EL DIARIO SECRETO DEL ALMIRANTE RICHARD E.

BYRD
CAPÍTULO I LA HISTORIA CONOCIDA
Enlace a la página Biografía de Richard E. Byrd. Decir Byrd es sinónimo del hombre de la Antártida. El Almirante Richard Evelyn Byrd nació en el estado de Virginia en los Estados Unidos de América en 1888, y toda su vida la pasó entre el aire y los hielos. Experto aviador, Byrd fue pionero en desarrollar la técnica de los amerizajes nocturnos sin referencias visuales de tierra, así como los instrumentos de navegación necesarios para el vuelo sobre el mar. En 1926 junto a Floyd Bennet y a bordo del avión Fokker tri-motor, Josephine Ford, alcanzó el Polo Norte. En 1927, atravesó el Atlántico sin escalas llegando a Francia. En 1929, a bordo del avión Ford tri-motor Floyd Bennet, Byrd sobrevoló el Polo Sur. Durante el resto de su vida, Byrd, realizó cinco expediciones a la Antártida, en ellas se exploraron cientos de miles de kilómetros cuadrados. Personificó la imagen de la era mecánica de las exploraciones antárticas. Nadie en la historia ha contribuido más a los descubrimientos geográficos de la Antártida como Richard Byrd. Murió en 1957. Pero, sin duda alguna, la aventura más emocionante que realizó Richard Byrd fue en 1934 cuando sobrevivió desde Marzo a Agosto en una cabaña en pleno invierno antártico, en medio del hielo, a casi 200 km. de la base más cercana. Estuvo solo, sin más compañía que el viento, los hielos y las auroras. Solo en la noche Polar- Marzo a Agosto de 1934. El 28 de Marzo de 1934, el termómetro marca -50ºC. Un viento glacial azota la inmensa llanura de la Gran Barrera de Ross. Los tractores que transportan a los hombres que han ayudado a construir el refugio, se alejan y dejan de ser una mancha discordante en el blanco horizonte. En el punto de latitud 80º 8' Sur, longitud 163º 57' Oeste, a 123 millas de la base norteamericana llamada Little America (pequeña América), una cabaña prefabricada enterrada en el hielo de 2.7 x 3.9 m. y una altura de 2.4 m., será el refugio desde donde Byrd realizará durante casi 5 meses estudios metereológicos y observará las auroras australes. El montaje de la cabaña había sido muy duro, el equipo hubo de soportar temperaturas muy bajas, cavaron una fosa donde introducir la estructura de la cabaña, cuando acabaron, el techo emergía de la superficie helada unos 60 cm. En la parte superior, una trampilla permitía el acceso al interior. Las paredes eran dobles y estaban forradas de material aislante, en el interior, una estufa con el tubo en forma de U, diseñado para calentar el interior por igual, atravesaba toda la pieza.

despejando de hielo los instrumentos de medición exteriores. descubrí a corta distancia una varita de bambú: jamás naufrago alguno experimentó mayor alegría al ver acercarse una vela. Los aparatos del exterior debían ser constantemente desembarazados del hielo que los iba cubriendo. Se alejó cien pasos en la dirección que estimó correcta. Todos los aparatos e instrumentos meteorológicos estaban preparados para soportar temperaturas de hasta -115ºC. A veces. Resolvió establecer nuevos puntos de referencia a 30 m. de carne. los accesos a la choza se habían bloqueado por el hielo. vigilando los aparatos meteorológicos.. Byrd decidió modificar la disposición de los tubos en U que entorpecían el funcionamiento de la estufa y que calentaban desigualmente. además se impuso una serie de ejercicios físicos y todos los días salía de la cabaña para dar un paseo a la luz de una linterna. sacos de dormir.(Byrd). se sintió perdido en medio de la Gran Barrera de Ross. limpiando el interior de la cabaña. de legumbres. La noche polar había caído en toda su plenitud sobre Byrd. La nieve helada no presentaba la menor huella de sus pasos. pero era su única opción. El 17 de Abril el débil sol pasó por última vez sobre el cielo y desapareció totalmente. El 7 de Abril. lámparas de keroseno. Regresó al punto de partida. unidas por un cordel. se quedó solo. azúcar.Las provisiones fueron almacenadas en dos túneles donde se amontonaban géneros de todo tipo: 180 kg. Dibujó sobre el hielo una señal y amontonó nieve en ese punto para que le sirviera de referencia. descubrió por fin el montículo de nieve a unos 20 m. Bruscamente la nieve empezó a caer copiosamente y Byrd no pudo encontrar ninguna de sus señales.. Una tristeza fúnebre envolvía el ambiente crepuscular. Byrd podía observar espléndidas auroras australes que consignaba en su diario. Realizó la misma operación hacia otra dirección pero al volver no encontró el montículo de nieve. En adelante. ni en que dirección lo había hecho. 396 kg. cara al Sol poniente. deficientemente ajustados. Encendió una linterna y miró a su alrededor. . Un día perdido en sus pensamientos se alejó más de lo acostumbrado y rebasó la línea de bambúes. señalizaba el camino de regreso a la cabaña. frutos secos. Después de ordenar el interior de la cabaña y reparar con unos bidones vacíos. El pánico se apoderó de él. la noche avanzaba sombría y negra. a mediodía el sol pasó por el horizonte sin fuerza para producir sombras. Al Sur. algunas secciones de la tubería de la estufa que se habían extraviado durante el montaje.(Byrd). es como un período intermedio entre la vida y la muerte. En cuanto a los instrumentos meteorológicos destacaba sobre la nieve. y se acordó establecerlas tres veces por semana.. Algunos días más tarde. que fue sujetada con cañas de bambú. El 5 de Abril.. Byrd se mantenía ocupado todas las horas del día. así como material suficiente para escribir. Entonces se dio cuenta de que no sabía ni durante cuanto tiempo había caminado. pero no vio ningún bambú. describiendo formas y colores sorprendentes.. Varias veces al día.Byrd. las transmisiones que Byrd realizaba eran en lenguaje morse. a golpes de hacha. el mundo viviente no existía para mi. de altura en cuyo extremo se hallaba instalada la veleta del anemómetro. amenazadora como una tormenta. Decidió entonces realizar círculos más amplios alrededor del montículo de nieve con el riesgo de perderse definitivamente. Caminando en círculos pequeños sobre el nuevo punto de referencia. asimismo. Me sentía como si hubiera caído en otro planeta o en otro horizonte geológico del cual el hombre no tenía conocimiento ni recuerdo. El 1 de Abril de 1934 se comunicó vía radio por primera vez con la base Little America y pudo oír las voces de sus compañeros. plantando varas de bambú sobre la nieve. Byrd se dispuso a trabajar. una estación emisora-receptora de radio y una antena en el exterior de la cabaña. tuvo que utilizar el hacha para liberarlos durante todo el día. Se instaló.. del montículo original: A mis 29 pasos. se inició la noche polar. un poste de casi 4 m. a su izquierda.(Byrd). Diario de Byrd. debía romper placas de hielo que se formaban dentro de la cabaña bajando peligrosamente la temperatura.

