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GRANDES EPIDEMIAS HISTÓRICAS

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GRANDES EPIDEMIAS HISTÓRICAS.

Ecología de las enfermedades epidémicas Formas de reconstruir la historia de las enfermedades Historia general de las epidemias Peste Fiebre amarilla Cólera
ECOLOGÍA DE LAS ENFERMEDADES EPIDÉMICAS
La palabra «ecología» fue inventada por Ernst Haeckel en 1866 como un neologismo derivado de las palabras griegas oikos (casa) y logos (estudio). Ecología es pues, etimológicamente, el estudio del habitáculo natural o hábitat. Puede definirse como «la ciencia de las interrelaciones del organismo y de las comunidades de organismos con el medio ambiente y con otros organismos». La ecología ha demostrado que los seres vivos influyen y se dejan influir por su entorno hasta llegar finalmente a estados de equilibrio dinámico. Pero esos equilibrios, en los que todo está regulado por casi todo lo demás, pueden alterarse cuando se modifica cualquier factor. El punto de vista ecológico permite ampliar nuestro conocimiento de las enfermedades infecciosas, porque las relaciones de los seres humanos con los agentes infecciosos y los parásitos son también relaciones ecológicas en estados de equilibrio que pueden ser alterados de muchas maneras. Existen ecosistemas sanitarios compuestos por la suma de todos los factores que influyen sobre los agentes patógenos y sus hospedadores. Los estados de equilibrio consisten en una convivencia de la que el ser humano recibe el perjuicio mínimo posible, manteniendo una tasa de morbilidad más o menos constante. Y las enfermedades que respetan los estados de equilibrio son llamadas endémicas. Los equilibrios sanitarios son mantenidos y regulados por un conjunto de factores biológicos, sociales, económicos, políticos o culturales. Algunos de los factores implicados son: las características físicas del medio ambiente, las relaciones estrechas con otras especies animales, la densidad demográfica, el modo de vida y las costumbres sociales. Pero el cambio en algún factor ecosanitario puede romper el equilibrio de la especie humana con algún microorganismo, y producir una tasa de morbilidad aumentada. Las

enfermedades que se presentan como resultado de la ruptura de algún estado de equilibrio son llamadas epidémicas. Otras veces, lo que consiguen esos cambios es llegar a poner en contacto a dos especies anteriormente separadas, iniciándose así una nueva relación parasitaria epidémica, que puede ser altamente patógena, y que necesitará un tiempo antes de atenuarse o desaparecer. Las epidemias son pues el resultado de ciertos cambios ecosanitarios que alteran los equilibrios previos. Su aparición es la consecuencia de algún cambio en el medio ambiente, condicionado por factores histórico-sociales. En su desaparición también influyen estos factores, hasta el punto de que las grandes epidemias históricas han desaparecido sin que la medicina curativa haya apenas intervenido. Se deduce entonces una importante conclusión: para comprender el desarrollo de una epidemia, así como la aparición, la modificación o la desaparición de cualquier enfermedad, es preciso tener en cuenta los cambios ecosanitarios que previamente han afectado a esa población.

