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Equipo Diocesano MEC Campeche 2010 Immensae Caritatis Sagrada Congregacin para la Disciplina de los Sacramentos Instruccin Immensae

e caritatis para facilitar la comunin sacramental en algunas circunstancias


Instruccin de la Sagrada Congregacin para la Disciplina de los Sacramentos, de 29 de enero de 1973, para facilitar la comunin sacramental en algunas circunstancias. El testamento de infinita caridad que Jesucristo, nuestro Seor, dej a su Esposa, la Iglesia, es decir, el don inefable de la Eucarista, el mayor de todos, exige un conocimiento cada da ms profundo de tan gran misterio y una participacin ms plena de su eficacia salvadora. A este fin la Iglesia, movida por su celo y solicitud pastorales, para fomentar la devocin a la Eucarista, cumbre y centro del culto cristiano, ha promulgado en ms de una ocasin normas oportunas e instrucciones apropiadas. Con todo, las circunstancias de nuestro tiempo parecen aconsejar que, dejando a salvo el mximo respeto debido a tan gran Sacramento se den mayores facilidades para acercarse a la sagrada comunin, con el fin de que los fieles, participando ms a menudo y con mayor plenitud en los frutos del sacrificio de la misa, se entreguen con mayor generosidad y celo al servicio de Dios y al bien de la Iglesia y de los hombres. En primer lugar, hay que procurar que, debido a la escasez de ministros, no resulte imposible ni demasiado difcil recibir la sagrada comunin. En segundo lugar, que los enfermos no se vean privados del gran consuelo espiritual de la sagrada comunin, por no poder observar la ley del ayuno eucarstico, aunque ya bastante mitigada. Finalmente, parece conveniente que en algunas circunstancias se permita, a los fieles que lo pidan, recibir lcitamente la comunin sacramental dos veces en el mismo da. Por tanto, acogiendo favorablemente los deseos manifestados por algunas Conferencias Episcopales, se establecen las siguientes normas, relativas a los puntos siguientes: 1. Los ministros extraordinarios de la sagrada comunin. 2. Facultades ms amplias para recibir la sagrada comunin dos veces al da. 3. La mitigacin del ayuno eucarstico en favor de los enfermos y de las personas de edad avanzada. 4. La devocin y reverencia debidas al Santsimo Sacramento, cuando el pan eucarstico se deposita en las manos de los fieles. 1. MINISTROS EXTRAORDINARIOS DE LA SAGRADA COMUNIN Las circunstancias en que puede ser insuficiente el nmero de ministros ordinarios para administrar la sagrada comunin son varias: Durante la celebracin de la misa, cuando es muy grande la asistencia de fieles, o el celebrante se encuentra impedido por alguna dificultad especial. Fuera de la misa, cuando las distancias hacen difcil llevar las sagradas especies, sobre todo en forma de vitico, a los enfermos en peligro de muerte, y tambin cuando es tan grande el nmero

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de enfermos, sobre todo en hospitales o instituciones similares, que hacen falta bastantes ministros para la distribucin de la comunin. Por tanto, para que no queden sin la ayuda y el consuelo de este Sacramento los fieles que, en estado de gracia y con recta y piadosa intencin, desean tomar parte en el banquete eucarstico, el Sumo Pontfice ha considerado oportuno instituir ministros extraordinarios, que puedan administrar la sagrada comunin tanto a s mismos como a los dems fieles, con las siguientes condiciones precisas: I. Los Ordinarios de lugar tienen facultad para permitir a personas idneas, elegidas individualmente como ministros extraordinarios, en casos concretos o tambin por un perodo de tiempo determinado, o en caso de necesidad, de modo permanente, que se administren a s mismas el pan eucarstico, lo distribuyan a los dems fieles y lo lleven a los enfermos en sus casas. Esto se permite cuando: a) Falten sacerdote, dicono o aclito. b) Los mismos se hallen impedidos para distribuir la sagrada comunin a causa de otro ministerio pastoral, por enfermedad o por motivo de su edad avanzada. c) El nmero de fieles que desean acercarse a la sagrada comunin sea tan grande que se prolongara demasiado la duracin de la misa o la distribucin de la comunin fuera de la misa. II. Los mismos Ordinarios de lugar tienen facultad para permitir que los sacerdotes dedicados al sagrado ministerio puedan designar una persona idnea que, en caso de verdadera necesidad, distribuya la sagrada comunin ad actum. III. Los Ordinarios de lugar podrn delegar esta facultad en sus Obispos auxiliares, vicarios episcopales y delegados episcopales. IV. La designacin de la persona idnea, de que se habla en los nmeros I y II, se har teniendo presente el siguiente orden, que puede ser cambiado, sin embargo, segn el prudente parecer del Ordinario del lugar: lector, alumno de seminario mayor, religioso, religiosa, catequista, fiel varn o mujer. V. En los oratorios de comunidades religiosas de uno y otro sexo, el encargo de distribuir la sagrada comunin en las circunstancias enumeradas en el nmero I puede confiarse obviamente al superior que carezca del orden sagrado, o a la superiora, o a sus respectivos vicarios. VI. Si se dispone de tiempo suficiente, conviene que la persona idnea escogida individualmente por el Ordinario del lugar para la distribucin de la sagrada comunin, y la persona elegida para el mismo fin por el sacerdote que tenga facultad, conforme a lo dicho en el nmero II, reciban el mandato de acuerdo con el rito anexo a esta Instruccin y que distribuyan la sagrada comunin atenindose a las normas litrgicas. Como estas facultades han sido concedidas nicamente para el bien espiritual de los fieles y pensando en casos de verdadera necesidad, tengan presente los sacerdotes que tales facultades no los dispensan del deber de distribuir la Eucarista a los fieles que legtimamente la pidan, y en modo particular de llevarla y darla a los enfermos.

