EL DIARIO SECRETO DEL ALMIRANTE RICHARD E.

BYRD
CAPÍTULO I LA HISTORIA CONOCIDA
Enlace a la página Biografía de Richard E. Byrd. Decir Byrd es sinónimo del hombre de la Antártida. El Almirante Richard Evelyn Byrd nació en el estado de Virginia en los Estados Unidos de América en 1888, y toda su vida la pasó entre el aire y los hielos. Experto aviador, Byrd fue pionero en desarrollar la técnica de los amerizajes nocturnos sin referencias visuales de tierra, así como los instrumentos de navegación necesarios para el vuelo sobre el mar. En 1926 junto a Floyd Bennet y a bordo del avión Fokker tri-motor, Josephine Ford, alcanzó el Polo Norte. En 1927, atravesó el Atlántico sin escalas llegando a Francia. En 1929, a bordo del avión Ford tri-motor Floyd Bennet, Byrd sobrevoló el Polo Sur. Durante el resto de su vida, Byrd, realizó cinco expediciones a la Antártida, en ellas se exploraron cientos de miles de kilómetros cuadrados. Personificó la imagen de la era mecánica de las exploraciones antárticas. Nadie en la historia ha contribuido más a los descubrimientos geográficos de la Antártida como Richard Byrd. Murió en 1957. Pero, sin duda alguna, la aventura más emocionante que realizó Richard Byrd fue en 1934 cuando sobrevivió desde Marzo a Agosto en una cabaña en pleno invierno antártico, en medio del hielo, a casi 200 km. de la base más cercana. Estuvo solo, sin más compañía que el viento, los hielos y las auroras. Solo en la noche Polar- Marzo a Agosto de 1934. El 28 de Marzo de 1934, el termómetro marca -50ºC. Un viento glacial azota la inmensa llanura de la Gran Barrera de Ross. Los tractores que transportan a los hombres que han ayudado a construir el refugio, se alejan y dejan de ser una mancha discordante en el blanco horizonte. En el punto de latitud 80º 8' Sur, longitud 163º 57' Oeste, a 123 millas de la base norteamericana llamada Little America (pequeña América), una cabaña prefabricada enterrada en el hielo de 2.7 x 3.9 m. y una altura de 2.4 m., será el refugio desde donde Byrd realizará durante casi 5 meses estudios metereológicos y observará las auroras australes. El montaje de la cabaña había sido muy duro, el equipo hubo de soportar temperaturas muy bajas, cavaron una fosa donde introducir la estructura de la cabaña, cuando acabaron, el techo emergía de la superficie helada unos 60 cm. En la parte superior, una trampilla permitía el acceso al interior. Las paredes eran dobles y estaban forradas de material aislante, en el interior, una estufa con el tubo en forma de U, diseñado para calentar el interior por igual, atravesaba toda la pieza.

. tuvo que utilizar el hacha para liberarlos durante todo el día. La nieve helada no presentaba la menor huella de sus pasos. el mundo viviente no existía para mi. Me sentía como si hubiera caído en otro planeta o en otro horizonte geológico del cual el hombre no tenía conocimiento ni recuerdo. Diario de Byrd. descubrió por fin el montículo de nieve a unos 20 m. Dibujó sobre el hielo una señal y amontonó nieve en ese punto para que le sirviera de referencia. El pánico se apoderó de él. los accesos a la choza se habían bloqueado por el hielo. Byrd podía observar espléndidas auroras australes que consignaba en su diario. de altura en cuyo extremo se hallaba instalada la veleta del anemómetro. limpiando el interior de la cabaña... A veces. plantando varas de bambú sobre la nieve. Se alejó cien pasos en la dirección que estimó correcta. Caminando en círculos pequeños sobre el nuevo punto de referencia. algunas secciones de la tubería de la estufa que se habían extraviado durante el montaje. Se instaló. a golpes de hacha. El 17 de Abril el débil sol pasó por última vez sobre el cielo y desapareció totalmente. pero no vio ningún bambú. azúcar.(Byrd). Byrd decidió modificar la disposición de los tubos en U que entorpecían el funcionamiento de la estufa y que calentaban desigualmente. Encendió una linterna y miró a su alrededor.Byrd. se sintió perdido en medio de la Gran Barrera de Ross. Los aparatos del exterior debían ser constantemente desembarazados del hielo que los iba cubriendo.(Byrd). unidas por un cordel. debía romper placas de hielo que se formaban dentro de la cabaña bajando peligrosamente la temperatura. descubrí a corta distancia una varita de bambú: jamás naufrago alguno experimentó mayor alegría al ver acercarse una vela. El 7 de Abril. Entonces se dio cuenta de que no sabía ni durante cuanto tiempo había caminado. la noche avanzaba sombría y negra.(Byrd). describiendo formas y colores sorprendentes. El 1 de Abril de 1934 se comunicó vía radio por primera vez con la base Little America y pudo oír las voces de sus compañeros. Varias veces al día. En adelante. las transmisiones que Byrd realizaba eran en lenguaje morse. frutos secos. El 5 de Abril. Algunos días más tarde. a su izquierda. sacos de dormir. En cuanto a los instrumentos meteorológicos destacaba sobre la nieve.. Después de ordenar el interior de la cabaña y reparar con unos bidones vacíos. del montículo original: A mis 29 pasos. señalizaba el camino de regreso a la cabaña. Regresó al punto de partida. es como un período intermedio entre la vida y la muerte. Bruscamente la nieve empezó a caer copiosamente y Byrd no pudo encontrar ninguna de sus señales. despejando de hielo los instrumentos de medición exteriores. ni en que dirección lo había hecho. Byrd se mantenía ocupado todas las horas del día.. se inició la noche polar. Realizó la misma operación hacia otra dirección pero al volver no encontró el montículo de nieve. 396 kg. a mediodía el sol pasó por el horizonte sin fuerza para producir sombras.. cara al Sol poniente. La noche polar había caído en toda su plenitud sobre Byrd. así como material suficiente para escribir.. deficientemente ajustados. un poste de casi 4 m. Decidió entonces realizar círculos más amplios alrededor del montículo de nieve con el riesgo de perderse definitivamente. Una tristeza fúnebre envolvía el ambiente crepuscular.Las provisiones fueron almacenadas en dos túneles donde se amontonaban géneros de todo tipo: 180 kg. Resolvió establecer nuevos puntos de referencia a 30 m. además se impuso una serie de ejercicios físicos y todos los días salía de la cabaña para dar un paseo a la luz de una linterna. Todos los aparatos e instrumentos meteorológicos estaban preparados para soportar temperaturas de hasta -115ºC. y se acordó establecerlas tres veces por semana. amenazadora como una tormenta. Al Sur. vigilando los aparatos meteorológicos. se quedó solo. asimismo. de legumbres. que fue sujetada con cañas de bambú. Byrd se dispuso a trabajar. de carne. lámparas de keroseno. Un día perdido en sus pensamientos se alejó más de lo acostumbrado y rebasó la línea de bambúes. pero era su única opción. una estación emisora-receptora de radio y una antena en el exterior de la cabaña.