Microorganismos cuyo hábitat es el hombre. pielitis. Microorganismos cuyo hábitat es la naturaleza inanimada. que en ciertas condiciones producen enfermedades (tal es el caso de los abscesos. peritonitis. Estos microorganismos apenas sobreviven fuera del organismo humano. Estas enfermedades pudieron estar presentes ya en los prehomínidos. productores del tétanos. Cuando se trate de un animal domesticado. Cuando se trate de un animal salvaje sus gérmenes habrán podido pasar al hombre de forma ocasional. produciéndole infecciones infrecuentes pero verisímilmente muy antiguas. Por lo que su transmisión necesita contactos humanos estrechos. Ello permite suponer el origen de ciertas infecciones humanas. que comentamos a continuación. Ello puede indicar el origen de la enfermedad humana. Ejemplos de ello son los Clostridia. las esquistosomiasis. y el de la gripe de uno del cerdo. Conocer la forma de vida de los microorganismos permite sacar ciertas conclusiones sobre la historia de las enfermedades humanas: 1. y sugerir que su aparición fue posterior a la domesticación del animal correspondiente. y es muy dependiente de los hábitos y formas de vida humanos. Microorganismos cuyo hábitat es un animal. La historia de estas enfermedades depende mucho de los cambios culturales. Es significativo comprobar. Por estas mismas razones podemos pensar también que el virus del sarampión pudo provenir de un virus del perro. Puesto que en aquellos tiempos se vivía en poblaciones nómadas poco numerosas en las que era difícil la aparición y propagación de ciertas epidemias. etc. a) Pueden declararse enfermedades causadas por microorganismos comensales habitualmente inofensivos. las leptospirosis. b) También están las enfermedades causadas por microorganismos habitualmente patógenos. Y que la bacteria tuberculosa humana y la bacteria productora de la difteria son muy semejantes a otras del ganado vacuno. Deben haber producido infeccione ocasionales desde el principio de la especie humana. Pueden citarse como ejemplos las tripanosomiasis (productoras de la enfermedad del sueño y de la enfermedad de Chagas). la gangrena gaseosa y el botulismo. . las rickettsiosis (productoras de la fiebre recurrente y de otras). sus gérmenes sólo habrán podido pasar al hombre desde el período neolítico. Entre ellos están los gérmenes de la tuberculosis. etc. Las infecciones que en la actualidad son más graves es dudoso que hayan acompañado al hombre desde el principio. que la ascaridiasis humana es muy semejante a la del cerdo. 2. el de la viruela de otro del ganado vacuno. Estudio del hábitat natural de los agentes patógenos.). apendicitis. de la brucelosis y el Bacillus anthracis y las salmonelas. cistitis. por ejemplo. Existieron en las comunidades paleolíticas. piorrea.Formas De Reconstruir La Historia De Las Enfermedades Todas las enfermedades qué afectan al ser humano han tenido una historia. Además las infecciones más graves tienden a atenuarse con el tiempo. Éste es el caso de la mayoría de las enfermedades del ser humano. y fueron más prevalentes en períodos de hambre o debilidad. y para reconstruir esa historia podemos recurrir a distintos tipos de estudios. 3. el virus de la rabia. Estudio de las semejanzas entre los microorganismos que son patógenos para el hombre y los que son huéspedes habituales en los animales.

que hizo posible la existencia de estados organizados. hepatitis y ciertas formas de neumonía y meningitis). debe tenerse en consideración el contacto con animales domesticados. los misioneros. poliomielitis. Con la agricultura y la ganadería. A ello contribuyeron: el comercio a larga distancia. viruela. conocer muchos otros datos sobre la historia de cada enfermedad. . Estudio paleopatológico de los restos antiguos y la interpretación de los documentos históricos. Permite realizar ciertas afirmaciones sobre sus consecuencias patológicas para el ser humano. gripe. varicela. HÍSTORIA GENERAL DE LAS EPIDEMIAS Teniendo en cuenta todos los datos mencionados en el anterior apartado se puede reconstruir con bastante aproximación la historia de las distintas enfermedades infecciosas. 3. los descubridores.. con muchos individuos susceptibles. Y se establecieron así cinco grandes ecosistemas sanitarios: el del sur de Asia. se fueron configurando grandes espacios sociopolíticos que suponían otras tantas áreas de intercambios internos. los pescadores. Estudio de las transformaciones ecológicas naturales o provocadas por el hombre. el del Oriente medio. ser muy antiguas y pudieron persistir en comunidades paleolíticas en la medida en que no fueran demasiado debilitantes. embalses. de las leishmaniasis o del tracoma. También será determinante la vida en ciudades con todos sus problemas de hacinamiento. En el período de caza y recolección los seres humanos. En cada uno de estos espacios se hicieron más prevalentes ciertas enfermedades infecciosas. no pudieron aparecer antes del neolítico.. las guerras y los soldados. eliminación de residuos y contaminación de aguas. disentería.. finalmente.Estudio de la forma de transmisión del agente patógeno: también permite sacar ciertas conclusiones sobre la historia de las enfermedades: 1. regadíos. fiebre tifoidea. la existencia de cultivos. Infecciones crónicas en las que el microorganismo persiste en la lesión. agrupadas.. y puede llegarse así a las conclusiones que citamos a continuación. y algunas enfermedades anteriormente delimitadas se fueron extendiendo por todo el mundo. fueron desarrollando adaptaciones a una infinidad de distintos ecosistemas sanitarios pequeños e independientes entre sí. Infecciones agudas en las que el agente persiste en los convalecientes o en portadores asintomáticos (caso de la difteria. de ciertas treponematosis (como la pinta y el pian). 2. que vivían en grupos pequeños y aislados. Necesitan contactos personales estrechos. Pero pudieron persistir en las sociedades paleolíticas. paperas. Ya en el período histórico estos ecosistemas sanitarios se fueron fusionando. Por tanto. Posteriormente cada enfermedad tiene una historia diferente. Permite. En este sentido son importantes los cambios climáticos que afectan el ciclo biológico del parásito o de sus vectores. el del este asiático. el mediterráneo y el de la zona subsahariana. Infecciones agudas en las que el microorganismo desaparece cuando se produce la curación o la muerte (éste es el caso del sarampión. Además. Necesitan poblaciones grandes.. Tal es el caso de la disentería amebiana. cólera y tos ferina).. Pueden.

