Breve panorama de la pintura en Chile durante el Siglo XIX

Por Gloria Cortés Aliaga Historiadora del Arte Directora Ejecutiva -CREA Hablar de la Historia del Arte de Chile, supone una serie de vacíos importantes que no han sido objeto de verdadero estudio por parte de la historiografía nacional. Este olvido, involuntario, ha llevado a que gran parte de nuestra historia artística esté limitada a ciertos períodos y grupos de artistas, lo que segmenta nuestra visión del desarrollo del arte que se gesta en Chile a partir de la Colonia. Es importante hacer notar que el arte, por ser una expresión humana, se relaciona directamente con los acontecimientos sociales, políticos, económicos y, por sobretodo, culturales que se desarrollan en forma paralela. De esta manera, la historia del arte no debe ser nunca considerada en forma aislada a estos acontecimientos, pues delimitan parte importante de la creación artística. Con estas consideraciones y sin afán de renovar -por el momento- la historia conocida, queremos presentar el siguiente resumen de lo que fueron las Bellas Artes en Chile durante el siglo XIX. El objetivo es entregar un contexto generalizado del arte y plantearnos interrogantes en el camino, de modo que en el futuro la historia del arte chileno pueda visualizarse con mayor claridad. --------------------------------------------------------------------------------

En Chile, el siglo XIX es extremadamente rico en cambios políticos, sociales y económicos, así como culturales. Las guerras de Independencia dejaron un país debilitado económicamente, cuya reorganización se vio fortalecida por la acción eficiente de las nuevas autoridades gubernamentales. Pero esta reorganización, no significó una independencia cultural ni social con respecto a España. El proceso de Independencia y los inicios de la República, no marcaron diferencias sociales en lo que respecta al orden señorial y al gusto por cierto tipo de arte. Básicamente, el arte seguiría siendo principalmente religioso, característica que se prolongaría hasta mediados del siglo XIX, apoyada por los idearios religiosos y políticos que determinaron su continuidad. De manera especial, el arte religioso encontraba sus adeptos en los grupos más tradicionales de la sociedad y, por supuesto, en la Iglesia. Esta última, era la que marcaba los modelos y patrones simbólicos e iconográficos de las obras de arte, con el fin de utilizarlas como instrumento didácticos en las labores de la fe. Durante la Colonia, la llegada de la orden de los jesuitas permitió que la labor artística en nuestro país se acrecentara favorablemente, especialmente en sus centros de Calera de Tango y la Ollería. Al comenzar el siglo XIX, se gestó un verdadero gusto por el arte del Retrato cuyos orígenes en Chile se explican por el auge económico y el reforzamiento de una clase dirigente. De este período destaca la presencia del artista limeño José Gil de Castro (1785-1841), quien se avecindó en Santiago durante el primer decenio del 1800 y que reemplazó las imágenes de santos por los retratos de hombres. Sin embargo, Gil de Castro no era el único artista que perpetuó la sociedad chilena durante esa época; un gran número de personajes, anónimos para nosotros en su amplia mayoría, se dedicó a realizar retratos de hombres y mujeres ilustres -y no tan ilustres- con mayor o menor grado de capacidad estética.