El 31 de Mayo en plena conversación con la base. al condensar la humedad del interior de la cabaña y congelarse con el frío exterior. se vio tendido al borde de una grieta gigantesca. pero unas veces la oscuridad y las grietas en el hielo. Las circunstancias que se viven bajo el régimen nazi llevarán a suponer que mas allá del carácter civil y científico de las mismas han influido en forma decisiva consideraciones estratégicas y militares. La expedición arriba a la región conocida como Queen Maud Land y aerofotografia mas de 600. encontró la pala con la que desbloqueaba la nieve de dichos tubos. casi congelado de frío. no podía entrar y no disponía del hacha. Cuando despertó. Byrd se desvaneció. que el hielo obstruía. con una pierna colgando en el vacío. Pasó 135 días aislado en medio del hielo. Todas las noches. las extrañas transmisiones de radio alertaron a la base que algo no iba bien en la cabaña. trabajó como un loco contra el viento y el hielo. En Mayo dando su paseo habitual.000 km2. Byrd sintió que una parte de su ser quedaría para siempre en aquella cabaña en la que tanto había luchado: Conmigo llevaba la sencilla belleza. pero si no lo hacía moriría de frío. de calefacción y el de escape del motor que hacía funcionar la radio. podía estar a cientos de metros. Byrd cayó de pronto con tal violencia que perdió el conocimiento. exploró la sima con su linterna pero la luz no llegaba al fondo.El tiempo avanzaba apaciblemente dentro de la cabaña. y otras el frío que bloqueaba los motores de los tractores. Aunque Byrd intentó ocultarlo. después de realizar el rutinario control de los instrumentos exteriores. el monóxido de carbono estaba envenenándole poco a poco. la estufa parecía funcionar normalmente. pero no quería alarmar a sus compañeros y a duras penas conseguía disimular su malestar. el sencillo milagro de estar vivo y una idea nueva y más humilde sobre el valor. Organizaron varios intentos de rescate. Continuamente tenía que despejar el conducto de ventilación. alcanzaron la cabaña. A pesar de las precauciones que Byrd había tomado despejando de hielo los conductos de ventilación. En el momento de la evacuación. continuó sus observaciones. el viento rugía a su alrededor. . En el momento presente yo vivo una vida interior más profunda. Durante un mes y sintiéndose muy enfermo. Encender la estufa. aferrado a los tubos de ventilación y de calefacción. sintió un extraño malestar. suponía un grave riesgo para su vida debido a la emanación de gases. Byrd se sentía mal. (Byrd) Avanzadas alemanas en la Antártida. Arrastrándose con cuidado sobre la frágil capa de hielo que cubría la grieta se alejó del borde. consiguió acceder al interior. En una ocasión. la trampilla superior estaba totalmente cubierta por más medio metro de nieve que se congelaba rápidamente. moriría en poco tiempo si no entraba en la choza. dolor de cabeza y una sorda sensación de angustia. quien navega en el buque Schwabenland. escribiendo su diario. La condición física de Byrd era tan precaria que no podía viajar de vuelta a la base por lo que tuvieron que esperar allí hasta el 12 de Octubre antes de poder regresar a Little America. instantes después. tanteando a oscuras sobre la nieve. impidieron el rescate de Byrd. la dieta era la adecuada. y en medio de una fuerte tormenta. sin embargo cada día empeoraba su estado. En 1938 y 1939 la Sociedad Alemana de Investigaciones Polares respalda sendas exploraciones liderada por el capitan Alfred Ritscher. Las comunicaciones con la base le suponían una auténtica tortura. por fin. regresó al refugio. La causa le era desconocida. El 10 de Agosto. una hora después. éstas fueron inútiles a la hora de mantener una correcta ventilación en el interior de la cabaña. Aquella misma noche.