la trampilla superior estaba totalmente cubierta por más medio metro de nieve que se congelaba rápidamente. pero si no lo hacía moriría de frío. Organizaron varios intentos de rescate. Las circunstancias que se viven bajo el régimen nazi llevarán a suponer que mas allá del carácter civil y científico de las mismas han influido en forma decisiva consideraciones estratégicas y militares. casi congelado de frío. podía estar a cientos de metros.000 km2. La condición física de Byrd era tan precaria que no podía viajar de vuelta a la base por lo que tuvieron que esperar allí hasta el 12 de Octubre antes de poder regresar a Little America.El tiempo avanzaba apaciblemente dentro de la cabaña. las extrañas transmisiones de radio alertaron a la base que algo no iba bien en la cabaña. pero unas veces la oscuridad y las grietas en el hielo. El 10 de Agosto. se vio tendido al borde de una grieta gigantesca. impidieron el rescate de Byrd. El 31 de Mayo en plena conversación con la base. continuó sus observaciones. En 1938 y 1939 la Sociedad Alemana de Investigaciones Polares respalda sendas exploraciones liderada por el capitan Alfred Ritscher. pero no quería alarmar a sus compañeros y a duras penas conseguía disimular su malestar. el monóxido de carbono estaba envenenándole poco a poco. Aunque Byrd intentó ocultarlo. En una ocasión. Todas las noches. Byrd se sentía mal. por fin. En el momento de la evacuación. suponía un grave riesgo para su vida debido a la emanación de gases. la estufa parecía funcionar normalmente. exploró la sima con su linterna pero la luz no llegaba al fondo. Continuamente tenía que despejar el conducto de ventilación. sintió un extraño malestar. y otras el frío que bloqueaba los motores de los tractores. Aquella misma noche. moriría en poco tiempo si no entraba en la choza. una hora después. La expedición arriba a la región conocida como Queen Maud Land y aerofotografia mas de 600. Encender la estufa. regresó al refugio. trabajó como un loco contra el viento y el hielo. A pesar de las precauciones que Byrd había tomado despejando de hielo los conductos de ventilación. Byrd cayó de pronto con tal violencia que perdió el conocimiento. instantes después. Byrd se desvaneció. que el hielo obstruía. el sencillo milagro de estar vivo y una idea nueva y más humilde sobre el valor. Arrastrándose con cuidado sobre la frágil capa de hielo que cubría la grieta se alejó del borde. al condensar la humedad del interior de la cabaña y congelarse con el frío exterior. La causa le era desconocida. después de realizar el rutinario control de los instrumentos exteriores. tanteando a oscuras sobre la nieve. Las comunicaciones con la base le suponían una auténtica tortura. Pasó 135 días aislado en medio del hielo. el viento rugía a su alrededor. no podía entrar y no disponía del hacha. En el momento presente yo vivo una vida interior más profunda. de calefacción y el de escape del motor que hacía funcionar la radio. la dieta era la adecuada. dolor de cabeza y una sorda sensación de angustia. sin embargo cada día empeoraba su estado. Byrd sintió que una parte de su ser quedaría para siempre en aquella cabaña en la que tanto había luchado: Conmigo llevaba la sencilla belleza. Cuando despertó. encontró la pala con la que desbloqueaba la nieve de dichos tubos. En Mayo dando su paseo habitual. quien navega en el buque Schwabenland. alcanzaron la cabaña. éstas fueron inútiles a la hora de mantener una correcta ventilación en el interior de la cabaña. consiguió acceder al interior. aferrado a los tubos de ventilación y de calefacción. (Byrd) Avanzadas alemanas en la Antártida. escribiendo su diario. Durante un mes y sintiéndose muy enfermo. y en medio de una fuerte tormenta. . con una pierna colgando en el vacío.