como Miguel Luis Amunátegui y Pedro Lira. motivados por un afán romántico. Francia y Londres se convirtieron en los destinos favoritos de estos jóvenes que. Los jóvenes intelectuales viajaron a Europa. Entre estos artistas. fundamentalmente. Todos ellos establecieron sus talleres en Santiago. sociales y culturales debido. Así. muy especialmente. destacaron José Carrillo. hasta entonces. a partir de la segunda mitad del siglo XIX este ambiente comienza a cobrar matices diferenciadores. Ello se explica en una sociedad donde quienes detentaban el poder económico. donde los nombres de Francisco Bilbao. entonces. Este último. se adentraron al ambiente sudamericano para plasmar sus impresiones de un mundo nuevo. del pintor bordalés Raymond Quinsac Monvoisin (1790-1870) trajo consigo la aparición de un nuevo modelo en las artes plásticas. sólo reservado a los personajes célebres y se constituía como herencia del retrato de soberanos y hombres ilustres realizados en el Renacimiento y el Barroco europeo. Durante la primera mitad del siglo XIX un gran número de artistas. a su regreso. A ello. mantenían un rasgo de religiosidad "a la española" que no permitía demasiados cambios en el ámbito del arte. quedaron "fielmente" conservados bajo la acción artística de estos pintores que. Claudio Gay y Domingo Faustino Sarmiento. incentivados por el auge del género del retrato y por el decaimiento de las artes en Quito. a la lejanía con la que vivieron los cambios en la estructura política del país. durante el siglo XVIII cuando la decadencia artística del Cuzco paralizó el intercambio entre Perú y Chile. motivados por el proceso de europeización que vivió la sociedad chilena desde 1830. entre Chile y Ecuador. Mariano Egaña y Santiago Arcos resuenan con fuerza en la historia política del país. se gesta una crítica hacia el arte quiteño y su factura donde intelectuales. en su gran mayoría. el retrato y los artistas quiteños eran el común denominador de las artes en Chile. un año después. entre otros. provenía desde la Conquista y se afianzó. Paralelamente al arte del retrato. El circuito comercial del arte establecido entre Chile y Ecuador. En el ámbito político y social también surgieron personalidades importantes. Así. gatilló el surgimiento del Movimiento Literario de 1842. La llegada. fecha de la muerte del Ministro Portales. Concepción o Valparaíso y se movilizaron. participando activamente en los Salones Oficiales. Sin embargo. como lo haría Ignacio Jácome. que el arte religioso. lo que acrecentó su demanda. durante la segunda mitad del siglo.En términos generales. se establecieron en diversas ciudades de nuestro país. el proceso emancipador y sus personajes. se unirán a la reforma artística liderada por la Academia y la influencia europea. por lo menos durante toda la primera mitad del siglo. provenían de la ciudad de Quito. La presencia de intelectuales extranjeros como Andrés Bello. reciben con mayor influencia nuevos idearios políticos. constantemente. el retrato de este período se caracteriza por su carácter estático. en vista de tres cuartos y media figura o cuerpo entero. debe sumarse el bajo costo que habían alcanzado las obras quiteñas. Antonio Ávila. la sociedad mantuvo su gusto por el arte religioso. Manuel Palacios. José y Rafael Sevilla. la segunda mitad del siglo XIX se iniciaba con cambios importantes en el ámbito de las artes en Chile. había ocupado un lugar preponderante en la estética nacional. contribuyeron a cambiar las costumbres tradicionales del país. criticaron abiertamente al arte que. Estos mismos artistas. Así. La generación nacida durante el segundo decenio del siglo hasta aproximadamente 1837. La visión artística se vio reforzada con la llegada de artistas extranjeros o artistas viajeros que. entre otros. Hemos visto hasta ahora. Ignacio Domeyko. Entre estos pintores encontramos a quienes configuraron el inicio .

