EL DIARIO SECRETO DEL ALMIRANTE RICHARD E.

BYRD
CAPÍTULO I LA HISTORIA CONOCIDA
Enlace a la página Biografía de Richard E. Byrd. Decir Byrd es sinónimo del hombre de la Antártida. El Almirante Richard Evelyn Byrd nació en el estado de Virginia en los Estados Unidos de América en 1888, y toda su vida la pasó entre el aire y los hielos. Experto aviador, Byrd fue pionero en desarrollar la técnica de los amerizajes nocturnos sin referencias visuales de tierra, así como los instrumentos de navegación necesarios para el vuelo sobre el mar. En 1926 junto a Floyd Bennet y a bordo del avión Fokker tri-motor, Josephine Ford, alcanzó el Polo Norte. En 1927, atravesó el Atlántico sin escalas llegando a Francia. En 1929, a bordo del avión Ford tri-motor Floyd Bennet, Byrd sobrevoló el Polo Sur. Durante el resto de su vida, Byrd, realizó cinco expediciones a la Antártida, en ellas se exploraron cientos de miles de kilómetros cuadrados. Personificó la imagen de la era mecánica de las exploraciones antárticas. Nadie en la historia ha contribuido más a los descubrimientos geográficos de la Antártida como Richard Byrd. Murió en 1957. Pero, sin duda alguna, la aventura más emocionante que realizó Richard Byrd fue en 1934 cuando sobrevivió desde Marzo a Agosto en una cabaña en pleno invierno antártico, en medio del hielo, a casi 200 km. de la base más cercana. Estuvo solo, sin más compañía que el viento, los hielos y las auroras. Solo en la noche Polar- Marzo a Agosto de 1934. El 28 de Marzo de 1934, el termómetro marca -50ºC. Un viento glacial azota la inmensa llanura de la Gran Barrera de Ross. Los tractores que transportan a los hombres que han ayudado a construir el refugio, se alejan y dejan de ser una mancha discordante en el blanco horizonte. En el punto de latitud 80º 8' Sur, longitud 163º 57' Oeste, a 123 millas de la base norteamericana llamada Little America (pequeña América), una cabaña prefabricada enterrada en el hielo de 2.7 x 3.9 m. y una altura de 2.4 m., será el refugio desde donde Byrd realizará durante casi 5 meses estudios metereológicos y observará las auroras australes. El montaje de la cabaña había sido muy duro, el equipo hubo de soportar temperaturas muy bajas, cavaron una fosa donde introducir la estructura de la cabaña, cuando acabaron, el techo emergía de la superficie helada unos 60 cm. En la parte superior, una trampilla permitía el acceso al interior. Las paredes eran dobles y estaban forradas de material aislante, en el interior, una estufa con el tubo en forma de U, diseñado para calentar el interior por igual, atravesaba toda la pieza.

. describiendo formas y colores sorprendentes. Diario de Byrd. Encendió una linterna y miró a su alrededor. a mediodía el sol pasó por el horizonte sin fuerza para producir sombras. cara al Sol poniente. . Se instaló. lámparas de keroseno. Bruscamente la nieve empezó a caer copiosamente y Byrd no pudo encontrar ninguna de sus señales. La nieve helada no presentaba la menor huella de sus pasos. El 7 de Abril. que fue sujetada con cañas de bambú. El 5 de Abril. pero era su única opción. Entonces se dio cuenta de que no sabía ni durante cuanto tiempo había caminado.. algunas secciones de la tubería de la estufa que se habían extraviado durante el montaje. En cuanto a los instrumentos meteorológicos destacaba sobre la nieve. despejando de hielo los instrumentos de medición exteriores. la noche avanzaba sombría y negra...(Byrd). señalizaba el camino de regreso a la cabaña. El 17 de Abril el débil sol pasó por última vez sobre el cielo y desapareció totalmente. Dibujó sobre el hielo una señal y amontonó nieve en ese punto para que le sirviera de referencia.Las provisiones fueron almacenadas en dos túneles donde se amontonaban géneros de todo tipo: 180 kg. un poste de casi 4 m. El pánico se apoderó de él. vigilando los aparatos meteorológicos. Byrd se mantenía ocupado todas las horas del día. Byrd se dispuso a trabajar. Decidió entonces realizar círculos más amplios alrededor del montículo de nieve con el riesgo de perderse definitivamente. azúcar. Varias veces al día. Una tristeza fúnebre envolvía el ambiente crepuscular. el mundo viviente no existía para mi. a golpes de hacha. es como un período intermedio entre la vida y la muerte. limpiando el interior de la cabaña. A veces. Byrd podía observar espléndidas auroras australes que consignaba en su diario. asimismo. así como material suficiente para escribir. descubrió por fin el montículo de nieve a unos 20 m.(Byrd).. se sintió perdido en medio de la Gran Barrera de Ross. debía romper placas de hielo que se formaban dentro de la cabaña bajando peligrosamente la temperatura. Me sentía como si hubiera caído en otro planeta o en otro horizonte geológico del cual el hombre no tenía conocimiento ni recuerdo. se inició la noche polar. de legumbres. La noche polar había caído en toda su plenitud sobre Byrd. los accesos a la choza se habían bloqueado por el hielo. Regresó al punto de partida. las transmisiones que Byrd realizaba eran en lenguaje morse. frutos secos. pero no vio ningún bambú. Un día perdido en sus pensamientos se alejó más de lo acostumbrado y rebasó la línea de bambúes.. Byrd decidió modificar la disposición de los tubos en U que entorpecían el funcionamiento de la estufa y que calentaban desigualmente. ni en que dirección lo había hecho. Los aparatos del exterior debían ser constantemente desembarazados del hielo que los iba cubriendo. amenazadora como una tormenta. de altura en cuyo extremo se hallaba instalada la veleta del anemómetro. de carne.(Byrd). plantando varas de bambú sobre la nieve. Resolvió establecer nuevos puntos de referencia a 30 m. Al Sur. deficientemente ajustados. además se impuso una serie de ejercicios físicos y todos los días salía de la cabaña para dar un paseo a la luz de una linterna. Realizó la misma operación hacia otra dirección pero al volver no encontró el montículo de nieve. Se alejó cien pasos en la dirección que estimó correcta. una estación emisora-receptora de radio y una antena en el exterior de la cabaña. sacos de dormir. Algunos días más tarde. del montículo original: A mis 29 pasos. Después de ordenar el interior de la cabaña y reparar con unos bidones vacíos. 396 kg. El 1 de Abril de 1934 se comunicó vía radio por primera vez con la base Little America y pudo oír las voces de sus compañeros. a su izquierda.Byrd. Caminando en círculos pequeños sobre el nuevo punto de referencia. descubrí a corta distancia una varita de bambú: jamás naufrago alguno experimentó mayor alegría al ver acercarse una vela. y se acordó establecerlas tres veces por semana. Todos los aparatos e instrumentos meteorológicos estaban preparados para soportar temperaturas de hasta -115ºC. En adelante. unidas por un cordel. tuvo que utilizar el hacha para liberarlos durante todo el día. se quedó solo.