el Sennet. que en forma fragmentaria reproduce la prensa. El grupo principal. .000 km2 a través de la toma de 70. entre rompehielos. y un portaviones. destructores. Cruzen.000 aerofotografías. La campaña iniciada el 26 de agosto de 1946 con la orden de operación. en relevar y asegurarse la disponibilidad de supuestos depósitos de uranio en el continente. un buque de comunicaciones. La Task Force 68 esta compuesta por 13 naves. durante la campaña se utilizan con éxito dispositivos denominados JATO como cohetes de empuje en el tren de aterrizaje para forzar lograr despegues en distancias inusualmente cortas.UU. lo que sumado a la inaccesibilidad relativa a los mismos por parte de fuentes no militares o científicas los hará perdurar. Antártida. un submarino. en actividad. Extensas e inéditas operaciones aéreas. en tanto que el comando de la Task Force 68 recae en el Almirante. opera desde una pista continental construida para lanzar aviones del tipo DC3 adaptados para vuelos de largo alcance de relevamiento aerofotográfico. A fines de este año son relevadas la mayoría de las costas y áreas linderas del sector. aunque seguirá alimentando una suerte de leyenda sobre enigmas existentes en las latitudes polares. Su críptico y singular testimonio sobre esta misión. un objetivo estratégico. Richard H. hayan enviado a la Antártida hasta el presente comienza a desplegarse desde el Mar de Ross hacia el continente divididos en tres grupos convergentes iniciando una exploración de vastos alcances. El submarino Sennet enfrentado a los hielos llega a sufrir serias abolladuras en su casco que hacen que durante la campaña deba ser retirado hacia Nueva Zelanda para ser reparado. Los vastos recursos aéreos desplegados en la operación permiten un relevamiento en tan solo dos semanas de mas de 500. es prolongada y se desarrolla por momentos bajo difíciles condiciones climáticas poniendo a prueba a hombres y equipos. el Phillipine Sea. El despegue de aviones bimotores tipo DC4 desde el portaviones exige de soluciones inéditas. Lidera la operación el Almirante Richard Byrd. El 19 de febrero de 1947 el propio Byrd vuela una vez mas hacia el Polo sur y mas allá llegando a "nuevas tierras desconocidas". en rigor descubiertos originariamente por Robert Scott en 1903. El inédito despliegue de EE.UU. lanzadores de hidroplanos. La exploración incluye un reconocimiento detenido del área de los sorprendentes 'valles secos' cercanos a la barrera de hielos de Ross. en el marco de la recientemente iniciada Guerra Fría con la Union Soviética despierta también recelos especialmente en los gobiernos de Chile y Argentina que abrigan reclamos de soberanía territorial en el cuadrante antártico sudamericano.A comienzos de este año la mayor fuerza militar expedicionaria que los EE. de reconocimiento aéreo magnético y fotográfico. El propósito declarado de la operación es el del entrenamiento de personal y puesta a prueba de equipos militares en condiciones extremas aunque el esfuerzo sugiere también el interés estratégico de EE. es inicialmente soslayado. los efectivos embarcados suman 4. cargueros y buques tanques de aprovisionamiento.200. Richard Byrd participa en la Operación Highjump como oficial a cargo de la misma.UU.

Roald Amundsen". Robert F.. deseaba repetir la ruta Ártica que Fridtjof Nansen (otro explorador noruego) comenzó en 1893 a bordo del Fram. En la tienda dejada por Amundsen acababan de encontrar una carta: "Querido Comandante Scott : Como Vd. no del fracaso. Bowers (de pie). Si los equipos que hemos dejado en la tienda pueden serle de alguna utilidad. perecieron congelados. el noruego Roald Amundsen y su equipo alcanzan el Polo Sur. Evans y Oates (sentados). Disponía de 17 ponies. decide emprender una nueva expedición.Sus preparativos han durado cerca de un año. así como desarrollar investigaciones científicas desde Cape Evans. forman la imagen de la desolación. el 17 de Enero de 1912. Su objetivo: ser los primeros seres humanos en pisar el Polo Sur de la tierra. Después vendría el regreso. Los noruegos se nos han adelantado. su base antártica cerca de la bahía de McMurdo (lugar donde estableció su base en la expedición del Discovery en 1.UU. y una bandera noruega atada a un patín. que será reiniciada un año más tarde. Una simple mirada nos revela todo.. de izquierda a derecha. espoleado por los éxitos de su antiguo segundo E. Shackleton. la expedición británica liderada por el capitán Robert F. Amundsen se les había adelantado. servirán para imponer la presencia de EE.Los resultados de la exploración al fin de la campaña. A lo lejos debieron ver entre la nieve y el hielo un punto negro: una tienda. ¿puedo pedirle que envíe la carta adjunta al Rey Haakon VII?. Lucharon por la gloria de ser los primeros. explorador noruego.. 30 perros huskies siberianos y 3 vehículos oruga. le deseo un feliz regreso. Scott. Scott." Diario del Capitán Robert F.902).. lo cual destaca su carácter prioritariamente militar.. Aproximadamente un mes más tarde. dejando . La magnitud del esfuerzo aeronaval sumado a trascendidos sobre algunos de los verdaderos objetivos de la misión.. consigue llegar al mismo punto. La misión esencialmente militar ha desestimado la participación de observadores extranjeros y ha contado con el concurso de un limitado número de científicos especializados. serán motivo de especulación aun décadas más tarde sobre sus verdaderos fines. La Carrera hacia el Polo Sur. en una región potencialmente conflictiva debido a reivindicaciones territoriales de varios países. a bordo de la expedición del Discovery. será probablemente el primero en llegar aquí después de nosotros. Exhaustos y derrotados Wilson. Roald Amundsen. En su intento por regresar a su base. con mis mejores votos. LA HISTORIA CONOCIDA II LA CONQUISTA DEL POLO SUR El 14 de Diciembre de 1911. que ya en 1906. Scott (16-1-1912). Scott y sus hombres llegaron a la Antártida a bordo del viejo ballenero escocés Terra Nova en Enero de 1911. "Lo peor ha sucedido. Esta debió haber sido la fotografía de la victoria. Scott. Sinceramente suyo. a bordo del Gjoa fue el primer hombre en completar el recorrido del famoso Paso Noroeste. No habían sido los primeros. no dude en tomarlos.