UU. Extensas e inéditas operaciones aéreas.200. entre rompehielos. de reconocimiento aéreo magnético y fotográfico. los efectivos embarcados suman 4. Richard Byrd participa en la Operación Highjump como oficial a cargo de la misma. Su críptico y singular testimonio sobre esta misión. destructores. es prolongada y se desarrolla por momentos bajo difíciles condiciones climáticas poniendo a prueba a hombres y equipos. aunque seguirá alimentando una suerte de leyenda sobre enigmas existentes en las latitudes polares. en tanto que el comando de la Task Force 68 recae en el Almirante. en rigor descubiertos originariamente por Robert Scott en 1903. . lanzadores de hidroplanos. cargueros y buques tanques de aprovisionamiento.UU. hayan enviado a la Antártida hasta el presente comienza a desplegarse desde el Mar de Ross hacia el continente divididos en tres grupos convergentes iniciando una exploración de vastos alcances. un objetivo estratégico. el Sennet.UU. el Phillipine Sea. La campaña iniciada el 26 de agosto de 1946 con la orden de operación. lo que sumado a la inaccesibilidad relativa a los mismos por parte de fuentes no militares o científicas los hará perdurar. Antártida.A comienzos de este año la mayor fuerza militar expedicionaria que los EE. un buque de comunicaciones. La exploración incluye un reconocimiento detenido del área de los sorprendentes 'valles secos' cercanos a la barrera de hielos de Ross. El grupo principal. y un portaviones. opera desde una pista continental construida para lanzar aviones del tipo DC3 adaptados para vuelos de largo alcance de relevamiento aerofotográfico. El inédito despliegue de EE. Cruzen. en relevar y asegurarse la disponibilidad de supuestos depósitos de uranio en el continente. La Task Force 68 esta compuesta por 13 naves.000 km2 a través de la toma de 70. es inicialmente soslayado. en el marco de la recientemente iniciada Guerra Fría con la Union Soviética despierta también recelos especialmente en los gobiernos de Chile y Argentina que abrigan reclamos de soberanía territorial en el cuadrante antártico sudamericano. durante la campaña se utilizan con éxito dispositivos denominados JATO como cohetes de empuje en el tren de aterrizaje para forzar lograr despegues en distancias inusualmente cortas. en actividad. que en forma fragmentaria reproduce la prensa. El despegue de aviones bimotores tipo DC4 desde el portaviones exige de soluciones inéditas. El propósito declarado de la operación es el del entrenamiento de personal y puesta a prueba de equipos militares en condiciones extremas aunque el esfuerzo sugiere también el interés estratégico de EE. A fines de este año son relevadas la mayoría de las costas y áreas linderas del sector.000 aerofotografías. El 19 de febrero de 1947 el propio Byrd vuela una vez mas hacia el Polo sur y mas allá llegando a "nuevas tierras desconocidas". Richard H. El submarino Sennet enfrentado a los hielos llega a sufrir serias abolladuras en su casco que hacen que durante la campaña deba ser retirado hacia Nueva Zelanda para ser reparado. un submarino. Lidera la operación el Almirante Richard Byrd. Los vastos recursos aéreos desplegados en la operación permiten un relevamiento en tan solo dos semanas de mas de 500.

Disponía de 17 ponies. no dude en tomarlos. servirán para imponer la presencia de EE.. y una bandera noruega atada a un patín. lo cual destaca su carácter prioritariamente militar. 30 perros huskies siberianos y 3 vehículos oruga. forman la imagen de la desolación. Scott (16-1-1912). Roald Amundsen. Si los equipos que hemos dejado en la tienda pueden serle de alguna utilidad.UU. Scott.902)." Diario del Capitán Robert F.. deseaba repetir la ruta Ártica que Fridtjof Nansen (otro explorador noruego) comenzó en 1893 a bordo del Fram. Lucharon por la gloria de ser los primeros. Esta debió haber sido la fotografía de la victoria. A lo lejos debieron ver entre la nieve y el hielo un punto negro: una tienda. Su objetivo: ser los primeros seres humanos en pisar el Polo Sur de la tierra. decide emprender una nueva expedición. explorador noruego. En la tienda dejada por Amundsen acababan de encontrar una carta: "Querido Comandante Scott : Como Vd.. perecieron congelados. Scott y sus hombres llegaron a la Antártida a bordo del viejo ballenero escocés Terra Nova en Enero de 1911.. dejando . Scott. será probablemente el primero en llegar aquí después de nosotros. Una simple mirada nos revela todo. Amundsen se les había adelantado. en una región potencialmente conflictiva debido a reivindicaciones territoriales de varios países. Evans y Oates (sentados). Después vendría el regreso. espoleado por los éxitos de su antiguo segundo E. No habían sido los primeros. la expedición británica liderada por el capitán Robert F. el noruego Roald Amundsen y su equipo alcanzan el Polo Sur. Sinceramente suyo. a bordo del Gjoa fue el primer hombre en completar el recorrido del famoso Paso Noroeste. Aproximadamente un mes más tarde. Robert F.Los resultados de la exploración al fin de la campaña. "Lo peor ha sucedido. LA HISTORIA CONOCIDA II LA CONQUISTA DEL POLO SUR El 14 de Diciembre de 1911. su base antártica cerca de la bahía de McMurdo (lugar donde estableció su base en la expedición del Discovery en 1. La Carrera hacia el Polo Sur. En su intento por regresar a su base.. Roald Amundsen". Exhaustos y derrotados Wilson. Scott. el 17 de Enero de 1912. consigue llegar al mismo punto. de izquierda a derecha.Sus preparativos han durado cerca de un año. con mis mejores votos. que ya en 1906. ¿puedo pedirle que envíe la carta adjunta al Rey Haakon VII?. La misión esencialmente militar ha desestimado la participación de observadores extranjeros y ha contado con el concurso de un limitado número de científicos especializados.. serán motivo de especulación aun décadas más tarde sobre sus verdaderos fines. Los noruegos se nos han adelantado. Shackleton. Bowers (de pie). que será reiniciada un año más tarde. a bordo de la expedición del Discovery. así como desarrollar investigaciones científicas desde Cape Evans. La magnitud del esfuerzo aeronaval sumado a trascendidos sobre algunos de los verdaderos objetivos de la misión. no del fracaso. le deseo un feliz regreso.