a su vez. quedó ampliamente documentada en los periódicos nacionales. pero dejaron en su lugar a jóvenes discípulos y seguidores aficionados que iniciaron la revolución artística en nuestro país. En él. La aparición de la fotografía a mediados del siglo y el rápido auge de las comunicaciones. Ernest Goupil. Paisajes. donde las litografías. A estas alturas. contamos entre estos jóvenes artistas a José Zegers. Paralelamente. personajes típicos se abrieron paso entre los retratos de generales y damas de sociedad. La influencia europea. hasta entonces. donde destacaron José Victorino Lastarria. Este pintor marinista se nutrió de los episodios navales de nuestra historia. León Palliere y tantos otros permitieron que en Chile se gestara un modelo de representación que. liderada por el argentino Domingo Faustino Sarmiento. apoyados por las actividades agrícolas. La presencia de estos artistas extranjeros aceleró el traspaso del arte y estilos europeos. La polémica que suscitó contra el primer director de la Academia en Chile con relación a la educación artística. el comercio y la navegación. además. generando un creciente interés por renovar las bellas artes en Chile y en toda Latinoamérica en general. el desarrollo de un ambiente de discusión y crítica en torno a los temas culturales. más la motivación romántica y el florecimiento del género del paisaje. Los últimos años de la década del '40 están marcados por la presencia del francés Ernest Marc Jules Charton (1817-1877). Esta visión de un país rico en iconografía. era desconocido. proyectó sus clases a los sectores populares del país. que sólo pudo ser realidad en 1849. preludio del Movimiento del '42. La explotación del mineral de plata trajo riqueza y prosperidad a todo el país. José Joaquín Vallejo. El interés por Sudamérica que se genera durante el siglo XIX no ha sido igualado hasta ahora. Eusebio Lillo. aproximadamente. principalmente francesa. sin embargo. escenas criollas. no sólo ahondó en el ámbito de las artes sino también de la . La presencia de estos extranjeros permitió. Sus enseñanzas dieron vida a artistas como Fermín Vivaceta.de lo que sería el arte nacional a partir de 1840. los intelectuales nacionales y extranjeros sudamericanos. Otto Grashoff. Numerosos nombres de artistas extranjeros engrosan la lista de quienes llegaron a nuestras tierras. su entorno y geografía. implantó el taller de dibujo el inglés Charles Wood. Antonio Gana. Richard Longueville. Mary Graham. gran marinista discípulo de Somerscales. como los ingleses Charles Wood (1792-1856) y John Searle iniciando la corriente del paisaje marino en Chile y que reforzaría su coetáneo Thomas Jacques Somerscales (1856-1927). Francisco Javier Mandiola (1820-1900). había sido escogido por el entonces Presidente de la República don Manuel Bulnes. el Instituto Nacional conservó el liderazgo de la enseñanza artística. El tema de la educación artística en Chile comenzó a ser ampliamente discutido entre los grupos intelectuales del país. para dirigir la Academia de Bellas Artes. uno de sus más prominentes educadores fue José Zegers quien. reorganizaron la enseñanza del dibujo en la Escuela Normal de Preceptores en 1842. muerto a los 24 años. el más destacado discípulo de Monvoisin y Alvaro Casanova Zenteno (1857-1939). frenó el recorrido romántico de estos artistas. Esteban Silva y Lorenzo Ayala. otorgaron una lección histórica y estética a las nacientes repúblicas americanas. el país se encontraba sólidamente afianzado en materia económica gracias a la explotación minera en Chañarcillo. Roberto Krause. El surgimiento de una curiosidad científica con relación al hombre. Mercedes Marín del Solar. como la Guerra del Pacífico de 1879. grabados y dibujos permitieron la masificación de las imágenes y la visión de un país que gustó a los chilenos. Durante los primeros años de la República. La llegada de Johann Moritz Rugendas (1802-1858) en 1834 marca el auge de esta etapa. permitió también el desarrollo de una conciencia de identidad que se traspasó a las sucesivas generaciones de artistas locales. Antonio Varas y tantos otros. Antonio Gana (1823-1846). Así.