Byrd sintió que una parte de su ser quedaría para siempre en aquella cabaña en la que tanto había luchado: Conmigo llevaba la sencilla belleza. la dieta era la adecuada. podía estar a cientos de metros. consiguió acceder al interior. El 10 de Agosto. La expedición arriba a la región conocida como Queen Maud Land y aerofotografia mas de 600. que el hielo obstruía.El tiempo avanzaba apaciblemente dentro de la cabaña. de calefacción y el de escape del motor que hacía funcionar la radio. suponía un grave riesgo para su vida debido a la emanación de gases. después de realizar el rutinario control de los instrumentos exteriores. se vio tendido al borde de una grieta gigantesca. tanteando a oscuras sobre la nieve. dolor de cabeza y una sorda sensación de angustia. el monóxido de carbono estaba envenenándole poco a poco.000 km2. moriría en poco tiempo si no entraba en la choza. escribiendo su diario. por fin. Durante un mes y sintiéndose muy enfermo. Aquella misma noche. A pesar de las precauciones que Byrd había tomado despejando de hielo los conductos de ventilación. impidieron el rescate de Byrd. el viento rugía a su alrededor. Todas las noches. alcanzaron la cabaña. instantes después. En el momento presente yo vivo una vida interior más profunda. la estufa parecía funcionar normalmente. y otras el frío que bloqueaba los motores de los tractores. sin embargo cada día empeoraba su estado. La causa le era desconocida. no podía entrar y no disponía del hacha. En Mayo dando su paseo habitual. pero no quería alarmar a sus compañeros y a duras penas conseguía disimular su malestar. al condensar la humedad del interior de la cabaña y congelarse con el frío exterior. Organizaron varios intentos de rescate. quien navega en el buque Schwabenland. aferrado a los tubos de ventilación y de calefacción. Las comunicaciones con la base le suponían una auténtica tortura. trabajó como un loco contra el viento y el hielo. Byrd cayó de pronto con tal violencia que perdió el conocimiento. Encender la estufa. encontró la pala con la que desbloqueaba la nieve de dichos tubos. éstas fueron inútiles a la hora de mantener una correcta ventilación en el interior de la cabaña. el sencillo milagro de estar vivo y una idea nueva y más humilde sobre el valor. Aunque Byrd intentó ocultarlo. Cuando despertó. Pasó 135 días aislado en medio del hielo. casi congelado de frío. exploró la sima con su linterna pero la luz no llegaba al fondo. una hora después. Las circunstancias que se viven bajo el régimen nazi llevarán a suponer que mas allá del carácter civil y científico de las mismas han influido en forma decisiva consideraciones estratégicas y militares. Continuamente tenía que despejar el conducto de ventilación. En 1938 y 1939 la Sociedad Alemana de Investigaciones Polares respalda sendas exploraciones liderada por el capitan Alfred Ritscher. pero unas veces la oscuridad y las grietas en el hielo. En el momento de la evacuación. (Byrd) Avanzadas alemanas en la Antártida. La condición física de Byrd era tan precaria que no podía viajar de vuelta a la base por lo que tuvieron que esperar allí hasta el 12 de Octubre antes de poder regresar a Little America. continuó sus observaciones. pero si no lo hacía moriría de frío. las extrañas transmisiones de radio alertaron a la base que algo no iba bien en la cabaña. y en medio de una fuerte tormenta. sintió un extraño malestar. En una ocasión. la trampilla superior estaba totalmente cubierta por más medio metro de nieve que se congelaba rápidamente. . Byrd se sentía mal. regresó al refugio. El 31 de Mayo en plena conversación con la base. Arrastrándose con cuidado sobre la frágil capa de hielo que cubría la grieta se alejó del borde. con una pierna colgando en el vacío. Byrd se desvaneció.