Oates. plagado de grietas cubiertas por una espesa capa de nieve. su piel se congela. y tras el doble anuncio de los americanos Cook y Peary de sus respectivas llegadas al Polo Norte (ácida polémica en la que tuvo que intervenir el Congreso de los EE. al pie del Glaciar Beardmore (84º latitud Sur aproximadamente). campeón de esquí y Oscar Wisting. organizaron la base y establecieron diferentes depósitos de provisiones en los 80º. además. En Junio de 1910. al estrecho de Bering. el intento fracasó por las duras condiciones climatológicas y volvieron a la base precipitadamente. arponero de ballenas. el 21 de Abril. Amundsen envió cartas a Nansen y al Rey de Noruega sobre su nuevo rumbo. Sverre Hassel.). el Fram se hace a la mar rumbo. El 8 de Septiembre de 1911. prepara una nueva deriva Artica desde el estrecho de Bering y así alcanzar el Polo. El 8 de Diciembre. el experimentado explorador noruego Nansen les había recomendado la utilización de perros que sólo transpiran por la lengua. Comienza entonces una ascensión terrorífica. en la Antártida y la bautizaron como Framheim. Olav Bjaaland. le hizo caso). iría al Polo Sur. En Enero de 1911. oficial experimentado y especialista en perros. Los británicos plantearon la expedición según el sistema de una pirámide de equipos de apoyo que regresarían a medida que el avance prosiguiese. Establecen su base sobre la Barrera de Ross. tras la ascensión al Glaciar Axel Heiberg.derivar al barco de Este a Oeste y ser el primero en alcanzar el Polo Norte Geográfico. a lo que Nansen responde: "cierto que es cruel utilizar perros. Los vehículos oruga. por considerarla cruel. con 13 perros por trineo. Amundsen en secreto cambia los planes. ¿no es igualmente cruel exigir a los hombres un esfuerzo extenuante?" ) y a finales de Noviembre encuentra su último gran obstáculo el glaciar "The Devil's Ballroom" (el salón de baile del diablo). Cuanto más cerca se encontraba Amundsen de su objetivo. más arrogante que práctica. con 18 perros y tres trineos. los británicos se detienen. se averían casi inmediatamente. Bowers y Evans. La expedición de Scott pronto comienza a pagar las consecuencias de decisiones equivocadas. Asimismo. avanzan rápidamente a razón de 13 millas náuticas por día. Han de salvar el Glaciar Axel Heiberg. lo más prudente es callar. En Septiembre de 1909. 81º y 82º Sur. aduanero y conductor de trineos. el Fram fondea en la Bahía de las Ballenas (situado unas 60 millas más cerca del Polo Sur que la base de Scott en McMurdo). Scott da la orden de sacrificarlos (este error ya lo cometió en 1909 la expedición de Shackleton.. . que fracasó en su intento de alcanzar el Polo Sur. Los ponies se hunden en la nieve profunda y al transpirar por todo el cuerpo.Este es es texto del telegrama que Amundsen envió a Scott informándole de su cambio de planes. y son capaces de dormir a la intemperie a temperaturas inferiores a -40º C. pero.UU. en en los 87º 32´ de latitud Sur. sacrifica los perros superfluos (práctica condenada por los británicos. Amundsen. en el que Scott defiende una mística del esfuerzo personal. los noruegos sobrepasan los 88º 23' que había alcanzado Shackleton en la expedición del Nimrod en 1909. Amundsen y sus cuatro compañeros: Helmer Hanssen. Hasta la llegada de la noche antártica. El 20 de Octubre. El 10 de Diciembre de 1911. continuando con la tradición de la Royal Navy británica. y frente a una cadena montañosa detienen su avance. En Octubre de 1911 ambos equipos parten hacia el Sur. Scott elige a los cuatro hombres que van a acompañarle hasta el final: Wilson. oficialmente. plagado de grietas. En los 85º de latitud Sur. Son nueve hombres y 116 perros. Aún les quedan 169 millas para el Polo Sur. decidió partir con 8 hombres y 86 perros. El 3 de Enero de 1912. Amundsen. sólo Amundsen. tal vez demasiado prematuramente. Con el acuerdo de Nansen al que pide el Fram. Se encuentran a 95 millas del Polo Sur . "Me permito informarle que el Fram se dirige hacia la Antártida" . Es conocido el enfrentamiento que mantuvieron a este respecto Scott y Nansen en un Congreso de Geografía en Berlín en 1899. Sabe que compite contra Scott y que traiciona a Nansen (que a su vez tenía planes de realizar una expedición al Polo Sur).