discípulos de Cicarelli fueron Nicolás Guzmán Bustamante (1850-1928). Manuel Thompson (n. permitieron el desarrollo cultural cuyas inquietudes se prolongarían hasta el gobierno del Presidente Manuel Montt. Aurora y Magdalena Mira (1863-1839 y 1859-1930. habían sido discípulos del destacado pintor quiteño Antonio Salas. El despertar intelectual que motiva el desarrollo económico y el espíritu conciliador del gobierno. pintor que abandona la Academia y que en Europa conoce a Carlos Markó.política. Ignacio Jácome y otros nombres que no han quedado registrados. La apertura de la Academia en Chile. jurídicas. El segundo Director de la Academia fue el alemán Ernesto Kirchbach (1832-1880) que se había formado con Julio Schnorr. quien determinó la inclinación de Smith hacia la temática paisajista. Manuel Antonio Caro (1835-1903) conocido como el precursor de la pintura costumbrista en Chile. permitió que la educación artística se regulara y agrupara en un solo lugar. considerado uno de los grandes maestros de la pintura chilena. sumado a los antecedentes ya mencionados (la permanencia de intelectuales extranjeros sudamericanos. El tercer director. respectivamente) y Alfredo Valenzuela Puelma (1855-1908). al francés Ernest Charton y al chileno Antonio Gana. ofrecía a estos jóvenes artistas educar su intuición artística que se había visto abandonada en su país de origen. Ernesto Molina. reconocido artista romántico. Recién el cuarto director de la Academia fue un chileno. el interés científico y artístico de los europeos y la presencia de jóvenes chilenos interesados en renovar el espíritu artístico del país). Paralelamente. Nace un creciente interés democrático hacia las clases más desposeídas. Pedro Lira (18461912). históricas y artísticas. entre cuyos alumnos destacan Eucarpio Espinoza (1867-1933). En este entorno de crecimiento intelectual. fue profesor del curso superior de pintura en la Academia y es el maestro que ha dejado más . dejó la Academia para entrar al taller que dirigía Antonio Smith.1875) y Alberto Valenzuela Llanos (1869-1925). La aparición de la Academia en el ambiente nacional. Grandes nombres de jóvenes artistas se forman bajo el alero de la Academia. geográficas. Así. el pintor Cosme San Martín (1850-1906). insatisfecho con la formación que prevalecía los temas clásicos. cargo que ya había sido ofrecido anteriormente al bordalés Monvoisin. Pascual Ortega (1839-1899) y Antonio Smith (1832-1877). entre los alumnos de la Academia encontramos a Manuel Palacios. principalmente quiteños. Smith formó escuela en Chile. alumno de Monvoisin y llega a Chile incentivado por Palacios. surgiendo diversas manifestaciones que se aglomerarán en "sociedades" del tipo político y literarias que despertarán la conciencia nacional. famoso pintor mural e ilustrador de la Biblia. Luis Cadena fue otro destacado pintor ecuatoriano. La mayoría de ellos. Pero la Academia recibió también entre sus aulas a los pintores ecuatorianos. despertando entre los jóvenes artistas el interés por el paisaje. que se habían avecindado en nuestro país y que debieron renovar su técnica pictórica. Muchos de estos jóvenes emigraron a Chile tras la experiencia recibida por el efímero Liceo de Pintura liderada por el francés Ernest Charton en Quito. nace la Academia de Bellas Artes de Chile inaugurada en 1849 y cuyo primer director será el italiano Alejandro Cicarelli (1811-1879). La creación de la Universidad de Chile en 1842 y el ambiente originado por las sociedades Literarias acrecentó el interés por la educación y la búsqueda de nuevos conocimientos en las áreas políticas. se formaron bajo la supervisión de pintores que habían adquirido renombrada importancia. se formaban grupos de artistas que si bien no entraron a la Academia. fue el florentino Giovanni Mochi (1831-1892) cuyos principales discípulos fueron Ernesto Molina (1857-1904). Evaristo Garrido (1854-1926) y Juan Francisco González (1853-1933). Algunos de los discípulos de Kirchbach fueron Pedro León Carmona (1855-1899).