en actividad. y un portaviones. destructores. es inicialmente soslayado. en tanto que el comando de la Task Force 68 recae en el Almirante. A fines de este año son relevadas la mayoría de las costas y áreas linderas del sector.UU. Antártida. en relevar y asegurarse la disponibilidad de supuestos depósitos de uranio en el continente.000 km2 a través de la toma de 70. El propósito declarado de la operación es el del entrenamiento de personal y puesta a prueba de equipos militares en condiciones extremas aunque el esfuerzo sugiere también el interés estratégico de EE. Su críptico y singular testimonio sobre esta misión. . hayan enviado a la Antártida hasta el presente comienza a desplegarse desde el Mar de Ross hacia el continente divididos en tres grupos convergentes iniciando una exploración de vastos alcances. durante la campaña se utilizan con éxito dispositivos denominados JATO como cohetes de empuje en el tren de aterrizaje para forzar lograr despegues en distancias inusualmente cortas. La exploración incluye un reconocimiento detenido del área de los sorprendentes 'valles secos' cercanos a la barrera de hielos de Ross. es prolongada y se desarrolla por momentos bajo difíciles condiciones climáticas poniendo a prueba a hombres y equipos. el Sennet. un submarino. El inédito despliegue de EE. La campaña iniciada el 26 de agosto de 1946 con la orden de operación. cargueros y buques tanques de aprovisionamiento.UU. lanzadores de hidroplanos. los efectivos embarcados suman 4. lo que sumado a la inaccesibilidad relativa a los mismos por parte de fuentes no militares o científicas los hará perdurar.UU. un objetivo estratégico. Cruzen. entre rompehielos.A comienzos de este año la mayor fuerza militar expedicionaria que los EE. Los vastos recursos aéreos desplegados en la operación permiten un relevamiento en tan solo dos semanas de mas de 500.000 aerofotografías. Richard Byrd participa en la Operación Highjump como oficial a cargo de la misma. un buque de comunicaciones. de reconocimiento aéreo magnético y fotográfico. El submarino Sennet enfrentado a los hielos llega a sufrir serias abolladuras en su casco que hacen que durante la campaña deba ser retirado hacia Nueva Zelanda para ser reparado. Extensas e inéditas operaciones aéreas. que en forma fragmentaria reproduce la prensa. en rigor descubiertos originariamente por Robert Scott en 1903. aunque seguirá alimentando una suerte de leyenda sobre enigmas existentes en las latitudes polares. Richard H. El despegue de aviones bimotores tipo DC4 desde el portaviones exige de soluciones inéditas. opera desde una pista continental construida para lanzar aviones del tipo DC3 adaptados para vuelos de largo alcance de relevamiento aerofotográfico. El grupo principal. El 19 de febrero de 1947 el propio Byrd vuela una vez mas hacia el Polo sur y mas allá llegando a "nuevas tierras desconocidas".200. Lidera la operación el Almirante Richard Byrd. La Task Force 68 esta compuesta por 13 naves. en el marco de la recientemente iniciada Guerra Fría con la Union Soviética despierta también recelos especialmente en los gobiernos de Chile y Argentina que abrigan reclamos de soberanía territorial en el cuadrante antártico sudamericano. el Phillipine Sea.

consigue llegar al mismo punto. su base antártica cerca de la bahía de McMurdo (lugar donde estableció su base en la expedición del Discovery en 1. dejando . el 17 de Enero de 1912. Scott (16-1-1912). que será reiniciada un año más tarde.902). No habían sido los primeros. La magnitud del esfuerzo aeronaval sumado a trascendidos sobre algunos de los verdaderos objetivos de la misión. 30 perros huskies siberianos y 3 vehículos oruga. Disponía de 17 ponies. perecieron congelados. Robert F. "Lo peor ha sucedido." Diario del Capitán Robert F. no dude en tomarlos.. Lucharon por la gloria de ser los primeros. en una región potencialmente conflictiva debido a reivindicaciones territoriales de varios países. servirán para imponer la presencia de EE. Evans y Oates (sentados). a bordo del Gjoa fue el primer hombre en completar el recorrido del famoso Paso Noroeste. será probablemente el primero en llegar aquí después de nosotros. Si los equipos que hemos dejado en la tienda pueden serle de alguna utilidad. En su intento por regresar a su base. deseaba repetir la ruta Ártica que Fridtjof Nansen (otro explorador noruego) comenzó en 1893 a bordo del Fram. Amundsen se les había adelantado. a bordo de la expedición del Discovery. y una bandera noruega atada a un patín. La Carrera hacia el Polo Sur. Una simple mirada nos revela todo. explorador noruego.. LA HISTORIA CONOCIDA II LA CONQUISTA DEL POLO SUR El 14 de Diciembre de 1911.. Scott.Sus preparativos han durado cerca de un año. Aproximadamente un mes más tarde. que ya en 1906. el noruego Roald Amundsen y su equipo alcanzan el Polo Sur. así como desarrollar investigaciones científicas desde Cape Evans. Exhaustos y derrotados Wilson. Los noruegos se nos han adelantado. A lo lejos debieron ver entre la nieve y el hielo un punto negro: una tienda. Scott. Esta debió haber sido la fotografía de la victoria. Roald Amundsen". le deseo un feliz regreso. serán motivo de especulación aun décadas más tarde sobre sus verdaderos fines. decide emprender una nueva expedición. Después vendría el regreso. lo cual destaca su carácter prioritariamente militar. Bowers (de pie). ¿puedo pedirle que envíe la carta adjunta al Rey Haakon VII?. forman la imagen de la desolación. Roald Amundsen. con mis mejores votos... la expedición británica liderada por el capitán Robert F. no del fracaso.Los resultados de la exploración al fin de la campaña..UU. espoleado por los éxitos de su antiguo segundo E. Sinceramente suyo. La misión esencialmente militar ha desestimado la participación de observadores extranjeros y ha contado con el concurso de un limitado número de científicos especializados. Shackleton. de izquierda a derecha. Scott y sus hombres llegaron a la Antártida a bordo del viejo ballenero escocés Terra Nova en Enero de 1911. Su objetivo: ser los primeros seres humanos en pisar el Polo Sur de la tierra. En la tienda dejada por Amundsen acababan de encontrar una carta: "Querido Comandante Scott : Como Vd. Scott.