C. Período de estancamiento del Mundo Clásico (Desde los siglos III al VI d. 5. También aumentó la morbilidad y la mortalidad palúdica. de dos nuevas especies del mosquito anofeles que transmiten más eficazmente el paludismo. 2.C. . que apareció por primera vez en el siglo VI. las nuevas epidemias que asolaron el Imperio Romano pueden considerase como un factor importante de su decadencia. que desequilibraron el ecosistema mediterráneo al ponerlo en contacto con los ecosistemas asiáticos.) A partir del siglo II d. hasta el siglo II d. En el período histórico la evolución de las epidemias puede caracterizarse como sigue: Período de expansión de la Antigüedad Clásica (Desde el siglo VI a.En el momento presente se ha configurado finalmente un ecosistema sanitario. único para todo el planeta. En el siglo VI se describe por primera vez en el Mediterráneo la forma de lepra que conocemos hoy. 4.) El mundo mediterráneo se mantuvo relativamente libre de grandes epidemias durante este período. Por fuera de las fronteras del Antiguo Imperio Romano parece haber existido una ecología sanitaria más favorable y un mayor crecimiento demográfico que permitió a esos pueblos realizar invasiones sucesivas. Ello puede ponerse en relación con la generalización de los viajes y del comercio a gran escala. desde Asia y norte de África. La peste de Justiniano. y la población se mantuvo en aumento. . en el que no existen barreras infranqueables y donde toda alteración local puede afectar al resto. 3.C. por la introducción en Europa. De esta manera. y que debió aparecer allí poco antes. Es cierto que padecían endémicamente paludismo y tuberculosis. Edad Media temprana (Hasta el año 1000) Fue una época de epidemias recurrentes y de guerras que contribuían a empeorarlas. Probablemente. comienzan a detectase signos de estancamiento demográfico y de mortalidad incrementada.C. Parece que fue entonces cuando comenzaron las grandes epidemias de alta mortalidad y de amplia difusión por todo el Mundo Antiguo. Pero no parece que conocieran la viruela ni el sarampión. Las epidemias de los años 211 al 266 se pueden poner en relación con el inicio del sarampión. los cuales no aparecen descritos en los tratados hipocráticos. 1. imposibilitó definitivamente los esfuerzos de recomposición del imperio romano. Ello se corresponde con un período de relativo aislamiento del ecosistema sanitario mediterráneo. Las epidemias de los años 165 al 180 pudieron ser el momento en que la viruela comenzó sus apariciones recurrentes.

fueron lo suficientemente novedosas en sus formas de presentación corno para ser percibidas en Europa como enfermedades nunca vistas. Europa experimentó un notable incremento demográfico que permitió a su población extenderse por primera vez hacia territorios limítrofes. Y estas enfermedades contribuyeron muchísimo al éxito de la conquista y colonización europea. que hasta entonces había sido importadora de enfermedades. entre ellas: la sífilis y el tifus. fue disminuyendo poco a poco la virulencia de algunas enfermedades epidémicas. Renacimiento En esta época los principales factores que alteraron la ecología de las enfermedades fueron los viajes de descubrimiento. Y la tuberculosis aumento su incidencia. en cualquier caso.. inició finalmente un incremento acelerado al final del siglo XVIII. entre ellos el este de Europa. aumentó la producción agrícola y disminuyeron las epidemias. zumo de frutas para el escorbuto. como el sarampión y la viruela que fueron haciéndose menos graves y más típicas de los niños. . Los europeos continuaron exportando enfermedades extremadamente letales para otros pueblos (el sarampión.. pero su impacto sobre la morbilidad y mortalidad general fue insignificante.. Algunas enfermedades fueron cada vez más infrecuentes.). Entre el año 1000 y la peste negra del siglo XIV Mejoraron las condiciones sociales. la colonización. Palestina y el sur de España. parasitosis.. El clima de Europa se hizo más frío. La viruela continuó siendo una de las principales causas de mortalidad infantil. se convirtió en la gran exportadora de sus enfermedades propias (viruela. en especial la peste y la lepra. pero comenzó a aumentar la de tuberculosis. Pero. p. ej. y de las que padecían los esclavos africanos (formas virulentas de paludismo. En el primer siglo pudo perecer hasta un 95 % de la población indígena en algunas zonas. Los nativos americanos carecían de exposición previa a estas enfermedades y murieron en grandes cantidades. las nuevas rutas comerciales y el comercio de esclavos africanos. tras un período de estancamiento. Europa inició el contacto con los ecosistemas patológicos subsahariano y americano. En Europa las ciudades continuaron siendo más insalubres que el campo. La medicina descubrió algún tratamiento eficaz (quina para la malaria. variolización y vacunación contra la viruela. fiebre amarilla. Todavía se discute si estas enfermedades fueron importadas de América o ya existían antes. sarampión. Edad Media tardía La irrupción de la peste negra supuso el comienzo de una serie de rebrotes epidémicos posteriores por toda Europa que estancaron su demografía. tuvo prácticamente un 100 % de mortalidad en muchas islas del Pacífico). Siglos XVII y XVIII Se consolidaron los cambios ecosanitarios iniciados en el Renacimiento. sin embargo.).En el Antiguo Mundo. Europa. La demografía. Sin embargo. Disminuyó la incidencia de lepra. En mucha menor medida se importó también a Europa alguna enfermedad (la fiebre amarilla).. tuberculosis.. Pero en Europa también comenzaron a describirse nuevas enfermedades.)..

