Breve panorama de la pintura en Chile durante el Siglo XIX

Por Gloria Cortés Aliaga Historiadora del Arte Directora Ejecutiva -CREA Hablar de la Historia del Arte de Chile, supone una serie de vacíos importantes que no han sido objeto de verdadero estudio por parte de la historiografía nacional. Este olvido, involuntario, ha llevado a que gran parte de nuestra historia artística esté limitada a ciertos períodos y grupos de artistas, lo que segmenta nuestra visión del desarrollo del arte que se gesta en Chile a partir de la Colonia. Es importante hacer notar que el arte, por ser una expresión humana, se relaciona directamente con los acontecimientos sociales, políticos, económicos y, por sobretodo, culturales que se desarrollan en forma paralela. De esta manera, la historia del arte no debe ser nunca considerada en forma aislada a estos acontecimientos, pues delimitan parte importante de la creación artística. Con estas consideraciones y sin afán de renovar -por el momento- la historia conocida, queremos presentar el siguiente resumen de lo que fueron las Bellas Artes en Chile durante el siglo XIX. El objetivo es entregar un contexto generalizado del arte y plantearnos interrogantes en el camino, de modo que en el futuro la historia del arte chileno pueda visualizarse con mayor claridad. --------------------------------------------------------------------------------

En Chile, el siglo XIX es extremadamente rico en cambios políticos, sociales y económicos, así como culturales. Las guerras de Independencia dejaron un país debilitado económicamente, cuya reorganización se vio fortalecida por la acción eficiente de las nuevas autoridades gubernamentales. Pero esta reorganización, no significó una independencia cultural ni social con respecto a España. El proceso de Independencia y los inicios de la República, no marcaron diferencias sociales en lo que respecta al orden señorial y al gusto por cierto tipo de arte. Básicamente, el arte seguiría siendo principalmente religioso, característica que se prolongaría hasta mediados del siglo XIX, apoyada por los idearios religiosos y políticos que determinaron su continuidad. De manera especial, el arte religioso encontraba sus adeptos en los grupos más tradicionales de la sociedad y, por supuesto, en la Iglesia. Esta última, era la que marcaba los modelos y patrones simbólicos e iconográficos de las obras de arte, con el fin de utilizarlas como instrumento didácticos en las labores de la fe. Durante la Colonia, la llegada de la orden de los jesuitas permitió que la labor artística en nuestro país se acrecentara favorablemente, especialmente en sus centros de Calera de Tango y la Ollería. Al comenzar el siglo XIX, se gestó un verdadero gusto por el arte del Retrato cuyos orígenes en Chile se explican por el auge económico y el reforzamiento de una clase dirigente. De este período destaca la presencia del artista limeño José Gil de Castro (1785-1841), quien se avecindó en Santiago durante el primer decenio del 1800 y que reemplazó las imágenes de santos por los retratos de hombres. Sin embargo, Gil de Castro no era el único artista que perpetuó la sociedad chilena durante esa época; un gran número de personajes, anónimos para nosotros en su amplia mayoría, se dedicó a realizar retratos de hombres y mujeres ilustres -y no tan ilustres- con mayor o menor grado de capacidad estética.

provenía desde la Conquista y se afianzó. mantenían un rasgo de religiosidad "a la española" que no permitía demasiados cambios en el ámbito del arte. Todos ellos establecieron sus talleres en Santiago.En términos generales. Entre estos artistas. quedaron "fielmente" conservados bajo la acción artística de estos pintores que. la segunda mitad del siglo XIX se iniciaba con cambios importantes en el ámbito de las artes en Chile. durante la segunda mitad del siglo. en su gran mayoría. el retrato de este período se caracteriza por su carácter estático. Estos mismos artistas. El circuito comercial del arte establecido entre Chile y Ecuador. Hemos visto hasta ahora. En el ámbito político y social también surgieron personalidades importantes. motivados por el proceso de europeización que vivió la sociedad chilena desde 1830. motivados por un afán romántico. Este último. Paralelamente al arte del retrato. participando activamente en los Salones Oficiales. fundamentalmente. Los jóvenes intelectuales viajaron a Europa. a su regreso. se unirán a la reforma artística liderada por la Academia y la influencia europea. Antonio Ávila. A ello. el retrato y los artistas quiteños eran el común denominador de las artes en Chile. había ocupado un lugar preponderante en la estética nacional. a la lejanía con la que vivieron los cambios en la estructura política del país. como lo haría Ignacio Jácome. se establecieron en diversas ciudades de