tal vez demasiado prematuramente. Han de salvar el Glaciar Axel Heiberg. Amundsen envió cartas a Nansen y al Rey de Noruega sobre su nuevo rumbo. sólo Amundsen. Los vehículos oruga. el 21 de Abril. Sabe que compite contra Scott y que traiciona a Nansen (que a su vez tenía planes de realizar una expedición al Polo Sur). Olav Bjaaland.. Hasta la llegada de la noche antártica. Amundsen. El 10 de Diciembre de 1911. Scott elige a los cuatro hombres que van a acompañarle hasta el final: Wilson. Es conocido el enfrentamiento que mantuvieron a este respecto Scott y Nansen en un Congreso de Geografía en Berlín en 1899. En los 85º de latitud Sur. más arrogante que práctica. En Septiembre de 1909. El 20 de Octubre. decidió partir con 8 hombres y 86 perros. Comienza entonces una ascensión terrorífica. además. y frente a una cadena montañosa detienen su avance. Scott da la orden de sacrificarlos (este error ya lo cometió en 1909 la expedición de Shackleton. a lo que Nansen responde: "cierto que es cruel utilizar perros. Con el acuerdo de Nansen al que pide el Fram. prepara una nueva deriva Artica desde el estrecho de Bering y así alcanzar el Polo. oficial experimentado y especialista en perros. por considerarla cruel. Son nueve hombres y 116 perros. aduanero y conductor de trineos. . El 8 de Septiembre de 1911. La expedición de Scott pronto comienza a pagar las consecuencias de decisiones equivocadas. El 8 de Diciembre. organizaron la base y establecieron diferentes depósitos de provisiones en los 80º. que fracasó en su intento de alcanzar el Polo Sur. En Octubre de 1911 ambos equipos parten hacia el Sur. oficialmente.). En Junio de 1910. el intento fracasó por las duras condiciones climatológicas y volvieron a la base precipitadamente. 81º y 82º Sur. en en los 87º 32´ de latitud Sur. Los británicos plantearon la expedición según el sistema de una pirámide de equipos de apoyo que regresarían a medida que el avance prosiguiese.UU. y son capaces de dormir a la intemperie a temperaturas inferiores a -40º C.Este es es texto del telegrama que Amundsen envió a Scott informándole de su cambio de planes. arponero de ballenas. el experimentado explorador noruego Nansen les había recomendado la utilización de perros que sólo transpiran por la lengua. plagado de grietas cubiertas por una espesa capa de nieve. plagado de grietas. Establecen su base sobre la Barrera de Ross. en el que Scott defiende una mística del esfuerzo personal. al pie del Glaciar Beardmore (84º latitud Sur aproximadamente). con 18 perros y tres trineos. al estrecho de Bering. se averían casi inmediatamente. Amundsen en secreto cambia los planes. los noruegos sobrepasan los 88º 23' que había alcanzado Shackleton en la expedición del Nimrod en 1909. Oates. Asimismo. los británicos se detienen. Bowers y Evans. sacrifica los perros superfluos (práctica condenada por los británicos. El 3 de Enero de 1912. y tras el doble anuncio de los americanos Cook y Peary de sus respectivas llegadas al Polo Norte (ácida polémica en la que tuvo que intervenir el Congreso de los EE. Los ponies se hunden en la nieve profunda y al transpirar por todo el cuerpo. con 13 perros por trineo. Sverre Hassel. el Fram fondea en la Bahía de las Ballenas (situado unas 60 millas más cerca del Polo Sur que la base de Scott en McMurdo). Cuanto más cerca se encontraba Amundsen de su objetivo. En Enero de 1911. Amundsen. el Fram se hace a la mar rumbo. lo más prudente es callar. tras la ascensión al Glaciar Axel Heiberg. Aún les quedan 169 millas para el Polo Sur. avanzan rápidamente a razón de 13 millas náuticas por día. continuando con la tradición de la Royal Navy británica. ¿no es igualmente cruel exigir a los hombres un esfuerzo extenuante?" ) y a finales de Noviembre encuentra su último gran obstáculo el glaciar "The Devil's Ballroom" (el salón de baile del diablo). "Me permito informarle que el Fram se dirige hacia la Antártida" . campeón de esquí y Oscar Wisting. Amundsen y sus cuatro compañeros: Helmer Hanssen.derivar al barco de Este a Oeste y ser el primero en alcanzar el Polo Norte Geográfico. Se encuentran a 95 millas del Polo Sur . en la Antártida y la bautizaron como Framheim. iría al Polo Sur. su piel se congela. pero. le hizo caso).