continuando con la tradición de la Royal Navy británica. en el que Scott defiende una mística del esfuerzo personal. los noruegos sobrepasan los 88º 23' que había alcanzado Shackleton en la expedición del Nimrod en 1909. Es conocido el enfrentamiento que mantuvieron a este respecto Scott y Nansen en un Congreso de Geografía en Berlín en 1899. plagado de grietas. El 10 de Diciembre de 1911. oficial experimentado y especialista en perros. Asimismo. en en los 87º 32´ de latitud Sur. al pie del Glaciar Beardmore (84º latitud Sur aproximadamente). lo más prudente es callar. su piel se congela. En Enero de 1911. avanzan rápidamente a razón de 13 millas náuticas por día. pero. organizaron la base y establecieron diferentes depósitos de provisiones en los 80º. 81º y 82º Sur. se averían casi inmediatamente.derivar al barco de Este a Oeste y ser el primero en alcanzar el Polo Norte Geográfico. ¿no es igualmente cruel exigir a los hombres un esfuerzo extenuante?" ) y a finales de Noviembre encuentra su último gran obstáculo el glaciar "The Devil's Ballroom" (el salón de baile del diablo). El 3 de Enero de 1912. Amundsen envió cartas a Nansen y al Rey de Noruega sobre su nuevo rumbo. Comienza entonces una ascensión terrorífica. sacrifica los perros superfluos (práctica condenada por los británicos. tras la ascensión al Glaciar Axel Heiberg. arponero de ballenas. Hasta la llegada de la noche antártica. con 18 perros y tres trineos. Amundsen. Los ponies se hunden en la nieve profunda y al transpirar por todo el cuerpo. le hizo caso). Olav Bjaaland. que fracasó en su intento de alcanzar el Polo Sur. En los 85º de latitud Sur. Amundsen. . En Junio de 1910. prepara una nueva deriva Artica desde el estrecho de Bering y así alcanzar el Polo. En Septiembre de 1909. el 21 de Abril. "Me permito informarle que el Fram se dirige hacia la Antártida" .Este es es texto del telegrama que Amundsen envió a Scott informándole de su cambio de planes.. plagado de grietas cubiertas por una espesa capa de nieve. Cuanto más cerca se encontraba Amundsen de su objetivo. con 13 perros por trineo. Los británicos plantearon la expedición según el sistema de una pirámide de equipos de apoyo que regresarían a medida que el avance prosiguiese. oficialmente. a lo que Nansen responde: "cierto que es cruel utilizar perros. Oates. tal vez demasiado prematuramente. El 8 de Diciembre. sólo Amundsen. En Octubre de 1911 ambos equipos parten hacia el Sur. Se encuentran a 95 millas del Polo Sur . y tras el doble anuncio de los americanos Cook y Peary de sus respectivas llegadas al Polo Norte (ácida polémica en la que tuvo que intervenir el Congreso de los EE.UU. Sverre Hassel. decidió partir con 8 hombres y 86 perros. en la Antártida y la bautizaron como Framheim. además. Amundsen en secreto cambia los planes.). por considerarla cruel. más arrogante que práctica. y son capaces de dormir a la intemperie a temperaturas inferiores a -40º C. Aún les quedan 169 millas para el Polo Sur. y frente a una cadena montañosa detienen su avance. Los vehículos oruga. el Fram se hace a la mar rumbo. el experimentado explorador noruego Nansen les había recomendado la utilización de perros que sólo transpiran por la lengua. Bowers y Evans. Scott da la orden de sacrificarlos (este error ya lo cometió en 1909 la expedición de Shackleton. el Fram fondea en la Bahía de las Ballenas (situado unas 60 millas más cerca del Polo Sur que la base de Scott en McMurdo). aduanero y conductor de trineos. El 20 de Octubre. el intento fracasó por las duras condiciones climatológicas y volvieron a la base precipitadamente. Han de salvar el Glaciar Axel Heiberg. campeón de esquí y Oscar Wisting. los británicos se detienen. Son nueve hombres y 116 perros. Sabe que compite contra Scott y que traiciona a Nansen (que a su vez tenía planes de realizar una expedición al Polo Sur). Scott elige a los cuatro hombres que van a acompañarle hasta el final: Wilson. El 8 de Septiembre de 1911. La expedición de Scott pronto comienza a pagar las consecuencias de decisiones equivocadas. Establecen su base sobre la Barrera de Ross. Amundsen y sus cuatro compañeros: Helmer Hanssen. Con el acuerdo de Nansen al que pide el Fram. al estrecho de Bering. iría al Polo Sur.