nuestro país. sociales y culturales debido. Francia y Londres se convirtieron en los destinos favoritos de estos jóvenes que. entonces. el proceso emancipador y sus personajes. Ello se explica en una sociedad donde quienes detentaban el poder económico. sólo reservado a los personajes célebres y se constituía como herencia del retrato de soberanos y hombres ilustres realizados en el Renacimiento y el Barroco europeo. debe sumarse el bajo costo que habían alcanzado las obras quiteñas. criticaron abiertamente al arte que. a partir de la segunda mitad del siglo XIX este ambiente comienza a cobrar matices diferenciadores. entre otros. se gesta una crítica hacia el arte quiteño y su factura donde intelectuales. la sociedad mantuvo su gusto por el arte religioso. un año después. reciben con mayor influencia nuevos idearios políticos. gatilló el surgimiento del Movimiento Literario de 1842. lo que acrecentó su demanda. del pintor bordalés Raymond Quinsac Monvoisin (1790-1870) trajo consigo la aparición de un nuevo modelo en las artes plásticas. entre Chile y Ecuador. Concepción o Valparaíso y se movilizaron. se adentraron al ambiente sudamericano para plasmar sus impresiones de un mundo nuevo. provenían de la ciudad de Quito. Durante la primera mitad del siglo XIX un gran número de artistas. entre otros. en vista de tres cuartos y media figura o cuerpo entero. Así. muy especialmente. hasta entonces. Así. Ignacio Domeyko. La llegada. Sin embargo. Manuel Palacios. Mariano Egaña y Santiago Arcos resuenan con fuerza en la historia política del país. La visión artística se vio reforzada con la llegada de artistas extranjeros o artistas viajeros que. durante el siglo XVIII cuando la decadencia artística del Cuzco paralizó el intercambio entre Perú y Chile. por lo menos durante toda la primera mitad del siglo. Claudio Gay y Domingo Faustino Sarmiento. fecha de la muerte del Ministro Portales. incentivados por el auge del género del retrato y por el decaimiento de las artes en Quito. destacaron José Carrillo. Entre estos pintores encontramos a quienes configuraron el inicio . José y Rafael Sevilla. donde los nombres de Francisco Bilbao. contribuyeron a cambiar las costumbres tradicionales del país. como Miguel Luis Amunátegui y Pedro Lira. La presencia de intelectuales extranjeros como Andrés Bello. constantemente. que el arte religioso. La generación nacida durante el segundo decenio del siglo hasta aproximadamente 1837. Así.

el comercio y la navegación. quedó ampliamente documentada en los periódicos nacionales. La llegada de Johann Moritz Rugendas (1802-1858) en 1834 marca el auge de esta etapa. había sido escogido por el entonces Presidente de la República don Manuel Bulnes. donde las litografías. era desconocido. La presencia de estos artistas extranjeros aceleró el traspaso del arte y estilos europeos. Antonio Varas y tantos otros. Otto Grashoff. gran marinista discípulo de Somerscales. uno de sus más prominentes educadores fue José Zegers quien. Así. como la Guerra del Pacífico de 1879. apoyados por las actividades agrícolas. Esta visión de un país rico en iconografía. para dirigir la Academia de Bellas Artes. principalmente francesa. El interés por Sudamérica que se genera durante el siglo XIX no ha sido igualado hasta ahora. Durante los primeros años de la República. que sólo pudo ser realidad en 1849. además. pero dejaron en su lugar a jóvenes discípulos y seguidores aficionados que iniciaron la revolución artística en nuestro país. frenó el recorrido romántico de estos artistas. los intelectuales nacionales y extranjeros sudamericanos. a su vez. muerto a los 24 años. Mercedes Marín del Solar. donde destacaron José Victorino Lastarria. La explotación del mineral de plata trajo riqueza y prosperidad a todo el país. Antonio Gana. otorgaron una lección histórica y estética a las nacientes repúblicas americanas. Francisco Javier Mandiola (1820-1900). Eusebio Lillo. más la motivación romántica y el florecimiento del género del paisaje. Este pintor marinista se nutrió de los episodios navales de nuestra historia. contamos entre estos jóvenes artistas a José Zegers. el país se encontraba sólidamente afianzado en materia económica gracias a la explotación minera en Chañarcillo. Antonio Gana (1823-1846). sin embargo. Mary Graham. Ernest Goupil. Los últimos años de la década del '40 están marcados por la presencia del francés Ernest Marc Jules Charton (1817-1877). como los ingleses Charles Wood (1792-1856) y John Searle iniciando la corriente del paisaje marino en Chile y que reforzaría su coetáneo Thomas Jacques Somerscales (1856-1927). preludio del Movimiento del '42.de lo que sería el arte nacional a partir de 1840. Paralelamente. no sólo ahondó en el ámbito de las artes sino también de la . permitió también el desarrollo de una conciencia de