A las 15:00 del Viernes 14 de Diciembre de 1911. un grito simultáneo de "¡Alto!". Esa misma noche moriría. y puedo escuchar como rechina el eje terrestre". Oates siempre siente los pies frios. Amundsen Durante tres días Amundsen y su equipo se dedicaron a hacer mediciones con el sextante. Evans pierde dos uñas de una mano. una tienda negra (a la que bautizaron con el nombre de Poleheim) y una carta para Scott. Scott. Bowers distingue a lo lejos una mancha oscura en el horizonte. sus pies están negros y la gangrena se extiende. cuidad de nuestras familias". El 11 de Febrero. Han tardado 97 días en ir y volver. Bjaaland "Nunca he conocido a nadie que se haya visto tan diametralmente enfrentado a sus deseos. Scott El regreso fue penoso. A principios del mes de Marzo. delante de la puerta de la tienda. "Tengo el Polo Sur al alcance de la vista. Éste es un lugar horrible. es una terrible ventisca. El 20 de Marzo una fuerte tormenta les imposibilitó salir de la tienda y recorrer los apenas 18 Km. en pleno descenso del glaciar Beardmore equivocan el camino y se internan en una masa de hielo extremadamente accidentada.R. todo el paisaje. al día siguiente parece que mejora y continúan. Nunca regresó. sobrepasan los 88º 23´ de latitud Sur que Shackleton había alcanzado en 1909. y no queriendo ser un estorbo para sus compañeros. y heme aquí en el Polo Sur". El 25 de Enero. El 16 de Enero. están de vuelta en su base de Framheim. El 13 de Enero alcanzan el paralelo 89º Sur. "¡Dios mío!.aumentaba el temor de ser batido por Scott. Habían sido derrotados en su carrera hasta el Polo. surge de las gargantas de los cinco noruegos : los 90º de latitud Sur. el avance cada vez les cuesta más. 29 de Marzo de 1912. la debilidad hace presa en ellos y Wilson se lesiona una pierna en una caída. la expedición de Atkinson encontró la tienda semienterrada en la nieve. parecía que ambos habían muerto mientras dormían. Oates no puede disimular su dolor. consciente de no poder continuar. Durante dos días dan vueltas entre el hielo. El Polo Sur de la Tierra. sufre un colapso. dejan en ese punto una bandera noruega. En medio de una fuerte ventisca y a -43ºC.. Los otros se niegan. Cerca había restos de un campamento y huellas sobre la nieve de trineos y de perros. Scott el hombro. les insta a que le dejen allí. saben que el depósito de víveres no puede estar muy lejos pero no lo encuentran. La expedición inglesa continúa su ruta. La nariz de Evans se congela. que les separaban del "One Ton Depot" (depósito de una tonelada de víveres y combustible). Scott yacía con medio . la muerte ya no puede estar demasiado lejos: es una lástima. el 16 de Febrero. pero no creo poder seguir escribiendo. los demás siguen adelante. muchos perros. Evans se agota.. sale de la tienda: "Voy fuera un momento y puede que por un tiempo". media hora más tarde se dan cuenta que es una bandera atada a un trineo. Antes de iniciar el regreso. aún más terrible por haber trabajado tanto sin obtener la recompensa de ser los primeros". El 17 de Enero de 1909 los ingleses llegan oficialmente llegan al Polo Sur. Por el amor de Dios. Evans se rezaga para ajustarse las botas. El 16 de Marzo. al mediodía. El 12 de Noviembre de 1912. Desde niño he soñado con llegar al Polo Norte. Bowers estaba envuelto en su saco y Wilson tenía las manos cruzadas sobre el pecho. resistiremos hasta el final. El pie derecho de Scott estaba congelado. Al darse cuenta que no les alcanza vuelven a por él y lo encuentran arrodillado en la nieve con una salvaje mirada en los ojos. "Afuera.

sin este último huracán. y se escudó en la mala suerte y en el mal tiempo : "Las causas del desastre no son debidas a una organización defectuosa de la expedición. como sobre toda la ruta del Polo. en una caída. Nos ha detenido a 11 millas del depósito donde esperábamos hallar los víveres necesarios para la última parte del viaje.La nieve blanda en las regiones inferiores del glaciar hizo nuestro avance aún más lento. Amundsen era un veterano en las exploraciones polares. han sido totalmente satisfactorias. las temperaturas y el estado de la nieve que nosotros encontramos.000 metros la más baja. En la meseta. Sin embargo. durante el día y -44ºC. en esta época del año.. 2º. con víveres para solo dos días y combustible para una sola comida. tomó precauciones extremas y prestó gran atención a los detalles en la preparación de su ruta hacia el Polo Sur. sobre todo la larga tormenta que padecimos en los 83º de latitud. la ropa y la organización de la hilera de depósitos establecidos sobre la meseta. Como ya he dicho. Scott. si no hubiese acontecido la disminución inexplicable del combustible contenido en los depósitos y. su . Estas circunstancias se han producido en cierto modo de improviso y nuestro fracaso es debido a la llegada súbita del mal tiempo. sufrió adversidades debido tanto a su inexperiencia como a la característica arrogancia británica. En buen tiempo el glaciar Beardmore no es difícil de atravesar. de una longitud de 1300 km. con un perpetuo viento en contra durante las marchas. se sintió convencido de las decisiones que había tomado. sin embargo.cuerpo fuera del saco y uno de sus brazos extendido hacia Wilson. Estamos débiles apenas puedo escribir. 3º. Robert Falcon Scott había sido el último en morir.. ¿Alguien tuvo jamás peor suerte?. Jamás seres humanos han sufrido tanto como nosotros en este último mes. A pesar del frío y del viento habríamos logrado pasar si no hubiese sobrevenido la enfermedad de un segundo de nuestros compañeros. Las provisiones.El mal tiempo a la ida. 1º. a la edad de 43 años el Capitán de la Armada británica. fenómeno del que parece imposible descubrir la causa. incluso en sus momentos finales. experimentamos generalmente -34ºC. Su desaparición dejó a nuestro equipo debilitado en el momento en que un invierno precoz se cernía sobre nosotros. De nuevo afirmo que las disposiciones tomadas para asegurar nuestra retirada eran adecuadas y que nadie habría podido prever. pero a nuestra vuelta no tuvimos una sola jornada verdaderamente buena y la enfermedad de nuestro compañero agravó aún más la situación. Hemos sido detenidos a 11 millas del One Ton Camp. el capitán Oates. no lamento haber emprendido esta expedición: ella demuestra la resistencia de los ingleses. retardó nuestra marcha. nos aventuramos en una región del glaciar extremadamente accidentada y. pero a costa de nuestros víveres de reserva.La pérdida de los ponies ocurrida en Marzo de 1911 me obligó a partir más tarde de lo que había decidido en un principio y a llevar una cantidad de víveres menor a la prevista. Nuestro grupo habría regresado al glaciar Beardmore en buen estado y con un suplemento de víveres si no se hubiera producido el desfallecimiento sorprendente de Evans. Desde hace cuatro días nos ha sido imposible salir de la tienda: el huracán brama a nuestro alrededor. y en la barrera a 82º de latitud y una altitud de 3. Pero todo esto no es nada en comparación con lo que nos esperaba en la barrera. aquel de entre nosotros que creíamos más resistente. Edgar Evans sufrió una conmoción cerebral. en fin. Murió de muerte natural. durante la noche. y -34ºC. Con energía hemos luchado contras esas circunstancias imprevistas y las hemos vencido. entre los 85º y los 86º de latitud tuvimos -28ºC. sino a la mala suerte en todos los riesgos que teníamos que correr.