Estas son: las enfermedades vasculares (cardíacas y cerebrales).. la bacteria pasa ocasionalmente a las ratas domésticas en las que sí produce una gran mortandad. impropiamente. los progresos de la medicina y de la salud pública han comenzado a tener un impacto sobre los índices sanitarios generales. . que aisló y cultivó el germen en 1894. Desde ellos. también llamadas enfermedades de la abundancia. paludismo. Reservorio. Los principales factores patógenos se encuentran ahora en el estilo de vida y en la alteración del medio ambiente. seres humanos. Existe una forma bubónica por picadura de la pulga. Momento actual Después de la primera Guerra Mundial las epidemias infecciosas parecían definitivamente «vencidas». En esta nueva etapa las enfermedades infecciosas comenzaron a desaparecer como causas principales de muerte. Y han pasado a primer plano las enfermedades crónicas y degenerativas. que comienza bruscamente con fiebre alta y grandes linfadenopatías dolorosas y supurantes. Y la medicina derivó sus esfuerzos a la lucha contra las enfermedades crónicas y genéticas. La existencia de estas nuevas enfermedades obligan a replantear los supuestos y la estrategia de las luchas sanitarias mundiales.Edad Contemporánea Los conflictos coloniales de los europeos favorecieron una nueva epidemia: el cólera. Pero en la actualidad sólo ha sido erradicada una enfermedad epidémica. la viruela. llamada así en memoria de Yersin. La medicina tropical. La bacteria del género Yersinia pestis.. En algunos casos las bacterias llegan a los pulmones. del progreso o. mientras que han aparecido nuevas epidemias infecciosas (entre ellas el SIDA y los nuevos virus emergentes). Como consecuencia de todo ello cambió radicalmente el patrón de las enfermedades más importantes. ha erradicado varias enfermedades infecciosas de ciertas zonas (fiebre amarilla. Cada vez parece más irrealizable el viejo sueño de erradicar las enfermedades infecciosas de la humanidad.). los tumores malignos y los accidentes. PESTE Etiología y cuadro clínico Agente. los llamados bubones. Clínica. Roedores silvestres en los que apenas produce patología. desde donde pueden pasar directamente a otros. Analizaremos a continuación la historia y los condicionamientos concretos que han afectado el curso de las epidemias más importantes. causando así la forma neumónica por inhalación del germen. Pero fue la revolución industrial iniciada en el siglo XVIII la que acabó cambiando totalmente la ecología de las enfermedades. por ejemplo. Y se llegó a la etapa de las enfermedades degenerativas crónicas no infecciosas. Vector. enfermedades de la civilización. Generalmente es la pulga de la rata que llega a picar al hombre. Finalmente.