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El fiel designado ministro extraordinario de la sagrada comunin y debidamente preparado deber distinguirse por su vida cristiana, por su fe y sus buenas costumbres. Se esforzar por ser digno de este nobilsimo encargo, cultivar la devocin a la sagrada Eucarista y dar ejemplo a los dems fieles de respeto al Santsimo Sacramento del altar. No ser elegido para tal oficio uno cuya designacin pueda causar sorpresa a los fieles. 2. AMPLIACIN DE LA FACULTAD PARA COMULGAR DOS VECES EN EL MISMO DA Segn la disciplina vigente, los fieles pueden acercarse a la sagrada comunin por segunda vez en el mismo da: El sbado por la tarde o la vspera de un da de precepto, si se quiere cumplir con la obligacin de or misa, aunque hayan comulgado ya el mismo da por la maana. En la segunda misa del domingo de Pascua, o en una de las misas que se celebran el da de Navidad, aunque hayan comulgado en la misa de la Vigilia pascual y en la misa de medianoche de Navidad, respectivamente. Igualmente en la misa vespertina de la Cena del Seor del da de Jueves Santo, aunque hayan comulgado tambin en la Misa crismal. Pero como, adems de las circunstancias enumeradas, pueden presentarse otras similares, que inviten a comulgar por segunda vez, se hace necesario determinar ahora con mayor precisin las razones de la nueva facultad que se concede. La norma que por tradicin secular adopt la Iglesia, madre providentsima, e introdujo en la legislacin cannica, en virtud de la cual los fieles pueden acercarse a la sagrada mesa una sola vez al da, se mantiene en toda su integridad y no se permite abandonarla por motivos de sola devocin. A un simple deseo de recibir otra vez la comunin se debe contraponer la razn de que tanto mayor ser la eficacia del Sacramento para alimentar, corroborar y expresar la fe, la caridad y las dems virtudes, cuanto ms devotamente se acerque el fiel a la sagrada mesa. Por tanto, es necesario que despus de la celebracin litrgica, los fieles se dediquen a las obras de caridad, piedad y apostolado para mantener en sus costumbres y en su vida lo que han recibido en la celebracin eucarstica por la fe y el Sacramento. Pueden presentarse, sin embargo, circunstancias especiales en las que los fieles, tanto los que ya recibieron ese mismo da la sagrada comunin como los mismos sacerdotes que han celebrado ya la misa, participen despus en una celebracin comunitaria. A todos ellos les ser permitido recibir por segunda vez la sagrada comunin en los casos siguientes: 1. En las misas rituales en las que se administran los sacramentos del bautismo, confirmacin, uncin de los enfermos, orden, matrimonio, y en la misa en la que se d la primera comunin. 2. En las misas celebradas para la consagracin de una iglesia o de un altar, para la profesin religiosa y para la colacin de una misin cannica. 3. En las siguientes misas de difuntos: misa de exequias, misa celebrada al recibir la noticia de la muerte, misa celebrada el da del entierro y del primer aniversario. 4. Durante la misa principal celebrada en la iglesia catedral o parroquial en la solemnidad del Santsimo Cuerpo y Sangre de Cristo y en el da de la visita pastoral; en la misa celebrada por el superior mayor religioso con ocasin de la visita cannica, de encuentros especiales o de reunin de Captulos. 5. Durante la misa principal de un Congreso eucarstico o mariano, ya sea internacional o nacional,