Además de las montañas hay algo que parece ser un valle con un pequeño río o riachuelo que discurre hacía la parte central. se trata de un animal semejante al mamut.. La luz aquí parece diferente. sino inclinarnos ante la voluntad de la Providencia. ¡No debería haber ningún valle verde aquí abajo!. resueltos a hacer todo lo que podamos hasta el final. ¡Hay algo decididamente extraño y anormal aquí! ¡Deberíamos sobrevolar sólo hielo y nieve!.. Es una pequeña cadena de montañas que nunca habíamos visto antes. Vendrá un tiempo en el que la racionalidad de los hombres deberá disolverse en la nada y entonces se deberá aceptar la inevitabilidad de la Verdad. Está confirmado. también vistas coloraciones violáceas y rosadas. Tanto la brújula magnética como la aguja giroscópica comienzan a girar y a oscilar. me gustaría tener una historia que contar sobre la fortaleza. La radio no funciona.F. en un mundo en el que el egoísmo y la avidez de ciertos hombres ya no podrán suprimir la Verdad. No soy capaz de ver el Sol. Los instrumentos de abordo ahora parecen normales..Scott al pueblo de Inglaterra. Encontramos otras colinas verdes. sabíamos de antemano que íbamos a correrlos. no nos es posible mantener nuestra ruta con los instrumentos. resistencia y valor de mis compañeros que removería el corazón de todos los ingleses.. contarán la historia. CAPÍTULO II LA HISTORIA VERDADERA La verdad sobre las "Nuevas Tierras" descubiertas por Byrd. Yo no tengo la libertad de divulgar la documentación que sigue.. Damos otro giro a la izquierda y avistamos algo que parece ser algún tipo de gran animal. ¡Parece ser un mamut!. Los controles parecen lentos en la respuesta y en el funcionamiento. pero debo. Hemos vivido. Hemos afrontado riesgos.espíritu de solidaridad. hacer mi deber y relatarla aquí con la esperanza de que un día todos puedan leerla. no debemos quejarnos. Si las cosas se han vuelto contra nosotros. Se refiere a mi vuelo Ártico del 19 de febrero del año 1947. ¡Se parece a un elefante! ¡¡¡No!!!. Señalamos la dirección con la brújula solar.. pero no hay indicación de congelamiento. Nuestros instrumentos de navegación todavía giran como enloquecidos. Estas torpes notas y nuestros cuerpos muertos. de cualquier forma. Intento contactar el campo base. Es verde con musgo e hierba muy tupida. quizás nunca verá la luz. ¡Es increíble! ¡Sin embargo es así!. Transcurrido 29 minutos de vuelo desde el primer avistamiento de los montes. El indicador de la temperatura exterior marca -24º C. Alterada la ruta para un mejor examen de estas configuraciones coloreadas." Carta de R. Extensiones de hielo y nieve bajo nosotros. Altero la altitud a 1400 pies y efectúo un giro completo a izquierda para examinar mejor el valle que está debajo. Debo escribir este diario a escondidas y en absoluto secreto. no se trata de una alucinación. Quedo perplejo ante sus reacciones. Ahora seguimos sobre nuestra ruta.. Descendemos a cota 1000 pies y uso un prismático para examinar mejor al animal.. vistas coloraciones amarillentas con dibujos lineales. todo parece aún en orden. . A la izquierda hay grandes bosques en las laderas de los montes. y prueba de como saben mirar la muerte con tanto valor hoy como ayer.