Desde esta ciudad. En 1995. Y acabó afectando a todos les continentes con excepción de Europa. El número total de casos declarados en todo el mundo desde 1983 a 1992 fue de unos. Se cuenta que en el asedio de Kaffa (ciudad de Crimea) en 1345. Debido a esto la enfermedad ha sido llamada «peste negra».). Como consecuencia de esta última expansión. Y de ellos resultaron mortales un 10. Como causas de su desaparición moderna se han mencionado: 1. En 1994. se concentro en las ciudades. 3. los mercaderes extendieron la epidemia por los puertos mediterráneos. En Europa continuaron existiendo brotes epidémicos de peste hasta el siglo XVIII. Y el comercio interior extendió la epidemia y la hizo rebrotar. cierre de ciudades. principalmente en Tanzania. La bacteria se encuentra actualmente acantonada en los roedores silvestres de diversas partes del mundo. Importancia actual. 2. cierre de mercados. Ha producido epidemias en los seres humanos en el seno de tres grandes ciclos históricos: 1. Asia. la epidemia. 2. 1. El comercio a larga distancia.UU. Grandes brotes epidémicos ocurridos en la historia La bacteria se supone originaria primitivamente del noroeste de la India.Existen casos con gran tendencia hemorrágica cutánea. La última epidemia que afectó a Europa ocurrió en el año 1720. Mortalidad (sin tratamiento). Sudamérica y oeste de EE. La población europea se duplico entre lo: "siglos X y XIV. con 190 muertes. Factores históricos sociales que condicionaron su aparición y desaparición A la aparición de la pandemia del siglo XIV contribuyeron los siguientes factores: 1. con la que fue llamada «peste de Justiniano». en 10 países. interrupción del comercio. La mayoría en África. 2. Los casos europeos más tempranos se registraron al oeste del mar Caspio y desde allí se difundieron a toda Europa y al próximo Oriente.8 %. introdujo. En 1993 se declararon 2.200 anuales. El primer ciclo comenzó en el siglo VI. Continúa produciendo casos aislados de enfermedad humana en las zonas enzoóticas (partes de África. desde los que pasa ocasionalmente al hombre. En la forma bubónica es variable entre el 40 y el 80 %. Procedía probablemente del este del mar Caspio.. Fue la llamada «peste de Marsella».194 casos. y siguió las rutas comerciales con la India y China.935 casos con 212 muertes en 13 países.861 casos con 137 muertes en 10 países. El segundo ciclo comenzó en el siglo XIV. Aprendizaje y puesta en práctica de medidas de prevención: cuarentena de los barcos. Aumento medieval de la población que. 2. entonces genovesa. confinamiento . Mientras que la forma neumónica era casi siempre mortal. además. Expansión del comercio y de las rutas comerciales. Y tuvo frecuentes rebrotes epidémicos en todo el área mediterránea durante los dos siglos siguientes. los mongoles sitiadores arrojaron cadáveres apestados a la ciudad por medio de trabucos. siguiendo determinadas rutas comerciales. la bacteria se ha instalado en los roedores salvajes de extensas zonas del mundo. El tercer ciclo comenzó en Asia central a mediados del siglo XVIII. con la llamada «peste negra».

Se extendieron por toda Europa los grupos de «flagelantes» que se azotaban públicamente y predicaban el arrepentimiento de los pecados. liturgias suplicatorias. o un endurecimiento en la reglamentación pública de las costumbres. Disminuyó significativamente la población. ¿Mutación en la virulencia del germen? aunque actualmente esto es imposible de demostrar.. Todo lo cual podía provocar un aumente de la piedad individual. Cambió las ideas y las costumbres morales. política. La pulga requiere entre 15 y 20 °C de temperatura y nunca más de 28 °C. Alteró la economía y el comercio (por falta de población activa. cierre preventivo de las fronteras. El barro y la paja fueron sustituidos por el ladrillo. económica. hasta el punto de que el centró de gravedad de este pueblo se desplazó significativamente hacia el este de Europa).. pero en el Medievo predominaron ideas contagiositas que provocaron toda clase de conductas de evitación de los enfermos. mejoras en los barcos y en las instalaciones portuarias. Efectos sociales que produjeron las epidemias La peste negra afectó profundamente a todos los aspectos de la vida social. Los rebrotes posteriores contribuyeron al estancamiento demográfico que hubo en Europa antes del siglo XIV. modificó las expresiones artísticas y transformó la actitud ante la muerte. Cambios climáticos. 4. Sin embargo estas medidas sólo alcanzaron una eficacia indiscutible en el siglo XVIII. La rata negra acabó siendo sustituida por la rata gris.. o porque se les acusaba de envenenar las aguas.. 5. En el ámbito cristiano la peste se interpretó frecuentemente como una manifestación de la ira de Dios.). Las teorías racionales de la medicina clásica inspiraron una serie de medidas individuales de tratamiento y prevención. 2. 4. Entre una cuarta parte y una tercera parte de la población europea murió en la primera oleada de peste negra del siglo XVI. Proliferaron las persecuciones a los judíos por pensar que atraían la ira de Dios. Cambio en la arquitectura de las viviendas. aire puro y sangrías moderadas. . La huida de las ciudades fue la reacción más común entre aquellos que podían permitírselo. 3. Modos de lucha contra la epidemia 1. 3. como un castigo por los pecados o incluso como un anuncio del Apocalipsis. Los gobiernos locales implantaron una serie de medidas de salud pública. 2.. 2. A los enfermos se les trataba con ungüentos. Motivó la persecución de las minorías (sobre todo de judíos.domiciliario. Se buscaron frecuentemente remedios religiosos: rezos organizados. Cambio en las ratas que convivían con el hombre. medicamentos internos y punción de los bubones.. 3. y una humedad del 90 al 95 % y nunca menor del 80 %. que convive menos estrechamente con el hombre y que tal vez sea menos susceptible a la infección. aumento del bandolerismo y el pillaje. A los individuos sanos se les recomendaban dietas fortificantes. reposo. La medicina griega no había dado mucha importancia al contagio. 4. Exaltó la religiosidad. prohibición de viajar. cultural y religiosa: 1.. procesiones.