El 25 de Enero. Scott El regreso fue penoso. media hora más tarde se dan cuenta que es una bandera atada a un trineo. Evans se rezaga para ajustarse las botas. En medio de una fuerte ventisca y a -43ºC. delante de la puerta de la tienda. y heme aquí en el Polo Sur". Los otros se niegan. saben que el depósito de víveres no puede estar muy lejos pero no lo encuentran. los demás siguen adelante. Oates siempre siente los pies frios. Al darse cuenta que no les alcanza vuelven a por él y lo encuentran arrodillado en la nieve con una salvaje mirada en los ojos. Nunca regresó. dejan en ese punto una bandera noruega. A las 15:00 del Viernes 14 de Diciembre de 1911. y puedo escuchar como rechina el eje terrestre". surge de las gargantas de los cinco noruegos : los 90º de latitud Sur. el avance cada vez les cuesta más. y no queriendo ser un estorbo para sus compañeros. una tienda negra (a la que bautizaron con el nombre de Poleheim) y una carta para Scott. les insta a que le dejen allí. La expedición inglesa continúa su ruta. El 13 de Enero alcanzan el paralelo 89º Sur. "Tengo el Polo Sur al alcance de la vista. muchos perros. Antes de iniciar el regreso.R. "¡Dios mío!. aún más terrible por haber trabajado tanto sin obtener la recompensa de ser los primeros". 29 de Marzo de 1912. Scott el hombro. la debilidad hace presa en ellos y Wilson se lesiona una pierna en una caída. Oates no puede disimular su dolor. Bjaaland "Nunca he conocido a nadie que se haya visto tan diametralmente enfrentado a sus deseos. Por el amor de Dios. la expedición de Atkinson encontró la tienda semienterrada en la nieve. "Afuera. Esa misma noche moriría. El pie derecho de Scott estaba congelado. todo el paisaje. es una terrible ventisca. sufre un colapso. Amundsen Durante tres días Amundsen y su equipo se dedicaron a hacer mediciones con el sextante. sale de la tienda: "Voy fuera un momento y puede que por un tiempo". resistiremos hasta el final.aumentaba el temor de ser batido por Scott. están de vuelta en su base de Framheim.. Éste es un lugar horrible. El 11 de Febrero. al mediodía. que les separaban del "One Ton Depot" (depósito de una tonelada de víveres y combustible). Han tardado 97 días en ir y volver. al día siguiente parece que mejora y continúan. El 17 de Enero de 1909 los ingleses llegan oficialmente llegan al Polo Sur. Cerca había restos de un campamento y huellas sobre la nieve de trineos y de perros. El 16 de Enero. A principios del mes de Marzo. en pleno descenso del glaciar Beardmore equivocan el camino y se internan en una masa de hielo extremadamente accidentada. consciente de no poder continuar. Scott. pero no creo poder seguir escribiendo. cuidad de nuestras familias". Habían sido derrotados en su carrera hasta el Polo. parecía que ambos habían muerto mientras dormían. Bowers distingue a lo lejos una mancha oscura en el horizonte. La nariz de Evans se congela. El 12 de Noviembre de 1912. Desde niño he soñado con llegar al Polo Norte. El 16 de Marzo. sus pies están negros y la gangrena se extiende. el 16 de Febrero. El Polo Sur de la Tierra. la muerte ya no puede estar demasiado lejos: es una lástima. Evans se agota.. Bowers estaba envuelto en su saco y Wilson tenía las manos cruzadas sobre el pecho. Scott yacía con medio . Durante dos días dan vueltas entre el hielo. El 20 de Marzo una fuerte tormenta les imposibilitó salir de la tienda y recorrer los apenas 18 Km. un grito simultáneo de "¡Alto!". Evans pierde dos uñas de una mano. sobrepasan los 88º 23´ de latitud Sur que Shackleton había alcanzado en 1909.

en una caída. de una longitud de 1300 km. Nuestro grupo habría regresado al glaciar Beardmore en buen estado y con un suplemento de víveres si no se hubiera producido el desfallecimiento sorprendente de Evans.cuerpo fuera del saco y uno de sus brazos extendido hacia Wilson.La nieve blanda en las regiones inferiores del glaciar hizo nuestro avance aún más lento.. Murió de muerte natural. no lamento haber emprendido esta expedición: ella demuestra la resistencia de los ingleses. en fin. con víveres para solo dos días y combustible para una sola comida. la ropa y la organización de la hilera de depósitos establecidos sobre la meseta..La pérdida de los ponies ocurrida en Marzo de 1911 me obligó a partir más tarde de lo que había decidido en un principio y a llevar una cantidad de víveres menor a la prevista. tomó precauciones extremas y prestó gran atención a los detalles en la preparación de su ruta hacia el Polo Sur.000 metros la más baja. Jamás seres humanos han sufrido tanto como nosotros en este último mes. Amundsen era un veterano en las exploraciones polares. si no hubiese acontecido la disminución inexplicable del combustible contenido en los depósitos y. En la meseta. sin embargo. Las provisiones. incluso en sus momentos finales. Robert Falcon Scott había sido el último en morir. 2º. Estamos débiles apenas puedo escribir. Edgar Evans sufrió una conmoción cerebral. durante el día y -44ºC. ¿Alguien tuvo jamás peor suerte?. las temperaturas y el estado de la nieve que nosotros encontramos. han sido totalmente satisfactorias. con un perpetuo viento en contra durante las marchas. Nos ha detenido a 11 millas del depósito donde esperábamos hallar los víveres necesarios para la última parte del viaje. sin este último huracán. y se escudó en la mala suerte y en el mal tiempo : "Las causas del desastre no son debidas a una organización defectuosa de la expedición. como sobre toda la ruta del Polo. pero a costa de nuestros víveres de reserva. sobre todo la larga tormenta que padecimos en los 83º de latitud. Pero todo esto no es nada en comparación con lo que nos esperaba en la barrera. en esta época del año. se sintió convencido de las decisiones que había tomado. durante la noche. pero a nuestra vuelta no tuvimos una sola jornada verdaderamente buena y la enfermedad de nuestro compañero agravó aún más la situación. nos aventuramos en una región del glaciar extremadamente accidentada y. Sin embargo. retardó nuestra marcha. Con energía hemos luchado contras esas circunstancias imprevistas y las hemos vencido. y en la barrera a 82º de latitud y una altitud de 3. entre los 85º y los 86º de latitud tuvimos -28ºC. su . fenómeno del que parece imposible descubrir la causa. En buen tiempo el glaciar Beardmore no es difícil de atravesar.El mal tiempo a la ida. Como ya he dicho. 1º. el capitán Oates. Scott. experimentamos generalmente -34ºC. a la edad de 43 años el Capitán de la Armada británica. sufrió adversidades debido tanto a su inexperiencia como a la característica arrogancia británica. sino a la mala suerte en todos los riesgos que teníamos que correr. y -34ºC. De nuevo afirmo que las disposiciones tomadas para asegurar nuestra retirada eran adecuadas y que nadie habría podido prever. Desde hace cuatro días nos ha sido imposible salir de la tienda: el huracán brama a nuestro alrededor. 3º. Estas circunstancias se han producido en cierto modo de improviso y nuestro fracaso es debido a la llegada súbita del mal tiempo. Su desaparición dejó a nuestro equipo debilitado en el momento en que un invierno precoz se cernía sobre nosotros. A pesar del frío y del viento habríamos logrado pasar si no hubiese sobrevenido la enfermedad de un segundo de nuestros compañeros. Hemos sido detenidos a 11 millas del One Ton Camp. aquel de entre nosotros que creíamos más resistente.