Almirante. El técnico y yo fuimos sacados del avión y acogidos cordialmente. Relajaros. Almirante. Nos ofrecieron un tipo de bebida caliente de algo que nunca había saboreado. pero no veo trazas de armas sobre los que se aproximan. ascensor. A lo lejos hay una gran ciudad destellante. volviéndolos a llamar a la memoria. Es un símbolo extraño. Uno de los seres hizo señal de pararnos ante una gran puerta. Encima de ésta había una inscripción que yo no estaba en grado de leer. ¡Los controles se niegan a responder!. El mensaje es: "Bienvenido a nuestro territorio. Ahora están bastante cerca para ver sus insignias. Mientras nos aproximábamos. Otra vez tiro decididamente de los mandos. el ascensor se paró y la puerta se deslizó hacia arriba silenciosamente. Nos condujo hacia la ciudad destellante con extrema celeridad. No tenía otra elección que obedecer. ¡Dios mío!. Después de unos 10 minutos. Era deliciosa. Son altos y tienen el pelo rubio. ¿Dónde estamos?. Uno de los anfitriones dijo: "No tenga miedo. . o quizás más precisamente de una escena de Buck Regers!. Esto asienta la imaginación y parecería una locura si no hubiese acaecido verdaderamente. ¡Es imposible!. De este punto en adelante escribo los acontecimientos que siguen. A nuestra derecha y a nuestra izquierda hay aparatos de extraño tipo. invitándome a seguirlos. de un estilo que nunca. Entré y mis ojos se adecuaron lentamente a la maravillosa coloración que parecía llenar completamente la estancia. Lo que se mostró a mis ojos era la vista más sorprendente de toda mi vida. almirante. vais a tener un coloquio con el Maestro". estáis en buenas manos" Me doy cuenta de que los motores de nuestro avión están apagados. de abrir la puerta. llamándome por mi nombre. Se aproximan y algo irradia de ellos. Estamos iniciando la maniobra de aterrizaje y en breve el avión vibra ligeramente comenzando a descender como sostenido por un enorme. había visto. ¡¡¡No responden!!!. antes. Deje a mi técnico-radio y caminamos un poco hasta entrar en aquello que parecía ser un ascensor. No sé lo que sucederá ahora. Algunos hombres se están aproximando.El paisaje circundante parece nivelado y normal. El avión parece ligero y extrañamente flotante. invisible. Ejecuto. Proseguimos luego por un largo corredor iluminado por una luz rosa que parecía emanar de las mismas paredes. Ahora oigo una voz que me ordena. Recibimos otro mensaje radio. ¡Parecía haber salido de los diseños de Frank Lloyd Wright. El aparato está bajo un extraño control y ahora vira sólo. a pie. Luego fuimos embarcados sobre un pequeño medio de transporte semejante a una plataforma pero sin ruedas. vibrante con los colores del arco iris. La gran puerta se deslizó sin ruido y fui invitado a entrar. Descendimos durante unos instantes. al avión. dos de nuestros sorprendentes anfitriones vinieron a nuestro alojamiento. Delante de nosotros avistamos aquello que parece ser ¡¡¡una ciudad!!!. ¿Qué ha sucedido?. Entonces comencé a ver aquello que me rodeaba. Os haremos aterrizar exactamente dentro de siete minutos. Estamos atrapados firmemente por una especie de invisible cepo de acero. Alcanzamos en poco tiempo un gran edificio. ¡Nuestra radio grazna y llega una voz que habla en ingles con acento que parece decididamente nórdico o alemán!. la ciudad parecía hecha de cristal.

La reciente guerra ha sido solamente un preludio a cuanto todavía debe advenir a vuestra raza. Almirante. Ésta es. la atómica. hemos intentado entrar en contacto con vuestra raza pero nuestros esfuerzos han sido acogidos con hostilidad: se hizo fuego contra nuestros Flugelrads . entre vosotros. No habrá defensa con vuestras armas.". cubrirán la Tierra con un paño mortuorio. entre vosotros. ¡Mundo de superficie! ¡Casi quedé sin aliento!. llegaron los años oscuros y duraron 500 años". historia pasada. pero permítame seguir. el Mundo sumergido de la Tierra. Habló de nuevo dulcemente y dijo cuanto sigue: "Lo hemos dejado entrar aquí porque usted es de carácter noble y bien conocido en el mundo de superficie. Asentí y el Maestro continuó: "Desde 1945 en adelante. Almirante". contestó: "Vuestra raza ha alcanzado el punto de no retorno.En efecto. un mundo nuevo en busca de sus . Almirante". unió la punta de sus dedos y sonrió. de las ruinas de vuestra raza. que no es. para vuestro mundo. con justicia. los años oscuros que llegarán ahora para vuestra raza. hasta fueron seguidos con maldad y animosidad por vuestros aviones de combate. le diré el motivo de su convocación aquí. pero ahora debemos hacerlo en cuanto vosotros habéis aprendido a manipular un tipo de energía. Me invitó a sentarme en una de las sillas." -"No -contesté-. Vea. Mis pensamientos fueron interrumpidos dulcemente por una voz cálida y melodiosa: "Le doy la bienvenida a nuestro territorio. así como lo conocen. que destruirían todo vuestro mundo antes que renunciar al poder. para el hombre. ¿Cree que me equivoco?. Los ojos del Maestro parecían penetrar de forma profunda en mi mente y después de haberme estudiado un momento. Fue en aquel momento inquietante cuando expedimos sobre vuestro mundo de superficie nuestros medios voladores: los Flugelrads . Así ahora. hijo mío -replicó el Maestro-. podemos verlo más claramente a cada hora. nosotros nunca. pero creo que alguno. más que esto no sé!. Si. Vi un hombre de facciones delicadas y con las señales de la edad sobre su rostro. para investigar sobre aquello que vuestra raza había hecho. Después de sentarme. una furia negra que no se extinguirá durante varios años... Almirante". ya ha sucedido una vez en el pasado. antes de ahora. Lo interrumpí: "¿Pero todo esto que tiene que ver conmigo. Nuestro interés comenzó exactamente inmediatamente después de la explosión de la primera bomba atómica por parte de vuestra raza sobre Hiroshima y Nagashaki. porque hay algunos. no habrá seguridad en vuestra ciencia. le digo que hay una gran tempestad en el horizonte. en Japón. Nosotros vemos en un futuro lejano emerger de nuevo. Ahora usted ha sido elegido para ser testigo de que nuestro mundo existe. Señor?". usted se encuentra en el territorio de los Arianos. Asolará hasta que cada flor de vuestra cultura haya sido pisoteada y todas las cosas humanas sean dispersadas en el caos. Pero ahora. habíamos interferido en las guerras y en la barbarie de vuestra raza. de hecho. en cada detalle. nuestra cultura y nuestra ciencia están miles de años por delante de las vuestras. Nuestros emisarios ya han entregado mensajes a las potencias de vuestro mundo y sin embargo estas no los atienden. Nosotros. "Si -recalcó el Maestro con una sonrisa-. Vea. No creo que existan términos humanos capaces de describirla. era demasiado magnífica para poder ser descripta. No retardaremos mucho su misión y seréis acompañados de vuelta sobre la superficie y además sin peligro. Estaba sentado en una mesa grande. Almirante. hijo mío. Era deliciosa. sobrevivirá a la tempestad. "¡Si. aquí. obviamente.