La expedición inglesa continúa su ruta. Los otros se niegan.. la debilidad hace presa en ellos y Wilson se lesiona una pierna en una caída. y puedo escuchar como rechina el eje terrestre". Scott el hombro. El 16 de Enero. al día siguiente parece que mejora y continúan. Nunca regresó. Por el amor de Dios. la muerte ya no puede estar demasiado lejos: es una lástima. Han tardado 97 días en ir y volver. una tienda negra (a la que bautizaron con el nombre de Poleheim) y una carta para Scott. consciente de no poder continuar. "¡Dios mío!. Oates siempre siente los pies frios. sus pies están negros y la gangrena se extiende. Bjaaland "Nunca he conocido a nadie que se haya visto tan diametralmente enfrentado a sus deseos. A las 15:00 del Viernes 14 de Diciembre de 1911. Habían sido derrotados en su carrera hasta el Polo. al mediodía. saben que el depósito de víveres no puede estar muy lejos pero no lo encuentran. Durante dos días dan vueltas entre el hielo. media hora más tarde se dan cuenta que es una bandera atada a un trineo. Desde niño he soñado con llegar al Polo Norte. parecía que ambos habían muerto mientras dormían. cuidad de nuestras familias". Evans se rezaga para ajustarse las botas. y no queriendo ser un estorbo para sus compañeros. Bowers estaba envuelto en su saco y Wilson tenía las manos cruzadas sobre el pecho. sobrepasan los 88º 23´ de latitud Sur que Shackleton había alcanzado en 1909. pero no creo poder seguir escribiendo. El 20 de Marzo una fuerte tormenta les imposibilitó salir de la tienda y recorrer los apenas 18 Km. la expedición de Atkinson encontró la tienda semienterrada en la nieve. los demás siguen adelante. un grito simultáneo de "¡Alto!". el 16 de Febrero. Oates no puede disimular su dolor. sale de la tienda: "Voy fuera un momento y puede que por un tiempo". Evans pierde dos uñas de una mano. Evans se agota. están de vuelta en su base de Framheim.R. La nariz de Evans se congela.aumentaba el temor de ser batido por Scott. A principios del mes de Marzo. en pleno descenso del glaciar Beardmore equivocan el camino y se internan en una masa de hielo extremadamente accidentada. es una terrible ventisca. dejan en ese punto una bandera noruega. Cerca había restos de un campamento y huellas sobre la nieve de trineos y de perros. que les separaban del "One Ton Depot" (depósito de una tonelada de víveres y combustible). surge de las gargantas de los cinco noruegos : los 90º de latitud Sur. El 16 de Marzo. Esa misma noche moriría. el avance cada vez les cuesta más. Scott yacía con medio . sufre un colapso. y heme aquí en el Polo Sur". aún más terrible por haber trabajado tanto sin obtener la recompensa de ser los primeros". El 13 de Enero alcanzan el paralelo 89º Sur. "Afuera. Al darse cuenta que no les alcanza vuelven a por él y lo encuentran arrodillado en la nieve con una salvaje mirada en los ojos. delante de la puerta de la tienda.. todo el paisaje. El pie derecho de Scott estaba congelado. resistiremos hasta el final. Scott El regreso fue penoso. El 12 de Noviembre de 1912. 29 de Marzo de 1912. El 11 de Febrero. les insta a que le dejen allí. Antes de iniciar el regreso. El 25 de Enero. El Polo Sur de la Tierra. Scott. Amundsen Durante tres días Amundsen y su equipo se dedicaron a hacer mediciones con el sextante. Bowers distingue a lo lejos una mancha oscura en el horizonte. El 17 de Enero de 1909 los ingleses llegan oficialmente llegan al Polo Sur. "Tengo el Polo Sur al alcance de la vista. Éste es un lugar horrible. muchos perros. En medio de una fuerte ventisca y a -43ºC.

fenómeno del que parece imposible descubrir la causa. con un perpetuo viento en contra durante las marchas. Sin embargo.El mal tiempo a la ida.cuerpo fuera del saco y uno de sus brazos extendido hacia Wilson. sino a la mala suerte en todos los riesgos que teníamos que correr. durante el día y -44ºC. si no hubiese acontecido la disminución inexplicable del combustible contenido en los depósitos y. y se escudó en la mala suerte y en el mal tiempo : "Las causas del desastre no son debidas a una organización defectuosa de la expedición. Hemos sido detenidos a 11 millas del One Ton Camp.. sobre todo la larga tormenta que padecimos en los 83º de latitud. Robert Falcon Scott había sido el último en morir. 1º. tomó precauciones extremas y prestó gran atención a los detalles en la preparación de su ruta hacia el Polo Sur. a la edad de 43 años el Capitán de la Armada británica. ¿Alguien tuvo jamás peor suerte?. en una caída. De nuevo afirmo que las disposiciones tomadas para asegurar nuestra retirada eran adecuadas y que nadie habría podido prever. la ropa y la organización de la hilera de depósitos establecidos sobre la meseta. durante la noche. entre los 85º y los 86º de latitud tuvimos -28ºC. sin este último huracán. las temperaturas y el estado de la nieve que nosotros encontramos. Las provisiones. sin embargo. Pero todo esto no es nada en comparación con lo que nos esperaba en la barrera. pero a costa de nuestros víveres de reserva. sufrió adversidades debido tanto a su inexperiencia como a la característica arrogancia británica. como sobre toda la ruta del Polo. Nuestro grupo habría regresado al glaciar Beardmore en buen estado y con un suplemento de víveres si no se hubiera producido el desfallecimiento sorprendente de Evans. Edgar Evans sufrió una conmoción cerebral. experimentamos generalmente -34ºC. en esta época del año. Estamos débiles apenas puedo escribir. en fin. Amundsen era un veterano en las exploraciones polares. el capitán Oates. nos aventuramos en una región del glaciar extremadamente accidentada y. de una longitud de 1300 km. Scott. no lamento haber emprendido esta expedición: ella demuestra la resistencia de los ingleses.000 metros la más baja. 3º. y en la barrera a 82º de latitud y una altitud de 3. Como ya he dicho. con víveres para solo dos días y combustible para una sola comida.La pérdida de los ponies ocurrida en Marzo de 1911 me obligó a partir más tarde de lo que había decidido en un principio y a llevar una cantidad de víveres menor a la prevista. Estas circunstancias se han producido en cierto modo de improviso y nuestro fracaso es debido a la llegada súbita del mal tiempo. A pesar del frío y del viento habríamos logrado pasar si no hubiese sobrevenido la enfermedad de un segundo de nuestros compañeros. aquel de entre nosotros que creíamos más resistente. Murió de muerte natural. 2º. han sido totalmente satisfactorias. En la meseta. retardó nuestra marcha. Desde hace cuatro días nos ha sido imposible salir de la tienda: el huracán brama a nuestro alrededor. Con energía hemos luchado contras esas circunstancias imprevistas y las hemos vencido. se sintió convencido de las decisiones que había tomado. pero a nuestra vuelta no tuvimos una sola jornada verdaderamente buena y la enfermedad de nuestro compañero agravó aún más la situación. Nos ha detenido a 11 millas del depósito donde esperábamos hallar los víveres necesarios para la última parte del viaje.. En buen tiempo el glaciar Beardmore no es difícil de atravesar. y -34ºC.La nieve blanda en las regiones inferiores del glaciar hizo nuestro avance aún más lento. Jamás seres humanos han sufrido tanto como nosotros en este último mes. incluso en sus momentos finales. Su desaparición dejó a nuestro equipo debilitado en el momento en que un invierno precoz se cernía sobre nosotros. su .