recibiendo lecciones del pintor español Francisco Pradilla en Roma. la decoración. del Grupo Montparnasse. pintor de destacada trayectoria nacional. Su talento dejó huellas en artistas como Luis Strozzi (n. cargo que ejerció hasta 1920. destacamos su valiosa participación en numerosas exposiciones internacionales. Posteriormente. Desarrolló la labor docente. De Alberto Valenzuela Llanos. Nicanor González Méndez (1879-1915). ejerciendo el cargo de Director de la Escuela de Bellas Artes de Chile entre 1932 y 1935 y fue profesor de paisaje en la misma escuela. Manuel Ortiz de Zárate (1887-1946) y Pablo Burchard (18751964). entre otros. González prolongó su influencia hasta entrado el siglo XX en pintores de la generación del '13. Alberto Orrego Luco y Ramón Subercaseaux han sido catalogados como pintores "diplomáticos". obteniendo diversas medallas en el extranjero. Se trasladó a Europa en 1881. en tanto. Su inquietud y dinamismo le hicieron viajar a Perú luego que abandonara la Academia de Bellas Artes. Alfredo Valenzuela Puelma y Alberto Valenzuela Llanos. La primera exposición de carácter oficial fue la que se realizó en 1875 con motivo de la . siendo contratado en 1914 como profesor de la Academia de Bellas Artes de Chile. fue premiado en diversas exposiciones internacionales y nacionales. En 1913 su tela "Otoño en los alrededores de Santiago". donde ingresa al taller de Alexander Carbonel y luego a la Academia Julien donde inicia su carrera artística. la Generación del '28. pues ejercían dichos cargos en el extranjero. Discípulos de estos grandes maestros fueron. fue condiscípulo de Juan Francisco González. tanto el retrato como el paisaje. José Tomás Errázuriz (1867-1927) quien fue alumno de Kirchbach y Lira. entonces. Junto a Pedro Lira. son considerados los Grandes Maestros de la Pintura Chilena. desarrolla una importante labor artística. Mención aparte tienen los maestros Alberto Orrego Luco (1854-1931). destacado pintor que recibe el Premio Nacional de Arte en 1944. Alfredo Valenzuela Puelma. 1895). Las Exposiciones realizadas en Chile. Finalmente. Su principal discípulo fue el chileno Alfredo Helsby (1862-1933). término que fue otorgado por el historiador Antonio Romera para designar a quienes desarrollaron su labor artística en las últimas décadas del siglo XIX y las primeras del XX. En Europa fue alumno de Benjamín Constant y Jean Paul Laurens. destacado paisajista quien también se formó bajo el alero de Somerscales y Juan Francisco González. obtuvo dieciocho votos para la Medalla de Oro en el Salón de París. inicia su viaje a Europa donde conoce a los antiguos maestros y recibe la fuerte influencia de Eugene Delacroix de quien copió "La Barca del Dante". Juan Francisco González. Juan Francisco González. abarcó todos los géneros de la pintura. Onofre Jarpa (1849-1949) y Ramón Subercaseaux (1854-1936). Formaron a otros grandes artistas y enlazan el apogeo de la Academia con la reacción de las vanguardias. el cuadro histórico y el de costumbres. A su regreso a Chile se dedica a incentivar la renovación de la pintura chilena. Carlos Alegría (1882-1953). En 1885 creó la Unión Artística que culminó con la construcción del Primer Museo de Bellas Artes en Chile. De Lira también fueron alumnos Celia Castro (1860-1930). crítico de arte. Orrego Luco acompañó a París a Pedro Lira. permitieron estimular la labor artística de los jóvenes pintores. Enrique Lynch (18631936). Marcial Plaza Ferrand (1879-1948). Onofre Jarpa. Es en París donde se relaciona con los pintores Boldini y Jhon Sargent.discípulos en la historia de la pintura en Chile. Al igual que sus compañeros. periodista y pintor. Personaje multifacético que ejerció las labores de abogado. poeta. en Europa se convirtió en el mentor del pintor español Pablo Picasso y estudió en París bajo la dirección de Humbert y de Giroez.