He relatado enteramente mi descubrimiento y el mensaje del Maestro. que me habían conducido aquí. estaba cargada de un cierto aire de urgencia.. nos contestan. Uno de mis anfitriones habló de nuevo: "Ahora debemos apresurarnos. Me giré una vez más antes de salir y miré al Maestro. Almirante". hijo mío.. normales. Todo ha sido . La puerta descendió silenciosamente y nos movimos inmediatamente hacía lo alto. un gesto de paz y nuestro encuentro llegó definitivamente a su fin. cada uno de nosotros estaba inmerso en sus propios pensamientos. Recibimos un mensaje radio: "Ahora os dejamos. Debo remarcar que el indicador de velocidad no indicaba nada. Sobrevolamos nuevamente extensiones de cielo y nieve. debe volver al Mundo de Superficie con este mensaje.700 pies. y después de aquel momento una parte de vuestra cultura y ciencia os serán restituidas para que vuestra raza pueda recomenzar. No dije nada. salimos y pronto alcanzamos nuestro avión. hijo mío". ahora. Howie. "Por aquí.. Quizás para entonces habréis aprendido la futilidad de la guerra y de su lucha. un encuentro de Estado Mayor en el Pentágono. La atmósfera. ¡¡¡Wiedersehen!!! Miramos por un instante los Flügelrads. Salimos rápidamente de la estancia del Maestro por la gran puerta y entramos otra vez en el ascensor. de improviso. Entré en la estancia y estuve de nuevo con mi técnico-radio. apenas. al seguro en nuestro poder. Cuando llegará el momento apareceremos para ayudar a vivir vuestra cultura y vuestra raza. y. sin embargo sabía que aquella era la realidad y por alguna extraña razón me incline levemente. Dos de los medios aéreos estaban a nuestros flancos. hasta que desaparecieron en el cielo azul pálido. a unos 27 minutos del campo base.". Cuando la puerta estuvo cerrada. Enviamos un mensaje radio. Tenía una expresión ansiosa sobre su rostro. Almirante... De improviso me di cuenta de que los dos fantásticos anfitriones. Del campo base expresan alivio por haber establecido nuevamente el contacto. Con estas palabras decisivas. una vez más mis pensamientos se interrumpieron apenas nos paramos. Por un momento me pareció vivir un sueño. todo esta bien". nuestro encuentro parecía llegar a término. hijo mío. He tenido. haciéndonos planear a lo largo de la vía del retorno. Los dos seres nos señalaron el medio en espera. me dijo e hizo un gesto suave con su grácil mano. 11 de marzo de 1947. Una dulce sonrisa estaba impresa en su anciano y delicado rostro. Tomamos inmediatamente el control. en cuanto el Maestro no desea retardar más vuestro programa previsto y debéis volver a vuestra raza con su mensaje".. no sé si por respeto o humildad. sin embargo nos estábamos moviendo muy rápidamente. El avión pareció.legendarios tesoros perdidos y estos estarán aquí. No hablamos durante un rato. todo esto era casi inconcebible y. a una cierta distancia. por una corriente ascensional. Tengo una misión que cumplir. Los motores estaban al mínimo y nos embarcamos inmediatamente. Acercándome dije: "Todo esta bien. Almirante. me indicó uno de Ellos. "Adiós. vuestros controles están libres. el avión fue inmediatamente transportado a lo alto por aquella fuerza invisible hasta que alcanzamos los 2. Aterrizamos suavemente en el campo base. capturado. Tenemos condiciones normales. estaban de nuevo a mi lado. Usted.

pero habrá un epílogo. no han sido buenos. Porque yo he visto "Aquella Tierra más allá del Polo.debidamente registrado. debo obedecer las ordenes.. Me recuerdan que soy un militar y que.. como se me ordenó. Me retienen algunas horas (exactamente 6 horas y 39 minutos). Estos últimos años. . Ahora siento aproximarse la gran noche y este secreto no morirá conmigo. por consiguiente. He hecho mi deber con relación al monstruoso complejo industrial militar. como toda verdad. mi última anotación en este singular diario. aquel Centro del Gran Desconocido". sino. triunfará. Como la larga noche del Antártico termina. Última anotación: 30 de diciembre de 1956. ¡Es un tormento!. debidamente. debo afirmar que. El Presidente ha sido puesto al corriente. Soy cuidadosamente interrogado por las Top Security Forces y por un equipo médico. Ésta es la única esperanza para el género humano. transcurridos desde el 1947 hasta hoy. He hecho esto contra todo principio mío de integridad moral. durante todos estos años. he mantenido secreto este argumento.. ¡He visto la verdad y ésta ha revigorizado mi espíritu donándome la libertad!. Concluyendo. pues. así el sol brillante de la verdad surgirá de nuevo y aquellos que pertenecen a las tinieblas perecerán a su luz. Me ponen bajo estrecho control de los medios de Seguridad Nacional de los Estados Unidos de América.. Ahora la larga noche comienza a aproximarse. He aquí.

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