pero debo. Está confirmado. El indicador de la temperatura exterior marca -24º C. se trata de un animal semejante al mamut. resueltos a hacer todo lo que podamos hasta el final. contarán la historia.espíritu de solidaridad. me gustaría tener una historia que contar sobre la fortaleza. Hemos afrontado riesgos.. Señalamos la dirección con la brújula solar. ¡No debería haber ningún valle verde aquí abajo!. no se trata de una alucinación. vistas coloraciones amarillentas con dibujos lineales. Extensiones de hielo y nieve bajo nosotros. CAPÍTULO II LA HISTORIA VERDADERA La verdad sobre las "Nuevas Tierras" descubiertas por Byrd. Quedo perplejo ante sus reacciones. Los instrumentos de abordo ahora parecen normales. No soy capaz de ver el Sol. y prueba de como saben mirar la muerte con tanto valor hoy como ayer. ¡Se parece a un elefante! ¡¡¡No!!!. Es una pequeña cadena de montañas que nunca habíamos visto antes. Hemos vivido. Es verde con musgo e hierba muy tupida. Además de las montañas hay algo que parece ser un valle con un pequeño río o riachuelo que discurre hacía la parte central.F.. Descendemos a cota 1000 pies y uso un prismático para examinar mejor al animal. también vistas coloraciones violáceas y rosadas. en un mundo en el que el egoísmo y la avidez de ciertos hombres ya no podrán suprimir la Verdad. . Yo no tengo la libertad de divulgar la documentación que sigue. Damos otro giro a la izquierda y avistamos algo que parece ser algún tipo de gran animal.. Alterada la ruta para un mejor examen de estas configuraciones coloreadas. pero no hay indicación de congelamiento. no nos es posible mantener nuestra ruta con los instrumentos. de cualquier forma." Carta de R. Los controles parecen lentos en la respuesta y en el funcionamiento. hacer mi deber y relatarla aquí con la esperanza de que un día todos puedan leerla. ¡Es increíble! ¡Sin embargo es así!. A la izquierda hay grandes bosques en las laderas de los montes. Ahora seguimos sobre nuestra ruta.Scott al pueblo de Inglaterra. Tanto la brújula magnética como la aguja giroscópica comienzan a girar y a oscilar. no debemos quejarnos.. Estas torpes notas y nuestros cuerpos muertos. quizás nunca verá la luz. La luz aquí parece diferente. Se refiere a mi vuelo Ártico del 19 de febrero del año 1947. todo parece aún en orden.. Altero la altitud a 1400 pies y efectúo un giro completo a izquierda para examinar mejor el valle que está debajo. Intento contactar el campo base. Transcurrido 29 minutos de vuelo desde el primer avistamiento de los montes.. sino inclinarnos ante la voluntad de la Providencia. ¡Hay algo decididamente extraño y anormal aquí! ¡Deberíamos sobrevolar sólo hielo y nieve!. La radio no funciona. ¡Parece ser un mamut!. resistencia y valor de mis compañeros que removería el corazón de todos los ingleses. Vendrá un tiempo en el que la racionalidad de los hombres deberá disolverse en la nada y entonces se deberá aceptar la inevitabilidad de la Verdad. sabíamos de antemano que íbamos a correrlos... Nuestros instrumentos de navegación todavía giran como enloquecidos. Debo escribir este diario a escondidas y en absoluto secreto. Si las cosas se han vuelto contra nosotros. Encontramos otras colinas verdes.