identidad que se traspasó a las sucesivas generaciones de artistas locales. Numerosos nombres de artistas extranjeros engrosan la lista de quienes llegaron a nuestras tierras. el desarrollo de un ambiente de discusión y crítica en torno a los temas culturales. En él. personajes típicos se abrieron paso entre los retratos de generales y damas de sociedad. generando un creciente interés por renovar las bellas artes en Chile y en toda Latinoamérica en general. grabados y dibujos permitieron la masificación de las imágenes y la visión de un país que gustó a los chilenos. el Instituto Nacional conservó el liderazgo de la enseñanza artística. hasta entonces. A estas alturas. José Joaquín Vallejo. aproximadamente. reorganizaron la enseñanza del dibujo en la Escuela Normal de Preceptores en 1842. León Palliere y tantos otros permitieron que en Chile se gestara un modelo de representación que. liderada por el argentino Domingo Faustino Sarmiento. La polémica que suscitó contra el primer director de la Academia en Chile con relación a la educación artística. escenas criollas. El tema de la educación artística en Chile comenzó a ser ampliamente discutido entre los grupos intelectuales del país. El surgimiento de una curiosidad científica con relación al hombre. implantó el taller de dibujo el inglés Charles Wood. La presencia de estos extranjeros permitió. Paisajes. su entorno y geografía. Roberto Krause. La influencia europea. Richard Longueville. Sus enseñanzas dieron vida a artistas como Fermín Vivaceta. el más destacado discípulo de Monvoisin y Alvaro Casanova Zenteno (1857-1939). Esteban Silva y Lorenzo Ayala. proyectó sus clases a los sectores populares del país. La aparición de la fotografía a mediados del siglo y el rápido auge de las comunicaciones.

En este entorno de crecimiento intelectual. Luis Cadena fue otro destacado pintor ecuatoriano. insatisfecho con la formación que prevalecía los temas clásicos. Manuel Thompson (n. surgiendo diversas manifestaciones que se aglomerarán en "sociedades" del tipo político y literarias que despertarán la conciencia nacional. Recién el cuarto director de la Academia fue un chileno. nace la Academia de Bellas Artes de Chile inaugurada en 1849 y cuyo primer director será el italiano Alejandro Cicarelli (1811-1879). que se habían avecindado en nuestro país y que debieron renovar su técnica pictórica.1875) y Alberto Valenzuela Llanos (1869-1925). Algunos de los discípulos de Kirchbach fueron Pedro León Carmona (1855-1899).política. Pero la Academia recibió también entre sus aulas a los pintores ecuatorianos. El segundo Director de la Academia fue el alemán Ernesto Kirchbach (1832-1880) que se había formado con Julio Schnorr. Smith formó escuela en Chile. entre cuyos alumnos destacan Eucarpio Espinoza (1867-1933). alumno de Monvoisin y llega a Chile incentivado por Palacios. fue profesor del curso superior de pintura en la Academia y es el maestro que ha dejado más . se formaban grupos de artistas que si bien no entraron a la Academia. ofrecía a estos jóvenes artistas educar su intuición artística que se había visto abandonada en su país de origen. permitieron el desarrollo cultural cuyas inquietudes se prolongarían hasta el gobierno del Presidente Manuel Montt. Así. La aparición de la Academia en el ambiente nacional. jurídicas. La apertura de la Academia en Chile. Paralelamente. La creación de la Universidad de Chile en 1842 y el ambiente originado por las sociedades Literarias acrecentó el interés por la educación y la búsqueda de nuevos conocimientos en las áreas políticas. Pascual Ortega (1839-1899) y Antonio Smith (1832-1877). Ignacio Jácome y otros nombres que no han quedado registrados. sumado a los antecedentes ya mencionados (la permanencia de intelectuales extranjeros sudamericanos. Grandes nombres de jóvenes artistas se forman bajo el alero de la Academia. Muchos de estos jóvenes emigraron a Chile tras la experiencia recibida por el efímero Liceo de Pintura liderada por el francés Ernest Charton en Quito. considerado uno de los grandes maestros de la pintura chilena. al francés Ernest Charton y al chileno Antonio Gana. El tercer director. pintor que abandona la Academia y que en Europa conoce a Carlos Markó. permitió que la educación artística se regulara y agrupara en un solo lugar. geográficas. dejó la Academia para entrar al taller que dirigía Antonio Smith. Evaristo Garrido (1854-1926) y Juan Francisco González (1853-1933). Manuel Antonio Caro (1835-1903) conocido como el precursor de la pintura costumbrista en Chile. discípulos de Cicarelli fueron Nicolás Guzmán Bustamante (1850-1928). El despertar intelectual que motiva el desarrollo económico y el espíritu conciliador del gobierno. el interés científico y artístico de los europeos y la presencia de jóvenes chilenos interesados en renovar