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regional o diocesano. 6. Durante la misa principal de una reunin, de una peregrinacin o de predicaciones populares. 7. Con ocasin de la administracin del vitico, durante la cual se puede dar la comunin a los familiares y amigos del enfermo que se hallen presentes. 8. Adems de los casos mencionados, los Ordinarios de lugar pueden conceder ad actum la facultad de recibir la sagrada comunin dos veces en el mismo da cuando por circunstancias verdaderamente especiales lo crean plenamente justificado, segn las normas de esta Instruccin. 3. MITIGACIN DEL AYUNO EUCARSTICO EN FAVOR DE LOS ENFERMOS Y ANCIANOS Ante todo sigue firme y estable la norma segn la cual el fiel a quien se administra el vitico en peligro de muerte no est obligado a ninguna ley sobre el ayuno. Asimismo, contina en vigor la facultad concedida por Po XII, en virtud de la cual los enfermos, aunque no guarden cama, pueden tomar sin lmite de tiempo bebidas no alcohlicas y tambin medicinas, lquidas o slidas, antes de la celebracin de la misa o de recibir la Eucarista. En cuanto a los alimentos y bebidas tomados a modo de nutricin, existe la tradicin venerable segn la cual la Eucarista, como dice Tertuliano, ha de recibirse antes de cualquier otro alimento para poner de relieve la excelencia del alimento sacramental. Antes de recibir la sagrada Eucarista es aconsejable recogerse por algn tiempo en silencio y meditacin, reconociendo as la dignidad del Sacramento y fomentando el gozo por la venida del Seor. Y, por lo que se refiere a los enfermos, ser seal suficiente de su devocin y respeto dedicar unos minutos a preparar su alma a tan profundo misterio. El tiempo para guardar el ayuno eucarstico, es decir, pata abstenerse de alimentos o de bebidas alcohlicas, queda reducido a un cuarto de hora, poco ms o menos, en favor de: 1. Los enfermos que estn internados en centros sanitarios o en sus propias casas, aunque no guarden cama. 2. Los fieles de edad avanzada, tanto los que se ven obligados a permanecer dentro de casa por razn de su vejez como los que estn internados en asilos. 3. Los sacerdotes enfermos, aunque no guarden cama, o los sacerdotes de edad avanzada que van a celebrar misa o recibir la sagrada comunin. 4. Las personas que cuidan a los enfermos o ancianos y los familiares de stos que deseen recibir, junto con ellos, la sagrada Eucarista, cuando no puedan guardar el ayuno de una hora sin una cierta dificultad. 4. DEVOCIN Y RESPETO DEBIDOS AL SANTSIMO SACRAMENTO CUANDO EL PAN EUCARSTICO SE DISTRIBUYE A LOS FIELES EN LA MANO Desde la publicacin de la Instruccin Memoriale Domini, hace tres aos, algunas Conferencias Episcopales han pedido a la Santa Sede que permita a los ministros de la sagrada comunin depositar las especies eucarsticas, al distribuirlas, en las manos de los fieles. Como recuerda la misma Instruccin, las normas de la Iglesia y los documentos de los Padres manifiestan con abundancia la mxima reverencia y la prudencia suma con que se trataba a la sagrada Eucarista y debe seguir siendo tratada.

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Por tanto, sobre todo en esta forma de recibir la sagrada comunin, se han de tener bien presentes algunas cosas que la misma experiencia aconseja. Cuando la sagrada especie se deposita en las manos del comulgante, tanto el ministro como el fiel pongan sumo cuidado y atencin a las partculas que pueden desprenderse de la sagrada forma. La modalidad de la sagrada comunin en las manos de los fieles debe ir acompaada, necesariamente, de la oportuna instruccin o catequesis sobre la doctrina catlica acerca de la presencia real y permanente de Jesucristo bajo las especies eucarsticas y del respeto debido al Sacramento. Hay que ensear a los fieles que Jesucristo es el Seor y el Salvador, que a l, presente bajo las especies sacramentales, se le debe el mismo culto de latra o de adoracin que se da a Dios. Advirtase tambin a los fieles que, despus del banquete eucarstico, no descuiden una sincera y oportuna accin de gracias que corresponde a la capacidad, estado y ocupaciones de cada uno. Finalmente, para que la participacin en esta mesa celeste sea plenamente digna y fructfera, se deben explicar a los fieles los bienes y los frutos que se derivan de ellas para los individuos y para la sociedad, de modo que la habitual familiaridad con el Sacramento demuestre respeto, alimente el ntimo amor al Padre de familia que nos procura el pan de cada da" y conduzca a una viva unin con Cristo, de cuya Carne y Sangre participamos. El Sumo Pontfice Pablo VI se ha dignado aprobar y confirmar con su propia autoridad la presente Instruccin y ha mandado publicarla estableciendo que entre en vigor el da mismo de su publicacin.