Uno de los seres hizo señal de pararnos ante una gran puerta. Ejecuto. llamándome por mi nombre. Uno de los anfitriones dijo: "No tenga miedo. Alcanzamos en poco tiempo un gran edificio. Nos condujo hacia la ciudad destellante con extrema celeridad. Proseguimos luego por un largo corredor iluminado por una luz rosa que parecía emanar de las mismas paredes. Otra vez tiro decididamente de los mandos. Nos ofrecieron un tipo de bebida caliente de algo que nunca había saboreado. . ¡Parecía haber salido de los diseños de Frank Lloyd Wright. Luego fuimos embarcados sobre un pequeño medio de transporte semejante a una plataforma pero sin ruedas. Encima de ésta había una inscripción que yo no estaba en grado de leer. Es un símbolo extraño. Se aproximan y algo irradia de ellos. A lo lejos hay una gran ciudad destellante. invisible. volviéndolos a llamar a la memoria. Almirante. ¡Es imposible!. dos de nuestros sorprendentes anfitriones vinieron a nuestro alojamiento. antes. Algunos hombres se están aproximando. Ahora están bastante cerca para ver sus insignias. había visto. ¡¡¡No responden!!!. Era deliciosa. el ascensor se paró y la puerta se deslizó hacia arriba silenciosamente. Son altos y tienen el pelo rubio.El paisaje circundante parece nivelado y normal. de un estilo que nunca. Deje a mi técnico-radio y caminamos un poco hasta entrar en aquello que parecía ser un ascensor. De este punto en adelante escribo los acontecimientos que siguen. al avión. Ahora oigo una voz que me ordena. Entonces comencé a ver aquello que me rodeaba. No tenía otra elección que obedecer. A nuestra derecha y a nuestra izquierda hay aparatos de extraño tipo. la ciudad parecía hecha de cristal. Almirante. Estamos iniciando la maniobra de aterrizaje y en breve el avión vibra ligeramente comenzando a descender como sostenido por un enorme. Entré y mis ojos se adecuaron lentamente a la maravillosa coloración que parecía llenar completamente la estancia. Mientras nos aproximábamos. Después de unos 10 minutos. vais a tener un coloquio con el Maestro". Relajaros. vibrante con los colores del arco iris. a pie. El mensaje es: "Bienvenido a nuestro territorio. ¡Los controles se niegan a responder!. invitándome a seguirlos. El aparato está bajo un extraño control y ahora vira sólo. No sé lo que sucederá ahora. ¿Qué ha sucedido?. o quizás más precisamente de una escena de Buck Regers!. ¡Nuestra radio grazna y llega una voz que habla en ingles con acento que parece decididamente nórdico o alemán!. Os haremos aterrizar exactamente dentro de siete minutos. de abrir la puerta. ascensor. pero no veo trazas de armas sobre los que se aproximan. Estamos atrapados firmemente por una especie de invisible cepo de acero. Lo que se mostró a mis ojos era la vista más sorprendente de toda mi vida. El avión parece ligero y extrañamente flotante. La gran puerta se deslizó sin ruido y fui invitado a entrar. ¡Dios mío!. El técnico y yo fuimos sacados del avión y acogidos cordialmente. ¿Dónde estamos?. estáis en buenas manos" Me doy cuenta de que los motores de nuestro avión están apagados. Delante de nosotros avistamos aquello que parece ser ¡¡¡una ciudad!!!. almirante. Descendimos durante unos instantes. Recibimos otro mensaje radio. Esto asienta la imaginación y parecería una locura si no hubiese acaecido verdaderamente.

Lo interrumpí: "¿Pero todo esto que tiene que ver conmigo. Me invitó a sentarme en una de las sillas..". para investigar sobre aquello que vuestra raza había hecho. una furia negra que no se extinguirá durante varios años. usted se encuentra en el territorio de los Arianos. aquí. para vuestro mundo. los años oscuros que llegarán ahora para vuestra raza. Vea. en Japón. que no es. habíamos interferido en las guerras y en la barbarie de vuestra raza. pero permítame seguir. hasta fueron seguidos con maldad y animosidad por vuestros aviones de combate. le diré el motivo de su convocación aquí. obviamente. ya ha sucedido una vez en el pasado. unió la punta de sus dedos y sonrió. Señor?". de las ruinas de vuestra raza. ¿Cree que me equivoco?. Nuestro interés comenzó exactamente inmediatamente después de la explosión de la primera bomba atómica por parte de vuestra raza sobre Hiroshima y Nagashaki. Pero ahora. Así ahora. entre vosotros. Vi un hombre de facciones delicadas y con las señales de la edad sobre su rostro. "¡Si. un mundo nuevo en busca de sus . para el hombre. hijo mío -replicó el Maestro-. hemos intentado entrar en contacto con vuestra raza pero nuestros esfuerzos han sido acogidos con hostilidad: se hizo fuego contra nuestros Flugelrads . porque hay algunos. no habrá seguridad en vuestra ciencia. No habrá defensa con vuestras armas. el Mundo sumergido de la Tierra. nuestra cultura y nuestra ciencia están miles de años por delante de las vuestras." -"No -contesté-. con justicia. cubrirán la Tierra con un paño mortuorio.En efecto. La reciente guerra ha sido solamente un preludio a cuanto todavía debe advenir a vuestra raza. más que esto no sé!. pero ahora debemos hacerlo en cuanto vosotros habéis aprendido a manipular un tipo de energía. entre vosotros. pero creo que alguno. Después de sentarme. Habló de nuevo dulcemente y dijo cuanto sigue: "Lo hemos dejado entrar aquí porque usted es de carácter noble y bien conocido en el mundo de superficie. Almirante. así como lo conocen. Almirante. Los ojos del Maestro parecían penetrar de forma profunda en mi mente y después de haberme estudiado un momento. Ahora usted ha sido elegido para ser testigo de que nuestro mundo existe. Vea. ¡Mundo de superficie! ¡Casi quedé sin aliento!. Estaba sentado en una mesa grande. sobrevivirá a la tempestad. en cada detalle. Almirante". Asentí y el Maestro continuó: "Desde 1945 en adelante. historia pasada. Si. Nosotros. podemos verlo más claramente a cada hora. Nosotros vemos en un futuro lejano emerger de nuevo. llegaron los años oscuros y duraron 500 años". de hecho. Almirante". nosotros nunca. era demasiado magnífica para poder ser descripta. que destruirían todo vuestro mundo antes que renunciar al poder. Era deliciosa. hijo mío. le digo que hay una gran tempestad en el horizonte. Ésta es.. Nuestros emisarios ya han entregado mensajes a las potencias de vuestro mundo y sin embargo estas no los atienden. contestó: "Vuestra raza ha alcanzado el punto de no retorno. "Si -recalcó el Maestro con una sonrisa-. Almirante". antes de ahora. No creo que existan términos humanos capaces de describirla. la atómica. Asolará hasta que cada flor de vuestra cultura haya sido pisoteada y todas las cosas humanas sean dispersadas en el caos. No retardaremos mucho su misión y seréis acompañados de vuelta sobre la superficie y además sin peligro. Mis pensamientos fueron interrumpidos dulcemente por una voz cálida y melodiosa: "Le doy la bienvenida a nuestro territorio. Fue en aquel momento inquietante cuando expedimos sobre vuestro mundo de superficie nuestros medios voladores: los Flugelrads .