el espíritu artístico del país). famoso pintor mural e ilustrador de la Biblia. cargo que ya había sido ofrecido anteriormente al bordalés Monvoisin. La mayoría de ellos. quien determinó la inclinación de Smith hacia la temática paisajista. se formaron bajo la supervisión de pintores que habían adquirido renombrada importancia. reconocido artista romántico. Nace un creciente interés democrático hacia las clases más desposeídas. el pintor Cosme San Martín (1850-1906). históricas y artísticas. entre los alumnos de la Academia encontramos a Manuel Palacios. fue el florentino Giovanni Mochi (1831-1892) cuyos principales discípulos fueron Ernesto Molina (1857-1904). respectivamente) y Alfredo Valenzuela Puelma (1855-1908). Aurora y Magdalena Mira (1863-1839 y 1859-1930. Pedro Lira (18461912). Ernesto Molina. despertando entre los jóvenes artistas el interés por el paisaje. principalmente quiteños. habían sido discípulos del destacado pintor quiteño Antonio Salas.

Juan Francisco González. Posteriormente. De Alberto Valenzuela Llanos. ejerciendo el cargo de Director de la Escuela de Bellas Artes de Chile entre 1932 y 1935 y fue profesor de paisaje en la misma escuela. Es en París donde se relaciona con los pintores Boldini y Jhon Sargent. Formaron a otros grandes artistas y enlazan el apogeo de la Academia con la reacción de las vanguardias. A su regreso a Chile se dedica a incentivar la renovación de la pintura chilena. Carlos Alegría (1882-1953). término que fue otorgado por el historiador Antonio Romera para designar a quienes desarrollaron su labor artística en las últimas décadas del siglo XIX y las primeras del XX. entre otros. Finalmente. Onofre Jarpa. son considerados los Grandes Maestros de la Pintura Chilena. recibiendo lecciones del pintor español Francisco Pradilla en Roma.discípulos en la historia de la pintura en Chile. Su principal discípulo fue el chileno Alfredo Helsby (1862-1933). entonces. destacado paisajista quien también se formó bajo el alero de Somerscales y Juan Francisco González. del Grupo Montparnasse. la decoración. La primera exposición de carácter oficial fue la que se realizó en 1875 con motivo de la . Desarrolló la labor docente. periodista y pintor. poeta. permitieron estimular la labor artística de los jóvenes pintores. Alfredo Valenzuela Puelma y Alberto Valenzuela Llanos. donde ingresa al taller de Alexander Carbonel y luego a la Academia Julien donde inicia su carrera artística. la Generación del '28. Las Exposiciones realizadas en Chile. Alberto Orrego Luco y Ramón Subercaseaux han sido catalogados como pintores "diplomáticos". De Lira también fueron alumnos Celia Castro (1860-1930). pues ejercían dichos cargos en el extranjero. En 1913 su tela "Otoño en los alrededores de Santiago". tanto el retrato como el paisaje. Personaje multifacético que ejerció las labores de abogado. destacamos su valiosa participación en numerosas exposiciones internacionales. abarcó todos los géneros de la pintura. Al igual que sus compañeros. obtuvo dieciocho votos para la Medalla de Oro en el Salón de París. Discípulos de estos grandes maestros fueron. Marcial Plaza Ferrand (1879-1948). Nicanor González Méndez (1879-1915). Junto a Pedro Lira. Enrique Lynch (18631936). Alfredo Valenzuela Puelma. en tanto. fue premiado en diversas exposiciones internacionales y nacionales. en Europa se convirtió en el mentor del pintor español Pablo Picasso y estudió en París bajo la dirección de Humbert y de Giroez. Onofre Jarpa (1849-1949) y Ramón Subercaseaux (1854-1936). el cuadro histórico y el de costumbres. Se trasladó a Europa en 1881. obteniendo diversas medallas en el extranjero. fue condiscípulo de Juan Francisco González. Orrego Luco acompañó a París a Pedro Lira. En Europa fue alumno de Benjamín Constant y Jean Paul Laurens. inicia su viaje a Europa donde conoce a los antiguos maestros y recibe la fuerte influencia de Eugene Delacroix de quien copió "La Barca del Dante". siendo contratado en 1914 como profesor de la Academia de Bellas Artes de Chile. José Tomás Errázuriz (1867-1927) quien fue alumno de Kirchbach y Lira. pintor de destacada trayectoria nacional. Su talento dejó huellas en artistas como Luis Strozzi (n. En 1885 creó la Unión Artística que culminó con la construcción del Primer Museo de Bellas Artes en Chile. desarrolla una importante labor artística. Mención aparte tienen los maestros Alberto Orrego Luco (1854-1931). Juan Francisco González. crítico de arte. destacado pintor que recibe el Premio Nacional de Arte en 1944. González prolongó su influencia hasta entrado el siglo XX en pintores de la generación del '13. cargo que ejerció hasta 1920. 1895). Manuel Ortiz de Zárate (1887-1946) y Pablo Burchard (18751964). Su inquietud y dinamismo le hicieron viajar a Perú luego que abandonara la Academia de Bellas Artes.