El Imperio austríaco instaló desde comienzos del siglo XVIII un «cordón sanitario» en la frontera con el imperio otomano. control de los oficios productores de malos olores. En 1992 y 1993 no se llegó a los 400 casos anuales. condicionó el curso de las guerras coloniales por afectar preferentemente a los ejércitos y a los colonos recién llegados. hace posible que la enfermedad resurja en un futuro. Otras epidemias menores afectaron también a Francia. reglamentación de los entierros. Entre 1989 y 1991 se declararon alrededor de 4. cuarentena de los barcos y de los contactos individuales. con una mortalidad de hasta el 28 %. En África se han producido las grandes epidemias urbanas más recientes (en Etiopía en 1961. Mortalidad.000 funcionarios. Factores históricos sociales que condicionaron su aparición .Endurecieron la escasa legislación sanitaria entonces existente sobre: limpieza de las ciudades. Clínica. Comienzo súbito de fiebre y cefalalgia. Gran Bretaña e Italia.439 casos con una mortalidad del 34 %. que debió tener alguna eficacia. contribuyeron a evitar la entrada en Europa del tercer gran ciclo epidémico de peste. Y también bloqueó los primeros intentos de construcción del canal de Panamá. en los que trabajaron hasta 100.000 casos anuales en todo el mundo. Y durante los cien años posteriores aparecieron brotes epidémicos en la Península Ibérica. y a partir de entonces se extendió en brotes epidémicos por las ciudades americanas. Muy variable. densamente pobladas. Una especie de virus (un arbovirus). El virus continúa siendo enzoótico en primates de las zonas boscosas de Sudamérica y África. En 1995 se declararen 974 casos. Mosquito Aedes aegypti. FIEBRE AMARILLA Etiología y cuadro clínico Agente. que era más resistente a la enfermedad. y pasa al hombre ocasionalmente. Es una enfermedad que ha tenido gran influencia en la historia de América. Este cordón incluía puestos de control y cuarentena. pero generalmente entre el 25 y el 35 %. 1800. Importancia actual. del comercio y de las reuniones públicas. pero representaron el comienzo de la intervención gubernamental en la salud pública. con una mortalidad del 25 %. Las medidas fueron perfeccionándose y. y en otras ciudades costeras como Málaga y Barcelona en 1821. En 1728 llegó por primera vez a Europa por Lisboa. que en dos o tres días pueden remitir o complicarse con hepatopatía (productora de ictericia). creación de asilos de apestados para su aislamiento. hemorragias gastrointestinales (que dan lagar a «vómitos negros») y nefropatía (con oliguria y albuminuria). ya en el siglo XVIII. Instauraron nuevas medidas para evitar el contagio y luchar contra la «fetidez» del aire: restricción de los viajes. En Cádiz hubo epidemias durante los años 1730. 1810 y 1819. que solían introducirse por las ciudades portuarias. Además. En 1994 se notificaron 1.. En ese continente redujo considerablemente la población indígena y revalorizó la mano de obra africana. Estas medidas debieron ser poco eficaces inicialmente. Vector. Grandes brotes epidémicos ocurridos en la historia En el año 1648 apareció en la península de Yucatán (México).. la mayoría en Nigeria. Pero la reintroducción del Aedes aegypti en muchas ciudades tropicales y subtropicales. y posteriormente en Nigeria).

