin embargo, se ha atribuido esta estabilidad a la falta de especifidad en cuanto a la cepa y no a la gran cantidad de genes que controlan la resistencia horizontal, si se compara con la vertical. Elegir el mtodo y el perodo apropiado de siembra proporcionan un medio para escapar de los agentes patgenos. Sembrar ya sea ms temprana o tardamente puede permitir al husped pasar a travs de una etapa vulnerable antes o despes de que el agente patgeno produzca inculo. Por ejemplo, en Inglaterra, las papas tempranas rara vez son atacadas por Phytophthora infestans, dado que stas se cosechan antes de la mxima reproduccin del agente patgeno. Las variaciones en el espaciamiento de las hileras y en la profundidad de la siembra son otros mtodos que pueden ayudar para que el cultivo evite el inculo del agente patgeno (Palti 1981). Muchos sistemas de cultivo afectan a las enfermedades. Si los cultivos similares que comparten los mismos agentes patgenos no siguen uno despus del otro, hay una buena probabilidad de que cualquier inculo dejado en el suelo haya muerto de hambre debido a la ausencia de su husped, o que haya sufrido una parlisis o lisis por otro microorganismo. En el caso de los cereales, la extraccin del husped por un ao en una rotacin limitar la mancha ocular causada por Pseudocercosporella herpotrichoids. La rotacin tambin se puede realizar en los cultivos de plantacin como el pltano, donde la incidencia de Fusarium oxysporum f. sp. cuberie se puede reducir por un quiebre de 2 a 3 aos durante el cual se cultiva arroz (Manners 1943). La siembra de

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trigo o cebada co