en un mundo en el que el egoísmo y la avidez de ciertos hombres ya no podrán suprimir la Verdad.. La radio no funciona. Además de las montañas hay algo que parece ser un valle con un pequeño río o riachuelo que discurre hacía la parte central." Carta de R. no se trata de una alucinación. Intento contactar el campo base. Tanto la brújula magnética como la aguja giroscópica comienzan a girar y a oscilar. quizás nunca verá la luz.Scott al pueblo de Inglaterra. me gustaría tener una historia que contar sobre la fortaleza. Vendrá un tiempo en el que la racionalidad de los hombres deberá disolverse en la nada y entonces se deberá aceptar la inevitabilidad de la Verdad. La luz aquí parece diferente. contarán la historia. resistencia y valor de mis compañeros que removería el corazón de todos los ingleses. resueltos a hacer todo lo que podamos hasta el final. también vistas coloraciones violáceas y rosadas.. Ahora seguimos sobre nuestra ruta.. Debo escribir este diario a escondidas y en absoluto secreto. Encontramos otras colinas verdes. ¡Hay algo decididamente extraño y anormal aquí! ¡Deberíamos sobrevolar sólo hielo y nieve!. Es una pequeña cadena de montañas que nunca habíamos visto antes. sabíamos de antemano que íbamos a correrlos.. Señalamos la dirección con la brújula solar. de cualquier forma. Descendemos a cota 1000 pies y uso un prismático para examinar mejor al animal.. hacer mi deber y relatarla aquí con la esperanza de que un día todos puedan leerla. Los controles parecen lentos en la respuesta y en el funcionamiento. Extensiones de hielo y nieve bajo nosotros. y prueba de como saben mirar la muerte con tanto valor hoy como ayer. Si las cosas se han vuelto contra nosotros. ¡No debería haber ningún valle verde aquí abajo!. Nuestros instrumentos de navegación todavía giran como enloquecidos. Estas torpes notas y nuestros cuerpos muertos. El indicador de la temperatura exterior marca -24º C. Los instrumentos de abordo ahora parecen normales. Es verde con musgo e hierba muy tupida. Yo no tengo la libertad de divulgar la documentación que sigue. Altero la altitud a 1400 pies y efectúo un giro completo a izquierda para examinar mejor el valle que está debajo. se trata de un animal semejante al mamut. Hemos afrontado riesgos. no nos es posible mantener nuestra ruta con los instrumentos. pero no hay indicación de congelamiento. Alterada la ruta para un mejor examen de estas configuraciones coloreadas.. Damos otro giro a la izquierda y avistamos algo que parece ser algún tipo de gran animal.espíritu de solidaridad. vistas coloraciones amarillentas con dibujos lineales. Está confirmado.F. todo parece aún en orden. Hemos vivido.. . Quedo perplejo ante sus reacciones. Se refiere a mi vuelo Ártico del 19 de febrero del año 1947. No soy capaz de ver el Sol. ¡Es increíble! ¡Sin embargo es así!. no debemos quejarnos. A la izquierda hay grandes bosques en las laderas de los montes.. sino inclinarnos ante la voluntad de la Providencia. CAPÍTULO II LA HISTORIA VERDADERA La verdad sobre las "Nuevas Tierras" descubiertas por Byrd. pero debo. ¡Se parece a un elefante! ¡¡¡No!!!. Transcurrido 29 minutos de vuelo desde el primer avistamiento de los montes. ¡Parece ser un mamut!.