Llega a toda Europa (transmitida por las guerras que mantuvo Rusia contra polacos. Desde principios del siglo XX se fue demostrando el papel patógeno de varios virus de muy pequeño tamaño. Y en 1881 el cubano Carlos Finlay desarrolló la teoría del mosquito vector. de la malaria se postulaba ya a principios del siglo XVIII. La contribución de los artrópodos a la aparición. Desde 1937 se dispone de una vacuna eficaz dirigida contra el virus. Vector. También fue necesario el traslado del mosquito vector en los barcos de la época. En 1853. Pasteur. Llegó a América por el tráfico de esclavos que portaban el virus. no debe confundirse con la diarrea esporádica que ya en los tratados hipocráticos fue llamada cólera. Tras la demostración del papel del mosquito comenzaron a ponerse en práctica campañas de erradicación del mosquito vector. no consiguió visualizar ningún germen bacteriano. Historia de los descubrimientos biológicos sobre la enfermedad Lo primero que se descubrió fue el papel que desempeñan los artrópodos en la transmisión de cierto tipo de enfermedades. Agua o alimentos contaminados por heces. Beauperthuy postuló el papel transmisor del mosquito. Las migraciones y las guerras coloniales. El cólera. El papel causal del virus de la fiebre amarilla quedó finalmente demostrado en 1929. que también ha sido llamada cólera riostras. Esta última enfermedad había sido endémica en el delta del Ganges. persas y turcos). provocaban la aparición de las epidemias.Esta enfermedad era endémica de África. Posteriormente se descubrió el papel patógeno de los llamados «agentes filtrables» no bacterianos. y a América (por las emigraciones). desde tiempos inmemoriales. por tierra (favorecida por las guerras coloniales inglesas) y por barcos. Se extendió desde Bengala a toda Asia y al Mediterráneo oriental. En las grandes pandemias del siglo XIX llegaba al 50 o 70 %. las grandes pandemias (mundiales) de cólera: 1. Modos de lucha contra la epidemia Cuando comenzó a aparecer esta enfermedad se aplicaron las medidas tradicionales de aislamiento y cuarentena. La bacteria Vibrium cholerae. 2. Pero hoy. propiamente dicho. Mortalidad. Diarrea intensísima (de hasta 10 o 15 litros). confirmó el papel transmisor del mosquito. Aunque las primeras descripciones seguras de la epidemia en la India fueron hechas por autores portugueses del siglo XVI. ya desde el año 1901. dirigida por Walter Reed. capaces de atravesar filtros con poros de tamaño inferior al de las bacterias. Hoy en día se reserva el nombre de cólera para la diarrea causada por el Vibrium cholerae. Fue en el siglo XIX cuando comenzaron a producirse. CÓLERA Etiología y cuadro clínico Agente. a pandemia (1827-1834). En 1900 la Comisión de Fiebre Amarilla del Ejército de EE. La enfermedad llegó pronto a Europa por el comercio colonial con América. cuando estudió la rabia a finales del siglo XIX.. Clínica. cuando se trata correctamente es menor del 1 %. a pandemia (1817-1823). que continuamente aportaban nuevas masas de población no inmune. Pero fue en la segunda mitad del siglo XIX cuando se atribuyó a los mosquitos un papel en la transmisión de la fiebre amarilla.UU. . También originada en Bengala.