. se extendía también a todos los niveles. No ajenos al juicio intelectual.gran Exposición Internacional. económicos y sociales que poco favorecían al desarrollo de las artes. una auspiciada por el Gobierno con carácter internacional y la otra. en la década posterior. Una pauta diferenciadora marcará la llegada del limeño José Gil de Castro y el bordalés Raymond Monvoisin. Seis años más tarde. Anteriormente. la crisis política generada entre el poder Ejecutivo y el Legislativo desembocaron en la Guerra Civil de 1891. está la etapa de la consagración de la pintura nacional bajo la dirección de grandes maestros y sus discípulos. variadas exposiciones particulares. empeoró la situación del país. se encuentran los artistas que viajan a Francia y retornan a Chile con nuevos bríos y técnicas que traspasan a sus alumnos. en 1872 el intendente Benjamín Vicuña Mackenna inauguró la Exposición del Mercado Central a la cual concurrieron numerosos artistas nacionales. Pero ya es fin de siglo. La Guerra con España. se realizó otra exposición cuya principal característica fue la presencia femenina. el interés por dar verdadero auge a una conciencia artística nacional. especialmente cuando se encontraban becados en Europa. De estos artistas. la mayoría de ellos desconocidos hasta nuestro días. Pero en la realidad. las guerras civiles de 1851 y 1859. quien por primera vez. hemos visto en forma resumida lo que ha sido el desarrollo de la pintura en Chile durante un siglo. encontramos el nacimiento de la Academia Nacional de Bellas Artes y la consolidación artística de los que se forman bajo el abrigo de la Academia y sus directores. especialmente. también. entre ellas. En primer lugar. Chile. el siglo XIX entra en su etapa final para dar paso a un siglo XX con nuevas luces y aires renovadores. Finalmente. el decaimiento de la agricultura. Poco a poco Valparaíso se constituyó en el centro del comercio y del interés artístico. el arte nacional hereda los motivos y los estilos y. encontramos una prolongación del arte colonial. Intelectuales y artistas balmacedistas fueron destituidos de sus cargos o retirado el apoyo con el que contaban. que culmina con la muerte del Presidente José Manuel Balmaceda. nace el creciente interés de los artistas europeos por reflejar los usos y costumbres de las naciones latinoamericanas. la muerte de Balmaceda acarreó un sinnúmero de acontecimientos políticos. Paralelamente. compitiendo con Santiago. patrocinada por Vicuña Mackenna para artistas nacionales. En tercer lugar. Así. que dan la mano a una nueva generación de jóvenes artistas del siglo XX. El espíritu romántico que marcó el transcurso del siglo XIX. Numerosas son las Exposiciones que les siguen y en donde los artistas pudieron exhibir su trabajo y confirmar su reputación. se organizaron dos exposiciones independientes. al auge económico le sobrevino la crisis de mediados de siglo. La Sociedad Artística fundada por Pedro Lira y Luis Dávila organizó. De esta manera. Sin embargo. En segundo lugar. estos Salones Oficiales marcaron la pauta del desarrollo pictórico y el de la crítica. con el debilitamiento de la marina mercante. Recién después de la Guerra del Pacífico y con la incorporación de las provincias de Tarapacá y Antofagasta. En esta primera etapa conviven autores nacionales y quiteños. con la pervivencia del arte religioso y el afianzamiento del género del retrato. Chile pudo recuperar sus fuerzas económicas. sobretodo en lo que concierne a las artes. En 1883 en los Salones del Congreso. expuso su talento artístico a la sociedad.

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