gran Exposición Internacional. No ajenos al juicio intelectual. el arte nacional hereda los motivos y los estilos y. el decaimiento de la agricultura. Chile. Intelectuales y artistas balmacedistas fueron destituidos de sus cargos o retirado el apoyo con el que contaban. las guerras civiles de 1851 y 1859. la mayoría de ellos desconocidos hasta nuestro días. encontramos el nacimiento de la Academia Nacional de Bellas Artes y la consolidación artística de los que se forman bajo el abrigo de la Academia y sus directores. hemos visto en forma resumida lo que ha sido el desarrollo de la pintura en Chile durante un siglo. se organizaron dos exposiciones independientes. sobretodo en lo que concierne a las artes. Sin embargo. nace el creciente interés de los artistas europeos por reflejar los usos y costumbres de las naciones latinoamericanas. también. quien por primera vez. compitiendo con Santiago. estos Salones Oficiales marcaron la pauta del desarrollo pictórico y el de la crítica. se encuentran los artistas que viajan a Francia y retornan a Chile con nuevos bríos y técnicas que traspasan a sus alumnos. El espíritu romántico que marcó el transcurso del siglo XIX. En tercer lugar. Paralelamente. Seis años más tarde. patrocinada por Vicuña Mackenna para artistas nacionales. empeoró la situación del país. Poco a poco Valparaíso se constituyó en el centro del comercio y del interés artístico. económicos y sociales que poco favorecían al desarrollo de las artes. entre ellas. En 1883 en los Salones del Congreso. al auge económico le sobrevino la crisis de mediados de siglo. la crisis política generada entre el poder Ejecutivo y el Legislativo desembocaron en la Guerra Civil de 1891. La Guerra con España. Pero en la realidad. Una pauta diferenciadora marcará la llegada del limeño José Gil de Castro y el bordalés Raymond Monvoisin. en 1872 el intendente Benjamín Vicuña Mackenna inauguró la Exposición del Mercado Central a la cual concurrieron numerosos artistas nacionales. De esta manera. con el debilitamiento de la marina mercante. se extendía también a todos los niveles. el siglo XIX entra en su etapa final para dar paso a un siglo XX con nuevas luces y aires renovadores. especialmente. La Sociedad Artística fundada por Pedro Lira y Luis Dávila organizó. que dan la mano a una nueva generación de jóvenes artistas del siglo XX. En esta primera etapa conviven autores nacionales y quiteños. En segundo lugar. la muerte de Balmaceda acarreó un sinnúmero de acontecimientos políticos. Finalmente. especialmente cuando se encontraban becados en Europa. se realizó otra exposición cuya principal característica fue la presencia femenina. con la pervivencia del arte religioso y el afianzamiento del género del retrato. variadas exposiciones particulares. Así. Numerosas son las Exposiciones que les siguen y en donde los artistas pudieron exhibir su trabajo y confirmar su reputación. . expuso su talento artístico a la sociedad. encontramos una prolongación del arte colonial. En primer lugar. Anteriormente. Chile pudo recuperar sus fuerzas económicas. Recién después de la Guerra del Pacífico y con la incorporación de las provincias de Tarapacá y Antofagasta. el interés por dar verdadero auge a una conciencia artística nacional. Pero ya es fin de siglo. que culmina con la muerte del Presidente José Manuel Balmaceda. De estos artistas. está la etapa de la consagración de la pintura nacional bajo la dirección de grandes maestros y sus discípulos. una auspiciada por el Gobierno con carácter internacional y la otra. en la década posterior.

Nuestra frágil fortaleza histórica". Luis: "La pintura en Chile. colección de la Enciclopedia Geochile. Alfredo: "El peso de la noche. Argentina. Diener. 1989. Santiago. . marine artist". Alex: "Thomas Somerscales. N° 100 Varios autores: "Chilehistoria". 1988 Jocelyn-Holt. Teredo Books Brighton Sussex. 1997 Rodríguez. Pablo: "Rugendas". Santiago de Chile. 1928. 1997 Hurst. Boletín de la Academia Chilena de Historia. Santiago. 1996 Base de datos de pintores chilenos de principio de siglo XIX y XX nacionales y extranjeros Galeria de Arte Jorge Carroza. México. Fomento cultural Banamex. Colección Luis Alvarez Urquieta". Editorial Lord Cochrane. Consejo Empresario de América Latina. Editorial Ariel. Imprenta La ilustración. Fascículos 7-9 Varios autores: "Viajeros Europeos del siglo XIX en México".Bibliografía Alvarez Urquieta. Hernán: "Artistas en Chile en la primera mitad del XIX".

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