invitándome a seguirlos. Estamos atrapados firmemente por una especie de invisible cepo de acero. Ejecuto. Es un símbolo extraño. ¡Nuestra radio grazna y llega una voz que habla en ingles con acento que parece decididamente nórdico o alemán!. Algunos hombres se están aproximando. Nos ofrecieron un tipo de bebida caliente de algo que nunca había saboreado. Esto asienta la imaginación y parecería una locura si no hubiese acaecido verdaderamente. de abrir la puerta. Descendimos durante unos instantes. Uno de los anfitriones dijo: "No tenga miedo. Se aproximan y algo irradia de ellos. Era deliciosa. Nos condujo hacia la ciudad destellante con extrema celeridad. No sé lo que sucederá ahora. ¿Dónde estamos?. La gran puerta se deslizó sin ruido y fui invitado a entrar. ¡Parecía haber salido de los diseños de Frank Lloyd Wright. Almirante. de un estilo que nunca. al avión. Ahora oigo una voz que me ordena. estáis en buenas manos" Me doy cuenta de que los motores de nuestro avión están apagados. dos de nuestros sorprendentes anfitriones vinieron a nuestro alojamiento. Entonces comencé a ver aquello que me rodeaba. El mensaje es: "Bienvenido a nuestro territorio. Alcanzamos en poco tiempo un gran edificio. Lo que se mostró a mis ojos era la vista más sorprendente de toda mi vida. A lo lejos hay una gran ciudad destellante. el ascensor se paró y la puerta se deslizó hacia arriba silenciosamente. Estamos iniciando la maniobra de aterrizaje y en breve el avión vibra ligeramente comenzando a descender como sostenido por un enorme. ¡¡¡No responden!!!. Otra vez tiro decididamente de los mandos. ¡Es imposible!. vais a tener un coloquio con el Maestro". la ciudad parecía hecha de cristal. ¡Los controles se niegan a responder!. Recibimos otro mensaje radio. Entré y mis ojos se adecuaron lentamente a la maravillosa coloración que parecía llenar completamente la estancia. antes. Deje a mi técnico-radio y caminamos un poco hasta entrar en aquello que parecía ser un ascensor. o quizás más precisamente de una escena de Buck Regers!. almirante. A nuestra derecha y a nuestra izquierda hay aparatos de extraño tipo. ascensor. ¿Qué ha sucedido?. . ¡Dios mío!. pero no veo trazas de armas sobre los que se aproximan. Proseguimos luego por un largo corredor iluminado por una luz rosa que parecía emanar de las mismas paredes. Después de unos 10 minutos. llamándome por mi nombre. Encima de ésta había una inscripción que yo no estaba en grado de leer. Os haremos aterrizar exactamente dentro de siete minutos. vibrante con los colores del arco iris. Relajaros. Mientras nos aproximábamos. a pie. Almirante. El técnico y yo fuimos sacados del avión y acogidos cordialmente. Delante de nosotros avistamos aquello que parece ser ¡¡¡una ciudad!!!. invisible. No tenía otra elección que obedecer.El paisaje circundante parece nivelado y normal. había visto. Ahora están bastante cerca para ver sus insignias. De este punto en adelante escribo los acontecimientos que siguen. Son altos y tienen el pelo rubio. Uno de los seres hizo señal de pararnos ante una gran puerta. El aparato está bajo un extraño control y ahora vira sólo. Luego fuimos embarcados sobre un pequeño medio de transporte semejante a una plataforma pero sin ruedas. volviéndolos a llamar a la memoria. El avión parece ligero y extrañamente flotante.

aquí. Habló de nuevo dulcemente y dijo cuanto sigue: "Lo hemos dejado entrar aquí porque usted es de carácter noble y bien conocido en el mundo de superficie. entre vosotros. ¡Mundo de superficie! ¡Casi quedé sin aliento!. antes de ahora. Estaba sentado en una mesa grande. ¿Cree que me equivoco?. Si. pero permítame seguir. Los ojos del Maestro parecían penetrar de forma profunda en mi mente y después de haberme estudiado un momento. Así ahora. porque hay algunos. Era deliciosa. sobrevivirá a la tempestad. habíamos interferido en las guerras y en la barbarie de vuestra raza. "¡Si. Pero ahora. Después de sentarme. Señor?". Nosotros vemos en un futuro lejano emerger de nuevo. los años oscuros que llegarán ahora para vuestra raza. de hecho. no habrá seguridad en vuestra ciencia. Asolará hasta que cada flor de vuestra cultura haya sido pisoteada y todas las cosas humanas sean dispersadas en el caos. hasta fueron seguidos con maldad y animosidad por vuestros aviones de combate. Nuestros emisarios ya han entregado mensajes a las potencias de vuestro mundo y sin embargo estas no los atienden. para el hombre. para vuestro mundo. en cada detalle. Almirante".". le digo que hay una gran tempestad en el horizonte. era demasiado magnífica para poder ser descripta. Almirante. la atómica. un mundo nuevo en busca de sus . No habrá defensa con vuestras armas. "Si -recalcó el Maestro con una sonrisa-. hijo mío -replicó el Maestro-. historia pasada. cubrirán la Tierra con un paño mortuorio. Nosotros. Me invitó a sentarme en una de las sillas. Vea. Vea. entre vosotros. Fue en aquel momento inquietante cuando expedimos sobre vuestro mundo de superficie nuestros medios voladores: los Flugelrads . contestó: "Vuestra raza ha alcanzado el punto de no retorno. Lo interrumpí: "¿Pero todo esto que tiene que ver conmigo. unió la punta de sus dedos y sonrió. hijo mío. nosotros nunca. ya ha sucedido una vez en el pasado. el Mundo sumergido de la Tierra. más que esto no sé!. obviamente. No retardaremos mucho su misión y seréis acompañados de vuelta sobre la superficie y además sin peligro. Nuestro interés comenzó exactamente inmediatamente después de la explosión de la primera bomba atómica por parte de vuestra raza sobre Hiroshima y Nagashaki. usted se encuentra en el territorio de los Arianos. llegaron los años oscuros y duraron 500 años". nuestra cultura y nuestra ciencia están miles de años por delante de las vuestras. le diré el motivo de su convocación aquí." -"No -contesté-.. una furia negra que no se extinguirá durante varios años. en Japón. Vi un hombre de facciones delicadas y con las señales de la edad sobre su rostro. Almirante. pero creo que alguno. No creo que existan términos humanos capaces de describirla. hemos intentado entrar en contacto con vuestra raza pero nuestros esfuerzos han sido acogidos con hostilidad: se hizo fuego contra nuestros Flugelrads . así como lo conocen. pero ahora debemos hacerlo en cuanto vosotros habéis aprendido a manipular un tipo de energía. que destruirían todo vuestro mundo antes que renunciar al poder. Almirante".. Ésta es. que no es. de las ruinas de vuestra raza.En efecto. La reciente guerra ha sido solamente un preludio a cuanto todavía debe advenir a vuestra raza. para investigar sobre aquello que vuestra raza había hecho. con justicia. Asentí y el Maestro continuó: "Desde 1945 en adelante. Mis pensamientos fueron interrumpidos dulcemente por una voz cálida y melodiosa: "Le doy la bienvenida a nuestro territorio. Ahora usted ha sido elegido para ser testigo de que nuestro mundo existe. Almirante". podemos verlo más claramente a cada hora.