"Por aquí. nuestro encuentro parecía llegar a término. Aterrizamos suavemente en el campo base. Con estas palabras decisivas. nos contestan. una vez más mis pensamientos se interrumpieron apenas nos paramos. He tenido. y. me indicó uno de Ellos. Dos de los medios aéreos estaban a nuestros flancos. Recibimos un mensaje radio: "Ahora os dejamos.. No dije nada. Tenemos condiciones normales. hijo mío". normales. un gesto de paz y nuestro encuentro llegó definitivamente a su fin. Cuando llegará el momento apareceremos para ayudar a vivir vuestra cultura y vuestra raza. De improviso me di cuenta de que los dos fantásticos anfitriones. sin embargo nos estábamos moviendo muy rápidamente. apenas. Me giré una vez más antes de salir y miré al Maestro.. debe volver al Mundo de Superficie con este mensaje. Quizás para entonces habréis aprendido la futilidad de la guerra y de su lucha. todo esto era casi inconcebible y.. estaban de nuevo a mi lado. La atmósfera. Por un momento me pareció vivir un sueño. el avión fue inmediatamente transportado a lo alto por aquella fuerza invisible hasta que alcanzamos los 2. Debo remarcar que el indicador de velocidad no indicaba nada. y después de aquel momento una parte de vuestra cultura y ciencia os serán restituidas para que vuestra raza pueda recomenzar. a una cierta distancia. por una corriente ascensional. estaba cargada de un cierto aire de urgencia. El avión pareció. Cuando la puerta estuvo cerrada. Usted. Los dos seres nos señalaron el medio en espera. Almirante. un encuentro de Estado Mayor en el Pentágono. Enviamos un mensaje radio. Salimos rápidamente de la estancia del Maestro por la gran puerta y entramos otra vez en el ascensor. a unos 27 minutos del campo base. Todo ha sido . me dijo e hizo un gesto suave con su grácil mano.700 pies. Tengo una misión que cumplir. salimos y pronto alcanzamos nuestro avión. Los motores estaban al mínimo y nos embarcamos inmediatamente. He relatado enteramente mi descubrimiento y el mensaje del Maestro. 11 de marzo de 1947.. haciéndonos planear a lo largo de la vía del retorno. capturado. Almirante". Howie. sin embargo sabía que aquella era la realidad y por alguna extraña razón me incline levemente. de improviso. cada uno de nosotros estaba inmerso en sus propios pensamientos. hijo mío. Del campo base expresan alivio por haber establecido nuevamente el contacto. no sé si por respeto o humildad. vuestros controles están libres. Almirante. al seguro en nuestro poder. ahora. hasta que desaparecieron en el cielo azul pálido. La puerta descendió silenciosamente y nos movimos inmediatamente hacía lo alto. hijo mío. que me habían conducido aquí. todo esta bien".". "Adiós. Una dulce sonrisa estaba impresa en su anciano y delicado rostro. Entré en la estancia y estuve de nuevo con mi técnico-radio. Tomamos inmediatamente el control. No hablamos durante un rato..legendarios tesoros perdidos y estos estarán aquí. ¡¡¡Wiedersehen!!! Miramos por un instante los Flügelrads.. en cuanto el Maestro no desea retardar más vuestro programa previsto y debéis volver a vuestra raza con su mensaje". Uno de mis anfitriones habló de nuevo: "Ahora debemos apresurarnos. Acercándome dije: "Todo esta bien. Tenía una expresión ansiosa sobre su rostro. Sobrevolamos nuevamente extensiones de cielo y nieve.

Ahora la larga noche comienza a aproximarse. como se me ordenó. Como la larga noche del Antártico termina. pues. así el sol brillante de la verdad surgirá de nuevo y aquellos que pertenecen a las tinieblas perecerán a su luz. Soy cuidadosamente interrogado por las Top Security Forces y por un equipo médico. sino. por consiguiente. He aquí. Estos últimos años. no han sido buenos. Me ponen bajo estrecho control de los medios de Seguridad Nacional de los Estados Unidos de América. El Presidente ha sido puesto al corriente. Me retienen algunas horas (exactamente 6 horas y 39 minutos). debidamente. He hecho esto contra todo principio mío de integridad moral. mi última anotación en este singular diario. Ésta es la única esperanza para el género humano. he mantenido secreto este argumento. debo afirmar que... pero habrá un epílogo. ¡He visto la verdad y ésta ha revigorizado mi espíritu donándome la libertad!.. ¡Es un tormento!. Porque yo he visto "Aquella Tierra más allá del Polo. Me recuerdan que soy un militar y que. transcurridos desde el 1947 hasta hoy. debo obedecer las ordenes.debidamente registrado. durante todos estos años. . Concluyendo.. como toda verdad. He hecho mi deber con relación al monstruoso complejo industrial militar. Última anotación: 30 de diciembre de 1956. aquel Centro del Gran Desconocido". triunfará. Ahora siento aproximarse la gran noche y este secreto no morirá conmigo.

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