755. en muchos países. las guerras y los movimientos de tropas.689) en 71 países. 6. la lucha contra el cólera ha contribuido al progreso de la medicina en diferentes campos.781 muertes. y es debida al Vibriun cholerae variedad el Tor. Estos intereses económicos hicieron persistir las ideas anticontagionistas.845 casos con 6. Actualmente el cólera (en su variedad el Tor) se ha hecho endémico. Cursa con una mortalidad mucho menor (del 3. pero aumentaron las muertes (6. En el momento presente el cólera está ligado a la pobreza. En 1993 se notificaron en el mundo 376.7 %). donde. Y fue en 1884 cuando Robert Koch logró aislar e identificar la bacteria causal. Posteriormente alcanzó a todo el mundo. desgraciadamente. y 30 años para llegar a América (alcanzó Perú en 1991). 7.692 muertes (un 2. En 1995 disminuyeron casi a la mitad los casos declarados. 384. A mediados del siglo XIX comenzó a postularse la etiología microbiana del cólera. a pandemia (1839-1859). Para comprender esto último debemos tener en cuenta que las medidas clásicas de aislamiento y cuarentena perjudicaban el comercio. 5. Hizo avanzar las teorías médicas sobre la causa de las enfermedades infecciosas. El cólera provocó un debate entre los que afirmaban la transmisión por contagio y los que la negaban.3 % en 1991).4 %) en 78 países. En 1994 volvieron a aumentar los casos notificados. 4. En particular pueden citarse: los conflictos coloniales ingleses. La actual pandemia tuvo su máximo en 1991 con 595. Factores históricos sociales que condicionaron los brotes En el pasado esos factores fueron los grandes movimientos de personas por las rutas comerciales y militares. y hacia China con las guerras del opio. la guerra de Ruanda reactivó la enfermedad). Desde Bombay llega a Europa a través de Egipto.034 muertes (un 2. a pandemia (1881-1896). Desde la India las tropas británicas la extendieron hacia Afganistán. La última gran pandemia del siglo XIX. a pandemia (1863-1874). Comienza con las peregrinaciones a La Meca.8%). Los factores que actualmente lo favorecen son el hacinamiento.403 (sobre todo en África. . la dieta o los miasmas. Esta séptima pandemia se ha extendido más lentamente que las pandemias clásicas. En 1992 se declamaron 461. el aire. tanto marítimas como terrestres. En 1996 continuaron disminuyendo los casos declarados (143. CON 10.000 casos. 2. 1991) y de ellos fueron mortales 8. con 5.3. Perfeccionó las teorías sobre el contagio de las enfermedades epidémicas. Originada en 1961. que sólo fueron 208.a pandemia. alcanzando un máximo de extensión a 94 países. Las primeras ideas sobre la causa del cólera respondían a las antiguas teorías sobre la influencia del clima.783 casos en 68 países (22 % menos que en.349). las malas condiciones de vida de los países en vías de desarrollo hacen improbable que el cólera disminuya de forma considerable en los próximos años. Tardó 10 años en llegar a África y al sur de Europa. surgió en las islas Célebes.072 (1. la geografía. y las peregrinaciones a La Meca. a pandemia (1899-1923). Entre esos progresos: 1.' También tuvieron importancia las luchas del liberalismo y del capitalismo librecambista contra el absolutismo. Y. pero en cambio es más resistente y apta para sobrevivir en el medio ambiente fuera del organismo humano. y condicionaron las medidas de lucha que se pudieron adoptar. la falta de higiene y la escasez de agua potable. Lucha contra el cólera y sus consecuencias para la medicina Paradójicamente. También se originó en la India. mayoritariamente africanos. Esta variedad es menos virulenta que el vibrio clásico.

Puso a punto los tratamientos de reposición de líquidos y electrólitos. 3. Actividad que resultó apoyada por sucesos como la epidemia de Hamburgo de 1892. En 1855 John Snow realizó observaciones epidemiológicas que le llevaron a afirmar el origen hídrico del cólera y a sugerir procedimientos de prevención. los cuales habían implantado normas obligatorias de depuración de aguas. En la tercera década del siglo XIX se inició la reposición intravenosa de agua y sales en los enfermos de cólera. Promovió la organización pública de la atención sanitaria. mientras que fueron respetados sus vecinos de la ciudad prusiana de Altona.Los contagionistas eran defensores de las medidas de cuarentena y por lo tanto eran contrarios a los intereses comerciales. Y las primeras organizaciones sanitarias internacionales datan de principios del siglo XX. En 1907 se creó la primera organización internacional de salud. 5. Determinó la organización de los servicios sanitarios públicos. Por esto se ha dicho que el cólera fue el «maestro de la sanidad pública». En primer lugar promovió el intervencionismo estatal en la sanidad. L'Office International d'Hygiéne de París. En aquella ocasión la ciudad libre de Hamburgo padeció la epidemia. La primera conferencia sanitaria internacional tuvo lugar en París en 1851. . Mientras que los anticontagionistas actuaban a favor de las necesidades económicas. También suscitó el internacionalismo en las actuaciones sanitarias. Desarrolló la higiene y la medicina preventiva. Aunque estos tratamientos no alcanzaron éxito completo hasta comienzos del siglo XX. 4. Ello demostró la eficacia de las medidas sanitarias impuestas por el Estado. En 1885 el español Jaime Ferrán preparó la primera vacuna bacteriana que se aplicó a seres humanos. En la segunda mitad del siglo XIX comenzaron a convocarse conferencias sanitarias internacionales.

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