hasta que desaparecieron en el cielo azul pálido. sin embargo nos estábamos moviendo muy rápidamente. ¡¡¡Wiedersehen!!! Miramos por un instante los Flügelrads.. el avión fue inmediatamente transportado a lo alto por aquella fuerza invisible hasta que alcanzamos los 2. haciéndonos planear a lo largo de la vía del retorno. Recibimos un mensaje radio: "Ahora os dejamos. que me habían conducido aquí. un encuentro de Estado Mayor en el Pentágono.legendarios tesoros perdidos y estos estarán aquí.". Sobrevolamos nuevamente extensiones de cielo y nieve.. No hablamos durante un rato. No dije nada. hijo mío". Cuando llegará el momento apareceremos para ayudar a vivir vuestra cultura y vuestra raza. Almirante. no sé si por respeto o humildad. Aterrizamos suavemente en el campo base. un gesto de paz y nuestro encuentro llegó definitivamente a su fin. apenas. al seguro en nuestro poder. Dos de los medios aéreos estaban a nuestros flancos. He tenido. Uno de mis anfitriones habló de nuevo: "Ahora debemos apresurarnos. Con estas palabras decisivas. Tomamos inmediatamente el control. por una corriente ascensional. Por un momento me pareció vivir un sueño. Una dulce sonrisa estaba impresa en su anciano y delicado rostro. y después de aquel momento una parte de vuestra cultura y ciencia os serán restituidas para que vuestra raza pueda recomenzar. nuestro encuentro parecía llegar a término. Almirante. De improviso me di cuenta de que los dos fantásticos anfitriones. en cuanto el Maestro no desea retardar más vuestro programa previsto y debéis volver a vuestra raza con su mensaje". El avión pareció. cada uno de nosotros estaba inmerso en sus propios pensamientos. debe volver al Mundo de Superficie con este mensaje. Acercándome dije: "Todo esta bien. "Por aquí. Los dos seres nos señalaron el medio en espera. He relatado enteramente mi descubrimiento y el mensaje del Maestro. La atmósfera. Debo remarcar que el indicador de velocidad no indicaba nada. 11 de marzo de 1947. Cuando la puerta estuvo cerrada. Tengo una misión que cumplir.. Enviamos un mensaje radio.. Entré en la estancia y estuve de nuevo con mi técnico-radio. me indicó uno de Ellos. Me giré una vez más antes de salir y miré al Maestro.. hijo mío. Almirante". Todo ha sido . Tenemos condiciones normales. todo esta bien". de improviso. me dijo e hizo un gesto suave con su grácil mano. todo esto era casi inconcebible y. estaban de nuevo a mi lado. Howie. estaba cargada de un cierto aire de urgencia. La puerta descendió silenciosamente y nos movimos inmediatamente hacía lo alto. Del campo base expresan alivio por haber establecido nuevamente el contacto. hijo mío. Tenía una expresión ansiosa sobre su rostro. una vez más mis pensamientos se interrumpieron apenas nos paramos. vuestros controles están libres. y. salimos y pronto alcanzamos nuestro avión. sin embargo sabía que aquella era la realidad y por alguna extraña razón me incline levemente. Los motores estaban al mínimo y nos embarcamos inmediatamente.700 pies. a unos 27 minutos del campo base. normales. Quizás para entonces habréis aprendido la futilidad de la guerra y de su lucha.. ahora. capturado. Usted. Salimos rápidamente de la estancia del Maestro por la gran puerta y entramos otra vez en el ascensor. a una cierta distancia. nos contestan. "Adiós.

He hecho mi deber con relación al monstruoso complejo industrial militar. Como la larga noche del Antártico termina. . debo afirmar que. Ahora siento aproximarse la gran noche y este secreto no morirá conmigo. Estos últimos años. Concluyendo. Soy cuidadosamente interrogado por las Top Security Forces y por un equipo médico. triunfará. Me ponen bajo estrecho control de los medios de Seguridad Nacional de los Estados Unidos de América. no han sido buenos. sino. como se me ordenó. así el sol brillante de la verdad surgirá de nuevo y aquellos que pertenecen a las tinieblas perecerán a su luz. pues. He hecho esto contra todo principio mío de integridad moral. ¡Es un tormento!. El Presidente ha sido puesto al corriente. por consiguiente. Última anotación: 30 de diciembre de 1956.. debidamente. he mantenido secreto este argumento. Ésta es la única esperanza para el género humano. Ahora la larga noche comienza a aproximarse. He aquí.. durante todos estos años. aquel Centro del Gran Desconocido". Me retienen algunas horas (exactamente 6 horas y 39 minutos). ¡He visto la verdad y ésta ha revigorizado mi espíritu donándome la libertad!.. Porque yo he visto "Aquella Tierra más allá del Polo. Me recuerdan que soy un militar y que. mi última anotación en este singular diario. pero habrá un epílogo. transcurridos desde el 1947 hasta hoy.. debo obedecer las ordenes.debidamente registrado. como toda verdad.

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